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PRIMERA PARTE

1) INTRODUCCIN
I-PLAN DEL LIBRO El propsito del libro es explicar (en la primera parte) y despus ejemplificar (en la segunda) el valor que tiene el anlisis general que hace Marx de la sociedad en relacin al mundo griego antiguo. Marx y Engels aportaron una serie de contribuciones diversas a la metodologa de la Historia y proporcionaron instrumentos que pueden resultar de provecho para el historiador. El instrumento en cual se centra este libro es el concepto de clase y de lucha de clases. II-EL MUNDO GRIEGO ANTIGUO: SU EXTENSIN EN EL ESPACIO Y EL TIEMPO. El mundo griego que contempla ste libro es aquella franja en la cual la principal lengua de las clases superiores era el griego. Especficamente, incluira la propia Grecia, con Epiro, Macedonia y Tracia (sur de Albania, Yugoslavia y Bulgaria, y la Turqua europea), Cirenaica y Egipto, y la parte de Asia que se inclua en el Imperio romano, hasta el ufrates. El lapso de tiempo estudiado no ser slo la historia de Grecia como potencia independiente, sino tambin el largo perodo de dominacin romana de la zona griega. III- POLIS Y CHORA Cada polis tena su chora, en el sentido de su rea rural. Sin embargo, aunque haba diferencias entre ambas partes, todos eran griegos y participaban de una cultura comn. La lengua y la cultura indgenas por lo general, prevalecan en la chora, cuyos habitantes, los campesinos, no eran ciudadanos. Vivan en aldeas, las komai. Sin embargo, el gobierno imperial y municipal ejercieron un control excepcionalmente eficaz sobre el campo. Una ciudad griega haba de alimentarse hipotticamente con el grano producido en su propia chora. Pero haba excepciones, y muchas: Atenas era una de ellas. Esto se debe a la dificultad del transporte por tierra. Muchas veces lo ms fcil era la movilizacin martima, por lo tanto el comercio desarroll un papel fundamental en muchas polis. Pero as como en Grecia el campesino y el noble compartan una lengua, y a pesar de las diferencias se sentan pertenecientes a la misma cultura, no era as en las colonias del Oriente griego. Las clases altas pertenecan a la lite griega, y los campesinos que, junto con los esclavos, sostenan el peso del edificio de la civilizacin griega, ni siquiera hablaban griego, y durante siglos permanecieron al nivel de la subsistencia. La relacin fundamental entre la ciudad y el campo fue siempre la misma: una relacin esencialmente de explotacin, con pocos beneficios a cambio. El campesinado se vio explotado en el Imperio romano de modo ms eficaz y generalizado que en otras sociedades antiguas. Los campesinos acudan a las ciudades en pocas de hambruna, porque los terratenientes se apoderaban de los productos de la chora. Y la explotacin de gente humilde no era slo financiera: tambin se exigan trabajos serviles de todo tipo (corveas o angarias). Hay que recordar, sin embargo, que incluso en la propia Grecia, donde los factores tnicos y lingsticos unan a la poblacin, los factores econmicos y sociales no eran diferentes del resto. La divisin de clase entre los explotados y aquellos de quienes stos sacaban su sustento fue real, y se hizo ms profunda a medida que los humildes perdan

proteccin que en muchas ocasiones haban logrado obtener de una forma democrtica de gobierno. Y en las zonas orientales, introducidas en reinos helensticos, la diferencia entre heleno y brbaro fue convirtindose gradualmente en una distincin ms clara de clase, entre propietario y no propietario. (Incluso en Egipto, donde haba ms intercomunicacin debido a que haba pocas ciudades y los colonos, soldados o administradores, se asentaron en el campo). El contraste entre el habitante de la ciudad considerado superior, y el campesino sin sofisticacin, pudo incluso proyectarse a la esfera divina. Los dioses ms simples son los que habitan en el campo, mientras que las divinidades que habitan en le recinto de la ciudad son infalibles. El autor cita a Jones, quien realza el aspecto explotador de la ciudad sobre el campo. La vida poltica de los campesinos no se vio afectada con la helenizacin. Econmicamente, perdieron con el cambio. La ciudad slo cre una clase de terratenientes que paulatinamente fue concentrando las tierras en sus manos, acabando con los campesinos propietarios. IV- LA APLICABILIDAD DE MARX AL ESTUDIO DE LA HISTORIA ANTIGUA. Lo que las teoras de Marx ofrecen a la antropologa social (y tambin a la historia) es una serie de hiptesis acerca de las relaciones sociales y especialmente de los cambios sociales. Si bien Marx no realiz estudios sobre historia antigua, s ley a Aristteles y a una serie de autores clsicos. (incluy algunos ejemplos sobre historia antigua en los Grundrisse). Pero lo importante, no es destacar a Marx como estudioso de una determinada poca, sino como un socilogo de la historia: como alguien que pretenda hacer una anlisis de la estructura de la sociedad humana, en sus estadios sucesivos, que pudiera echar alguna luz sobre cada uno de esos estadios, tanto sobre el mundo griego como sobre los siglos XIX y XX. Existen dos conceptos errneos en cuanto a la teora marxista. Uno de ellos es el excesivo papel del materialismo que se le atribuye, cuando en realidad, el propio Marx nunca desestim la influencia de la superestructura, es decir de las ideas en los procesos de cambio histrico. Incluso lleg a reconocer que en ciertas instancias, son el principal motor. El otro concepto es el de determinismo histrico: si bien plantea una serie de procesos histricos con impulso propio, nunca deja de advertir las variables y las alternativas que puede ofrecer el curso de la historia. Tucdides puede ser un punto de comparacin respecto de Marx, especialmente en lo relacionado con el determinismo. El historiador griego, hablaba de una naturaleza humana, y as haca referencia a modelos del comportamiento. stos eran identificables con mayor facilidad cuando se trataba de grupos organizados, en forma de estados. La idea era poder comprender, para luego predecir lo que haran. Sin embargo, el autor, dejaba un margen para lo imprevisible, incluso para la suerte. Existen factores que no se pueden cambiar y otros que slo se pueden modificar en parte, y cuanto mejor se entienda la situacin, mejor resultar el juicio. En tal sentido, la libertad es la comprensin de la necesidad. Al permitir a sus lectores reconocer y comprender algunos rasgos bsicos recurrentes del comportamiento de los grupos humanos en el campo poltico e internacional, Tucdides crea que su historia sera til. De modo parecido, lo que Marx deseaba hacer era identificar los rasgos internos, estructurales, de cada sociedad humana en particular (sobre todo de la capitalista, pero no slo de ella), y revelar sus leyes motrices. Si su anlisis es acertado en gran medida, al

desvelar la Necesidad subyacente aumenta la humana Libertad de operar dentro de sus limitaciones, y se ha facilitado la ascensin del hombre del reino de la Necesidad al de la Libertad. Por ltimo, hablando de la sociedad burguesa, Marx habla de las clases medias, a las que considera un lastre que supone una carga para la clase trabajadora, y que fortalecen el poder de los que tienen el poder. En lo que respecta al mundo grecorromano, no existi propiamente ningn paralelo de nuestra clase de cuello blanco, asalariada, patronal, excepto durante el Principado romano y el Imperio Tardo, cuando se produjeron tres evoluciones: el establecimiento de un ejrcito permanente, el crecimiento de un funcionariado imperial y la aparicin del clero cristiano. stos tres grupos, aumentaron la seguridad social y el poder de los que mandaban.

2) CLASE, EXPLOTACIN Y LUCHA DE CLASES.


I-LA NATURALEZA DE LA SOCIEDAD DE CLASES Como concepto general, una clase es esencialmente una relacin, y debe ser entendido en estrecha conexin con el concepto de relaciones de produccin. Es decir: las relaciones de produccin, que hallan expresin jurdica, en un grado considerable, como relaciones de propiedad o relaciones de trabajo. Cuando las condiciones de produccin, sean las que sean en un determinado momento, son controladas por un grupo en concreto (cuando ocurre en la mayora de los momentos, hay una propiedad privada de los medios de produccin), tenemos una sociedad de clases, definindose las clases segn su relacin con los medios y el trabajo de produccin y las que mantienen entre s. El trabajo asalariado, que tan importante papel jug en el mundo moderno, estaba ausente en el mundo clsico antiguo. En el mundo griego antiguo el principal medio de la produccin era la tierra, y la principal forma en la que se explotaba directamente el trabajo era el que realizaban los no libres, sobre todo los esclavos-mercanca, aunque tambin la servidumbre por deudas. En la Antigedad, la riqueza consista en la posesin de la tierra y en el control del trabajo no libre. Cabe aclarar que existi una clase de pequeos productores libres, o campesinos, que constituan una especie de clase intermedia, entre explotadores y explotados.(de todas formas no quedaban exentos de una explotacin indirecta). III-LA EXPLOTACIN Y LA LUCHA DE CLASES El proceso de lucha de clases no es algo espasmdico, ocasional e intermitente, sino algo permanente en la sociedad humana. La existencia de clases supone inevitablemente tensin y conflicto entre ellas. Una clase es esencialmente el modo en que se refleja una explotacin en una estructura social. El rasgo distintivo ms significativo de toda formacin social, de cada modo de produccin, no estriba tanto en cmo se realiza el grueso del trabajo de produccin, cuanto en cmo las clases propietarias dominantes, que controlan las condiciones de produccin, se aseguran la extraccin del excedente que hace posible su existencia sin la necesidad de trabajar. Ah est la diferencia entre la sociedad esclavista y el trabajo asalariado. La clave no es el modo de en que se realiza la produccin, sino, sino cmo se asegura la extraccin del excedente del productor inmediato. Por eso el mundo grecorromano era una economa esclavista. El mundo grecorromano antiguo era una economa esclavista, a pesar de que sus esclavos constituyeran mucho menos de la mitad de la poblacin y los poseedores de

esclavos fueran una pequea minora. Esto es as, porque el papel que jugaban era fundamental e insustituible. La lucha de clases puede estar presente aunque no haya una conciencia comn de clase explcita, ni ninguna lucha especfica poltica. Muchos escritores modernos, entre ellos M. Finley, han rechazado el concepto de clases de Marx, porque consideran, errneamente, que la lucha de clases debe ser algo de naturaleza esencialmente poltica. Incluso se ha llegado a decir, en contra de lo que expresa Marx, que los esclavos no pertenecan a una clase social, por su no participacin poltica y por heterogeneidad. La esencia de las relaciones de clase, en una sociedad basada en la existencia de la propiedad privada en los medios de produccin, estriba en la explotacin econmica. Aunque los esclavos no tenan medio alguno de expresin poltica, ni una conciencia de clase, debido a la heterogeneidad, s constituan una clase. Si la divisin en clases econmicas es por su propia naturaleza la expresin del modo en que se efectuaba mayormente la explotacin (donde las clases propietarias vivan de las no propietarias), entonces, y en esa medida hubo una incesante lucha entre clases explotada y explotadora, en la Antigedad, entre amos y esclavos. IV-SOCIOLOGA DE LA POLTICA GRIEGA SEGN ARISTTELES. He podido encontrar en el pensamiento griego un anlisis de la sociedad de la polis griega notablemente parecido al que yo pretendo aplicar en todas las ocasiones (marxismo). Como la mayora de los griegos de su poca, Aristteles consideraba la situacin econmica del hombre, el factor decisivo que determinaba su actividad poltica. El anlisis que hace de la actividad poltica en la ciudad griega, arrancaba de una premisa empricamente demostrable, que comparta con Marx: que el principal factor que determina el comportamiento poltico de la mayora de los individuos es la clase econmica. Con respecto a la constitucin mixta (que luego desarrollara Polibio), Aristteles empieza por asumir que los propietarios y los no propietarios son clases opuestas por naturaleza, cuyos intereses resulta muy difcil conciliar, y por eso se producen las diferencias casi irreconciliables entre la oligarqua (gobierno de pocos) y la democracia (gobierno de los pobres). Las soluciones que propone Aristteles, son un medio para asegurar un equilibrio en la lucha de clases poltica. Hay una manera en la que Aristteles analiza la ciudadana de la polis griega, que comporta un notable parecido con el mtodo de enfoque que adopta Marx. Aristteles entenda que la razn por la que hay diferentes tipos de constituciones (diferentes politeiai), era que cada ciudadana est compuesta de una forma diferente. Sin embargo, hay entre todas ellas, una distincin fundamental, que son los ricos y los pobres, hacendados y deheredados (euporoi y aporoi), a saber: oligarqua y democracia. La polis estaba formada por stos dos grupos. Aristteles distingua entre los diversos tipos de democracia segn el papel desempeado en la produccin en cada caso por la mayora de las clases bajas (demos), ya fueran labradores, artesanos o asalariados. Aristteles razona constantemente segn los trminos de la lucha de clases. Se dio cuenta perfectamente, de que lo que divida a la ciudadana en clases era la posesin de propiedades o su carencia. Clasifica las partes constituyentes de un cuerpo de ciudadanos distinguindolos segn las funciones que realizan en el proceso productivo; acaba con una dicotoma bsica entre los propietarios y los desheredados, y siempre toma la situacin econmica de un hombre como el determinante principal de su actuacin poltica.

V- ALTERNATIVAS A LA CLASE (STATUS, ETC) Una opcin es la de los anticuarios, que renuncian a todo deseo de realizar un cuadro orgnico de una sociedad histrica. Se centran en los datos objetivos y se basan en los documentos. El resultado es un anlisis superficial, donde no se explica nada de importancia. Otra opcin es la del funcionalismo, donde existe una amplia serie de teoras sobre la estratificacin social. stas intentan explicar las instituciones sociales segn el papel que desempean en el mantenimiento y reforzamiento de la estructura social. El principal defecto de estas teoras es que slo explican la continuidad, y no los cambios. El enfoque sociolgico de la historia antigua es representado por M. Weber. Esta corriente analiza en trminos de estratificacin social. Utiliza el trmino de status como clasificacin primaria. Esta concepcin nada tiene que ver con el concepto de clases de Marx. La principal diferencia, es que los grupos de status de Weber no estn necesariamente en una relacin orgnica, sino simplemente yuxtapuestas. Y en el caso de Marx, especficamente para el esclavismo, esa relacin es fundamental, ya que la relacin entre esclavo y esclavista tiene implicaciones constitutivas para ambas partes. Finley ha rechazado explcitamente el anlisis marxista por clase econmica y ha optado por una clasificacin de status. La sociedad antigua puede ser descrita a travs del status, pero difcilmente puede ser explicada y analizada. Como el status tiene en cuenta la visin de diferentes sujetos sociales sobre los dems, contiene un factor psicolgico considerable, lo cual la hace una nocin vaga. Otra razn ms importante para invalidar este mtodo es que se trata de una categora puramente descriptiva, sin capacidad heurstica, sin la misma fuerza de explicacin que tiene el dinmico concepto de clase marxista. Por ltimo, el anlisis a travs del status, tiene muy en cuenta la dimensin poltica, que resulta ser definitoria. Para el anlisis marxista, la poltica, no determina la estratificacin social, sino que sta es una consecuencia de las realidades econmicas. VI- LAS MUJERES La produccin, que es la base de la vida humana, incluye evidentemente como su constituyente ms esencial, la reproduccin de la especie humana. Las mujeres pertenecen entonces, a un tipo de clase, consecuencia de la divisin del trabajo ms antigua, ddonde es especialista en la reproduccin. En muchas sociedades, las mujeres (que monopolizan la funcin reproductiva) poseen una inferioridad de derechos, incluyendo sobre todo los de propiedad, y esto es una consecuencia directa de su funcin reproductiva, que les confiere un papel especial en el proceso productivo y que hace que los hombres deseen dominarlas y poseerlas. Por eso seran una clase econmica diferente, en el sentido marxista. Se ven explotadas al ser tenidas en una situacin de inferioridad jurdica y econmica. En el caso del cristianismo, el matrimonio supona por un lado el sometimiento de la mujer a su marido (herencia juda) y una actitud de condena hacia le sexo (el matrimonio considerado la opcin menos mala despus de la virginidad).

3) LA PROPIEDAD Y LOS PROPIETARIOS


I-LAS CONDICIONES DE PRODUCCIN: TIERRA Y TRABAJO NO LIBRE Los principales medios de produccin del mundo antiguo eran la tierra y el trabajo no libre (ste inclua adems de la esclavitad-mercanca, la servidumbre y la servidumbre por deudas). La posesin de la tierra y la capacidad de exigir trabajo no libre, reunidas en

una misma clase, constituyen las principales claves de la estructura de clase de las comunidades antiguas. El trabajo asalariado libre, protagonista de la produccin capitalista, careca relativamente de importancia en la Antigedad (aunque el jornalero tampoco es libre plenamente porque no tiene ms alternativa que vender su fuerza de trabajo). Cmo obtenan las clases propietarias del mundo griego y romano su excedente? Aunque una opcin era arrendar las tierras a colonos libres, era ms productivo explotarlas mediante el trabajo no libre. Tambin ejercan una explotacin indirecta, por medio de las contribuciones fiscales. El sistema esclavista sigui siendo la base de la Sociedad, incluso cuando los esclavos se utilizaron con menos frecuencia, durante el Imperio Romano Tardo: los campesinos se vieron reducidos, igualmente, a la servidumbre. II- LA CLASE (O CLASES) DE LOS PROPIETARIOS La lnea divisoria ms importante que se puede trazar entre los hombres libres del mundo griego es la que separaba al vulgo de la clase propietaria, que poda vivir sin trabajar demasiado. El resto, aun siendo libres, gastaban gran parte de su tiempo en sobrevivir, casi siempre al nivel de la subsistencia. Los grandes propietarios eran los nicos que gozaban del ocio. stos hombres fueron los que produjeron el arte y la literatura griegas, y que formaron parte de los ejrcitos. Es ste ltimo sentido, eran una fraccin menor que la de los hoplitas, campesinos labradores, dedicados en parte a su subsistencia. Existan unas diferencias bien grandes dentro de esta clase de propietarios. Lo que tenan en comn era que haban podido liberarse a s mismos para vivir una vida civilizada, ostentando el mando sobre el trabajo ajeno, sobre cuyas espaldas se depositaba la carga de proporcionarles la buena vida. Sin embargo haba diferencias entre un senador romano, con sus extensas posesiones, un arrendatario de minas de Laurin, un propietario mediano, que posea esclavos y un administrador, o el propietario de un barco mercante que lo alquilaba a comerciantes. En el lmite de la clase estaban lo que ocasionalmente tenan que trabajar la tierra a la par de los esclavos. III- LA TIERRA COMO PRINCIPAL FUENTE DE RIQUEZA La riqueza del mundo griego durante los perodos arcaico, clsico y helenstico, al igual que en Roma, signific siempre la riqueza de tierras, en las que se realizaba el cultivo de cereales (base de la alimentacin), olivo, y vid, adems del pastoreo. Las clases gobernantes de todos los estados griegos fueron siempre principalmente terratenientes. Es errnea la idea de que en ciertos lugares como Egina y Corinto, los gobernantes fueran comerciantes. Los comerciantes, una vez enriquecidos, se convertan en terratenientes, compraban tierras. Ese era el fin mximo. Pero poseerlas no significaba ocuparlas, ya que la vida del terrateniente era de ocio, no de labranza. Era un axioma para el mundo griego el hecho de que el noble poseyera tierras y no fuera un arrendatario, un simple colono. La industria y el comercio desempearon un papel secundario en las fortunas de las clases propietarias del mundo griego en toda su historia. IV- LA ESCLAVITUD Y DEMS FORMAS DE TRABAJO NO LIBRE En primer lugar, la esclavitud excede a la esclavitud-mercanca: incluye otras formas de trabajo no libre. En segundo lugar, si bien los esclavos no producan la mayor parte de la produccin, su trabajo es significativo (y determinante) porque jug un papel esencial a la hora de proporcionar su excedente a las clases propietarias dominantes. (esto

es perspectiva marxista pura: la diferencia fundamental entre las distintas formas de sociedad estriba en el modo en el que se extrae de los autnticos productores en cada caso el plustrabajo) Los diferentes tipos de trabajo no libre, son: (es necesario aclarar que no son categoras rgidas y se pueden mimetizar. Un esclavo puede llegar a tener, por ejemplo, una vida de siervo en la prctica). Esclavitud: Es la condicin de una persona sobre la que se ejercen todas o alguna de las facultades vinculadas al derecho de la propiedad. El trabajo del esclavo y todas sus dems actividades se encuentran controladas por el amo. Para los griegos, la esclavitud resultaba fundamental para su modo de vida. Sin embargo hay muchas diferencias, por ejemplo entre Roma y Atenas. En Roma, las clases altas tenan un rea mayor de donde extraer su excedente, y eran ms ricas que en Atenas. Otra diferencia es que los hombres humildes estaban ms desprotegidos en roma que en Atenas porque en sta ltima, los resortes de la democracia ofrecan ventajas. Por esta razn, la esclavitud tuvo un desarrollo grande: como los ciudadanos estaban protegidos, los esclavos eran terreno para presionar y explotar al mximo, porque no tenan derechos. Esto explica el avance parejo entre la libertad y la esclavitud en le mundo griego. La situacin de los esclavos variaba segn la posicin y la poca. Mientras escaseaba la oferta, eran relativamente cuidados. Y cuando no, eran maltratados. As, los esclavos de las minas trabajaban poco tiempo hasta morir, mientras que los esclavos imperiales de la Roma Tarda podan amasar fortunas y tenan posibilidad de movilidad social. La esclavitud fue importante para toda la historia de Grecia y de Roma, aun cuando el campesinado fue tomando su lugar. La razn por la cual no hubo revueltas en Atenas es que la procedencia de los esclavos era muy heterognea, lo cual coartaba la unidad y la solidaridad. El caso de los ilotas de Esparta es diferente: por constituir una unidad tnica y cultural, eran un problema para los lacedemonios. Servidumbre: Es la ocupacin de una tierra de modo que el que la ocupa se haya constreido por la ley, la costumbre o el acuerdo, a vivir y trabajar en unas tierras que pertenecen a otro y a rendir determinados servicios a ese otro. Un siervo es un campesino que no posee los bienes de produccin necesarios para su existencia. No es un hombre totalmente libre, porque se halla en control de su seor y est vinculado a la gleba (aldea o campo). La servidumbre no es esclavitud, se trata de una condicin intermedia entre sta y la plena libertad. El siervo no es, a diferencia del esclavo, propiedad del seor (en teora). Las prestaciones que jurdicamente se le poda exigir a un siervo se hallaban limitadas, al menos en teora. Y aunque la situacin del siervo fue siempre precaria, nuca careci totalmente de derechos, como el esclavo. Otra diferencia, es que al estar vinculados a la gleba, podan llevar una vida familiar. Los siervos griegos mejor conocidos, anteriores al colonato romano, son los ilotas de Esparta. stos eran una especie de siervos del Estado. El otro pueblo siervo ms importante de Grecia continental eran los penestas, de Tesalia. Pero todas estas son formas locales de servidumbre. Hasta el Imperio romano Tardo esto se mantiene, y es all donde se generaliza. En el perodo helenstico se tiene datos de la existencia de servidumbre en Asia Menor y Siria. Estrabn, gegrafo griego, habla de servidumbre en las fincas pertenecientes algunos templos de Asia Menor. ste tipo de servidumbre sagrada es un residuo de formas anteriores. Sin embargo, la tendencia a partir del contacto con Grecia y

Roma, estas formas se fueron diluyendo. As, hasta la introduccin del colonato tardoromano no pudo mantenerse viva la servidumbre en el mundo griego. (ver Kreissig, a quien se opone) Hasta fines del siglo III dC, no se empez a introducir una legislacin que someta a ciertas formas de servidumbre legal a la totalidad de la poblacin trabajadora agrcola del mundo grecorromano. Los arrendatarios (coloni) se convirtieron en siervos, vinculados a sus fincas o a sus aldeas, sometidos a los seores, aunque tcnicamente seguan siendo libres. La expresin latina coloni, que originalmente se haba empleado con el sentido de granjero o colonizador, y durante el principado haba pasado a significar cada vez ms arrendatario de unas tierras en labor, a partir del reinado de Constantino (comienzos del siglo IV) se utiliz corrientemente para indicar a los siervos. A mediados del siglo V encontramos el trmino latino adscripticii, empleado para designar a los coloni que fueron estrictamente siervos. Servidumbre por deudas: Es el status o condicin surgida de la promesa que hace un deudor de prestar personalmente unos servicios o de que lo har un tercero que se halle bajo su control como garanta de una deuda, para cuya liquidacin se considera el valor de los servicios que se presten, o sin que su duracin se halle limitada ni se defina su naturaleza. La situacin del deudor moroso de la Antigedad, puede distinguirse entre dos tipos: el siervo por deudas, donde el hombre no se converta tcnicamente en esclavo, y que en la prctica se hallaba en condiciones de conservar su carcter libre. Esta posibilidad de poner un lmite a su condicin cuasi servil es la caracterstica que los distingue del esclavo por deudas, que no tiene esa chance. La servidumbre por deudas se hallaba, evidentemente muy difundida por todo el mundo griego, a pesar de que en la Atenas arcaica, Soln lo haya prohibido con la seisachtheia. sta no era la situacin general del mundo griego. En el derecho romano, la situacin del deudor que no cumpla fue efectivamente mala desde los primeros tiempos. Segn las Leyes de las Doce Tablas, el acreedor poda imponer serios castigos fsicos al deudor. Por otra parte, en la Roma de los primeros tiempos, un deudor poda verse sometido al misterioso nexum, institucin por la cual el deudor se entregaba efectivamente y por completo como garanta a su acreedor, entregando su trabajo en servidumbre. Es cuestionable el aplicar la nocin de trabajo no libre, y que ste incluya tanto a la esclavitud como a la servidumbre. Si bien existen diferencias entre ellas, ambas comparten una caracterstica que las diferencia del capitalismo, porque ste se basa en el trabajo asalariado. La diferencia principal, es que una de ellas, la esclavitud, fue el modo dominante en la Antigedad (aunque haba aisladamente servidumbre) y la servidumbre fue el modo predominante durante la Edad Media. V- LOS LIBERTOS Cuando el esclavo de un ciudadano romano era manumitido por su amo, se converta en ciudadano romano. El griego, no alcanzaba ms que la condicin de meteco. Esta generosidad romana, puede ser que tenga origen en las grandes ventajas que sacaban los romanos ricos de tener muchos ciudadanos libertos que pudieran asistirle por obligacin en sui vida pblica, y que fueran clientes suyos. El patronazgo y la clientela eran dos caractersticas de Roma que influyeron en esto. Ciertos libertos en Roma, especialmente a finales de la Repblica y comienzos del Principado, eran capaces de amasar grandes fortunas, incluso superiores a las de un quite

o algunos senadores. Los libertos imperiales, de gran capacidad de ascenso social, ocupaban cargos importantes de la administracin civil imperial. Pero seguramente, al mayor parte de los libertos fueran dueos de una fortuna modesta en el momento de su manumisin. Casi todos los libertos que llegaban a acumular grandes fortunas, lo conseguan porque eran esclavos de ricos o porque pertenecan a la familia caesaris. La condicin financiera de un liberto importaba ms que su condicin jurdica tcnica, que acababa con l (y con los hijos que hubieran nacido durante su esclavitud y hubieran sido manumitidos con l), mientras que a los hijos que le nacieran despus de su manumisin se los consideraba libres de nacimiento y podan heredar el grueso de sus propiedades. VI- EL TRABAJO A JORNAL. La diferencia organizativa ms importante que existe en la economa antigua y la del mundo moderno, estriba en que la clase de los propietarios de la Antigedad extraa su excedente principal del trabajo no libre y solo en una pequea medida del trabajo a jornal (asalariado), que era escaso, no cualificado y en absoluto mvil. Todos los que no trabajaban en Atenas, posean en primer lugar una finca, trabajada por esclavos. En segundo lugar, posean una casa que alquilaban, y en tercer lugar, esclavos artesanos, que producan sus manufacturas. Pero en general, el trabajo asalariado nunca fue estimado. La primera aparicin del trabajo a jornal a gran escala durante la Antigedad se produce en el terreno militar, adoptando la forma de servicios mercenarios. Los primeros aparecen sirviendo en Egipto para el faran Psamtico II, en Nubia. Aristteles, diferencia al jornalero, trabajador asalariado, y al artesano cualificado independiente o menestral que trabajaba por su cuenta. Divida a las masas, en cuatro grupos, segn el trabajo que realicen: agricultores, artesanos, comerciantes y asalariados. Con respecto al mundo romano, puede detectarse cierta cantidad de trabajo a jornal por ejemplo en la minera, y en varios servicios de carcter servil, en la agricultura y como mercenarios. Existe un paralelo con la distincin que haba trazado Aristteles en el mundo romano, entre jornalero y artesano. La condicin de pen era lo ms bajo que haba; de hecho, era slo superior a la del esclavo. Se ha dicho muchas veces que en el mundo griego y romano la competencia del trabajo de los esclavos debi forzar la baja de los salarios de los trabajadores libres y que probablemente hubo que generar desempleo. De hecho, suele imaginarse que el desempleo es la consecuencia inevitable de todo gran aumento de la utilizacin de trabajo de los esclavos en un determinado lugar, como por ejemplo en Atenas del siglo V. pero el desempleo, no constituy prcticamente un serio problema en el mundo antiguo, pues el empleo, no es algo que tuviera en perspectiva la inmensa mayora de los hombres libres; slo los que no tuvieran ninguna cualificacin y estuvieran en la indigencia, intentaran emplearse por un sueldo.

4-LAS FORMAS DE EXPLOTACIN EN EL MUNDO GRIEGO ANTIGUO, Y EL PEQUEO PRODUCTOR INDEPENDIENTE.


I-EXPLOTACIN INDIVIDUAL DIRECTA Y EXPLOTACIN COLECTIVA E INDIRECTA Hasta ahora se ha hablado de la explotacin individual directa que implica la relacin amo-esclavo y dems formas de trabajo no libre, as como del trabajo asalariado. Pero exista tambin una explotacin indirecta, llevada a cabo por los diversos rganos estatales. El Estado explotaba en beneficio colectivo de las clases de lo propietarios, sobre

todo a costa de personas de condicin libre, que eran pequeos productores independientes, campesinos. Las formas de los pagos o servicios exigidos por el Estado eran: contribuciones en dinero o especie; servicio militar obligatorio, o prestaciones humillantes, como las angariae. Naturalmente, los impuestos eran la ms importante de stas tres formas de explotacin. En las ciudades griegas, es muy posible que los impuestos cobrados durante la poca clsica, no fueran demasiado exigentes. Pero el gravamen total aument durante las pocas helenstica y romana En Asia, los reyes helensticos heredaron el sistema de impuestos persa, organizado ya por Daro I a finales del siglo VI aC. En Egipto, los Ptolomeos reorganizaron el centenario sistema de contribuciones de los faraones, y luego los romanos heredaron los refinados arreglos que ellos inventaron. Las contribuciones subieron enormemente durante el imperio romano medio y tardo, hacindose sentir con mayor gravedad en el campesinado, que era quien menos fuerza de resistencia tena. El rico, tena muchas ms posibilidades de escapar al pago o de reducirlo. La otra forma importante de explotacin colectiva indirecta es la de las levas militares forzosas. En las ciudades griegas, el servicio militar de infantera pesada, los hoplitas, estaba formado por las clases propietarias. Las tropas de infantera liviana y las fuerzas navales se reclutaban entre los que no tenan propiedades. II- EL CAMPESINADO Y SUS ALDEAS Las clases propietarias del mundo griego y romano, sacaban el grueso de su excedente de la explotacin del trabajo no libre. Esto nos permite considerar a ste mundo, como una economa esclavista o una sociedad esclavista, aunque durante gran parte de la historia de Grecia y Roma los campesinos no solo formaron la mayora del total de la poblacin, sino que incluso les correspondera una parte ms grande de la produccin que a los esclavos y que a otros trabajadores no libres. El campesinado es una clase, definida por el lugar que ocupa en la produccin de los bienes de primera necesidad de la sociedad, no como un grupo de status definido por la estima, dignidad y honor que se le atribuye. Sus caractersticas son: 1-Los campesinos, poseen, sean o no sean de su propiedad, los medios de produccin agrcola que los mantienen; se procuran su propia subsistencia mediante sus esfuerzos productivos, y colectivamente producen ms de lo que necesitan para su propia subsistencia y reproduccin. 2-No son esclavos (excepto el servus cuasi colonus), y por consiguiente, no son legalmente, propiedad de otro. 3-La condiciones en las que ocupan la tierra pueden ser muy variadas; pueden ser propietarios francos, arrendatarios, o colonos por voluntad. 4- Trabajan la tierra junto a sus familias, aunque pueden poseer algn esclavo. 5- Normalmente se encuentran asociados en unidades mayores que una sola familia, habitualmente en aldeas. 6- los trabajadores subordinados, como los artesanos, obreros o pescadores, tambin se los puede considerar campesinos. 7- Sostienen a las clases superpuestas que los explotan. El campesino, se superpone en parte las categoras de trabajo no libre: todos los siervos son campesinos, as como la mayora de los siervos por deudas, pero no los esclavos. A partir de un determinado nivel, los campesinos empiezan a ascender a la clase propietaria, que se caracteriza por poder prescindir de su propio trabajo para vivir. Una

familia campesina, solo puede aspirar a ascender a la clase propietaria mediante la explotacin del trabajo de otros. Se pueden distinguir varias categoras entre los campesinos, segn las formas de ocupacin de la tierra que tuvieran, por ejemplo: 1-Propietarios francos, que gozaban de la posesin absoluta de sus tierras. 2-Hombres que eran dueos de sus tierras, pero que deban hacer el servicio militar, y que podan transmitir la tierra en herencia, slo con aprobacin del Estado. (Perodo helenstico) 3-Colonos, que tenan tierras en arriendo, y de los cuales el terrateniente extraa su ganancia mediante una renta en dinero, en especie, mediante una parte de la cosecha, o a travs de prestaciones de trabajo (que no fueron frecuentes). Es necesario aclarar que la situacin de los campesinos fue siempre precaria, y su situacin se vio amenazada por una variedad de circunstancias, como las deudas, las malas cosechas, la disminucin de la tierra por la reparticin entre hermanos. Un ejemplo de lo crtico de su estado son las reformas impulsadas por Soln. La unidad tpica segn la cual se organizaba la vida campesina era la aldea o kome. Muchas de stas aldeas se hallaban situadas dentro del territorio de alguna ciudad; otras pertenecan a unos cuantos terratenientes absentistas, o en algunos casos a un solo propietario, al que los aldeanos pagaban sus rentas. Por otro lado, existan tambin aldeas de campesinos pequeos propietarios francos. Durante el imperio tardo, los impuestos suponan una pesada carga para las aldeas, la inmensa mayora de las cuales pagaban sus contribuciones a recaudadores que les adjudicaban sus correspondientes ciudades. Pero durante el siglo IV, algunos de los terratenientes ms grandes (potentiores possessores) consiguieron el privilegio de tener derecho a pagar sus impuestos directamente al gobernador provincial; as seran responsables de la recaudacin de las correspondientes contribuciones de sus colonos. Existan dos formas de patronazgo rural, identificadas en el imperio tardo. Uno de stos dos tipos de patronazgo aparece en la segunda mitad del siglo IV y en el V, a consecuencia de la prctica de entregar el mando militar de una determinada regin a u individuo distinto del gobernador provincial y conocido con el ttulo de Dux. Muchas aldeas se ponan al abrigo de ste hombre, y se oponan al pago de rentas. La segunda de estas formas de patronazgo rural consista en que los campesinos propietarios que se vean amenazados por los excesivos impuestos o por las incursiones brbaras, se entregaban a algn vecino poderoso, que pudiera darles proteccin, a costa de sus tierras, que cedan as al patrono, convirtindose los campesinos, en coloni. III- DEL ESCLAVO AL COLONUS En el mundo grecorromano, se produjo en el transcurso de los primeros tres siglos de la era cristiana, un cambio en las formas de produccin, cristalizado a finales del siglo III. Para empezar, es necesario comentar la baratura de los esclavos, tanto griegos como romanos. La inmensa mayora de los esclavos griegos d la poca clsica eran brbaros importados, entre los que se destacaban principalmente los tracios. En las regiones de Asia Menor y Siria que cayeron bajo el dominio griego y posteriormente romano, la forma de explotacin predominante era la de la servidumbre. Esta caracterstica se mantuvo bajo ambas dominaciones, o a lo sumo se transfiri hacia la explotacin de campesinos libres a travs de los impuestos. A finales de la Repblica, una serie de guerras en el extranjero y tras civiles proporcionaros buenas fuentes de esclavos baratos para los mercados del Mediterrneo. Luego la situacin se estabiliz, al mismo tiempo que la cra de esclavos comenz a ser

una prctica comn. (Esto est discutido, pero un ejemplo puede rastrearse en las obras de los agrnomos: Catn, Varrn y Columela, hablan de esclavos criados en las casas, con una importancia progresiva en cada uno de ellos.) La decadencia de la esclavitud durante el Principado, est muy relacionada con la generalizacin de la cra de esclavos. Como consecuencia de la cra a gran escala dentro del marco de la economa, en vez de su importacin a ella debido a unas condiciones excepcionalmente favorables, debi disminuir la cota de explotacin de la poblacin esclava en su conjunto, teniendo en cuenta el desvo de fuerzas que significaba la reproduccin y la cra de los hijos, incluyendo la considerable cantidad de ellos que no sobrevivieran hasta que pudieran resultar tiles a sus dueos. El aumento de costes de los esclavos importados desde afuera del marco de la economa contribuira tambin a hacer disminuir su rentabilidad. Una parte de la crianza de esclavos implicaba que stos se establecieran y formaran una familia, y as poder procrear. Esto llev al establecimiento de esclavos en fincas rsticas, que cumplan ya el rol de colonos. Legalmente, seguan siendo esclavos, pero econmicamente, era un colono, e incluso poda llega a emplear sus propios esclavos, los vicarii. stos esclavos colonos, seran los equivalentes a los servus casatis de los tiempos de Carlomagno, mencionados por Bloch. El servus quasi colonus era ya conocido entre las tribus germnicas en el siglo I. Aqu, cada esclavo, viva por su cuenta, y su amo le impona una taza fija de grano, tejidos o ganados. Con respecto a la cuestin de la ocupacin de la tierra en Italia y de la aparicin del colonato en su forma ms primitiva, antes de convertirse en servidumbre. Los arrendamientos se hicieron ms frecuentes en la poca tarda, por las caractersticas que haban adoptado las propiedades. La tendencia haba sido la de la fragmentacin. Los terratenientes, tenas posesiones en diferentes provincias, y ante la incapacidad de supervisarlas a todas, la opcin del arrendamiento fue la ms viable. Con respecto a otras zonas, se puede decir que la principal diferencia entre Italia y el Oriente griego, estribaba en que el cambio de la produccin esclavista a gran escala a la produccin campesina, result menos visible porque en Oriente, la produccin campesina desempeaba ya un papel relativamente ms importante. La condicin del campesinado se fue deteriorando notablemente durante los primeros tres siglos de la era cristiana, al mismo tiempo que mejoraba en cierto modo la situacin de los esclavos, especialmente si se convertan de facto, en colonos. Esta decadencia se vio facilitada por un deterioro de sus derechos jurdicos, y especficamente en el mundo griego, debido a la extincin final de la democracia. Para entender cmo se convirti en siervos a la mayora de la poblacin libre que trabajaba en la agricultura durante el imperio romano, es necesario antes, prestar atencin a la figura de los inquilini. stos aparecen ya desde fines del siglo II, ligados a la tierra, legalmente. stos seran un equivalente a los colonos, aunque en un principio la palabra haca referencia a quienes alquilaban una casa, y no un campo. Pero lo importante, es que aparecen ligados a la propiedad. Hay teoras que dicen que stos inquilini podran haber sido germanos. Con respecto al asentamiento brbaro, muchos de ellos se constituyeron como colonos. Sin dudas, sto debe ser considerado como beneficioso para el imperio desde el punto de vista econmico. Todos aquellos asentamientos en los que los recin llegados pasaron a ser meros colonos, proporcionaban tanto reclutas para el ejrcito como fuerza de trabajo adulta, cuyos costes de produccin no recaan en la economa grecorromana. Los asentamientos brbaros producan exactamente lo que ms necesitaba la economa romana (volcada a la crianza de esclavos, lo cual haba disminuido su caudal):

labradores adultos (muchos de ellos tambin soldados en potencia), cuyos costos de crianza haban tenido lugar fuera del marco de la economa, que proporcionaran un excedente (tanto de productos como en impuestos). El punto en el que una parte considerable de la poblacin trabajadora agrcola, que hasta la fecha era libre, se ve jurdicamente vinculada a la gleba, se da a finales del siglo III. Forma parte de una gran reforma del sistema de impuestos regulares introducida por Diocleciano, y que se hizo general durante el siglo IV. As, la totalidad de la poblacin agrcola de todo el imperio romano, que estuviera inscripta en las lista de contribuyentes, se vio ligada a la tierra con una base hereditaria, pasando as a un estado de servidumbre, para el caso de arrendatarios, y de cuasiservidumbre para el campesino propietario. El campesino propietario, quedaba vinculado a su aldea, mientras que el colono arrendatario, quedaba vinculado a la finca o parcela que tuviera alquilada. Estas reformas de tan largo alcance significaba el convertir en siervos a una grandsima parte de la poblacin trabajadora agrcola del imperio, con la finalidad de facilitar su creciente explotacin, sobre todo a travs de contribuciones fiscales, por no mencionar las prestaciones forzosas y las levas militares, cosa que se haba hecho imprescindible para sostener el imperio romano en la forma en la que lo haba reorganizado Diocleciano y Constantino. La reorganizacin se realiz principalmente en beneficio de las clases propietarias en su conjunto. Con el paso del Principado al Dominado, no se produjeron grandes cambios polticos, ya que el Princeps era un verdadero monarca. El cambio ms significativo que se produjo con la llegada del imperio tardo, fue la intensificacin de las formas de explotacin, cuyo rasgo ms representativo es la introduccin de la servidumbre generalizada. La ley que vinculaba a los campesinos a sus aldeas o a sus fincas era bsicamente una medida fiscal, ideada con la finalidad de facilitar y asegurar la recaudacin del nuevo impuesto de capitacin, pero que no pretenda especficamente la vinculacin de los colonos a sus fincas; pero luego, los terratenientes vieron que la ley era de mucha utilidad para retener a sus colonos, y reclamarlos si se marchaban. Sin embargo, es un error pensar que todos los arrendatarios se hallaban vinculados en el siglo IV, y mucho menos, todos los campesinos. Dentro de la poblacin trabajadora agrcola no esclava, se pueden reconocer cuatro grandes grupos: 1) campesinos propietarios que estaban vinculados a sus aldeas; 2) colonos arrendatarios libres; 3) colono siervos que tcnicamente seguan siendo de condicin libre, y 4) adscripticii, siervos que, por lo menos hacia el siglo IV, apenas podan distinguirse de los esclavos. Los esclavos agrcolas, aunque jurdicamente mantuvieron su condicin servil, se beneficiaron durante el siglo IV de una serie de decretos imperiales. Se prohibi se venta por separado de la tierra donde estuvieran censados, con lo cual alcanzaron as una condicin de cuasi siervos. Con respecto a la cuestin del paso de la utilizacin generalizada de trabajo de esclavos como el medio principal que tenan las clases propietarias de obtener su excedente, a la servidumbre a gran escala, que aparece a fines del sigloIII, existe un periodo intermedio. En ste periodo, el arrendamiento a colonos libres puede ser una respuesta. Pero es necesario hacer salvedades: en primer lugar, sta forma era menos rentable que el trabajo de los esclavos. En segundo lugar, no debe subestimarse el volumen de esclavos utilizados en sta poca, que fue ms alto de lo que comnmente se cree. Por ltimo, la esclavitud era considerada como algo natural en la psicologa de la

clase de propietarios, por lo tanto se sigui practicando aunque con matices, por ejemplo, a travs de la servidumbre por deudas. Todo esto contribuye a afirmar la proposicin de que la esclavitud constituy, de hecho, la forma arquetpica del trabajo no libre durante toda la Antigedad grecorromana. IV-EL FACTOR MILITAR El irresistible podero militar de Roma es sus das de gloria se basaba, al igual que en Grecia, en un campesinado libre, primero obligado a prestar servicio militar, pero luego, especialmente durante el principado, no haca ms que proporcionar los reclutas de un ejrcito profesional permanente. Pero la situacin del campesinado empeoraba cada vez ms, lo cual repercuti en ste ejrcito Durante tres siglos y medio, hasta mediados del siglo III de la era cristiana, no hubo amenazas externas de importancia para el imperio romano. Luego, la presin de los brbaros sobre las fronteras se volvi bastante grave, al igual que la ejercida por el reino de los Sasnidas. La eficacia militar se convirti entonces en una cuestin de vida o muerte para la civilizacin grecorromana: adems. Este ejrcito (cuya situacin, al estar directamente relacionada con la del campesino, era mala), constitua una carga pesadsima para la economa del imperio romano. Los campesinos se mostraron en general pasivos ante la irrupcin de los brbaros, porque no tenan nada que defender, como en la Grecia y Roma antiguas. Muchas veces, incluso deban preferir los gobiernos brbaros antes que al opresivo poder imperial. V-OTROS PRODUCTORES INDEPENDIENTES Los otros productores independientes, constituyen un grupo muy heterogneo y no una sola categora. Deben excluirse las dos clases explotadas ya analizadas: los peones asalariados, y los trabajadores subordinados (artesanos, obreros, etc), muy relacionados con el campesinado. Los otros productores, seran los trabajadores manuales que no pueden considerarse parte del campesinado (por ejemplo, por vivir en la ciudad), junto con los comerciantes y quienes realizaban servicios (artesanos y menestrales) La condicin de clase de stos individuos, siempre analizada en funcin de cul era la medida en la que explotara el trabajo de otros, variaba. La mayora de las veces, eran gente humilde. Un artesano-artista de mucha habilidad, poda ascender en la escala social. Los comerciantes corrientes, no juntar grandes sumas de dinero, pero los mercaderes de ciudades, tenan mejores perspectivas. Pero por lo general, todas estas personas no pertenecan a la clase de los propietarios. Por lo tanto, deban ser explotadas de alguna manera. Al igual que los campesinos propietarios, no estaban sometidos a la explotacin directa. Los impuestos y las prestaciones serviles forzosas seguramente eran la va.

SEGUNDA PARTE
5- LA LUCHA DE CLASES EN EL PLANO POLTICO DENTRO DE LA HISTORIA DE GRECIA.
I-LA EDAD DE LOS TIRANOS

Entre mediados del siglo VII y finales del siglo VI aC, muchas ciudades griegas, que hasta el momento se haban visto dominadas por aristocracias hereditarias, vivieron una nueva forma de gobierno personal dictatorial a manos de los llamados tiranos. Cuando acab el gobierno de stas personas, casi siempre de una o dos generaciones, haba desaparecido ya el dominio de la aristocracia hereditaria, sucedindole una sociedad mucho ms abierta: el poder poltico ya no se basaba en el linaje, sino que dependa principalmente de la posesin de bienes. En muchas ciudades, como Atenas, se extendi en teora a todos los ciudadanos, convirtindose en una democracia. Las clases que estaban e juego eran, por un lado, los aristcratas hereditarios en el poder, y por otro, todas las dems clases, el demos. Por debajo del grupo de hombres dirigentes, estaban los hoplitas, una masa de campesinos acomodados y medianos, que proporcionaban la fuerza de la infantera pesada a los ejrcitos griegos de ciudadanos durante los siglos VII y posteriores. La pertenencia a sta clase dependa enteramente de de la posesin de una cantidad moderada de propiedades. El hombre que tuviera muy pocas propiedades como para se hoplita, servira en la flota, o como infantera liviana. Soln de Atenas es una figura poltica de la poca de los tiranos. Fue arconte a finales del siglo VI, y aunque se neg a realizar el reparto de tierras, dio el paso extraordinario que supona la cancelacin de todas las deudas, y no solo prohibi que en adelante se pudiera esclavizar a alguien por deudas, sino adems cualquier tipo de servidumbre por ese motivo, recurriendo simplemente a la ilegalizacin de la garanta del propio cuerpo. II-LOS SIGLOS V Y IV aC. Antes de que acabara el siglo VI, prcticamente todos los tiranos ya haban desaparecido, excepto en Sicilia. Los dos siglos siguientes, el V y el IV, fueron la gran poca de la democracia griega, sus principales caractersticas son: a) Se gobernaba mediante el voto mayoritario de todos los ciudadanos (varones adultos propietarios) en la asamblea soberana, o ekklesia. El demos, haca referencia o bien a todo el cuerpo de ciudadanos, o solo a las clases bajas, segn el contexto. sta democracia, se mantena gracias a la explotacin del trabajo esclavo. b) La gran pretensin de los demcratas era que su sociedad alcanzara la mayor libertad posible. c) Puesto que todo ciudadano tena un voto igualitario, la igualdad poltica constitua un rasgo incorporado de la democracia griega. Pero la igualdad econmica no se pretenda. d) Todo aquel que ejerza un poder, deba ser controlado. e) Los cargos altos, con poder militar, se sometan a eleccin, mientras que los ms bajos se sorteaban. Con respecto a la lucha de clases, en el sentido econmico, sta se fue desarrollando sin cesar, mientras los propietarios llevaban una vida de ocio, sostenida por el trabajo de esclavos, en su mayora. Sin embargo, haba una clase de pequeos propietarios que no posean esclavos, pero que participaban de la lucha de clases a travs de la lucha por la participacin en el control del Estado, o sea que era ms bien una lucha poltica. Si en una polis griega el demos lograba crear y mantener una democracia que funcionara realmente, como la ateniense, tendra la esperanza de poderse defender y escapar a la explotacin. Cuando, por otro lado, la clase propietaria era capaz de de instalar una oligarqua con unos derechos de ciudadana, que dependan de unos requisitos de propiedad, la masa de

ciudadanos pobres, se vea privada de todo poder constitucional, y sometida a la explotacin por parte de los ricos. Las condiciones favorables al xito de una revolucin de cualquier signo (para pasar de la oligarqua a la democracia o viceversa) surgiran, probablemente, cuando un poder exterior participara, ya sea un poder imperialista, Atenas o Esparta, o un strapa persa. Los primeros siempre apoyaban democracias, mientras que los segundos, oligarquas. La constitucin de Clstenes de 508-507 proporcion a Atenas lo que los griegos consideraban una democracia plena, ya que a pesar de los requisitos de propiedad, cualquier ciudadano tena voto en la asamblea soberana. Adems, haba un nmero de cargos polticos locales, que eran para el demos. Adems, los cargos comenzaron en el siglo V a ser pagados, al igual que la asistencia a las asambleas. Esto permiti que hasta los ciudadanos ms pobres pudieran desempear un papel efectivo en la vida poltica de la ciudad. Sin embargo, la lucha de clases en el plano poltico result poco perceptible en la Atenas de sta poca. Esto se dio porque la democracia era firme e incontrovertida, al satisfacer al satisfacer las aspiraciones de los atenienses ms humildes. La asamblea, y sobre todo los tribunales debieron de dar al ciudadano pobre un alto grade de proteccin frente a la opresin de los ricos y poderosos. El tremendo fracaso de las dos revoluciones oligrquicas de finales del siglo V, desanim a cuantos posteriormente intentaron atacar a la democracia. Con la dominacin macednica, la democracia ateniense de debilit mucho. Pero las causas de su declive, pueden ser buscadas en la incapacidad de Atenas de seguir recaudando dinero para mantener a su flota, y as, su poltica exterior, de la cual dependa el abastecimiento de grano. Durante el siglo V, no haba habido problemas a ese respecto, pero durante el siglo IV, stos comenzaron. Hasta el siglo V, la economa de Grecia haba crecido: aunque siempre fue un pas pobre, el desarrollo de las exportaciones y la colonizacin haba contrarrestado su situacin inicial. Esta prosperidad se tradujo en un movimiento progresivo hacia la obtencin de derechos polticos por parte de una proporcin cada vez mayor de la comunidad ciudadana. Pero en el siglo IV, las cosas empezaron a cambiar. Hay autores que expresan que la decadencia vino de la mano de una reduccin del marcado donde exportar, ya que las zonas perifricas comenzaron a autoabastecerse. Pero lo ms probable es que no haya sido toda Grecia la que se empobreci, sino que la clase ms rica pudo apoderarse entonces de una parte mayor del pequeo excedente que tena a su disposicin con ms facilidad que antes. La verdadera causa de la decadencia de la democracia en Atenas estara ms ligada a una cuestin econmica y social. El programa de los revolucionarios griegos se centr en dos peticiones: el reparto de tierras y la cancelacin de las deudas. Estos dos slogans, caractersticos de un campesinado empobrecido, haban surgido en Atenas, a comienzos del siglo VI, en tiempos de Soln. No sonaron mucho en la Grecia del siglo V, pero se fueron haciendo cada vez ms insistentes durante el siglo IV. (no tan tempranamente en Atenas, pero s en muchas otras ciudades griegas). A veces, poda retornar alguna tirana, que mitigaba por poco tiempo la situacin de los pobres. Pero cuando acababan stas tiranas, casi siempre irresponsables y represivas, volva a empezar el mismo viejo proceso. A largo plazo no caba ms que una solucin satisfactoria desde el punto de vista de las clases propietarias, que era la aceptacin de un poderosos jefe supremo que sofocara a la fuerza cualquier intento de cambiar el esquema de cosas existente, y que quiz dirigiera la cruzada griega contra Persia, que proporcionara tierras y nuevas esperanzas a quienes

ya no podan seguir viviendo en sus patrias. Esa fue la solucin que adopt cuando Filipo II derrot a Atenas y Tebas en el 338, aunque cost la independencia de las poleis. Las consecuencias de las grandes conquistas de Alejandro en Oriente a finales de la dcada del 330 y durante la del 320 fueron de gran envergadura. Si bien las ciudades griegas estaban sometidas, tenan cierta autonoma. Indirectamente, la consecuencia ms importante fue la gran difusin de la civilizacin griega por Asia y Egipto, mediante la fundacin de ciudades, y la helenizacin de las clases altas. La existencia de este mundo se debi a su capacidad de explotar el mundo de la chora, habitado casi por entero por campesinos que vivan en aldeas que normalmente hablaban sus lenguas nativas y que solo compartan en muy escasa medida los beneficios de la civilizacin griega. III-LA DESTRUCCIN DE LA DEMOCRACIA GRIEGA A comienzos del perodo helenstico, las clases bajas, especialmente entre los habitantes de las ciudades, ms cercanos a la asamblea, desempeaban todava un papel, aunque cada vez menos importante. Sin embargo, muy pronto se desarroll por todo el mundo griego, una tendencia a que el poder poltico pasara a concentrarse a manos de la clase de los propietarios. sta tendencia, no haba concluido cuando los romanos llegaron al poder, durante el siglo II aC. stos intensificaron el proceso, y en el siglo III dC, la democracia era pasado. Hay tres aspectos de ste proceso, que son el crecimiento del control real, del de los magistrados, del del consejo o de cualquier otra autoridad sobre las asambleas d los ciudadanos; la vinculacin de liturgias (realizacin de pesados deberes cvicos) a las magistraturas; y la gradual destruccin de los tribunales populares (de carcter judicial). Los romanos, luego favorecieron el hecho de que el control de los mecanismos de gobierno, pasara a manos de los mas ricos. Todo este proceso puede ser interpretado en funcin de la lucha de clases en el plano poltico. Las clases propietarias griegas, con la cooperacin primero de los macedonios, y luego de los romanos, fueron empequeeciendo poco a poco la democracia griega, hasta acabar por destruirla. La clase propietaria griega, no hizo ms que plegarse a ello, gustosa. La consecuencia ms significativa de la destruccin de la democracia griega fue la completa desaparicin de la limitada proteccin que proporcionaba a las clases bajas a la hora de defenderse de la explotacin a la que pudieran verse sometidas por parte de los propietarios, explotacin que se intensific durante los primeros siglos de la era cristiana. (normalmente se presta atencin a la desaparicin de la polis, como hace Finley).

6- ROMA SOBERANA
I-REINA Y SEORA DEL MUNDO Roma se fue convirtiendo poco a poco en la duea de todo el mundo griego a lo largo de los dos ltimos siglos antes de Cristo. sta civilizacin tuvo dos caractersticas distintivas, que fueron el gobierno y el derecho civil (ius civile). En cuanto al gobierno, ste se manej segn los intereses de la clase propietaria. Econmicamente, el principal efecto del imperio romano fue el de promover una concentracin incesante de tierras en manos de una aristocracia gobernante, a expensas de la mayora de la poblacin. El derecho romano, no alcanz a ser un imperio de la ley: tena serias fallas en lo penal y lo constitucional. El ius civile, era ante todo un sofisticado sistema elaborado con extraordinario detalle y frecuentemente con gran rigor intelectual, que regulaba las relaciones personales y familiares de todos los ciudadanos romanos, especialmente en lo referente a los sagrados derechos de propiedad.

II- EL CONFLICTO DE LOS RDENES El patriciado surgi de la ostentacin de los cargos pblicos, que se convirti en la prctica en privilegio hereditario de quienes, a finales del perodo monrquico que antecedi a la repblica, haban podido ostentar la pertenencia al senado, rgano que cada vez fue convirtindose en la prctica en el poder gubernamental de Roma, si bien tericamente, no era ms que un cuerpo consultivo, cuyas decisiones (senatus consulta) no fueron nunca leyes, como lo eran las de la asamblea. Cuando se fund la repblica, los patricios lograron convertirse en un orden cerrado, un grupo dentro del estado, que tena una posicin constitucional especial (que implicaba el monopolio de los cargos). Ello condujo a la aparicin de una plebs, los plebeyos, que en principio estaba constituida por todos los que no eran patricios: la primera secesin plebeya y la creacin de los tribunos de la plebe (tradicionalmente fechada en el ao 494), as como la de una asamblea del colectivo plebeya (el concilium plebis), presidida por sus propios tribunos, marcan la aparicin de los plebeyos como cuerpo organizado. Durante el conflicto de los rdenes, desde 494 a 287 segn la cronologa tradicional, los plebeyos fueron alcanzando poco a poco el acceso a casi todos los cargos polticos y al senado, y en 287 la Lex Hortensia puso a los plebiscita, esto es, los decretos de la asamblea de la plebe, en pie de igualdad con las leyes aprobadas por los comitia populi romani, la asamblea del pueblo romano. Es correcto decir que stos rdenes no tienen nada que ver con la propiedad ni con la situacin econmica. No se trata de clases, sino de rdenes, categoras de ciudadanos jurdicamente reconocidas. Pero, naturalmente, los patricios podan alcanzar en Roma al acceso al poder poltico, y en ltimo trmino, monopolizarlo, porque eran con mucho las familias ms ricas, esto es, en una sociedad eminentemente agraria como la de la Roma primitiva, ante todo los mayores terratenientes. Cuanto ms rica fuera una familia, tantas ms oportunidades tendra de conseguir influencias polticas. Por supuesto, no todas las familias ms ricas conseguiran el status de patricias, y algunas de las que lo tuvieran tal vez no se contaran entre las ms ricas: pero la ecuacin patricios = mayores terratenientes debi de ser cierta casi siempre. Los plebeyos no eran en absoluto, como los patricios, globalmente considerados, un grupo homogneo. Sus lderes eran generalmente hombres ricos que aspiraban a posiciones ms elevadas dentro del estado, incluso al consulado, y que estaban interesados principalmente en lograr el acceso a los cargos y al senado, o sea, al poder poltico. La gente comn, tenan otros objetivos. Polticamente, apoyaban las aspiraciones de sus lderes, con el objetivo de obtener beneficio de ello. Tambin pedan el reconocimiento de su asamblea, el concilium plebis. Jurdicamente, queran que las leyes, fueran publicadas, como finalmente ocurri con las Doce Tablas, en el 450. Econmicamente, queran la derogacin de la ley sobre las deudas, que supona la esclavizacin de los incumplidores, reparo de tierras, y por ltimo, una imposicin menos opresiva de la obligacin de prestar el servicio militar. (la secessio era la huelga contra el reclutamiento). Los tribunos constituan un rasgo de la constitucin romana de lo ms extraordinario, que demuestra lo profundos que eran los conflictos de intereses que existan dentro del cuerpo poltico. Los primeros tribunos se crearon, segn la tradicin, a consecuencia de la primera secesin plebeya de 494, bsicamente con el apoyo popular, ms que con el permiso de los patricios. Sus poderes incluan el derecho a veto de cualquier resolucin de los comitia o de un magistrado; la de rescatar a cualquier plebeyo, posteriormente a cualquier ciudadano, que se viera amenazado; y, formando parte de su

derecho a ejercer la coercitio, la facultad de detener y meter en la crcel a cualquier magistrado, incluso a los propios cnsules. Tambin podan convocar las contienes, que eran las instancias de exposicin, previas a la votacin. El conflicto, que en teora acab en 287 fue llevado a cabo en dos niveles. Formalmente, se trataba de la lucha entre dos rdenes; pero tambin era, en un verdadero sentido poltico, una lucha de clases, cuyos contendientes eran, por un lado, un grupo bastante slido formado por una buena parte de los principales terratenientes, y, por otro, un conjunto mucho menos unificado de hombres, con interese muy distintos, la inmensa mayora de los cuales, no obstante, intentaban defenderse de la opresin poltica, de la explotacin econmica, o de ambas cosas a la vez. Sin embargo, esta lucha de clases, se vea disfrazada, por el rtulo de los rdenes. III- LA REPBLICA MADURA La consecuencia del conflicto de los rdenes fue la sustitucin de la oligarqua patricia original por una oligarqua patricio-plebeya, que se diferenciaba muy poco de la otra en sus planteamientos y en su actuacin. Surgi el concepto de nobilitas, que se diferenciaba de los patricios, porque no constitua un orden, una clase jurdica, o sea que no tenan privilegios constitucionales, pero constituyeron una clase social bien caracterizada. Roma no fue nunca una democracia ni nada parecido. Existan ciertos elementos democrticos en la constitucin romana, pero los oligrquicos era en la prctica mucho ms fuertes. En las asambleas no se permita ningn debate, se hallaban sometidas a toda clase de manipulaciones por parte de los personajes de viso, y utilizaban un sistema de votacin por grupos que, en el caso de los comicios centuriados, inclinaba la balanza claramente a favor de los ricos. Una explicacin de sta realidad, tan diferente a la griega, podra ser que en Roma exista la institucin del patronazgo y la clientela, que desempeo un papel importantsimo en la vida social y poltica de Roma. El patronazgo adoptaba muchas formas distintas, y desde los tiempos ms antiguos hasta el imperio tardo omos hablar de una clientela formal, la clientela, institucin social muy difcil de definir (est presenta ya en la Doce Tablas). sta relacin se daba entre personas (cliente y dominus) o incluso entre estados: roma manejaba las relaciones exteriores con los estados conquistados, como si stos fueran clientes. Muchos individuos inmersos en sta situacin, probablemente se vieron apartados de la lucha de clases. IV- LA CONQUISTA ROMANA DEL MUNDO GRIEGO Al cabo de casi un siglo y medio de la terminacin del conflicto de los rdenes, Roma se hizo con gran parte del mundo mediterrneo. Del rea griega, lo primero de lo que se apoder fue de Sicilia. Sobre Grecia y Macedonia estableci su control a comienzos del siglo II, aunque la mayora de las ciudades de la Grecia continental siguieron siendo en teora libres hasta cerca del nacimiento de Cristo. Hasta entonces, constituy un protectorado romano, y recibi un trato diferencial. La explotacin a la que los romanos sometieron a sus estados sbditos fue muy grande, incomparable, con la que Atenas ejerca a la Liga de Delos. Los gobernadores provinciales se enriquecieron a travs de la circulacin de los pagos, que pasaban por sus manos. Lo mismo ocurra con los recaudadores de impuestos, pero a una escala menor. V- DE LA REPBLICA AL PRINCIPADO Durante el ltimo siglo de la repblica (entre 133 y 31 aC), tuvo lugar una serie de convulsiones polticas. stas empezaron con una serie de intentos de reformas, en parte en inters de las clases bajas, a las que opuso una fiera resistencia la inmensa mayora de la

oligarqua senatorial, y acabaron en una serie de guerras civiles, que finalmente dejaron a Augusto como dueo del mundo romano. El sistema de gobierno que fund, con el pretexto de restaurar la repblica, fue el principado. Muchas veces se analizan las guerras civiles como el enfrentamiento de facciones polticas. Pero lo que en el fondo subyace a ellas, es el movimiento de las clases bajas, que por las vas que poda (por ejemplo, bajo la proteccin de un tribuno como Tiberio Graco) se expresaba. Los hombres que encauzaban stos movimientos, posiblemente no se identificaban con sus representados, pero eran su vehculo. Las motivaciones de stos populares, tiene una importancia secundaria. stas guerras civiles, el empobrecimiento de los campesinos y el enriquecimiento de los gobernantes como consecuencia del imperialismo romano, y la crisis en el ejrcito (todos fenmenos relacionados), desembocaron en el fin de la repblica. Augusto restaur la situacin, y cre un ejrcito permanente, pero cada vez menos italiano. En su sentido primordial, tal como los dueos de las propiedades llevaban a cabo la explotacin de los esclavos y de los rdenes inferiores, la lucha de clases a finales de la repblica sigui adelante con pocos contratiempos en las actividades de los poderosos semejantes a los que con tanto cuidado produjo la democracia griega. En el terreno de la poltica, a mediados de la repblica, surgieron pocos conflictos importantes: fue la gran poca de la expansin y de incomparable enriquecimiento de los oligarcas y se sus partidarios. Las luchas polticas de finales de la repblica que acabaron con el establecimiento del principado de Augusto, fueron posibles debido a las grandes rupturas que empezaron a producirse en el seno de la clase dirigente, la mayora de las cuales se debi ms a la ambicin personal que a los intentos de reforma. Se discute todava hasta qu punto fue real el cambio producido entre la repblica y el principado. Esencialmente constituy el vrtice de una pirmide de poder y patronazgo, que supuso la colocacin de la ltima piedra en la cima del edificio de la opresin globalmente considerado. El papel poltico directo que tuvo la lucha de clases en sta campo tal vez no fuera el protagonista; pero la propia existencia de unas clases pobres, que constituan el potencial depsito de inquietudes y fuente de los soldados que poda reclutar cualquier aspirante a dinasta, fue un factor fundamental y, en ltimo trmino, importantsimo a la hora de que las clases altas de Italia aceptaran la detentacin del poder por parte de un hombre del que estaban seguros de que, en todo caso, se pondra siempre de su parte en contra de cualquier tipo de revolucin que se produjera desde la base. VI- L PRINCIPADO, EL EMPERADOR Y LAS CLASES ALTAS El principado romano fue una institucin extraordinaria y nica: era una monarqua absoluta disfrazada con formas de repblica. Puede decirse que dur unos cuantos cientos de aos, pues no se produjo ningn cambio de carcter monrquico mientras su control estuvo centralizado. La lnea que divide al principado del Imperio romano tardo, est marcada por los nuevos elementos que introdujeron Diocleciano y Constantino. Pero hubo elementos formativos y de importancia ms grande y duradera que no fueron tanto la transformacin de la posicin del soberano cuanto la intensificacin de las formas de explotacin: el colonato, el nuevo sistema de impuestos, levas obligatorias ms frecuentes. El imperio se centraba en el emperador. Su papel fue siempre primordial, pero a partir de mediados del siglo III, cuando las incursiones brbaras empezaron a amenazar la propia estructura del imperio y se hicieron ms evidentes y dainos a todas luces los males sociales que le rgimen llevaba en su seno, las capacidades personales del

emperador, ante todo en el terreno militar, se convirtieron en una cuestin de suma importancia. Con respecto a la posicin del emperador, durante dos siglos, a partir de Augusto, la concepcin que se haca del prncipe heredero de los magistrados republicanos tal vez tuviera algn tinte de verdad, pero en el siglo III, sus orgenes eran demasiado remotos como para poder tomrselos en serio. El prncipe era tomado como un dios del estado a su muerte, y en vida tambin se lo adoraba. Tambin, la supuesta entrega que hizo el pueblo del poder a manos del prncipe, fue en realidad, una ficcin, pues el pueblo a esa altura, ya no tena ninguna injerencia en la creacin de leyes ni en el poder soberano. En cuanto a la cuestin sucesoria, el prncipe poda adoptar al sucesor que prefiriera cuando no tena un hijo natural. En la eleccin, el senado tena un poder muy limitado, y no definitorio. La teologa del gobierno imperial de Roma constituye un argumento de lo ms pertinente para la lucha de clases durante el imperio romano, pues el reforzamiento religioso del la posicin del emperador poda fortalecer el gigantesco aparato de coercin y la explotacin en su conjunto. En el imperio pagano, se realizaba el culto al emperador. Los cristianos, por otro lado, aceptaban al emperador como representante de Dios. Con respecto a las clases altas, con la fundacin del principado, la nobilitas perdi la importancia que tena como requisito no oficial para el desempeo de los altos cargos. Los dos rdenes se transformaron. El senatorial se convirti en hereditario, y deba tener un patrocinio muy importante. El ecuestre, se convirti en una nobleza de segunda. Los cargos estatales se hallaban reservados a stas dos clases.

7-LA LUCHA DE CLASES EN EL PLANO IDEOLGICO


I-TERROR Y PROPAGANDA El terror era la forma ideolgica mediante la cual los amos sometan a los esclavos. Los gobernados eran educados en la idea de que no tenan ms opcin real que la de someterse. Una forma ms retorcida de lucha ideolgica de clases era le intento que hacan las clases dominantes de persuadir a aquellos a quienes explotaban a que aceptaran sin protestar su condicin de oprimidos, e incluso, si ello era posible, a sentirse a gusto en ella. La forma ms corriente de propaganda es la que pretende convencer a los pobres de que no estn realmente hechos para gobernar y que lo mejor es dejar esta tarea en manos de los que son mejores. stos se caracterizaban por tener una noble cuna, y una educacin adecuada, ambas cosas, directamente relacionadas con la propiedad y con la capacidad de tener tiempo libre. II-LA TEORA DE LA ESCLAVITUD NATURAL La distincin entre griegos y brbaros, y la ideologa de la esclavitud, son dos temas que estn muy emparentados. Que los griegos esclavizaran a los brbaros, era algo natural para ellos, que los consideraban sus enemigos naturales. La esclavitud ejerci una profunda influencia en algunos de los conceptos filosficos bsicos de Platn. Aunque l nunca formul explcitamente la teora de la esclavitud natural, queda implcita en sus ideas. Aristteles, para quien los esclavos son una herramienta animada, dice de modo ms explcito que algunos hombres son esclavos por naturaleza. Del esclavo por

naturaleza opina que lo mejor es que se halle sometido a un amo; para ese hombre la esclavitud no solo es beneficiosa, sino adems justa. III- LA ACTITUD GENERAL DEL HELENISMO, ROMA Y EL CRSITIANISMO ANTE LA ESCLAVITUD. A partir del periodo helenstico, el pensamiento griego y romano acerca de la esclavitud presenta una serie de variaciones sobre un nico tema, a saber: que el estado de esclavitud lo mismo que la pobreza y la guerra, la libertad, la riqueza y la paz- es producto de una accidente, de la Fortuna, y no de la Naturaleza, y que solo es cuestin indiferente, que afecta solo a lo externo, que le hombre bueno y sabio no es nunca realmente esclavo, aunque sea esa efectivamente su condicin, sino que realmente es libre; que quien es realmente esclavo es malo, pues se halla encadenado por sus pasiones. sta era una teora reconfortante para el esclavista. Suele afirmarse que el cristianismo introdujo una actitud totalmente nueva y mejor respecto de la esclavitud. Es falso. Jess admita la esclavitud como un hecho ms de su entorno, lo mismo que la aceptaba el Antiguo Testamento. El cristianismo coadyuv a apretar los grilletes en los pies de los esclavos, con ms firmeza. Desempe la misma funcin social que las elegantes filosofas del mundo grecorromano, y quiz sus efectos fueran ms profundos: hizo que el esclavo aceptara su destino en la tierra con mayor agrado, volvindolo ms tratable y obediente. No se produjo un cambio fundamental en la actitud de las iglesias cristianas respecto de la esclavitud durante los ms de mil aos que pasaron tras la cada del imperio romano en occidente, ni desde luego se produjo ninguna condena absoluta de la esclavitud como institucin durante la Edad Media. Lo que evit que la Iglesia cristiana acabara admitiendo los peligrosos y brutales efectos del esclavismo (y la servidumbre) sobre los amos, fue la fuerza de la lucha de clases. Esto es, la absoluta necesidad que tenan las clases dominantes del mundo grecorromano de mantener las instituciones sociales de las que dependa enteramente su privilegiada situacin, y de las que no tenan ninguna gana, ni podan prescindir. IV-LAS ACTITUDES DEL MUNDO GRECORROMANO, DE JESS Y DE LAS IGLESIAS CRISTIANAS ANTE LA PROPIEDAD. El tema de la esclavitud est estrechamente ligado con el tema de la propiedad. A partir del siglo VII aC, la propiedad sustituy en gran medida a la nobleza de cuna como el fundamento del poder poltico y de la respetabilidad social en los primitivos estados griegos, al igual que en la primitiva Roma. En sociedades donde los rangos eran lo principal, la propiedad era la que los confera. Las ideas de los cristianos primitivos en torno al asunto de la propiedad, se fueron transformando hasta llegar a ser algo diferente de lo que haba pensado su fundador. Esto tambin fue diseccionado por la lucha de clases. A menos que el cristianismo se viera envuelto en un conflicto fatal con las todopoderosas clases propietarias, haba de doblegarse y deshacerse de las ideas de Jess que fueran hostiles a la posesin de una gran cantidad de propiedades, o, tena que justificarlas de forma convincente. Jess se haba desarrollado en la chora de Galilea, en un medio rural. Vivi y ense en una zona que no era ni griega ni romana, sino totalmente juda, y era bien consiente del poder imperial de Roma, que ya se haba tragado a Judea, convirtindola en una provincia tributaria. No se puede decir cun grande fue el contacto que tuvo Jess con la cultura griega, pero es de suponer que fuera mnimo. El principal elemento de las predicaciones de Jess era el siguiente mensaje: arrepentos, pues el reino de los cielos est a punto de llegar. Esto quiere decir que est

cerca el final de todo el actual sistema de cosas. Para ello, haba que arrepentirse. Y una de las consecuencias ms importantes de esto, era que la posesin de bienes era un estorbo par ingresar al Reino. En la terminologa hebrea, a diferencia de la griega, la pobreza y las situaciones de inferioridad en la vida, suelen asociarse con las virtudes morales. Jess pensaba, segn los Evangelios, que la posesin de cualquier cantidad considerable de propiedades era efectivamente un mal, aunque no fuera ms que porque probablemente su dueo caera en la trampa y sera distrado de su obligacin de buscar el reino de Dios. Al cabo de una generacin, el mensaje de Jess se transformara, influido por el cristianismo paulino. Histricamente, este proceso debe ser entendido como el paso de todo un sistema de ideas procedente del mundo de la chora al de la polis. Ningn escritor ortodoxo parece tener el menor escrpulo a la hora de admitir que un cristiano puede poseer propiedades, con la condicin de que sea lo necesario, y de que proporcione limosnas. La primitiva actitud cristiana ante la posesin de propiedades se convirti, pues, en una cosa bien distinta de la que haba tenido Jess, no solo porque con el paso del tiempo, la naturaleza escatolgica de los conceptos de Jess fue perdiendo su fuerza original, sino tambin porque esa evolucin le fue impuesta a la Iglesia por unas presiones sociales irresistibles. V-LA IDEOLOGA DE LAS VCTIMAS DE LA LUCHA DE CLASES La dificultad ms grande para analizar la visin de los explotados y oprimidos, sobre todo de los esclavos, es la escasez de testimonios. En la gran poca de la historia de Grecia, los siglos V y VI aC, tenemos propaganda democrtica que insiste en la capacidad que tiene un ciudadano pobre, lo mismo que otro rico, de participar en el gobierno del estado. Nadie piensa nunca en la emancipacin de la masa de esclavos. En las cuestiones religiosas, puede rastrearse algo de sta ideologa. Constituye un serio error considerar que las controversias doctrinales que tanto agitaron las primitivas iglesias cristianas eran la expresin de un sentimiento nacionalista o de una protesta social. Los lderes eclesisticos hicieron ver a sus fieles (desviando su atencin de la lucha de clases) que las cuestiones religiosas eran infinitamente ms importantes que las sociales, econmicas o las polticas, y que en quienes convena ms centrar su resentimiento eran en los herejes y cismticos. Los efectos del entusiasmo religioso fueron esos. Es de suponer que mucha gente aceptara las cosas como estaban, si aceptaba lo que se le enseaba y crea que la vida aqu y ahora resulta insignificante comparada con l infinita duracin de la eternidad, y que sus verdaderos enemigos, eran los enemigos de Dios y de la Iglesia. Herejes, cismticos y no creyentes constituyeron un tipo totalmente nuevo de enemigo interno, inventado por el cristianismo.

8- LA DECADENCIA Y CADA DEL IMPERIO ROMANO: UNA EXPLICACIN


I-INTENSIFICACIN DEL SOMETIMIENTO Y LA EXPLOTACIN DE LAS CLASES BAJAS DURANTE LOS PRIMEROS TRES SIGLOS DE LA ERA CRISTIANA La gran poca del esclavismo en el mundo romano, fue en los dos ltimos siglos aC: el advenimiento del principado a finales del siglo I y el notable descenso del nmero

de guerras que proporcionaban grandes contingentes de esclavas trajeron consigo una nueva situacin econmica: a partir de entonces hubo que criar esclavos en mayor medida que antes, si no se quera que disminuyera drsticamente su nmero. Este fenmeno se hallaba vinculado con el posterior intento de aumentar la tasa de explotacin de los hombres libres de condicin humilde, para compensar el reducido rendimiento que tenan los esclavos en todas partes. Pero para esto, era necesario reducir los derechos de stos hombres libres. Poco a poco, a lo largo de un proceso comenzado en el siglo I de la era cristiana e institucionalizado con una formulacin legal explcita durante el siglo II y comienzos del III, especialmente durante el periodo de los Antoninos, los derechos jurdicos de las clases ms pobres se vieron reducidos cada vez ms, hasta que desaparecieron en le periodo severiano. La ciudadana perdi su importancia, y se fueron desarrollando una nueva serie de distinciones sociales y jurdicas, distinciones de clase, que reemplazaron a la distincin existente entre civis y peregrinus. La ciudadana haba sido una fuente de privilegios del valor ms alto que se puede imaginar. Pero en todas las cuestiones prcticas, los derechos constitucionales d los que gozaba el habitante del mundo grecorromano, a comienzos del siglo III dependan de si se era miembro de la clase de los grupos privilegiados. La diferencia ms marcada entre estos dos grupos, los honestiores y los humiliores es el doble sistema penal, segn en cual los grupos privilegiados reciban unas penas ms leves que las clases bajas. Antes del final del siglo II, los ciudadanos de las clases bajas podan ser azotados legalmente. La tortura estaba tradicionalmente reservada para los esclavos, pero los libres de rango inferior no estaban exentos de ella durante los siglos II y III. Los testimonios que prestaran ante el tribunal los miembros de las clases bajas, gozaban de menor crdito que el que prestaron los de las clases superiores. En el terreno del derecho privado, los delitos cometidos por algn miembro de las clases bajas contra uno de las clases altas era considerado siempre ms grave. Todas estas diferencias hicieron que a partir de entonces les resultara mucho ms fcil que antes a las clases propietarias explotar a los libres de condicin humilde de cuyo trabajo dependa cada vez ms su excedente, en una poca en que el esclavismo resultaba algo menos fructfero que durante los ltimos siglos aC. A grandes rasgos, lo que ocurri fue la sustitucin de una serie de distinciones jurdicas, que tenan bastante poco que ver con las clases, por otra que estaba directamente relacionada con ellas (ms polticas, ciudadana). Esto es lo mismo que ocurri en Grecia, donde la explotacin de los ciudadanos humildes debi verse facilitada por la gradual extincin de los rasgos democrticos que quedaban en las constituciones de las ciudades. Finley realiza un anlisis sobre la decadencia de la esclavitud, pero la explica en trminos de status. l tambin pone su acento no en los esclavos, sino en los pobres de condicin libre, y dice que lo que ocurri fue que un espectro ms amplio de status fue sustituyendo poco a poco a la clsica divisin entre libres y esclavos. Pero lo que ocurri, en opinin de St Croix, es que en vez de producirse unadepresin creciente del status de las clases bajas de los ciudadanos libres se produjo un desarrollo que facilit la explotacin. La explicacin debera ser la contraria a la de Finley: justamente porque el esclavismo no produca ya un excedente tan grande como el que renda en los tiempos ms prsperos de Roma, las clases propietarias tuvieron que presionar ms a los pobres de condicin libre. II-LA PRESIN SOBRE LA CLASE CURIAL

Es necesario analizar la forma en que la clase gobernante del imperio llegaron a imponer una presin cada vez mayor sobre el sector ms bajo de la propia clase de los propietarios, esto es, sobre la clase curial. sta est constituida por los miembros de la clase propietaria (junto con sus familias) que constituan los consejos de las poleis del oriente griego y de las civitates occidentales, y que desempeaban todas las magistraturas locales de importancia. Aunque el ser decurin tena muchos beneficios y privilegios, y slo accedan al cargo personas de familias importantes, hacia la mitad del siglo II, el cargo empez a tener unas cargas financieras que a los menos acaudalados les result cada vez ms difcil sobrellevar. Hacia el tercer cuarto del siglo II las riquezas de la clase propietaria no se hallaban tan firmemente sustentadas como al parecer solan estarlo en las generaciones anteriores. En sta poca aparece el primer testimonio seguro tanto de presin financiera regularizada sobre la clase curial, como de la renuncia e incluso la incapacidad por parte de muchos decuriones pobres de afrontar las cargas que se les imponan cada vez con ms frecuencia. Durante la dinasta de los Severos (193-235) se aplic cada vez con mayor rigidez la coaccin a la clase curial. Consecuencia natural de la presin a la que se vio sometida la clase curial, fue la notable cada de los desembolsos por parte de los hombres de rango mediano, con aspiraciones a puestos altos, para la realizacin de construcciones pblicas y fundaciones que proporcionaran beneficios a sus conciudadanos. Los decuriones intentaban escapar a sus pesadas obligaciones refugindose en el ejrcito, o en el funcionariado imperial, o en la Iglesia. Los ms ricos, aspiraban a ascender a algn rango imperial. Un indicio del gradual deterioro de la situacin de la clase curial durante el siglo IV, es que en ste momento, pueden ser azotados, cuando antes eran inmunes a ello. Todo este proceso nos manifiesta el completo control que ejerca la clase ms elevada, la de los senadores y caballeros, sobre la totalidad del mundo grecorromano, una vez que pasaron a constituir un solo orden como mnimo a comienzos del siglo V. III- LA DEFECCIN DE LA POBLACIN DEL IMPERIO AL BANDO DE LOS BRBAROS, LAS REVUELTAS CAMPESINAS Y LA INDIFERENCIA POR LA DESINTEGRACIN DEL IMPERIO ROMANO. La actitud de las clases bajas ante los brbaros no fue nunca en absoluto de temor y hostilidad. Estas incursiones fueron acogidas muchas veces con indiferencia y hasta con agrado y cooperacin, especialmente por parte de los pobres desesperadamente agobiados por las cargas fiscales. Durante el reinado de Carino, 284, es la primera vez que omos hablar de los bacaudas, nombre de origen desconocido, que designa a los participantes de una larga serie de rebeliones de campesinos que se dieron en Galia e Hispania, y que continuaron producindose intermitentemente hasta 456. Los levantamientos ms importantes se produjeron durante la primera mitad del siglo V, justamente en los momentos de mayor presin en las fronteras, y probablemente hayan desempeado un papel importante a la hora de producir la desintegracin de una parte considerable del imperio de occidente. Por otra parte, una gran cantidad de brbaros, principalmente germanos, alcanzaron posiciones elevadas en el mundo romano gracias a los servicios que prestaron en el ejrcito durante el siglo IV y an despus. La inmensa mayora de estos generales se mostr leal a Roma, y hasta llegaron a considerarse a s mismos romanos y aceptaron por completo los puntos de vista de la clase gobernante romana, tras convertirse en miembros integrantes de ella.

IV- EL COLAPSO DE GRAN PARTE DEL IMPERIO ROMANO DURANTE LOS SIGLOS V, VI Y VII. Al asesinato de Severo Alejandro en 235, siguieron cincuenta aos de desastres para el imperio, con una serie de ftiles guerras civiles entre los pretendientes rivales a la dignidad imperial, invasiones brbaras, y una epidemia que estall en 251 y que caus estragos durante quince o veinte aos. Hasta el 284 con la subida al trono del emperador Diocleciano, no se estabiliz temporalmente la situacin; pero el imperio no logr un largo periodo de paz interna hasta 324, con la victoria de Constantino sobre Licinio. Los impuestos, segn el nuevo sistema instaurado por Diocleciano, haban ido aumentando constantemente durante el siglo IV. Los gastos del ejrcito eran tambin mayores, y poco redituables. Y adems ste haba crecido en tamao. El funcionariado civil se engrandeci enormemente, producindose la mayor expansin cuando de golpe Diocleciano dobl el nmero de provincias, hasta sumar ms de cien. Todo esto supona una verdadera sangra para los recursos del mundo grecorromano. Porque adems, todas estas personas eran sacadas fuera del proceso productivo, y tenan que seguir siendo mantenidas por los que seguan formando parte de dicho proceso: campesinos y esclavos. A partir de la segunda dcada del siglo IV apareci de pronto un nuevo lastre econmico. Con la adopcin del cristianismo como religin oficial, realizada por Constantino, la economa tuvo que soportar un cuerpo cada vez ms numeroso de clrigos, monjes y monjas, que no estaban involucrados en ninguna actividad productiva. La Iglesia era la nica organizacin que exista por todo el imperio, y que no perteneca al estado. Y posea inmensas riquezas. Sus ingresos provenan en gran parte de las donaciones hechas por benefactores, casi siempre inmuebles, pero tambin de las contribuciones del estado y de los fieles. La iglesia de Roma era la ms rica. Lo que en ltimo trmino provoc la desintegracin del imperio romano fue la conjuncin de un poder econmico y poltico ilimitado, en manos de la clase propietaria, de su emperador y de su administracin. Para el campesino, lo que le causaba el mayor temor era el recaudador de impuestos. Durante el imperio tardo, los potentes, los poderosos, resultaron cada vez ms difciles de controlar y con frecuencia desafiaron o burlaron a los emperadores. Los senadores eran los que ms fcilmente podan evadir los pagos. Mediante un anlisis de clase, puede explicarse la desintegracin final de gran parte del imperio, teniendo siempre en el centro el proceso de explotacin. El sistema poltico romano facilit la explotacin econmica intenssima y en ltimo trmino destructiva de la gran masa del pueblo, ya fuera libre o esclava, haciendo imposible cualquier reforma radical. El resultado fue que la clase propietaria, los ricos, que haban creado deliberadamente ese sistema en su propio beneficio, exprimieron hasta agotarla la savia de su mundo y destruyeron una parte del imperio. Las causas de la decadencia fueron ante todo econmicas y sociales. No se produjo un agotamiento (como argumenta P. Brown), sino que fue un efecto vampiro. Las cargas del mantenimiento de la maquinaria militar y burocrtica imperial, as como la Iglesia, junto con una clase ociosa formada principalmente por terratenientes absentistas, recaan sobre el campesinado, que constitua la gran masa de la poblacin; y de forma bastante irnica la notable reorganizacin militar y administrativa llevada a cabo por una serie de emperadores capacitados desde finales del siglo III hasta finales del siglo IV (de Diocleciano y Constantino hasta Teodosio) lograron crear un nmero mayor de bocas ociosas y aumentar as el peso que recaa sobre el campesinado ya sobre cargado. La despiadada explotacin de los campesinos hizo que muchos de ellos acogieran, si no con entusiasmo, al menos con indiferencia a los invasores brbaros, de quienes esperaban un cambio, que nunca se produjo.