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4/4/2012

TCS

ALBERT EINSTEIN

Colgio Objetivo Ponta da Praia 2 A


Denise Christovam Gabriela Regis Jlia Martins Feliciano Lethcia Gabriela Veridiana Cardoso

Introduo ao Efeito Fotoeltrico A teoria do efeito fotoeltrico valeu a Einstein o Nobel de Fsica de 1921, mas no por causa das suas aplicaes tecnolgicas. Foi por demonstrar que a constante de Planck era universal, isto , era algo que deveria se manifestar em diferentes fenmenos fsicos. Dito de outro modo, qualquer fenmeno envolvendo a luz deveria ter a participao da constante de Planck na sua explicao. Esse resultado provocou duas reaes opostas. De um lado inspirou o jovem Niels Bohr (1885-1962) no desenvolvimento do seu modelo atmico, que teve como conseqncia o surgimento da teoria quntica, que valeu ao dinamarqus o Nobel de 1922. Por outro lado, o resultado despertou a desconfiana do americano Robert Millikan (1868-1953), que passou 11 anos realizando experimentos para mostrar que Einstein estava errado. Em 1916, Millikan publicou um artigo mostrando que a teoria do efeito fotoeltrico estava correta. Esse trabalho foi consagrado pela histria da cincia como a mais precisa determinao experimental da constante de Planck. Pela determinao da carga do eltron e pela verificao experimental da equao de Einstein para o efeito fotoeltrico, ele ganhou o Nobel de 1923. Portanto, ao contrrio do que muitos imaginam, a mais relevante contribuio de Einstein com o efeito fotoeltrico no se refere s suas aplicaes tecnolgicas, mas porta que ele abriu para a teoria quntica. Na verdade, vrios dispositivos que utilizam o efeito fotoeltrico na sua concepo j haviam sido fabricados antes da teoria apresentada por Einstein. Um exemplo interessante a clula fotovoltaica, Dispositivos como as clulas fotovoltaicas, muito utilizada atualmente para a usadas na fabricao dos painis solares, fabricao de painis solares. Embora utilizam o efeito eltrico em sua concepo. A esse dispositivo, como hoje o primeira clula solar, no entanto, foi antes da explicao desse conhecemos, tenha sido desenvolvido produzida fenmeno por Einstein nos anos 1940, vale registrar que em 1884 o norte-americano Charles Fritts construiu o que hoje reconhecido como a primeira clula solar trs anos antes da descoberta de Hertz. A Luz Antes de comearmos a falar do efeito fotoeltrico, necessrio falar sobre a luz e explicar sua dualidade, j que a veracidade da teoria depende dela. Se levssemos em conta somente a teoria da luz ondulatria, o efeito fotoeltrico no valeria. Mas h tambm a contribuio de Einstein para a explicao da teoria corpuscular da luz, a qual ele utiliza na sua interpretao do efeito fotoeltrico, que mais tarde ganhar um Nobel.

Na Grcia Antiga, com as teorias atmicas dos gregos, como Demcrito, aceitavam que a luz era um fluxo contnuo de tomos (partcula at ento hipottica e considerada indivisvel). Sculos se passaram, e surgiram duas correntes de fsicos que tentavam explicar o que era luz, ambos os lados defendiam duas teorias distintas : a Corpuscular e a Ondulatria. Em meados do sculo XVII, surge um dos grandes expoentes da teoria corpuscular chamado Renn Descartes, cuja teoria baseava-se em que: a luz uma presso exercida por minsculas partculas do ter luminfero, que tendem a se deslocar em linha reta e a girar sobre si mesma. ter luminfero seria um fluido no qual a luz se propagava no espao sideral, era um meio material que ficava entre os corpos celestes do espao (no se concebia algo se propagar no vcuo). At ento, essa era a explicao mais cientfica e satisfatria sobre o que era luz. A teoria de Descartes vigorou como explicao mais adequada sobre radiao eletromagntica tambm muito devido ao seu prestgio dentre os cientistas da poca. No sculo XVIII, Isaac Newton disse que a luz visvel era formada de por cores mais primitivas e cada cor tinha associado a ela corpsculos que se propagavam como projteis e possuem uma determinada velocidade diferente umas das outras. Porm, Newton no agradou os defensores da teoria ondulatria com sua explicao sobre o que era luz e sofreu duras crticas de Huygens e Hooke, fazendo Newton a rever suas teoria e reescrev-la. Ao passar dos anos os defensores da Teoria Ondulatria no ficaram parados vendo Newton e demais aprimorando suas teorias. Os que defendiam a teoria ondulatria foram descobrindo propriedades da luz e alguns fenmenos relacionados, por exemplo, os fenmenos foram da reflexo, refrao, polarizao, difrao, a interferncia. Aps, todas essas contribuies para o entendimento sobre o que luz, a teoria corpuscular perdia fora, porm Isaac Newton lanou sua ltima teoria a respeito da luz, a Teoria dos Acessos", conseguindo explicar a reflexo, refrao e polarizao da luz. Porm no conseguiu explicar a interferncia e a difrao, e sua ltima teoria corpuscular da luz no pde ser vista puramente corpuscular, pois apresentava algum carter ondulatrio. Em 1861, Maxwell demonstrou matematicamente que a luz uma onda eletromagntica, e, em 1887, Hertz comprovou as equaes de Maxwell experimentalmente com osciladores. As equaes de Maxwell e a experincia de H. Hertz deram uma importantssima contribuio para a teoria ondulatria confirmando a. Apesar de todos esses acontecimentos no havia um consenso entre os fsicos sobre o que era luz. Entretanto, em 1905, Albert Einstein resolveu um problema que perdurava por mais de 2000 anos, dizendo que a radiao eletromagntica constituda de quanta de luz(fton) e na coliso do quanta de luz e o eltron, todo o momento linear e a energia do quanta de luz totalmente absorvido pelo eltron. Einstein queria dizer que a luz no um fluxo contnuo de partculas, mas sim mostrar que a matria em nvel subatmico apresenta carter descontnuo, e tambm observou que as equaes de Maxwell no so aplicveis a nvel discreto de energia. Einstein foi alm de postular sobre a luz, ele tambm afirmou que a radiao eletromagntica propaga-se no vcuo e no no "ter, como era afirmado at ento. Alis, Einstein refutava sua existncia.

Com seu postulado, Einstein trouxe retomou a idia da teoria corpuscular, j que apenas um quanta de luz absorvido por apenas um eltron, mostrando que a teoria ondulatria estava incompleta. Mas, pela afirmao de Einstein, a luz continua sendo uma onda eletromagntica formada por quanta de luz, mais tarde chamado de fton pela comunidade cientfica. O fton foi uma partcula idealizada por Max Planck que no possui dimenso, um pacote de energia (quanta) e possui energia quantizada pela equao de Planck: E=hf. A academia de cincia da Sucia , a qual d o Prmio Nobel aos fsicos, qumicos, matemticos, dentre outros que se destacaram mais naquele ano foi to conservadora a respeito do Postulado de Einstein que concedeu-lhe o prmio mais de dez anos aps a explicao de um fenmeno quntico dada tambm em 1905, mas no concedeu-lhe o Nobel em funo dele (Einstein) ter explicado o que era luz. Logo, chegamos seguinte concluso: luz uma onda pelas equaes de Maxwell e confirmado pelo experimento de H. Hertz, mas no deixava de ser uma partcula pelo Postulado de Einstein (que foi demonstrado mais tarde). Logo, surge uma nova pergunta: como ftons poderiam se propagar como onda? Logo, chega-se a concluso que a luz tem um carter dual: comporta-se como onda e como partcula mutuamente. o de onda e partcula, ambos mutuamente excludentes, pois quando a luz onda, no partcula e vice-versa. H cientistas que vo mais alm e questionam sobre a possibilidade de a luz estar em dimenses superiores as 3 fsicas, e por isso a nossa dificuldade em entender o que de fato luz. O Efeito Fotoeltrico Como toda descoberta, esta tambm se deu por acaso quando Heinrich Hertz, em 1887, investigava a natureza eletromagntica da luz. Estudando a produo de descargas eltricas entre duas superfcies de metal em potenciais diferentes, ele observou que uma fasca proveniente de uma superfcie gerava uma fasca secundria na outra. Como esta era difcil de ser visualizada, Hertz construiu uma proteo sobre o sistema para evitar a disperso da luz. No entanto, isto causou uma diminuio da fasca secundria. Na seqncia dos seus experimentos ele constatou que o fenmeno no era de natureza eletrosttica, pois no havia diferena se a proteo era feita de material condutor ou isolante. Aps uma srie de experimentos, Hertz, confirmou o seu palpite de que a luz poderia gerar fascas. Tambm chegou concluso que o fenmeno deveria ser devido apenas luz ultravioleta. Em 1888, estimulado pelo trabalho de Hertz, Wilhelm Hallwachs mostrou que corpos metlicos irradiados com luz ultravioleta adquiriam carga positiva. Para explicar o fenmeno, Lenard e Wolf publicaram um artigo na Annalen der Physik, sugerindo que a luz ultravioleta faria com que partculas do metal deixassem a superfcie do mesmo. Dois anos aps a descoberta de Hertz, Thomson postulou que o efeito fotoeltrico consistia na emisso de eltrons. Para prov-lo, demonstrou experimentalmente que o valor de e/m das partculas emitidas no efeito fotoeltrico era o mesmo que para os eltrons associados aos raios catdicos. Tambm concluiu que esta carga da mesma ordem que a carga adquirida pelo tomo de hidrognio na eletrlise de solues. O valor de e encontrado por ele (6,8 x 10-10 esu) encontra-se muito perto do aceito atualmente ( 4,77 x 10-10 esu ou 1,6010-19 C). Uma ilustrao do arranjo experimental apresentada na figura abaixo:

A figura 1 mostra um esquema da montagem experimental para se observar o efeito, na forma de um fototubo, usado tradicionalmente como sensor de luz (hoje em dia a maioria dos sensores de luz envolve outros princpios). A luz incide em uma placa metlica (emissora), localizada dentro de um tubo evacuado. A energia da luz transferida para eltrons (de carga negativa) da superfcie da placa, e estes se soltam do metal, sendo ento atrados em direo placa da direita (coletora) por meio de um potencial eltrico positivo. Ao chegarem nesta placa, eles geram uma corrente eltrica no circuito abaixo do tubo, medido pelo ampermetro A. A voltagem entre as placas pode ser invertida, desacelerando os eltrons, sendo medida pelo voltmetro V.

Fig. 1 (ao lado) esquematiza a montagem experimental para a observao Fig. 2 (a cima), esquematiza os ftons com energia definida.

Na fig. 2, mostra-se que a luz consiste de partculas (ftons) com energia bem definida E=hf, onde f a frequncia de oscilao da onda luminosa associada, e h a constante de Planck. As trs bolas da esquerda representam ftons com energias diferentes, correspondentes a cores diferentes. A bola vermelha tem menos energia, sendo semelhante a uma bola de plstico bem leve, e ao descer a rampa no consegue fazer com que a bola preta saia da cova em que se encontra e deslize pela pista horizontal. Isso representa o fato de que a luz vermelha geralmente no capaz de gerar o efeito fotoeltrico (da mesma forma que ela no capaz de sensibilizar um filme fotogrfico, nos antigos laboratrios de fotografia). A energia de ligao do eltron na placa metlica, W (chamada de funo de trabalho), maior do que a energia dos ftons de luz vermelha, hf.

A bola verde seria feita de madeira (ou seja, tem uma massa maior do que a anterior), e ao se chocar com a bola preta faz com que esta saia da cova e suba uma rampa, at o final, sem no entanto cair no precipcio. Isso anlogo ao que acontece com a luz verde, que provoca a emisso do eltron (a bola preta sai do buraco) e ainda lhe d energia para subir uma pequena rampa. No caso real do efeito fotoeltrico, a rampa acima do nvel de energia W consiste de um potencial eltrico de corte V0, que desacelera os eltrons e suficiente para impedir que os eltrons caiam no precipcio, ou seja, que eles atinjam a placa coletora. A este potencial de corte corresponde uma energia potencial eV0, onde e a carga do eltron. Em outras palavras, a determinao do potencial de corte equivale a determinar a energia de cada eltron. O que se mostra ento, para diferentes cores de luz, que a energia dos eltrons emitidos proporcional energia dos ftons incidentes. A relao entre essas grandezas foi deduzida teoricamente por Albert Einstein, em 1905: eV0 = hf W. A energia do eltron igual energia do fton menos o trabalho para quebrar a ligao entre o eltron e o metal. Esta pode ser chamada a lei de Einstein, e foi esta lei que foi confirmada em 1916 por Millikan. No caso da luz violeta, o fton tem uma energia ainda maior. No modelo mecnico, isso corresponde a uma bola mais pesada, de ferro, que ao deslizar capaz de fazer a bolinha preta subir uma rampa ainda mais ngreme, at atingir a borda (sem cair no precipcio). Vimos at aqui o que chamado de qualidade da radiao, ou seja, o que para Einstein seria a energia associada a cada fton. Mas a radiao tambm possui uma quantidade, que nada mais (no modelo de Einstein) do que o nmero de ftons que incide no metal. Na segunda figura, se colocssemos sucessivamente bolinhas verdes na pista ocupada pela bolinha vermelha, cada bolinha verde teria energia para arrancar uma bolinha preta (eltron) e esta deslizaria at cair no precipcio. Assim, contando o nmero de bolinhas pretas, teramos a quantidade de ftons da radiao. No caso real do efeito fotoeltrico, essa quantidade dada pela corrente eltrica medida pelo ampermetro A (o nmero de ftons seria dado pela intensidade da corrente dividida pela carga do eltron). Com estas observaes, podemos chegar s seguintes concluses: Qualquer que seja o metal emissor, existe um limiar de frequncia abaixo do qual no ocorre emisso de eltrons. Este limiar dado pela energia de ligao W do eltron no metal: ftons com energia hf abaixo deste valor de W no conseguem emitir eltrons. Para uma dada frequncia de luz (acima do limiar), quanto maior a intensidade do feixe, maior o nmero de eltrons emitidos. Isso foi descoberto pelo russo Alexander Stoletow, em 1889, e seria explicado pela tese de que apenas um eltron emitido por cada fton. Para feixes contendo o mesmo nmero de ftons, mas possuindo diferentes frequncias (que estejam bem acima do limiar), o nmero de eltrons emitidos o mesmo. Essa situao pode ser explorada para argumentar que um meio fton nunca observado. Por exemplo, podemos gerar um fton ultravioleta que tem uma frequncia que duas vezes maior do que o limiar de frequncia do efeito fotoeltrico. Assim, este fton teria energia suficiente para emitir dois eltrons, pois sua energia 2W.

Mas isso nunca acontece: no efeito fotoemissivo, cada fton s pode levar emisso de um nico eltron, no dois. Acima do limiar, quanto maior a frequncia da luz, maior a energia dos eltrons emitidos. Isso reflete o princpio de conservao de energia, envolvendo um fton e um eltron, e expresso matematicamente pela lei de Einstein, vista acima: Energia do eltron = hf W.

No efeito fotoeltrico externo, a luz incidente excita o eltron at o ponto em que este escapa completamente da superfcie irradiada, do mesmo modo que uma quantidade de energia suficiente consegue libertar um eltron ligado num tomo. O efeito fotoeltrico interno (cujo exemplo a fotocondutividade, entr outros) refere-se ao caso em que a energia do quantum no basta para libertar o eltron da superfcie do detector, mas suficiente para excitar o eltron at o ponto em que ese modifica a condutividade eltrica do material. Partindo destas premissas, podemos ver que h trs tipos de interao dos ftons com os eltrons, trs "sub-efeitos fotoeltricos". Efeito fotovoltaico. Aplicado na produo de clulas de converso direta de luz em energia eltrica, amplamente usado como fonte de energia, por meio de painis fotovoltaicos; Efeito fotocondutivo. Aplicado na produo de clulas cuja resistncia eltrica varia conforme a intensidade da luz incidente, usadas tradicionalmente na automao da iluminao pblica; Efeito fotoemissivo. Diretamente relacionado com o efeito fotoeltrico descoberto por Hertz, em 1887, e descrito teoricamente por Einstein, em 1905. A Teoria de Planck Os resultados apresentados contradiziam a teoria clssica do eletromagnetismo, e desafiaram a inteligncia humana durante 18 anos. Em 1905, Einstein usou uma proposta apresentada por Planck em 1900, e conseguiu explicar o efeito fotoeltrico. O trabalho de Planck referia-se radiao de corpo negro, e sua proposta deu incio ao que hoje conhecemos como teoria quntica. No temos tempo para tratar este assunto detalhadamente, mas interessante, pelo menos, discutirmos os fundamentos dessa proposta de Planck. Um fato importante dessa histria ocorreu por volta de 1800, quando o astrnomo ingls Sir William Herschel estava observando a decomposio da luz branca ao atravessar um prisma.

Herschel conseguiu medir a temperatura correspondente a cada cor do espectro, e descobriu que o efeito trmico aumentava medida que o termmetro se aproximava da vermelho. Mais importante ainda, ele observou que a efeito continuava a aumentar mesmo depois do vermelho, na parte escura do espectro. Hoje sabemos que essa a regio do infravermelho, e que todos os corpos irradiam no infravermelho. Esses estudos continuaram e desembocaram naquilo que na segunda metade do sculo XIX passou a ser conhecida como radiao de corpo negro. Essencialmente, o seguinte: qualquer corpo em determinada temperatura, irradia energia, que depende dessa temperatura. E como Herschel j havia descoberto que cada temperatura est associada a uma freqncia, isto , a uma determinada cor. Veja a figura abaixo, que representa a distribuio espectral da radiao de um corpo negro a uma temperatura da ordem de 9.000 K.

A parte colorida corresponde ao espectro visvel. No final do sculo XIX, vrias tentativas foram feitas para explicar essa curva. Todas essas tentativas baseavam-se nas teorias clssicas da termodinmica. Stefan e Boltzmann mostraram que a emisso de energia cresce com a temperatura. Isto , I a T4. Atualmente este resultado conhecido como lei de Stefan-Boltzmann. Wien mostrou que o mximo da curva espectral desloca-se com a temperatura, conforme ilustra a figura abaixo.

Quando a temperatura cresce, o mximo desloca-se no sentido de nmeros de onda maiores, isto , no sentido de menores comprimentos de onda. Rayleigh e Jeans partiram da idia de que a energia irradiada vem da oscilao do campo eletromagntico, e mostraram que I a Tl-4 A lei de Rayleigh-Jeans, ajustava a curva na faixa dos altos comprimentos de onda, mas divergia na faixa de baixos comprimentos. Ela passou a ser conhecida como a catstrofe do ultravioleta. A figura abaixo ilustra esta situao.

Em 1900, Max Planck fez uma proposta que ele considerou desesperadora, mas que revelou-se revolucionria. Ele mostrou que a lei de Rayleigh-Jeans no ajustava a curva espectral em toda a faixa de comprimentos de onda, porque Rayleigh e Jeans admitiam que os osciladores irradiavam qualquer quantidade de energia. Planck imps uma restrio, isto , os osciladores s podiam emitir energia em determinadas quantidades. Mais precisamente, em quantidades inteiras de hf, onde h passou a ser chamada de constante de Planck, e f a freqncia da radiao emitida. Esta suposio hoje conhecida como quantizao da energia, descrita pela equao E=hf. A partir dessa idia, ele obteve uma expresso que ajustou completamente a curva espectral da radiao de corpo negro. Einstein e o Efeito Fotoeltrico As experincias de Thomson mostraram que metais continham eltrons. O mecanismo para ejeo desses eltrons por absoro da luz incidente envolveria a interao entre o campo eltrico das ondas eletromagnticas de luz e a carga eltrica dos eltrons. Alm disso, a teoria eletromagntica mostra que a amplitude do campo eltrico oscilante proporcional raiz quadrada da intensidade da luz. Portanto, Pela teoria ondulatria da luz, a energia cintica dos eltrons emitidos seria proporcional intensidade da luz incidente. Isso torna difcil de entender porque a energia adquirida pelos eltrons ejetados independente da intensidade da luz, como mostram os resultados experimentais. Outro ponto controverso, de acordo com a teoria ondulatria clssica da luz, que necessrio um tempo muito longo para um eltron absorver energia suficiente e escapar do metal. Nos experimentos, o nmero de eltrons liberados do metal dependia da intensidade da luz incidente (como esperado), mas a energia cintica dos eltrons no variava com a intensidade da luz.

A experincia mostrava que a energia cintica mxima depende apenas da freqncia. Nenhuma fonte de luz de alta intensidade, mas de baixa freqncia conseguia liberar eltrons do metal. Outra observao era que no havia um intervalo de tempo entre a iluminao e a emisso de eltrons. Pela teoria ondulatria da luz, a energia incidente distribuda uniformemente sobre a superfcie, o tempo necessrio para que haja energia suficiente em uma rea equivalente a um tomo pode ser calculado. Esse tempo seria de minutos ou at horas dependendo da intensidade da radiao incidente. Entretanto, nunca foi observado tal intervalo, os eltrons so emitidos imediatamente aps a incidncia da luz. Em 1905, Einstein prope uma explicao para esse fenmeno que estava deixando muitos pesquisadores confusos e intrigados. Para explicar esses fatos, Einstein considerou que em vez da energia luminosa se distribuir igualmente pelo espao no qual ela se propaga, ela seria composta de quantas de energia. A energia de um quantum proporcional freqncia da luz incidente. Quando um desses quantas penetra no metal toda sua energia e transferida para um eltron. O termo fton apareceu pela primeira vez no ttulo de um artigo escrito em 1926, A conservao dos ftons pelo fsico-qumico Gilbert Lewis. Com essa hiptese explicam-se facilmente as observaes experimentais: como a energia dos ftons diretamente proporcional freqncia, quanto maior a freqncia da luz incidente, maior a energia transferida ao eltron. Consequentemente, a energia cintica mxima dos eltrons tambm dependia da freqncia da luz. Os eltrons precisam de uma energia mnima para serem liberados do metal, essa energia chamada de funo trabalho do metal. Se a energia fornecida pelo fton for menor do que a funo trabalho do metal, o eltron no ter energia suficiente para escapar do metal e no ser emitido. Einstein desenvolveu, em 1905, uma teoria muito simples e revolucionria para explicar o efeito fotoeltrico. Simplesmente, ao invs de considerar a luz como uma onda, ele props que ela seja composta de corpsculos, denominados ftons, como j esclarecemos antes (a teoria corpuscular da matria). Cada fton, ou quantum de luz, transporta uma energia dada por hn, onde h a constante de Planck, e n a freqncia da luz. A proposta de Einstein recupera uma idia que foi defendida por Newton, e abandonada depois do experimento de Young. De acordo com esta proposta, um quantum de luz transfere toda a sua energia (hf) a um nico eltron, independentemente da existncia de outros quanta de luz. Tendo em conta que um eltron ejetado do interior do corpo perde energia at atingir a superfcie, Einstein props a seguinte equao, que relaciona a energia do eltron ejetado (E) na superfcie, freqncia da luz incidente (n) e funo trabalho do metal (f), que a energia necessria para escapar do material. Isto : E = hn f. A ltima equao vale para todos os eltrons ejetados. Como eltrons so ejetados de diferentes profundidades do material, tem-se uma distribuio de energia. Einstein sugeriu que se usa-se apenas os eltrons mais energticos, isto , aqueles que sassem da parte mais superficial. Assim, a equao de Einstein transforma-se em Emax = hn f Conhecendo-se Emax e a frequncia da luz incidente, possvel determinar h e f. Para entender como se determina a energia cintica mxima dos eltrons, veja a ilustrao do arranjo experimental:

Se o potencial negativo da placa coletora for nulo, todos os eltrons que saem da placa emissora chegam na coletora. Este o caso em que temos a maior distribuio de fton-eltrons. Se aumentarmos este potencial retardador, a corrente diminui. Quando a corrente for zero, tem-se um potencial (tambm conhecido como potencial de corte) capaz de repelir os eltrons mais energticos. Ento eV uma estimativa de Emax. Agora podemos escrever a equao de Einstein na forma adequada para a verificao experimental: eV = hn f A equao acima pode ser escrita de uma forma ainda mais apropriada: V = hn f Neste caso, V dado em volts, h em ev.s, n em Hz e f em eV. A partir da sua equao, Einstein fez a seguinte proposta para ser verificada experimentalmente: variando-se a freqncia, n, da luz incidente e plotando-se V versus n, obtm-se uma reta, cujo coeficiente angular deve ser h/e. Este foi o primeiro experimento que demonstrou a universalidade da constante de Planck. Isto , h uma constante independente do material irradiado. O primeiro pesquisador experimental a apresentar resultados realmente importantes para comprovar a equao de Einstein foi Arthur Llewellyn Hughes, que demonstrou, em 1912, que a inclinao da funo E (n) variava entre 4,910-27 e 5,710-27 erg.s, dependendo da natureza do material irradiado. Em 1916, Millikan publicou um extenso trabalho sobre seus resultados obtidos na Universidade de Chicago. Ele comprovou que a equao de Einstein se ajusta muito bem aos experimentos, sendo h = 6,5710-27 erg.s. Em 1949, Millikan confessou ter dedicado mais de dez anos de trabalho testando a equao de Einstein, com absoluto ceticismo em relao sua validade. Todavia, contrariando todas as suas expectativas os resultados experimentais confirmaram a teoria de Einstein sem qualquer ambiguidade. Este comentrio reflete muito bem a postura da comunidade cientfica da poca diante da proposta de Einstein. Entre 1905 e 1923, poucos foram os que levaram a srio sua teoria, entre os quais podemos destacar Planck.

O Prmio Nobel de Einstein O ano de 1905 considerado o annus mirabili da vida cientfica de Albert Einstein. Ao longo daquele ano ele publicou cinco artigos, trs dos quais revolucionaram a fsica. Entre estes encontra-se sua abordagem ao problema do efeito fotoeltrico. A explicao de Einstein estava de acordo com as observaes experimentais e pela sua simplicidade poder-se-ia julgar que seria de fcil aceitao entre a comunidade cientfica. No entanto, no foi bem isso que aconteceu. As equaes de Maxwell (1864) que descrevem o campo eletromagntico e a natureza ondulatria da radiao eram bem aceitas no meio cientfico. Na teoria de Maxwell, no havia possibilidade de insero dos quantas de energia e no aconteceria o fenmeno de interferncia da luz se esta fosse composta de corpsculos pontuais, assim a hiptese de Einstein violava dogmas dos fsicos clssicos. Em 1913 Einstein proposto para a Academia Prussiana e Planck, Nernst, Rubens e Wangel escrevem uma recomendao: "Em suma, pode se dizer que dificilmente se encontrar um, entre os grandes problemas em que a fsica moderna to rica, para o qual Einstein no tenha apresentado uma contribuio notvel. Que ele, por vezes, possa ter errado o alvo, nas suas especulaes, como, por exemplo, na sua hiptese dos quanta de luz, no pode ser erguido como um obstculo sua candidatura, porque no possvel apresentar idias realmente novas, mesmo nas cincias mais exatas, sem, por vezes, se correr um risco". Para bem se compreender o carter revolucionrio da hiptese suficientemente esclarecedor o seguinte comentrio de Millikan, escrito para as comemoraes dos 70 anos de Einstein: "Passei 10 anos da minha vida a testar aquela equao de Einstein e, ao contrrio de todas as minhas expectativas, fui obrigado, em 1915, a afirmar a sua verificao sem ambiguidades, apesar da sua falta de razoabilidade, pois parecia violar tudo o que sabamos sobre a interferncia da luz". Contudo foi apenas em 1917 que A. H. Compton e P. Debye, de forma independente, deduziram as conhecidas expresses da cinemtica relativista para a deflexo de um quantum de luz por um eltron inicialmente em repouso. Os resultados de Compton fizeram aceitar, definitivamente, a idia de que o quantum de luz uma partcula. No por isso de estranhar o premio Nobel de Einstein em 1921 (mas s atribudo em 1922) "pela explicao do efeito fotoeltrico". O prprio Einstein chegou a comentar, em 1951, j perto da sua morte em Maro de 1955: "Estes 50 anos de reflexo no me fizeram ficar mais perto da resposta questo: o que so os quanta de luz?". Einstein tem contribuies importantes em quase todas as reas da fsica, mas, sem qualquer dvida, suas contribuies mais impactantes foram aquelas relacionadas com a teoria da relatividade restrita e com a teoria da relatividade geral. No entanto, ao escolher o Prmio Nobel de 1921, o Comit Nobel para Fsica da Academia Real de Cincias da Sucia deu mais importncia ao trabalho sobre o efeito fotoeltrico. Literalmente, o prmio foi concedido pelas suas contribuies Fsica Terica, mas especialmente pela sua descoberta da lei do efeito fotoeltrico.

No seu discurso de apresentao, o Coordenador do Comit, Svante Arrhenius, fez apenas uma pequena referncia teoria da relatividade, enfatizando que a principal discusso em torno do assunto restringia-se rea epistemolgica e filosfica. Mencionou tambm que implicaes astrofsicas estavam sob rigorosos exames. importante chamar a ateno que j em 1919, o eclipse solar observado em Sobral (Ce) e em outras partes do mundo, comprovava os principais resultados da teoria da relatividade geral. O restante do discurso foi obviamente quase que dedicado ao efeito fotoeltrico. Einstein no pde comparecer cerimnia porque estava no Japo. Portanto, a tradicional Conferncia Nobel no foi ministrada na ocasio da entrega do Prmio. Em 1923 ele apresentou uma conferncia na Assemblia Nrdica de Naturalistas, em Gotemburgo, intitulada Idias fundamentais e problemas da teoria da relatividade. esta conferncia que consta nos arquivos da Academia. No entanto, h uma nota de rodap esclarecendo que a conferncia no foi apresentada na ocasio da entrega do Prmio Nobel, e portanto, no se referia descoberta do efeito fotoeltrico. Aplicaes A descoberta do efeito fotoeltrico teve grande importncia para a compreenso mais profunda da natureza da luz. Porm, o valor da cincia consiste no s em esclarecer-nos a estrutura complexa do mundo que nos rodeia, como em fornecer-nos os meios que permitem aperfeioar a produo e melhorar as condies de trabalho e de vida da sociedade. Graas ao efeito fotoeltrico tornou-se possvel o cinema falado, assim como a transmisso de imagens animadas (televiso). O emprego de aparelhos fotoeltricos permitiu construir maquinaria capaz de produzir peas sem interveno alguma do homem. Os aparelhos cujo funcionamento assenta no aproveitamento do efeito fotoeltrico controlam o tamanho das peas melhor do que o pode fazer qualquer operrio, permitem acender e desligar automaticamente a iluminao de ruas, os faris, etc. Tudo isto tornou-se possvel devido inveno de aparelhos especiais, chamados clulas fotoeltricas, em que a energia da luz controla a energia da corrente eltrica ou se transforma em corrente eltrica. Uma clula fotoeltrica moderna consta de um balo de vidro cuja superfcie interna est revestida, em parte, de uma camada fina de metal com pequeno trabalho de arranque (fig. 1). o ctodo. Atravs da parte transparente do balo, dita "janelinha", a luz penetra no interior dela. No centro da bola h uma chapa metlica que o nodo e serve para captar eltrons fotoeltricos. O nodo liga-se ao polo positivo de uma pilha. As clulas fotoeltricas modernas reagem luz visvel e at aos raios infravermelhos. Ela um dispositivo capaz de liberar partculas eletricamente carregadas quando recebe a irradiao de luz (ou outra radiao eletromagntica). O efeito responsvel pelo fenmeno efeito fotoeltrico externo, no qual eltrons so liberados da superfcie de um condutor metlico por efeito da luz. Os eltrons tendem a migrar de um dos plos, o fotocatodo, para o outro, o fotoanodo, sob o efeito de um campo eltrico formado pela irradiao luminosa. Albert Einstein elaborou a teoria dos ftons para justificar o efeito fotoeltrico externo.

Quando um fton atinge a superfcie metlica do material fotossensvel, a energia liberada suficiente para fazer com que alguns eltrons rompam a barreira de potencial da superfcie do metal, e suprando o limiar da emisso, movimentam-se e assim produzindo uma corrente eltrica. A Clula Fotovoltaica que feita de material especial (semicondutores), cujo comportamento eltrico est entre o de condutores metlicos e o de bons isolantes. Ao absorver luz, este dispositivo produz uma pequena corrente eltrica, que pode ser aproveitada. Os semicondutores feitos de silcio so os mais usados na construo de clulas fotovoltaicas e sua eficincia em converter luz solar (que branca) em eletricidade chega a 10%. Por causa do grau de pureza desses componentes, que so cristais, essa forma alternativa de energia ainda apresenta uma srie de problemas para ser produzida em larga escala: o custo ainda muito elevado. O arseneto de glio (GaAs), sulfeto de cdmio (CdS) e o sulfeto de cobre (Cu2S) tambm so utilizados para a confeco de semicondutores e possuem diferentes eficincias de converso. A potncia produzida pelas clulas fotovoltaicas dada pela seguinte expresso matemtica: P = Pi. n. A Onde Pi a potncia solar incidente, n a eficincia do dispositivo e A a rea do coletor. interessante observar que a utilizao comercial no oferece vantagem sobre outros mtodos de converso de energia. Seu uso mais recomendvel atualmente nos satlites artificiais, onde os painis de clulas voltaicas so a fonte de energia para os equipamentos a bordo. Gerao de energia eltrica

A gerao de eltrica a partir de clulas fotovoltaicas atravs da luz solar se d da seguinte forma: existe uma placa, geralmente de silcio. O silcio pode ser dopado, geralmente com fsforo. Esse processo de dopagem misturar tomos de silcio (mau condutor de eletricidade) com os de fsforo, fazendo com que apaream eltrons livres atravs de um compartilhamento de eltrons. Com isso, os eltrons emitidos pela placa de silcio dopado so capturados e, devido a campos eltricos formados pelos materiais que constituem a placa (ela no s feita de silcio dopado), os eltrons so forados a flurem em certo sentido, gerando assim uma corrente eltrica. S que essa corrente eltrica gerada fraca e esse um dos motivos pela pouca invaso da energia solar.

Cmeras digitais

A cmera de vdeo possui sensores fotoeltricos altamente sensveis, e quando a luz incide nestes sensores seus eltrons so liberados epassam por um dispositivo chamado fotomultiplicador. Aps a sada dos primeiros eltrons dos sensores fotoeltricos, estes incidem em uma placa metlica e provocam uma emisso de novos eltrons. Comea uma reao em cadeia, onde os eltrons secundrios provocam uma nova emisso de eltrons e assim sucessivamente. Os eltrons que incidiram nessa placa metlica so coletados por um nodo e fica registrado a coliso do eltron na placa metlica como um pixel (pontos que formam um imagem) da imagem digital final. Quando a luz incide no ctodo da clula fotoeltrica, no circuito produz-se uma corrente eltrica que aciona um rel apropriado. A combinao da clula fotoeltrica com um rel permite construir um sem-nmero de dispositivos capazes de ver, distinguir objetos. Os aparelhos de controlo automtico de entrada no metr constituem um exemplo de tais sistemas. Esses aparelhos acionam uma barreira que impede o avano do passageiro, caso este atravesse o feixe luminoso sem ter previamente introduzido a moeda necessria.

Fig. 2

Preveno de acidentes

Os aparelhos deste tipo tornam possvel a preveno de acidentes. Por exemplo, nas empresas industriais uma clula fotoeltrica faz parar quase instantaneamente uma prensa potente e de grande porte se, digamos, o brao dum operrio se encontrar, por casualidade, na zona de perigo. A figura 2 esquematiza uma clula fotoeltrica. Quando a luz incide na clula, no circuito da pilha Pi1 produz-se uma corrente eltrica de pequena intensidade que atravessa a resistncia R cujas extremidades esto ligadas grelha e ao ctodo do trodo T. O potencial do ponto G (grelha) inferior ao do ponto C ( ctodo) . A vlvula, nestas condies, no deixa passar a corrente eltrica e, portanto, no circuito andico do trodo no h corrente. Se a mo ou o brao do operrio se encontrar, por casualidade ou negligncia, na zona de perigo, faz com que seja cortado o fluxo luminoso que normalmente incide na clula fotoeltrica. A vlvula fica aberta e atravs do enrolamento do rel eletromagntico ligado ao circuito andico passa a corrente eltrica, acionando o rel cujos contatos fecham o circuito de alimentao do mecanismo responsvel por parar a prensa.

Semicondutores

O fotoeltrico interno, prprio dos semicondutores, muito utilizado, por exemplo, nas resistncias fotoeltricas, isto , aparelhos eltricos cuja resistncia depende da intensidade da iluminao. Aplica-se igualmente nos aparelhos fotoeltricos semicondutores que transformam, de forma direta, a energia luminosa em energia eltrica. Tais aparelhos podem servir de fonte de corrente eltrica, permitindo avaliar a intensidade da iluminao, por exemplo, em fotmetros. No mesmo princpio assenta o funcionamento das pilhas solares, de que esto munidas todas as naves csmicas. Aes automticas

Outra importante aplicao e que nos traz grande comodidade so as aes automticas como o acendimento de luzes. Alm de as luzes acenderem no momento ideal (aquele em que a escurido j comea a dominar o ambiente) diminuindo o consumo de energia, elas diminuem a extenso do sistema eltrico e a nossa interveno. Esses sistemas fotossensveis a luz solar se utilizam do mesmo mecanismo. Enquanto h luz solar, os eltrons so emitidos (em um dispositivo chamada LDR) e com isso vai haver mais eltrons livres disponveis, o que vai fazer com que a corrente eltrica aumente e a resistncia diminua (lembre que R = U/i; com U constante, se a corrente aumenta, a resistncia diminui). Assim, aps esse sensor, vem um m, que assim se torna devido a passagem de corrente eltrica. Esse m em geral um solenide e como a corrente aumentou com a luz solar, o campo magntico gerado por esse solenide tambm aumenta (o campo magntico de um solenide diretamente proporcional a corrente; assim, se a corrente aumenta, o campo aumenta; se diminui, o campo diminui). Isso atrai o metal (ligado a uma mola para poder voltar a fechar a corrente quando a intensidade luminosa diminuir) e o mecanismo aberto, fazendo com que a corrente eltrica no feche e, portanto, com que a luz no acenda. Ao fim do dia, a intensidade solar diminui muito e os eltrons livres param de ser liberados. Ento, a resistncia aumenta e a corrente diminui, fazendo com que o campo magntico da bobina diminua e o metal no seja to atrado pelo m e fazendo com que a fora de restituio da mola seja maior, fazendo fechar a corrente e a luz acender.

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