Sie sind auf Seite 1von 107

Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

Seleccin de textos para el deleite esttico y esttico (este verano qu ser ser... el tiempo te lo dir)
seleccionado por limbo

www.e-limbo.com

Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

Indice
Reforma tectnica Sam Hecht's talk at Simplicity El problema del Lenguaje * Jacques Derrida Jacques Derrida * Leer lo Ilegible Entrevista * Slavoj Zizek Instinto Bsico: Trauma y Re-atrincheramiento 2000-2004 Spivak o el mundo subalterno Play Fuckin' Loud: Zizek Versus the Left Lacan's Later Teaching La carta de Lord Chandos 1 3 6 22 30 36 65 71 78 99

Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

Reforma tectnica
Seleccionado por: Arty Show [02-09-06] El fillogo Mijail Epstein sincretiza bajo el significado del prefijo proto- el fundamento desde el que adquirir una nocin acerca del estado de las cosas en esta poca, la de la Revolucin de la Tecnologa Digital y de la Informacin. Por Fredy Massad y Alicia Guerrero Yeste. Epstein proclama que el perodo proto en el que ingresamos es engendrador de nuevas formaciones culturales cuyo rasgo comn sera el de proponer mltiples posibilidades alternativas desde una actitud antiautoritaria que no busca preanunciar o predeterminar taxativamente lo futuro, sino evidenciar la multiplicidad de posibilidades alternativas para construirlo. En el campo de la arquitectura, el carcter impredecible de las dinmicas socio-culturales y econmicas presentes evita que puedan desarrollarse patrones claros y estables. Esto incide sobre los arquitectos, estimulndoles a experimentar con nuevas ?e incluso radicales? posibilidades formales, emergiendo de este contexto, del reconocimiento de estas circunstancias y de la vocacin de reaccionar a ellas desde la actitud descrita por Epstein, desarrollando una tendencia ideolgica que ?desde una diversificacin de planteamientos? argumenta la redefinicin de la arquitectura en base a la aplicacin de tcnicas y procesos derivados del manejo de las herramientas digitales. Sintomticamente, la denominacin de laboratorio reemplaza a la tradicional de estudio o taller cuando un equipo de arquitectos se asume como ente activo dentro de este contexto. Bajo este trmino, Jesse Reiser y Nanako Umemoto definen la oficina que establecieron en Nueva York en 1986 (www.reiser-umemoto.com), un laboratorio innovador en el que ideas importantes a nivel social, cultural y estructural son sintetizadas como arquitectura tangible y dinmica, apuntan, y en el que trabajan con el objetivo de plantear una nueva forma de operar con la disciplina. Reorganizar el canon. As, el concepto de arquitectura abarca tanto la produccin de edificios y proyectos como la produccin de pensamiento: Esta nueva arquitectura reorganiza el canon. La arquitectura crea una nueva historia, y no la historia crea una nueva arquitectura. Estos autores sealan: Asumimos nuestro proyecto como una excursin a un nuevo territorio, y algn equipaje tiene que ser abandonado a lo largo de este recorrido, argumentando simultneamente que la arquitectura posee ?por ser acto creativo? una intrnseca especificidad que le permite ser responsable de su propia historia y ser, desde esta dimensin, inmune a interpretaciones crticas o acadmicas. La ruptura con las nociones de espacio cartesiano ha implicado la transformacin del modo en que la arquitectura se reflexiona y se disea y el modo en que sta emerge como un hecho material, sostienen, haciendo entender que consideran su prctica como una expresin de continuidad en la evolucin de esa historia interna de la arquitectura, pero no como un fruto meramente debido al advenimiento de la tecnologa digital. Segn su aproximacin, no se produce una revolucin, sino una evolucin paulatina de los conceptos planteados por el Movimiento Moderno. Hacerse un nombre. Reiser + Umemoto producen arquitectura apropindose de la tecnologa digital como herramienta para continuar indagando en este territorio de evolucin de la modernidad. Quieren que esta postura les diferencie de la de muchos de los nombres que han intentado conceptualizar la arquitectura de la revolucin digital: Desde los

Jacques

Derrida

Slavoj

Zizek

Lord

Chandos

;-)

1 of 105

comienzos, nuestro trabajo se ha centrado en la investigacin con geometras complejas, fluidas. Trabajbamos en esa direccin ya antes del surgimiento de las herramientas digitales y las adoptamos para investigar cmo el ordenador poda ayudar en la exploracin de esas cuestiones geomtricas, de constructibilidad, de tectnica? que constituyen nuestros ejes de inters. ste es el rasgo que distingue a nuestro estudio respecto a otros investigando con los mass media o los medios electrnicos como cuestiones generatrices de conceptos arquitectnicos, ms centrados en lo meditico y ms interesados en priorizar la complejidad de la representacin sobre el anlisis de cmo implementar sus ideas. Nunca hemos trabajado exclusivamente con lo digital, sino entremezclando la experimentacin con herramientas digitales con otras analgicas. Las maquetas de Gaud para la Sagrada Familia, que plantean un precedente de modelo computacional, son algo que vemos paralelo a nuestro trabajo, explica Jesse Reiser. Prefieren identificarse y apoyar el desarrollo de sus planteamientos ideolgicos en el pensamiento clsico de Aldo Rossi o analistas del arte como Ernst H. Gombrich y Henri Focillon ms que en el rupturista de Rem Koolhaas para defender la tesis de que la libertad del arquitecto se halla en el enfrentamiento a las restricciones propias impuestas por sus particularidades formales y demandas de resistencia, enfatizando as la importancia de la pura esencia de la dimensin material de la arquitectura, rechazando aceptar que su naturaleza dependa de ordenaciones dialcticas ?formuladas como gnesis o a posteriori? de cualquier tipo. La arquitectura de este periodo ya no requiere hacer uso de la visin sarcstica de Koolhaas, ni de apropiarse de artilugios anarquitectnicos de reflexin. En positivo. La conceptualizacin de Reiser+Umemoto no est basada ni en la negacin del potencial de las herramientas digitales, ni en el alarde de su manejo, sino en la aceptacin natural de ellas como medio para operar, llevando su pensamiento y prctica sobre la arquitectura a travs de ellas hacia una dimensin positiva. Su investigacin se compromete en construir espacios que inspiren sensaciones y propongan nuevas funciones que contribuyan al desarrollo y redimensionalizacin del individuo y la sociedad. En su caso, esto no se produce en un plano abstracto ni disociado de lo real, sino en la combinacin de lo tecnolgico y de una exploracin acerca del potencial humano para unificarlos en un mismo concepto: Existe un intercambio dinmico entre la vida de la materia y la materia de nuestras vidas, afirman. Plenamente actual. Los rascacielos AEON y O14 (Dubai); proyectos como el New Museum of Contemporary Art y Eyebeam (Nueva York); la sede de BMW (Mnich); la planificacin urbana de Foshan Sansui (Pekn), as como el libro Atlas of Novel Tectonics (2006) muestran la situacin de su trabajo entre lo cientfico y una visin ahistrica de la arquitectura, fundamentada en el anlisis y reinvencin de lo precedente a travs de una actitud creativa y reflexiva plenamente actual. Reiser+Umemoto experimentan con formas y espacios que escapan a la voluntad cartesiana y a la tipologa, y que evolucionarn con el desarrollo de nuevos materiales y tcnicas constructivas, de forma que la arquitectura presente adquiera una orientacin hacia el futuro.

Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

2 of 105

Sam Hecht's talk at Simplicity


we-make-money-not-art [03-09-06] John Maeda curated theSimplicity symposium at ars electronica and WMMNA thinks he did a great job at selecting and briefing the speakers. Simplicity symposium. Unless the previous editions of ars electronica i attended, most of the speakers where not new media artists or critics or experts. They were designers, curators, scientists, architects explaining what they are working on. Here's my notes from the talk that Sam Hecht gave this morning. Sam Hecht (UK) studied industrial design at Central St. Martins College of Arts and Design and received his degree in industrial design from the Royal College of Art in London. He has been the recipient of numerous prizes. Together with his partner Kim Colin he established a design studio based in London in 2002: Industrial Facility. Their list of clients includes Muji. He first gave examples of design or ideas that clearly needed to be improved: - phone box are now obsolate because of the use of mobile phone so the phone booth are now given new missions. He showed a mobile booth turned ATM machine: you cannot enter the booth anymore, its inside now contains all the technology and you, as a human being, have to stand out in the rain. The key concepts he's interested into: 1. Landscape. Hecht showed a picture of a glass of water similar to the one below. It would be impossible to re-create this image of the glass in real life. A glass of water is never isolated from its context, you'll see it on a shelf, in the hand of someone, etc. When you design you have to think about everything that might surround this glass. The boundaries of design merge into the context of the glass used.

Cordless Telephone Example of Industrial Facility's work: - The Cordless Telephone: a cordless phone is not used regularly but intermitently. The designers wanted to see how far they could go to make the phone part of the background. All details were removed from the phone. Still, it performs like any other. The buttons have been placed at the back and it stands upright rather than reclining. Our expectation of a phone doesn't look like this one. - The Landscape Camera: the device has no controls and no viewfinder. Instead, it has a reflective surface that displays the end photograph in its true proportions; it's the person who has his or her photo taken that choreographs the action.

Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

3 of 105

Landscape Camera 2. Renaissance and Dependence Let's imagine that the human being is not at the center of the universe but is at the same level as the rest of the planet. What if things could work independently from the human being, what if they didn't need him? - Early experiment with Muji: The Second Telephone. It has very limited features and allows only basic communnication. It relies on one wire and needs no electricity nor base station. It is activated when picked up, the microphone and the engaged button are combined into a sprung button.

Cordless telephone and Knife Rack - He also showed another phone that is not yet produced. It was an attempt to make the outside of a phone as smart as the outside. It would communicate with other objects in the house so that you'd have to open it much less (for example, if you're in the bedroom the phone will display the text message you've just received on the screen of your alarm clock. - Their latest design for Muhi is a coffee maker. Muji dispenses with everything to create something better. The object is totally round, yet not bigger than any other coffee maker (KF 400 or Mister Coffee). It can sit on a corner or stand in the middle of a tabletop. Most design process used paper. They deliberately chose to un-skill themselves. The computer would have made it more complex as it features boundless possibilities. With the computer you can make the coffee maker more fancy and add countless details. Another influence to design the coffee maker is the pot Sam Hecht uses every morning to froth his coffee. The coffee pot looks a bit like the frothing one. You can move it from the kitchen to the dinning room without having the feeling that it's part of a machine and that it has lost his world. 3. Oddity He showed examples of bicycle baskets used in Japan by passersby to throw their rubbish. The baskets looks like those for trash you find in the streets and they are at perfect level. Another example is an ATM machine near his studio, it is installed too low. Industrial facilities works also for a company in Sheffield. They made a knife collection that uses a new type of plastic that is cold to the touch, giving a very hygienic feeling. They are also working on a cutlery collection. They designed nothing, just gathered many kinds of plastic cutlery and transfered their design to stainless steel. Increadible usability. They will be launched next year. Last anecdote about the memo they designed for Muji. They have the same size as passports and even have the same colours. One day, one of the designers at Industrial Facility just took the notebook instead of his passport to the airport. My pictures from his talk. More about IF in ICON magazine and Design Museum.

Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

4 of 105

via WMMNA

Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

5 of 105

El problema del Lenguaje * Jacques Derrida


Seleccionado por: Arty Show [10-05-08] El problema del lenguaje cualquiera que sea lo que se piense al respecto, nunca fue por cierto un problema entre otros. Empero nunca como en la actualidad ocup como el horizonte mundial de las investigaciones ms diversas y de los discursos ms heterogneos por su intencin, su mtodo y su ideologa. Lo prueba la misma devaluacin de la palabra lenguaje, todo aquello que, por el crdito que se le concede, denuncia la cobarda del vocabulario, la tentacin de seducir sin esfuerzo, el pasivo abandono a la moda, la conciencia de vanguardia, vale decir la ignorancia. Scrates, el que no escribe. NIETZSCHE. Esta inflacin del signo lenguaje es la inflacin del signo mismo, la inflacin absoluta, la inflacin como tal. No obstante, por medio de una cara o de una sombra de s misma, funciona an como signo; esta crisis tambin es un sntoma. Indica, como a pesar suyo, que una poca histrico-metafsica debe determinar finalmente como lenguaje la totalidad de su horizonte problemtico. Debe hacerlo no slo porque todo lo que el deseo haba querido arrancar al juego del lenguaje se encuentra retomado en l, sino tambin porque simultneamente el lenguaje se halla amenazado en su propia vida, desamparado, desamarrado por no tener ya lmites, remitido a su propia finitud en el preciso momento en que sus lmites parecen borrarse, en el momento en que deja de estar afirmado sobre s mismo, contenido y delimitado por el significado infinito que pareca excederlo. 1. El programa Ahora bien, merced a un lento movimiento cuya necesidad apenas se deja percibir, todo lo que desde hace por lo menos unos veinte siglos tenda y llegaba finalmente a unirse bajo el nombre de lenguaje, comienza a dejarse desplazar o, al menos, resumir bajo el nombre de escritura. Por una necesidad casi imperceptible, todo sucede como si, dejando de designar una forma particular, derivada, auxiliar, del lenguaje en general (ya sea que se lo entienda como comunicacin, relacin, expresin, significacin, constitucin del sentido o pensamiento, etc.), dejando de designar la pelcula exterior, el doble inconsistente de un significante mayor, el significante del significante, el concepto de escritura comenzaba a desbordar la extensin del lenguaje. En todos los sentidos de la palabra, la escritura comprendera el lenguaje. No se trata de que la palabra escritura deje de designar el significante del significante, sino que aparece bajo una extraa luz en la que significante del significante deja de definir la duplicacin accidental y la secundariedad caduca. Significante del significante describe, por el contrario, el movimiento del lenguaje: en su origen, por cierto, pero se presiente ya que un origen cuya estructura se deletrea as -significante de un significante- se excede y borra a s mismo en su propia produccin. En l el significado funciona como un significante desde siempre. La secundariedad que se crea poder reservar a la escritura afecta a todo significado en general, lo afecta desde siempre, vale decir desde la apertura del juego. No hay significado que escape, para caer eventualmente en l, al juego de referencias significantes que constituye el lenguaje. El advenimiento de la escritura es el advenimiento del juego: actualmente el juego va hacia s mismo borrando el lmite desde el que se crey poder ordenar la circulacin de los signos, arrastrando consigo todos los significados tranquilizadores, reduciendo todas las fortalezas, todos los refugios fuera-de-juego que vigilaban el

Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

6 of 105

campo del lenguaje. Esto equivale, con todo rigor, a destruir el concepto de signo y toda su lgica. Sin lugar a dudas no es por azar que este desbordamiento sobreviene en el momento en que la extensin del concepto de lenguaje borra todos sus lmites. Lo veremos ms adelante: este desbordamiento y esta borradura tienen el mismo sentido, son un nico y mismo fenmeno. Todo sucede como si el concepto occidental de lenguaje (en aquello que, por sobre su multivocidad y por sobre la oposicin estrecha y problemtica del habla y de la lengua, lo une en general a la produccin fonemtica o glosemtica, a la lengua, a la voz, al odo, al sonido y al aliento, a la palabra) se mostrara actualmente como la apariencia o el disfraz de una escritura primera:[i] ms fundamental que aquella que, antes de tal conversin, pasaba por ser el simple suplemento del habla (Rousseau). O bien la escritura nunca fue un simple suplemento, o bien es urgente construir una nueva lgica del suplemento. Esta urgencia es la que nos guiar ms adelante en la lectura de Rousseau. Estos disfraces no son contingencias histricas a las que se podra admirar o deplorar. Su movimiento fue absolutamente necesario, de una necesidad que no puede comparecer para ser juzgada delante de ninguna otra instancia. El privilegio de la phon no depende de una eleccin que habra podido evitarse. Responde a un momento de la economa (digamos de la vida, de la historia o del ser como relacin consigo). El sistema del orse-hablar a travs de la sustancia fnica -que se ofrece como significante no-exterior, no-mundano, por lo tanto no-emprico o no-contingente ha debido dominar durante toda una poca la historia del mundo, ha producido incluso la idea de mundo, la idea de origen del mundo a partir de la diferencia entre lo mundano y lo no-mundano, el afuera y el adentro, la idealidad y la no-idealidad, lo universal y lo no-universal, lo trascendental y lo emprico, etctera.[ii] Con un xito desigual y esencialmente precario, este movimiento habra tendido en apariencia, como hacia su telos, a confinar la escritura en una funcin secundaria e instrumental: traductora de un habla plena y plenamente presente (presente consigo, en su significado, en el otro, condicin, incluso, del tema de la presencia en general), tcnica al servicio del lenguaje, portavoz, intrprete de un habla originaria, en s misma sustrada a la interpretacin. Tcnica al servicio del lenguaje: no recurrimos aqu a una esencia general de la tcnica que nos sera familiar y nos ayudara a comprender, como si se tratara de un ejemplo, el concepto estricto e histricamente determinado de la escritura. Por el contrario, creemos que un cierto tipo de pregunta por el sentido y el origen de la escritura precede o, al menos, se confunde con un determinado tipo de pregunta acerca del sentido y el origen de la tcnica. Es por esta razn que nunca la nocin de tcnica aclarar simplemente la nocin de escritura. Todo sucede, entonces, como si lo que se llama lenguaje no hubiera podido ser en su origen y en su fin sino un momento, un modo esencial pero determinado, un fenmeno, un aspecto, una especie de la escritura. Y slo hubiera tenido xito en hacerlo olvidar, haciendo pasar una cosa por otra, en el curso de una aventura: como esta aventura misma. Una aventura al fin de cuentas bastante breve. Ella se confundira con la historia que asocia la tcnica y la metafsica logocntrica desde hace cerca de tres milenios. Y ahora se aproximara a lo que es propiamente su sofocacin. En este caso, y slo se trata de un ejemplo entre otros, a la muerte de la civilizacin del libro de la que tanto se habla y que se manifiesta, en primer lugar, por la proliferacin convulsiva de las bibliotecas. Pese a las apariencias esta muerte del libro slo anuncia, sin duda (y de una cierta manera desde siempre), una muerte del habla (de un habla que, pretendidamente se dice plena) y una nueva mutacin en la historia de la escritura, en la historia como escritura. La anuncia a algunos siglos de distancia, y es en esta escala que debe calcularse, con la precaucin de no desatender la calidad de una duracin histrica muy heterognea: tal es la aceleracin, y tal su sentido cualitativo, que sera, por otra parte, engaoso evaluarlo prudentemente segn ritmos pasados. Indudablemente, muerte del habla es aqu una metfora: antes de hablar de desaparicin es preciso pensar en una nueva
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

7 of 105

situacin del habla, en su subordinacin dentro de una estructura de la que ya no ser arconte. Afirmar de esta manera que el concepto de escritura excede e implica el de lenguaje, supone una determinada definicin del lenguaje y de la escritura. Si no intentramos justificarla cederamos al movimiento de inflacin que acabamos de sealar, el que tambin se ha apoderado de la palabra escritura y no fortuitamente. Desde hace un tiempo, aqu y all, por un gesto y segn motivos profundamente necesarios, cuya degradacin sera ms fcil denunciar que descubrir su origen, se deca lenguaje en lugar de accin, movimiento, pensamiento, reflexin, conciencia, inconsciente, experiencia, afectividad, etctera. Se tiende ahora a decir escritura en lugar de todo esto y de otra cosa: se designa as no slo los gestos fsicos de la inscripcin literal, pictogrfica o ideogrfica, sino tambin la totalidad de lo que la hace posible; adems, y ms all de la faz significante, tambin la faz significada como tal; y a partir de esto, todo aquello que pueda dar lugar a una inscripcin en general, sea o no literal e inclusive si lo que ella distribuye en el espacio es extrao al orden de la voz: cinematografa, coreografa, por cierto. pero tambin escritura pictrica, musical, escultrica, etc. Se podra hablar tambin de una escritura atltica y con mayor razn, si se piensa en las tcnicas que rigen hoy esos dominios, de una escritura militar o poltica. Todo esto para describir no slo el sistema de notacin que se aplica secundariamente a esas actividades sino la esencia y el contenido de las propias actividades. Tambin es en este sentido que el bilogo habla hoy de escritura y de pro-grama a propsito de los procesos ms elementales de la informacin en la clula viva. En fin, haya o no lmites esenciales, todo el campo cubierto por el programa ciberntico ser un campo de escritura. Aun suponiendo que la teora de la ciberntica pueda desprenderse de todos los conceptos metafsicos -hasta del concepto de alma, de vida, valor, eleccin, memoria- que anteriormente han servido para oponer la mquina al hombre,[iii] tendr que conservar, hasta que sea denunciada su pertenencia histrico-metafsica, la nocin de escritura, de huella, de grama o de grafema. Incluso antes de ser determinado como humano (con todos los caracteres distintivos que siempre se han atribuido al hombre, y todo el sistema de significacin que ellos implican) o como a-humano, el grama -o el grafema- dar as el nombre al elemento. Elemento sin simplicidad. Elemento, ya sea que se lo entienda como medio ambiente o como tomo irreductible, de la archi-sntesis en general, de aquello que tendramos que prohibirnos definir en el interior del sistema de oposiciones de la metafsica, de aquello que, en consecuencia, incluso no tendramos que llamar la experiencia en general, ni siquiera el origen del sentido en general. Esta situacin se anunci ya desde siempre. Por qu est en vas de hacerse reconocer como tal y posteriormente? Este problema exigira un interminable anlisis. Tomemos simplemente algunos puntos de referencia para introducir un propsito limitado como el nuestra. Ya hicimos alusin a la matemtica terica: su escritura, ya se la entienda como grafa sensible (y esto supone ya una identidad, por tanto una idealidad de su forma, lo que en principio vuelve absurda la nocin tan corrientemente admitida de significante sensible), como sntesis ideal de los significados, como huella operatoria a un nivel distinto o, inclusive, ms profundamente, que se la entienda como el pasaje de unos a otros, nunca estuvo ligada a una produccin fontica. En el interior de las culturas que practican la escritura llamada fontica, la matemtica no es solamente un enclave. Esto es sealado por todos los historiadores de la escritura: recuerdan al mismo tiempo las imperfecciones de la escritura alfabtica que durante mucho tiempo fue considerada como la escritura ms cmoda y la ms inteligente.[iv] Este enclave es tambin el lugar donde la prctica del lenguaje cientfico niega, desde su interior y de una manera cada vez ms profunda, el ideal de la escritura fontica y toda su metafsica implcita (la metafsica), vale decir, en particular, la idea filosfica de episteme; tambin la de istora, que es profundamente solidaria con la anterior, a pesar de la
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

8 of 105

disociacin o la oposicin que las ha vinculado en el curso de una fase de su camino comn. La historia y el saber, istora y episteme, estuvieron siempre determinados (y no slo a partir de la etimologa o la filosofa) como vas oblicuas con miras a la reapropiacin de la presencia. Pero ms all de la matemtica terica, el desenvolvimiento de las prcticas de la informacin extiende ampliamente las posibilidades del mensaje, hasta un punto tal en que ste ya no es la traduccin escrita de un lenguaje, vehculo de un significado que podra permanecer hablado en su integridad. Esto ocurre simultneamente con una extensin de la fonografa y de todos los medios de conservar el lenguaje hablado, de hacerlo funcionar al margen de la presencia del sujeto parlante. Este desenvolvimiento, junto al de la etnologa y al de la historia de la escritura, nos ensea que la escritura fontica, mbito de la gran aventura metafsica, cientfica, tcnica y econmica de Occidente, est limitada en el tiempo y el espacio, se limita ella misma en el preciso momento en que est en camino de imponer su ley a las nicas reas culturales que todava se le escapaban. Pero esta conjuncin no fortuita de la ciberntica y de las ciencias humanas nos remite desde la escritura a una conmocin ms profunda. 2. El significante y la verdad La racionalidad -tal vez sera necesario abandonar esta palabra, por la razn que aparecer al final de esta frase- que dirige la escritura as ampliada y radicalizada, ya no surge de un logos e inaugura la destruccin, no la demolicin sino la des-sedimentacin, la des-construccin de todas las significaciones que tienen su fuente en este logos. En particular la significacin de verdad. Todas las determinaciones metafsicas de la verdad e incluso aquella que nos recuerda Heidegger, por sobre la onto-teologa metafsica, son ms o menos inmediatamente inseparables de la instancia del logos o de una razn pensada en la descendencia del logos, en cualquier sentido que se lo entienda: en el sentido presocrtico o en el sentido filosfico, en el sentido del entendimiento infinito de Dios o en el sentido antropolgico, en el sentido pre-hegeliano o en el sentido posthegeliano. Ahora bien, en este logos el vnculo originario y esencial con la phon nunca fue roto. Sera fcil demostrarlo y ms adelante intentaremos precisarlo. Tal como se la ha determinado ms o menos implcitamente, la esencia de la phon sera inmediatamente prxima de lo que en el pensamiento como logos tiene relacin con el sentido, lo produce, lo recibe, lo dice, lo recoge. Si por ejemplo para Aristteles los sonidos emitidos por la voz (ta en th fvnh) son los smbolos de los estados del alma (payhmata thw cgxhw), y las palabras escritas los smbolos de las palabras emitidas por la voz (De la interpretacin 1, 16 a 3), es porque la voz, productora de los primeros smbolos, tiene una relacin de proximidad esencial e inmediata con el alma. Productora del primer significante, no se trata de un simple significante entre otros. Significa el estado de alma que a su vez refleja o reflexiona las cosas por semejanza natural. Entre el ser y el alma, las cosas y las afecciones, habra una relacin de traduccin o de significacin natural; entre el alma y el logos una relacin de simbolizacin convencional. Y la convencin primera, la que se vinculara inmediatamente con el orden de la significacin natural y universal, se producira como lenguaje hablado. El lenguaje escrito fijara convenciones que ligan entre s otras convenciones. As como la escritura no es la misma para todos los hombres, las palabras habladas tampoco son las mismas, mientras que los estados del alma de los que esas expresiones son inmediatamente los signos (shmea p vdvw) son idnticos en todos, as como son idnticas las cosas de las cuales dichos estados son imgenes (16a. La bastardilla es nuestra). Las afecciones del alma, expresando naturalmente las cosas, constituyen una especie de lenguaje universal que por consiguiente puede borrarse a s mismo. Es la etapa de la transparencia. En ciertas oportunidades Aristteles puede omitirla sin
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

9 of 105

riesgo.[v] En todos los casos la voz es la ms prxima del significado, ya sea que se lo determine rigurosamente como sentido (pensado o vivido) o menos precisamente como cosa. Frente a lo que ligara indisolublemente la voz al alma o al pensamiento del sentido significado, vale decir a la cosa misma (ya sea que se lo realice segn el gesto aristotlico que acabamos de sealar o segn el gesto de la teologa medieval que determina la res como cosa creada a partir de su eidos, de su sentido pensado en el logos o entendimiento infinito de Dios), todo significante, y en primer lugar el significante escrito, sera derivado. Siempre sera tcnico y representativo. No tendra ningn sentido constituyente. Tal derivacin es el origen de la nocin de significante. La nocin de signo implica siempre en s misma la distincin del significado y del significante, aun cuando de acuerdo con Saussure sea en ltima instancia, como las dos caras de una nica y misma hoja. Dicha nocin permanece por lo tanto en la descendencia de ese logocentrismo que es tambin un fonocentrismo: proximidad absoluta de la voz y del ser, de la voz y del sentido del ser, de la voz y de la idealidad del sentido. Hegel demuestra muy bien el extrao privilegio del, sonido en la idealizacin, la produccin del concepto y la presencia consigo del sujeto. Ese movimiento ideal, por medio del cual se dir, se manifiesta la simple subjetividad, el alma del cuerpo resonante, la oreja lo percibe de la misma manera terica en que el ojo percibe el color o la forma; la interioridad del objeto se convierte as en la del sujeto (Esttica, III, 1). . . . Por el contrario la oreja, sin volverse prcticamente hacia los objetos, percibe el resultado de ese temblor interior del cuerpo mediante el cual se manifiesta y se muestra, no la figura material sino una primera idealidad que viene del alma (ibd). Lo dicho del sonido en general vale con mayor razn para la fona, por cuyo intermedio el sujeto, merced al orse-hablar -sistema indisociable-, se afecta a s mismo y se vincula consigo en el elemento de la idealidad. Se presiente desde ya que el fonocentrismo se confunde con la determinacin historial del sentido del ser en general como presencia, con todas las sub-determinaciones que dependen de esta forma general y que organizan en ella su sistema y su encadenamiento historial (presencia de la cosa para la mirada como eidos, presencia como substancia/esenca/existencia [ousa] presencia temporal como punta [stigme] del ahora o del instante [nun], presencia en s del cogito, conciencia, subjetividad, copresencia del otro y de s mismo, nter-subjetividad como fenmeno intencional del ego, etc.). El logocentrismo sera, por lo tanto, solidario de la determinacin del ser del ente como presencia. En la medida en que dicho logocentrismo no est totalmente ausente del pensamiento heideggeriano, lo mantiene quiz dentro de esta poca de la onto-teologa, dentro de esta filosofa de la presencia, es decir de la filosofa. Lo cual significara tal vez que no se sale de la poca cuya clausura puede esbozarse. Los movimientos de la pertenencia o de la no-pertenencia a la poca son muy sutiles, las ilusiones son muy fciles en este sentido como para que se pueda resolver aqu en definitiva. As la poca del logos rebaja la escritura, pensada como mediacin de mediacin y cada en la exterioridad del sentido. A esta poca pertenecera la diferencia entre significado y significante o, al menos, la extraa distancia de su paralelismo y la exterioridad, por reducida que sea, del uno al otro. Esta pertenencia est organizada y jerarquizada en una historia. La diferencia entre significado y significante pertenece de manera profunda e implcita a la totalidad de la extensa poca que abarca la historia de la metafsica, y de una manera ms explcita y sistemticamente articulada a la poca ms limitada del creacionismo y del infinitismo cristiano cuando stos se apropian de los recursos de la conceptualidad griega. Esta pertenencia es esencial e irreductible: no se puede conservar la utilidad o la verdad cientfica de la oposicin estoica, y luego medieval, entre signans y signatum sin traer tambin a s todas sus races metafsico-teolgicas. A estas races no slo
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

10 of 105

pertenece -y esto ya es mucho- la distincin entre lo sensible y lo inteligible con todo lo que ella domina, a saber, la metafsica en su totalidad. Y esta distincin es aceptada en general como algo sobreentendido por los lingistas y semilogos ms atentos, por los mismos que piensan que la cientificidad de su trabajo comienza donde termina la metafsica. Por ejemplo: El pensamiento estructuralista moderno lo ha establecido claramente: el Lenguaje es un sistema de signos, la lingstica es parte integrante de la ciencia de los signos, la semitica (o, con palabras de Saussure, la semiologa). La definicin medieval -aliquid stae pro alquo- que nuestra poca ha resucitado, se mostr siempre vlida y fecunda. De tal modo que el rasgo constitutivo de todo signo en general y del signo lingstico en particular, reside en su carcter doble: cada unidad lingstica es bipartita e implica dos aspectos; uno sensible y el otro inteligible ‑por una parte el signans (el significante de Saussure) por la otra el signatum (el significado). Estos dos elementos constitutivos del signo lingstico (y del signo en general) se suponen y se requieren necesariamente uno al otro.[vi] Pero a estas races metafsico-teolgicas se vinculan muchos otros sedimentos ocultos. La ciencia semiolgica o, ms limitadamente, lingstica, no puede mantener la diferencia entre significante y significado -la idea misma de signo- sin la diferencia entre lo sensible y lo aqu inteligible, por cierto, pero tampoco sin conservar al mismo tiempo, ms profunda e implcitamente, la referencia a un significado que pudo tener lugar, en su inteligibilidad, antes de toda expulsin hacia la exterioridad del aqu abajo sensible. En tanto cara de inteligibilidad pura aqul remite a un logos absoluto al cual est inmediatamente unido. Ese logos absoluto era en la teologa medieval una subjetividad creadora infinita: la cara inteligible del signo permanece dada vuelta hacia el lado del verbo y de la cara de Dios. No se trata naturalmente de rechazar esas nociones: son necesarias y, al menos en la actualidad y para nosotros, nada es pensable sin ellas. Se trata ante todo de poner en evidencia la solidaridad sistemtica e histrica de conceptos y de gestos de pensamiento que muchas veces se cree poder separar inocentemente. El signo y la divinidad tienen el mismo lugar y el mismo momento de nacimiento. La poca del signo es esencialmente teolgica. Tal vez nunca termine. Sin embargo, su clausura histrica est esbozada. Tanto menos debemos renunciar a esos conceptos puesto que nos son indispensables para conmover hoy la herencia de la que forman parte. En el interior de la clausura, a travs de un movimiento oblicuo y siempre peligroso, corriendo el permanente riesgo de volver a caer ms ac de aquello que desconstruye, es preciso rodear los conceptos crticos con un discurso prudente y minucioso, marcar las condiciones, el medio y los lmites de su eficacia, designar rigurosamente su pertenencia a la mquina que ellos permiten desconstituir; y simultneamente la falla a travs de la que se entrev, an innominable, el resplandor del ms all de la clausura. Aqu el concepto de signo es ejemplar. Acabamos de sealar su pertenencia metafsica. No obstante, sabemos que la temtica del signo es desde hace casi un siglo el trabajo de agona de una tradicin que pretenda sustraer el sentido, la verdad, la presencia, el ser, etc., al movimiento de la significacin. Sospechando, segn terminamos de hacer, de la diferencia entre significado y significante, o de la idea de signo en general, debemos precisar inmediatamente que no se trata de hacerlo a partir de una instancia de la verdad presente, anterior, exterior o superior al signo, a partir del lugar de la diferencia suprimida. Todo lo contrario. Nos preocupamos por lo que en el concepto de signo -que nunca ha existido ni funcionado fuera de la historia de la filosofa (de la presencia)permanece sistemtica y genealgicamente determinado por esta historia. Tal la causa por la que el concepto y en particular el trabajo de la desconstruccin, su estilo, permanecen por naturaleza expuestos a los malentendidos y al desconocimiento. La exterioridad del significante es la exterioridad de la escritura en general y, ms adelante, trataremos de demostrar que no hay signo lingstico
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

11 of 105

antes de la escritura. Sin esta exterioridad la idea de signo cae en ruinas. Como todo nuestro mundo y nuestro lenguaje se derrumbaran con ella, como su evidencia y su valor conservan, hasta un cierto punto de derivacin, una indestructible solidez, sera poco inteligente concluir de su pertenencia a una poca que hace falta pasar a otra cosa y desembarazarse del signo, de este trmino y de esta nocin. Para percibir convenientemente el gesto que esbozamos aqu ser necesario entender de una nueva manera las expresiones poca, clausura de una poca, genealoga histrica y, en primer trmino, sustraerlas a todo relativismo. De tal manera, en el interior de esta poca, la lectura y la escritura, la produccin o la interpretacin de los signos, el texto en general, como tejido de signos, se dejan confinar en la secundariedad. Los precede una verdad o un sentido ya constituidos por y en el elemento del logos. Incluso cuando la cosa, el referente, no est inmediatamente en relacin con el logos de un dios creador donde ha comenzado por ser un sentido hablado-pensado, el significado tiene en todo caso una relacin inmediata con el logos en general (finito o infinito), mediata con el significante, vale decir con la exterioridad de la escritura. Cuando parece suceder de una manera distinta es porque se ha deslizado una mediacin metafrica en la relacin y ha simulado su inmediatez: la escritura de la verdad en el alma, opuesta por el Fedro (278 a) a la mala escritura (a la escritura en el sentido propio y corriente, a la escritura sensible, en el espacio), el libro de la naturaleza y la escritura de Dios, en la Edad Media en particular; todo lo que funciona como metfora en dichos discursos confirma el privilegio del logos y funda el sentido propio concedido entonces a la escritura: signo significando un significante que significa a su vez una verdad eterna, verdad eternamente pensada y dicha en la proximidad de un logos presente. La paradoja a la que es preciso estar atentos es la siguiente: la escritura natural y universal, la escritura inteligible e intemporal es denominada de esta forma mediante una metfora. La escritura sensible, finita, etc., es designada como escritura en un sentido propio: es, por lo tanto, pensada del lado de la cultura, de la tcnica y del artificio: procedimiento humano, astucia de un ser encarnado por accidente o de una criatura finita. Por supuesto esta metfora permanece enigmtica y remite a un sentido propio de la escritura como primera metfora. Este sentido propio todava permanece impensado por los sostenedores de dicho discurso. Por lo tanto no se tratara de invertir el sentido propio y el sentido figurado sino de determinar el sentido propio de la escritura como la metaforicidad en s misma. En El simbolismo del libro, hermoso captulo de Literatura europea y Edad Media latina, E. R. Curtius describe con una gran riqueza de ejemplos la evolucin que conduce desde el Fedro a Caldern., hasta parecer invertir la situacin mediante la nueva consideracin de la que gozaba el libro. Sin embargo parece que esta modificacin, por ms importante que sea, cubre una continuidad fundamental. As como en el caso de la escritura de la verdad en el alma en Platn, en la Edad Media es a una escritura entendida en sentido metafrico, vale decir una escritura natural, eterna y universal, el sistema de la verdad significada, a la que se reconoce en su dignidad. Lo mismo que en el Fedro contina oponindosele una cierta escritura degradada. Sera necesario escribir una historia de esta metfora que opone siempre la escritura divina o natural a la inscripcin humana y laboriosa, finita y artificiosa. En ella sera preciso articular rigurosamente las etapas sealadas por los puntos de referencia que acumulamos aqu, seguir el tema del libro de Dios (naturaleza o ley, en verdad ley natural) a travs de todas sus modificaciones. El rabino Eliezer dijo: Si todos los mares fueran de tinta y todos los estanques estuvieran sembrados de clamos, si el cielo y la tierra fueran pergaminos y todos los seres humanos ejercieran el arte de escribir, no agotaran la Tor que yo enseo; en su canto la Tor no resultara disminuida en ms de lo que puede sustraer al mar la punta del pincel.[vii] Galileo: La naturaleza est escrita en lenguaje matemtico. Descartes: . . . para leer el gran libro del mundo. . .
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

12 of 105

Cleante, en Hume:

nombre de la religin natural, en los Dilogos... de

Y este libro que es la naturaleza contiene un inmenso e inexplicable enigma, ms que cualquier otro discurso o razonamiento inteligible. Bonnet: Me parece ms filosfico presumir que nuestra tierra es un libro que el gran Ser ha dado a leer a inteligencias que nos son muy superiores, en el que ellas estudian profundamente los trazos infinitamente multiplicados y variados de su adorable sabidura. G. H. von Schubert: Esta lengua hecha de imgenes y jeroglficos, de la que se vale la suprema Sabidura en todas sus revelaciones a la humanidad -que se vuelve a encontrar en el lenguaje, prximo, de la Poesa- y que en nuestra condicin actual se parece ms a la expresin metafrica del sueo que a la prosa de la vigilia, puede preguntarse si esta lengua no es la verdadera lengua de la regin superior. Si, mientras nos creemos despiertos, no estamos sumergidos en un sueo milenario o, al menos, en el eco de sus sueos, donde slo percibimos de la lengua de Dios ciertas palabras aisladas y oscuras, como un durmiente percibe las conversaciones de su alrededor. Jaspers: El mundo es el manuscrito de otro mundo inaccesible a una lectura universal y que slo la existencia descifra. Debe evitarse, especialmente, descuidar las profundas diferencias que expresan todos estos usos de la misma metfora. En la historia de este uso el corte ms decisivo se produce en el momento en que se constituye, al mismo tiempo que la ciencia de la naturaleza, la determinacin de la presencia absoluta como presencia consigo, como subjetividad. Es el momento de los Grandes racionalismos del siglo XVII. A partir de entonces la condenacin de la escritura degradada y finita adquirir otra forma. aquella en la cual an vivimos: es la no-presencia consigo la que ser denunciada. As comenzar a explicarse la ejemplaridad del momento rousseauniano al que ms adelante nos acercaremos. Rousseau repite el gesto platnico refirindose a un modelo distinto de la presencia: presencia consigo en el sentimiento, en el cogito sensible que lleva simultneamente en s la inscripcin de la ley divina. Por una parte la escritura representativa, degradada, segunda, instituida, la escritura en su sentido propio y estrecho, es condenada en el Ensayo sobre el origen de las lenguas (ella enerva el habla; juzgar del genio mediante los libros es querer pintar un hombre segn su cadver, etc.). En un sentido corriente la escritura es letra muerta, es portadora de la muerte. Ahoga la vida. Por otra parte, sobre la otra faz del mismo intento, la escritura en un sentido metafrico, la escritura natural, divina y viviente, es venerada; es igual en dignidad al origen del valor, a la voz de la conciencia como ley divina, al corazn, al sentimiento, etctera. La Biblia es el ms sublime de todos los libros . . . pero de todos modos es un libro . . . no es sobre algunas hojas dispersas donde sea necesario ir a buscar la ley de Dios, sino en el corazn del hombre, donde su mano se digna escribirla (Lettre a Vernes). Si la ley natural slo estuviera escrita en la razn de los hombres, sera poco capaz de dirigir la mayor parte de nuestras acciones. Pero est grabada en el corazn del hombre con caracteres imborrables. . . Es all donde le grita . . . (L'tat de guerre). La escritura natural est inmediatamente unida a la voz y al aliento. Su naturaleza no es gramatolgica sino pneumatolgica. Es hiertica, est prxima a la santa voz interior de la Profesin de fe, a la voz que se oye volviendo hacia s: presencia plena y veraz del habla divina en nuestro sentimiento interior: Mientras ms penetro en m mismo, ms me interrogo y ms leo estas palabras escritas en mi alma: s justo y sers feliz . . . No extraigo estas reglas de los principios de una alta filosofa, sino que las encuentro en el fondo de mi corazn escritas por la naturaleza con caracteres indelebles. Habra mucho que decir en relacin con el hecho de que la unidad nativa de la voz y de la escritura sea prescriptiva. El archi-habla es una escritura porque es una ley. Una ley natural. El habla inicial es entendida, en la intimidad de la
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

13 of 105

presencia consigo, como voz del otro y como mandamiento. Hay por lo tanto una escritura buena y una mala: la buena y natural, la inscripcin divina en el corazn y el alma; la perversa y artificiosa, la tcnica, exiliada en la exterioridad del cuerpo. Modificacin interior al esquema platnico, escritura del alma y escritura del cuerpo, escritura del adentro y escritura del afuera, escritura de la conciencia y escritura de las pasiones, as como existe una voz del alma y una voz del cuerpo: La conciencia es la voz del alma, las pasiones son la voz del cuerpo (Profesin de fe). La voz de la naturaleza, la santa voz de la naturaleza, al confundirse con la inscripcin y la prescripcin divinas, hacen necesario volver permanentemente hacia ella, conversar en ella, dialogar entre sus signos, hablarse y responderse entre sus pginas. Se hubiera dicho que la naturaleza expona ante nuestros ojos toda su magnificencia para ofrecernos el texto de nuestras conversaciones. ... Entonces cerr los libros. Slo hay uno abierto para todos los ojos, el de la naturaleza. Es en ese inmenso y sublime libro donde aprendo a servir y adorar a su autor. La buena escritura siempre fue comprendida. Comprendida como aquello mismo que deba ser comprendido: en el interior de una naturaleza o de una ley natural, creada o no, pero pensada ante todo en una presencia eterna. Comprendida, por lo tanto, en el interior de una totalidad y envuelta en un volumen o un libro. La idea del libro es la idea de una totalidad, finita o infinita, del significante; esta totalidad del significante no puede ser lo que es, una totalidad, salvo si una totalidad del significado constituida le preexiste, vigila su inscripcin y sus signos, y es independiente de ella en su idealidad. La idea del libro, que remite siempre a una totalidad natural, es profundamente extraa al sentido de la escritura. Es la defensa enciclopdica de la teologa y del logocentrismo contra la irrupcin destructora de la escritura, contra su energa aforstica, y, como veremos ms adelante, contra la diferencia en general. Si distinguimos el texto del libro, diremos que la destruccin del libro, tal como se anuncia actualmente en todos los dominios, descubre la superficie del texto. Esta violencia necesaria responde a una violencia que no fue menos necesaria. 3. El ser escrito La evidencia tranquilizadora en que debi organizarse y en la que debe an vivir la tradicin occidental, sera la siguiente. El orden del significado nunca es contemporneo del orden del significante; a lo sumo es su reverso o su paralelo, sutilmente desplazado -el tiempo de un soplo-. Y el signo debe ser la unidad de una heterogeneidad, puesto que el significado (sentido o cosa, noema o realidad) no es en s un significante, una huella: en todo caso no est constituido en su sentido por su relacin con la huella posible. La esencia formal del significado es la presencia, y el privilegio de su proximidad al logos como phon es el privilegio de la presencia. Respuesta ineluctable desde el momento en que se pregunta qu es el signo?, es decir cuando se somete el signo a la pregunta por la esencia, al ti esti. La esencia formal del signo no puede determinarse sino a partir de la presencia. No es posible evitar esta respuesta, salvo recusando la forma misma de la pregunta y comenzando a pensar que es signo esa mal nombrada, la nica que escapa a la pregunta instituidora de la filosofa: Qu es...?[viii] A radicalizar los conceptos de interpretacin, de perspectiva, de evaluacin, de diferencia y todos los motivos empiristas o no filosficos que a lo largo de la historia de Occidente no han dejado de atormentar a la filosofa y que no han tenido sino la debilidad, por otra parte ineluctable, de producirse en el campo filosfico, Nietzsche, lejos de permanecer simplemente (con Hegel y tal como lo querra Heidegger) dentro de la metafsica, habra contribuido con fuerza a liberar el significante de su dependencia o de su derivacin en relacin al logos y al concepto conexo de verdad o de significado primero, en cualquier sentido que se lo entienda. La lectura y por lo tanto la escritura, el texto, seran para Nietzsche operaciones originarias[ix] (ponemos esta palabra entre comillas por razones que aparecen ms adelante) respecto de un sentido al que en principio no tendran que transcribir o
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

14 of 105

descubrir, que no sera por tanto una verdad significada en el elemento original y la presencia del logos como topos noets, entendimiento divino o estructura de necesidad apriorstica. Para salvar a Nietzsche de una lectura de tipo heideggeriano es preciso sobre todo que no se trate de restaurar o explicitar una ontologa menos ingenua, intuiciones ontolgicas profundas, que acceden a cierta verdad originaria, toda una fundamentalidad oculta bajo la apariencia de un texto empirista o pensamiento nietzscheano. Es preciso al contrario denunciar la ingenuidad de una apertura que no puede esbozar una salida fuera de la metafsica, que slo puede criticar radicalmente la metafsica utilizando de un modo determinado, en un cierto tipo o estilo de texto, proposiciones que ledas en el corpus filosfico, vale decir, segn Nietzsche, mal ledas o no ledas, siempre fueron y sern ingenuidades, signos incoherentes de pertenencia absoluta. Tal vez no sea entonces necesario sustraer a Nietzsche de la lectura heideggeriana, sino ofrecerlo totalmente, suscribir sin reservas esta interpretacin; de una cierta manera y hasta el punto en que estando casi perdido el contenido del discurso nietzscheano para la pregunta por el ser, su forma reencuentra su singularidad absoluta, donde su texto exige otro tipo de lectura ms fiel a su tipo de escritura: Nietzsche ha escrito aquello que ha escrito. Ha escrito que la escritura -y en primer trmino la suya- no est sometida originariamente al logos y a la verdad. Y que este sometimiento se ha producido en el transcurso de una poca de la que nos ser necesario desconstruir el sentido. Ahora bien, en esta direccin (pero slo en ella, porque leda de una manera distinta la demolicin nietzscheana permanece dogmtica y como todas las destrucciones cautiva del edificio metafsico que pretende destruir. En este punto y en este orden de lectura las demostraciones de Heidegger y de Fink son irrefutables) el pensamiento heideggeriano no trastornara sino, al contrario, volvera a establecer la instancia del logos y de la verdad del ser como primum signatum: en un determinado sentido significado trascendental (as como en la Edad Media se deca que lo trascendental -ens, unum, verum, bonum- era el primum cognitum) implicando por todas las categoras o todas las significaciones determinadas, por todo lxico y toda sintaxis, vale decir por todo significante lingstico, que no se confundira simplemente con ninguno de ellos, dejndose pre-comprender a travs de cada uno, permaneciendo irreductible a todas las determinaciones epocales que sin embargo hace posibles, abriendo as la historia del logos y slo siendo l mismo por medio del logos: es decir, no siendo nada antes y fuera del logos. El logos del ser, el Pensamiento que obedece a la Voz del Ser,[x] es el primero y el ltimo recurso del signo, de la diferencia entre el signans y el signatum. Es preciso que exista un significado trascendental para que la diferencia entre significado y significante sea de algn modo absoluta e irreductible. No es un azar si el pensamiento del ser, como pensamiento de ese significado trascendental, se manifiesta por excelencia en la voz: es decir en una lengua de palabras. La voz se oye a s misma -y esto es, sin duda, lo que se llama la conciencia- en lo ms prximo de s como supresin absoluta del significante: auto-afeccin pura que tiene necesariamente la forma del tiempo y que no toma fuera de s, en el mundo o en la realidad, ningn significante accesorio, ninguna sustancia de expresin extraa a su propia espontaneidad. Es la experiencia nica del significado que se produce espontneamente, del adentro de s, y no obstante, en tanto concepto significado, dentro del elemento de la idealidad o de la universalidad. El carcter no-mundano de esta sustancia de expresin es constitutivo de tal idealidad. La experiencia de la supresin del significante en la voz no es una ilusin entre otras -puesto que es condicin de la idea de verdad-, pero mostraremos en otro lugar en qu se engaa. Este engao es la historia de la verdad y no se lo puede disipar tan rpidamente. En la clausura de esta experiencia la palabra es vivida como unidad elemental e indivisible del significado y de la voz, del concepto y de una sustancia de expresin transparente. Tal experiencia ser considerada en su mayor pureza -y simultneamente en su condicin de posibilidadJacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

15 of 105

como experiencia del ser. La palabra ser o, en todo caso, las palabras que designan en lenguas diferentes el sentido del ser, seran junto con algunas otras una palabra originaria (Urwort [xi]), la palabra trascendental que asegurara la posibilidad de serpalabra a todas las otras palabras. Estara pre-comprendida en todo lenguaje en tanto tal y -esta es la apertura de Sein und Zeit- nicamente esta pre-comprensin permitira plantear la pregunta del sentido del ser en general por sobre todas las ontologas regionales y toda la metafsica: pregunta por la cual es inaugurada la filosofa (por ejemplo. en el Sofista) y que se deja cubrir por sta, pregunta que repite Heidegger sometiendo a ella la historia de la metafsica. Heidegger recuerda sin cesar que indudablemente el sentido del ser no es la palabra ser ni el concepto de ser. Pero como dicho sentido no es nada fuera del lenguaje y del lenguaje palabras, est ligado, si no a tal o cual palabra, a tal o cual sistema de lenguas (concesso non dato), por lo menos a la posibilidad de la palabra en general. Y de su irreductible simplicidad. Por consiguiente se podra pensar que slo queda decidir entre dos posibilidades. 1 Una lingstica moderna, es decir una ciencia de la significacin que quebrara la unidad de la palabra y rompiera con su pretendida irreductibilidad, tendra an alguna relacin con el lenguaje? Probablemente Heidegger dudara. 2 A la inversa, todo aquello que se medita tan profundamente bajo el nombre de pensamiento del ser o de pregunta por el ser no est encerrado en una vieja lingstica de la palabra que se practicara as sin saberlo? Sin saberlo porque semejante lingstica, sea espontnea o sistemtica, ha debido compartir siempre las presuposiciones de la metafsica. Ambas se mueven sobre el mismo terreno. Est claro que la alternativa no podra ser tan simple. Si por una parte la lingstica moderna permanece ntegramente encerrada en una conceptualidad clsica, si se sirve en particular e ingenuamente de la palabra ser y de todo lo que ella presupone, lo que en esta lingstica desconstruye la unidad de la palabra en general no puede ya ser circunscripto, segn el modelo de las preguntas heideggerianas, tal como funciona potentemente desde el comienzo de Sein und Zeit, como ciencia ntica u ontologa regional. En la medida en que la pregunta por el ser se une indisolublemente a la precomprensin de la palabra ser, sin reducirse a ella, la lingstica que trabaja en la desconstruccin de la unidad constituida de esa palabra no tiene ya que esperar, de hecho o de derecho, que la pregunta por el ser sea planteada para definir su campo y el orden de su dependencia. No slo su campo ya no es simplemente ntico, sino que los lmites de la ontologa que le corresponderan no tienen nada de regional. Y lo que decimos aqu de la lingstica o al menos de un cierto trabajo que puede hacerse en ella y gracias a ella, no podemos decirlo de toda investigacin en tanto que y en la medida rigurosa en, que vendra a desconstituir los conceptos-palabras fundadores de la ontologa, del ser por privilegio? Fuera de la lingstica es en la investigacin psicoanaltica donde esta perspectiva parece tener hoy las mayores posibilidades de ampliarse. En el espacio rigurosamente delimitado de esta perspectiva dichas ciencias, no estn ya dominadas por las preguntas de una fenomenologa trascendental o de una ontologa fundamental. Tal vez entonces se dir, siguiendo el orden de las preguntas inauguradas por Sein und Zeit y radicalizando las preguntas de la fenomenologa husserliana, que tal perspectiva no pertenece a la ciencia misma, que lo que parece producirse en un campo ntico o en una ontologa regional no le pertenece de derecho y se reintegra ya a la pregunta misma por el ser. Porque por otra parte es la pregunta por el ser la que plantea Heidegger a la metafsica. Y con ella la pregunta por la verdad, el sentido el logos. La meditacin incesante de esta pregunta no restaura las certezas. Por el contrario, las expulsa hacia su propia profundidad, lo que es ms difcil tratndose del sentido del ser de lo que a veces cree. Interrogando la vigilia de toda determinacin del ser, quebrando las seguridades de la onto-teologa, dicha meditacin contribuye, de la misma manera que la lingstica ms actual, a dislocar la unidad de sentido del ser, vale decir, en ltima instancia, la unidad de la palabra. As es como Heidegger, despus
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

16 of 105

de haber evocado la voz del ser, recuerda que es silenciosa, muda, insonora, sin palabra, originariamente a-fona (die Gewhr der lautlosen Stimme verborgener Quellen...). La voz de las fuentes no se oye. Ruptura entre el sentido originario del ser y la palabra, entre el sentido y la voz, entre la voz del ser y la phon, entre el llamado del ser y el sonido articulado; semejante ruptura, que al mismo tiempo confirma y pone, en duda una metfora fundamental al denunciar el desplazamiento metafrico, traduce perfectamente la ambigedad de la situacin heideggeriana frente a la metafsica de la presencia y del logocentrismo. Est comprendida en sta y a la vez la transgrede. Pero es imposible dividirla El mismo movimiento de transgresin la retiene a veces ms ac del lmite. Sera necesario recordar al contrario de lo que sugeramos antes que el sentido del ser nunca es simple y rigurosamente para Heidegger un significado. No por azar este trmino no est empleado: quiere decir que el ser escapa al movimiento del signo, proposicin que puede entenderse tanto como una repeticin de la tradicin clsica o como desconfianza frente a una teora metafsica o tcnica de la significacin. Por otra parte el sentido del ser no es literalmente ni primero, ni fundamental, ni trascendental, ya se lo entienda en un sentido escolstico, kantiano o husserliano. El desprendimiento del ser como trascendiendo las categoras del ente, la apertura de la ontologa fundamental, son momentos necesarios pero provisorios. A partir de la Introduccin a la metafsica Heidegger renuncia al proyecto y a la palabra ontologa.[xii] La disimulacin necesaria. originaria e irreductible del sentido del ser, su ocultamiento en la eclosin misma de la presencia, este retiro sin el que no habra incluso historia del ser que fuera totalmente historia e historia del ser, la insistencia de Heidegger en sealar que el ser no se produce como historia sino por el logos y que no es nada fuera de l, la diferencia entre el ser y el ente, todo esto indica que, fundamentalmente, nada escapa al movimiento del significante y que, en ltima instancia, la diferencia entre el significado y el significante no es nada. Esta proposicin transgresiva, no siendo estimada en un discurso previo, corre el riesgo de formular la regresin misma. Es preciso entonces pasar por la pregunta por el ser tal como es planteada por Heidegger y slo por l, en y ms all de la onto-teologa, para acceder al pensamiento riguroso de esta extraa no-diferencia y determinarla correctamente. Que el ser, tal como est fijado en sus formas sintcticas y lexicolgicas generales en el interior del rea lingstica y de la filosofa occidental, no sea un significado primero y absolutamente irreductible; que est an enraizado en un sistema de lenguas y en una significancia histrica determinada, bien que extraamente privilegiada como virtud de develamiento y de disimulacin, a veces lo recuerda Heidegger: en particular cuando invita a meditar el privilegio de la tercera persona singular del, presente del indicativo y del infinitivo. La metafsica occidental, como limitacin del sentido del ser en el campo de la presencia, se produce como la dominacin de una forma lingstica.[xiii] Interrogar el origen de esta dominacin no se reduce a hipostasiar un significado trascendental, sino a preguntar por lo que constituye nuestra historia y lo que ha producido a la trascendentalidad. Heidegger lo recuerda tambin cuando en Zur Seinsfrage, por la misma razn, deja leer la palabra ser nicamente bajo una cruz (kreuzweise Durchstreichung). Tal cruz sin embargo no es un signo simplemente negativo (p. 31) . La tachadura es la ltima escritura de una poca. Bajo sus trazos se borra quedando legible, la presencia de un significado trascendental. Se borra permaneciendo legible, se destruye ofrecindose como la idea misma de signo. En tanto de-limita la ontologa, la metafsica de la presencia y el logocentrismo, esta ltima escritura es tambin la primera escritura. Reconocer, no ms ac sino en el horizonte de los caminos heideggerianos, e incluso en ellos, que el sentido del ser no es un significad trascendental o trans-epocal (aunque estuviera siempre disimulado en la poca) sino ya, en un sentido cabalmente inaudito, una huella significante determinada, es afirmar que en el concepto decisivo de diferencia ntico-ontolgica, todo no puede
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

17 of 105

pensarse de un solo trazo: ente y ser, ntico y ontolgico, ntico-ontolgico seran, en un estilo original, derivados respecto de la diferencia; y en relacin con lo que. ms adelante denominaremos la diferencia, concepto econmico que de signa la produccin del diferir, en el doble sentido de esta palabra La diferencia ntico-ontolgica y su fundamento (Grund) en la trascendencia del Dasein (Vom Wesen des Grundes, p. 16) no seran absolutamente originarios. La diferencia sera ms originaria, pero no podra denominrsela ya origen ni fundamento, puesto que estas nociones pertenecen esencialmente a la historia de la onto-teologa, es decir al sistema que funciona como borradura de la diferencia. No obstante, sta no puede pensarse en lo ms prximo de s misma sino a condicin de que se comience por determinarla como diferencia nticoontolgica, antes de tachar esta determinacin. La necesidad del pasaje por la determinacin tachada, la necesidad de ese artificio de escritura es irreductible. Pensamiento discreto y difcil que, a travs de tantas mediaciones desapercibidas, tendr que llevar todo el peso de nuestro problema, problema que todava denominamos, provisoriamente, historial. Gracias a l podremos ms adelante intentar que s comuniquen la diferencia y la escritura. La vacilacin de estos pensamientos (los de Nietzsche y Heidegger). no constituye una incoherencia, es un temblor propio de todas la tentativas post-hegelianas y de ese pasaje entre dos pocas. Los movimientos de desconstruccin no afectan a las estructuras desde afuera.: Slo son posibles y eficaces y pueden adecuar sus golpes habitando estas estructuras. Habitndolas de una determinada manera, puesto que se habita siempre y ms an cuando no se lo advierte. Obrando necesariamente desde el interior, extrayendo de la antigua estructura todos los recursos estratgicos y econmicos de la subversin, extrayndoselos estructuralmente, vale decir sin poder aislar en ellos elementos y tomos, la empresa de desconstruccin siempre es en cierto modo arrastrada por su propio trabajo. Es esto lo que, sin prdida del tiempo, seala quien ha comenzado el mismo trabajo en otro lugar de la misma habitacin. Ningn ejercicio est hoy ms extendido, y tendran que poderse formalizar sus reglas. Ya Hegel estaba prisionero de este juego. Por una parte, sin duda, resumi la totalidad de la filosofa del logos. Determin la ontologa como lgica absoluta; reuni todas las delimitaciones del ser como presencia; asign a la presencia la escatologa de la parusa, de la proximidad en s de la subjetividad infinita. Y es por las mismas razones que debi rebajar o subordinar la escritura. Cuando critica la caracterstica leibniziana, el formalismo del entendimiento y el simbolismo matemtico, realiza el mismo gesto: denunciar el ser-fuera-de-s del logos en la abstraccin sensible o intelectual. La escritura es este olvido de s, esta exteriorizacin, lo contrario de la memoria interiorizante, de la Erinnerung que abre la historia del espritu. Es lo que deca el Fedro: la escritura es a la vez mnemotcnica y poder de olvido. Naturalmente, la crtica hegeliana de la escritura se detiene delante del alfabeto. En tanto escritura fontica el alfabeto es, al mismo tiempo, ms servil, ms despreciable, ms secundario (La escritura alfabtica expresa sonidos que son ya, en s mismos, signos. Consiste, por lo tanto, en signos de signos, aus Zeichen der Zeichen, Enciclopedia, 459), pero tambin la mejor escritura, la escritura del espritu; su borradura frente a la voz, lo que en ella respeta la interioridad ideal de los significantes fnicos, toda aquello por lo cual sublima el espacio y la vista, todo esto hace de ella la escritura de la historia, es decir la del espritu infinito que se relaciona consigo mismo en su discurso y en su cultura: Se deriva de ello que aprender a leer y a escribir en una escritura alfabtica debe mirarse come un medio infinito de cultura (unendliches Bildungsmittel) que nunca se aprecia lo suficiente; pues de esta manera el espritu, a1 alejarse de lo concreto sensible, dirige su atencin sobre el momento ms formal, la palabra sonora y sus elementos abstractos, y contribuye de manera esencial a fundar y purificar en el sujeto el suelo de la interioridad.
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

18 of 105

En este sentido es la Aufhebung de las otras escrituras, en particular de la escritura jeroglfica y de la caracterstica leibniziana que se haba criticado antes en un nico y mismo gesto. (La Aufhebung es, ms o menos implcitamente, el concepto dominante de casi todas las historias de la escritura, incluso actualmente. Es el concepto de la historia y de la teleologa.) Hegel prosigue: El hbito adquirido suprime tambin, posteriormente, la especificidad de la escritura alfabtica, a saber: la de parecer, segn el inters de la visin, un desvo (Umweg) a travs del odo para llegar a las representaciones y, de hecho, para nosotros, a una escritura jeroglfica, de manera tal que usando de ella no tenemos necesidad de tener presente en la conciencia la mediacin de los sonidos. Con esta condicin Hegel hace suyo el elogio leibniziano de la escritura nofontica. Esta puede ser practicada por los sordos y los mudos, deca Leibniz. Hegel: No solamente por la prctica, que transforma en jeroglficos esta escritura alfabtica, se conserva (la bastardilla es nuestra) la aptitud de abstraccin adquirida en el curso de semejante ejercicio, sino que la lectura de lo jeroglficos es por s misma una lectura sorda y una escritura muda (ein taubes Lesen und ein stummes Schreiben). Lo que es audible o temporal; lo que es visible o espacial, tienen cada uno su propio fundamento y son, en primer trmino, de igual valor; pero en la escritura alfabtica no hay ms que un fundamento y esto segn relacin reglada, a saber: que la lengua visible se vincula slo como un signo a la lengua sonora; la inteligencia se expresa de manera inmediata e incondicionada mediante el habla (Ibd.). Lo que traiciona la escritura, en su momento no fontico, es la vida. Al mismo tiempo amenaza el aliento, el espritu, la historia como relacin del espritu consigo mismo. De todo esto es el fin, la finitud, la parlisis. Cortando el aliento, esterilizando o inmovilizando la creacin espiritual en la repeticin de la letra, en el comentario o la exgesis, confinada en un medio estrecho, reservada a una minora, es el principio de muerte y de diferencia en el devenir del ser. Es al habla lo mismo que China es a Europa: Slo al exegetismo[xiv] de la cultura espiritual china conviene la escritura jeroglfica de ese pueblo. Tal tipo de escritura es adems la parte reservada a la fraccin ms limitada de un pueblo, la que detenta el dominio exclusivo de la cultura espiritual (...) Una escritura jeroglfica exigira una filosofa tambin exegtica como es, en general, la cultura de los chinos (Ibd.). Si el momento nofontico amenaza la historia y la vida del espritu como presencia consigo en el aliento, es porque amenaza la sustancialidad, ese otro nombre metafsico de la presencia, de la ousa. En primer trmino bajo la forma del sustantivo. La escritura no-fontica quiebra e1 nombre. Describe relaciones y no denominaciones. El nombre y la palabra, esas unidades del aliento y del concepto, se borran en la escritura pura. Desde este punto de vista Leibniz es inquietante como el chino en Europa: Esta situacin, la notacin analtica de las representaciones en la escritura jeroglfica, que ha seducido a Leibniz hasta hacerle preferir errneamente esta escritura a la escritura alfabtica, contradice la exigencia fundamental del lenguaje en general, a saber el nombre... ...toda diferencia (Abweichung) en el anlisis producira una formacin distinta del sustantivo escrito El horizonte del saber absoluto es la borradura de la escritura en el logos, la reasuncin de la huella en la parusa, la reapropiacin de la diferencia, la realizacin de lo que en otro lado[xv] hemos denominado la metafsica de lo propio. No obstante, todo lo que Hegel ha pensado en este horizonte, vale decir todo salvo la escatologa, puede ser reledo como una meditacin sobre la escritura. Hegel es tambin el pensador .de la diferencia irreductible. Ha rehabilitado el pensamiento como memoria productora de signos. Y ha reintroducido, como trataremos de mostrar en otra parte, la necesidad esencial de la huella escrita en un discurso filosfico -es decir, socrtico- que siempre crey poder eximirse de ella: ltimo filsofo del libro y primer
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

19 of 105

pensador de la escritura.

Jacques Derrida *** [i] Hablar aqu de una escritura primera no equivale a afirmar una prioridad cronolgica de hecho. Este debate es conocido: la escritura, tal como lo afirmaban por ejemplo Metchnaninov y Marr, y posteriormente Loukotta, es anterior al lenguaje fontico? (Conclusin asumida por la primera edicin de la Gran Enciclopedia Sovitica, y posteriormente rebatida por Stalin. Sobre este debate cf. V. Istrine, Langue et criture, en Linguistique, op. cit., pp. 35, 60. La discusin tambin se fij alrededor de las tesis del P. van Ginneken. Respecto al debate de estas tesis, cf. J. Fvrier, Histoire de l'criture, Payot, 1948/1959, pp. 5 y sgts. ) Ms adelante trataremos de demostrar por qu son sospechosos los trminos y las premisas de semejante discusin. [ii] Este es un problema que abordamos ms directamente en La voix et le phnomne (P.U.F. 1967). [iii] Es sabido que Wiener, por ejemplo, aun abandonando a la semntica la oposicin, juzgada por l demasiado grosera y general, entre lo viviente y los no-viviente, etc., contina sirvindose de expresiones como rgano de los sentidos, rganos motores, etc., para calificar las partes de la mquina. [iv] Cf., por ejemplo, EP. pp. 126, 148, 355, etc. Desde otro punto de vista, cf. Jakobson, Essais de linguistique gnrale (trad. francesa, p. 116). [v] Esto es lo que demuestra Pierre Aubenque (Le problme de l'tre chez Aristote, pp. 106 y sgts.). En el curso de un notable anlisis, en el que nos inspiramos aqu, P. Aubenque seala: En otros textos, es verdad, Aristteles califica de smbolo la relacin del lenguaje con las cosas: 'No es posible traer a la discusin las cosas mismas pero, en lugar de las cosas, debemos servirnos de sus nombres como de smbolos'. El intermediario que sera el estado de alma es suprimido aqu o, al menos, descuidado, pero esta supresin es legtima ya que si los estados de alma se comportan como las cosas pueden ser inmediatamente sustituidos por stas. Contrariamente, no puede sustituirse sin ms el nombre por la cosa... (pp. 107/108). [vi] R. Jakobson , Essais de linguistique gnrale, p. 162. En relacin con este problema, referente a la tradicin del concepto de signo y la originalidad del aporte saussuriano en el interior de esta continuidad, cf. Ortigues, op. cit., pp. 54 y sgts. [vii] Citado por E. Levinas en Difficile libert, p. 44. [viii] Este es un tema que hemos tratado de desarrollar en otra parte (La voix , et le phnomne) [ix] Lo cual no quiere decir, por una simple inversin que el significante sea fundamental o primero. La primaca o la prioridad del significante sera una expresin insostenible y absurda de formularse ilgicamente dentro de la lgica que pretende, sin duda legtimamente, destruir. Nunca el significante preceder de derecho al significado, sin lo cual dejara de ser significante y el significante significante ya no tendra ningn significado posible. El pensamiento que se anuncia en esta imposible frmula sin lograr instalarse en ella debe por lo tanto enunciarse de otra manera: no podr hacerlo sino. haciendo sospechosa, la idea misma de signo, de signo-de, que siempre permanecer ligada a lo que aqu cuestionamos. Por tanto, en el lmite, destruyendo toda la conceptualidad ordenada alrededor del concepto de signo (significante y significado, expresin y contenido, etctera). [x] Postfacio a Was ist Metaphysik p. 46. La instancia de la voz domina tambin el anlisis del Gewissen en Sein und Zeit ( pp. 267 y sgts. ). [xi] Cf. Das Wessen der Sprache, Das Wort en Unterwegs zur Sprache (1959) [xii] Introduccin a la metafsica, trad. Emilio Esti, Nova, Bs. As. p. 79. [xiii] Introduccin a la metafsica (1935) trad. citada pp. 131/132: Todo ello se muestra en la direccin de aquello con lo cual habamos
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

20 of 105

tropezado al caracterizar la experiencia e interpretacin griega del ser. Si nos atenemos a la usual interpretacin del infinitivo, el verbo 'ser' toma el sentido propio del carcter unitario y determinado del horizonte que conduce a la comprensin. En sntesis: entendemos el sustantivo verbal 'ser' a partir del infinitivo que, por su parte, se refiere al 'es' y a la diversidad por ste expuesta. La forma verbal determinada y singular 'es' la tercera persona singular del indicativo presente, tiene aqu preeminencia. No entendemos al 'ser' en relacin al 't eres', 'vosotros sois', 'yo soy', o 'ellos eran', aunque todas estas formas expongan tambin, y del mismo modo que el 'es', variaciones verbales del 'ser'. 'Ser' equivale, para nosotros al infinitivo de 'es'. Por el contrario, sin quererlo y casi como si no fuese posible de otra manera, el infinitivo 'ser' tiene aquella sealada significacin que recuerda la concepcin griega de la esencializacin del ser, o sea, una determinabilidad que no nos viene de cualquier parte, sino que, desde antiguo, domina nuestra existencia histrica. De pronto, pues, nuestra bsqueda de la determinacin del significado nominal del 'ser', se convierte expresamente en lo que es: en una reflexin sobre la procedencia de nuestro oculto acontecer histrico. [xiv] dem Statarischen, palabra del viejo alemn que hasta el presente se haba intentado traducir por inmvil, esttico (cf. Gibelin, pp. 255/257). [xv] La parole souffle, en L'criture et la differnce ( Ed, du Seuil, 1967 ). Este texto lo vimos en AURA DIGITAL

Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

21 of 105

Jacques Derrida * Leer lo Ilegible


Seleccionado por: karaoke kamikaze [23-02-07] a qu se debe la irrupcin de la deconstruccin en el espacio filosfico?Qu desencadeno la deconstruccin? Jacques Derrida: leer lo ilegible Jacques Derrida El primero de sus textos publicados se refiere a un problema filosfico tradicional, si bien ya transformado: el problema de la escritura -no del lenguaje- como condicin de la cientificidad. Su trabajo, que se ha desencadenado a partir de Heidegger y de Hegel, consiste en la deconstruccin del concepto de lgos y de todas sus implicaciones. Pero a qu se debe la irrupcin de la deconstruccin en el espacio filosfico? Para usted mismo, el tratamiento de la escritura como un sntoma de algo que no se ha podido hacer presente en la historia de la filosofa no supone, cuando lo descubre, un hallazgo ingenioso, sino que es el efecto de una transformacin total. Qu ha desencadenado la deconstruccin? Creo que no ha habido precisamente un desencadenamiento. Al hablar de un desencadenamiento se piensa en una especie de causa relativamente externa a un sistema o en un dispositivo que interviene de modo espontneo o brutal. Y me parece que la deconstruccin ni es una intervencin exterior respecto al funcionamiento de un conjunto de sistemas ni es algo repentino ni incluso, aadira, algo moderno. Lo que hoy se denomina deconstruccin estaba operando hace mucho tiempo en el campo de la filosofa o de la cultura occidental bajo otros nombres; as que no es una intervencin externa ni sucede en un momento dado. Desde luego, lo que afirmo deja abierta la cuestin de saber qu ocurre hoy, en el momento en que la deconstruccin recibe su nombre. En efecto, como usted lo sugera, personalmente he emprendido este trabajo denominado deconstruccin en una lectura interior de ciertos textos de la tradicin de la modernidad filosfica. Me interes muy pronto por el problema de la escritura, particularmente la escritura literaria, pero tambin por lo que ocurra en el momento en que se inscribe algo. Desde este punto de vista, lo que me interes en Husserl, al que le hace ya mucho tiempo, principalmente en El origen de la geometra, es cuando subraya que en la historia de un objeto ideal -en la historia de la forma en que un objeto cientfico se convierte en universal como objeto ideal, que no se confunde con ninguno de sus ejemplos empricos-, la escritura es indispensable. En cierto momento, Husserl afirma en El origen de la geometra que la inscripcin no es simplemente un momento suplementario o accesorio en la constitucin de la objetividad ideal sino un momento indispensable. Naturalmente esto acarrea ciertas dificultades. Por una parte reconoce que el objeto ideal debe recibir una especie de incorporacin escrita, pero tambin evidentemente tal incorporacin escrita, sindole exterior al mismo tiempo, puede hacerle entrar en crisis; como signo puede hacer entrar en crisis al objeto ideal. En esta interpretacin de la escritura por parte de Husserl haba una especie de tensin o de contradiccin. Por un lado, Husserl repeta o reconstitua las interpretaciones clsicas de la escritura como algo secundario, sensible, corporal respecto al eidos, la idealidad matemtica o cientfica por ejemplo. Por otro, reconoca que esta exterioridad era algo interior en cuanto que era la condicin esencial de la objetividad. Y precisamente me he centrado en las dificultades que se derivaban de todo ello para la fenomenologa, a menudo con preguntas de tipo heideggeriano, como usted recordaba, sobre la determinacin del ser como objeto, o la correlacin sujeto-objeto. As pues, la necesidad de la deconstruccin se me ha hecho patente en el interior de unos textos clsicos, desde cierto punto de vista. Esto no ha ocurrido de golpe ni me ha sucedido a m como individuo,

Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

22 of 105

sino que se ha manifestado como una cierta necesidad que ya estaba operando y que era legible no solamente en el campo filosfico, sino en un campo global, econmico, poltico, histrico. Una vez que la deconstruccin comienza a operar ya no es posible seguir concibiendo la actividad filosfica como la bsqueda de la certeza, sino ms bien como una estrategia de lectura-escritura, que tiene lugar no sobre un conjunto de problemas sino sobre textos, no es as? S. Pero es preciso que nos pongamos de acuerdo en lo que significa sobre textos. Estara de acuerdo a condicin de ampliar considerablemente y reelaborar el concepto de texto. No pretendo hacer olvidar la especificidad de lo que clsicamente se llama texto: algo escrito, en libros o en cintas magnticas, en formas archivables. Pero me parece que es necesario, y he tratado de mostrar por qu, reestructurar ese concepto de texto y generalizarlo sin lmite, hasta el punto de no poder seguir oponiendo, como se hace normalmente, el texto a la palabra, o bien el texto a una realidad -eso que se denomina realidad no textual-. Creo que esa realidad tambin tiene la estructura del texto; lo cual no quiere decir, como me han atribuido alguna vez, que todo lo real est simplemente encerrado en un libro. La deconstruccin est fuera de la filosofa, es filosofa -o la filosofa-, o bien opera sobre la filosofa, para descubrir los abismos textuales donde la filosofa se convierte en aportica? Afirmara que la deconstruccin no es esencialmente filosfica, y que no se limita a un trabajo del filsofo profesional sobre un corpus filosfico. La deconstruccin est en todas partes. Hoy se la toma en consideracin por el hecho de que la temtica -incluso la temtica explcita de la deconstruccin bajo este nombre-, se despliega en campos que no tienen ninguna relacin directa con la filosofa, no slo en campos artsticos, como la arquitectura o la pintura, sino tambin en otros ajenos a las bellas artes o a la literatura. En Estados Unidos se habla de ella incluso en poltica, en el campo de las instituciones; as que la deconstruccin ni estara limitada a los discursos ni tampoco a los discursos filosficos. Dicho esto, es preciso explicar, de todos modos, por qu se ha aplicado ms bien a la tradicin filosfica en los lugares que nos son ms familiares. La razn es que, segn creo, en la historia del Occidente la filosofa no es, evidentemente, un campo entre otros; es el mbito donde se ha reunido la mayor pretensin de hegemona del discurso, del sentido, la mayor concentracin de sentido. El discurso filosfico es, en fin, el discurso dominante en el interior de la cultura occidental. Y as una estrategia que haga referirse la deconstruccin de entrada, por privilegio, al discurso filosfico, es una estrategia que apunta a lo que es potencialmente ms decisivo. Porque lo que se llama filosofa, el filosofema, no se limita naturalmente a lo que se puede encontrar en los libros de filosofa o en las instituciones filosficas; ese filosofema se encuentra en todas partes: en los discursos polticos, en la evaluacin de las obras de arte, en las ciencias humanas y sociales. Por tanto, dirigirse en primer lugar a la filosofa como tal se justifica, dira yo, por razones de estrategia, una estrategia que encara el papel que tradicionalmente ha desempeado la filosofa en la organizacin de la cultura occidental. Cuando llegamos a un nuevo concepto de escritura, cmo se transforma el concepto de lectura? Podra decirse que el concepto de diffrance exige la ilegibilidad del texto? No es seguro que puedan oponerse y distinguirse lo legible y lo ilegible. Resulta muy difcil mostrarlo en el curso de una entrevista, pero a menudo experimentamos el hecho de que lo dado en la lectura se nos da como ilegible. Por ilegible entiendo aqu, en particular, lo que no se da como un sentido que debe ser descifrado a travs de una escritura. En general, se piensa que leer es descifrar, y que descifrar es atravesar las marcas o significantes en direccin hacia el sentido o hacia un significado. Pues bien, lo que se experimenta en el trabajo deconstructivo es que a menudo, no solamente en ciertos textos en particular, sino quiz en el lmite de todo texto, hay un momento en que leer consiste en experimentar que el sentido no es accesible, que no hay un sentido escondido detrs de los signos, que el concepto tradicional de lectura no resiste ante la experiencia del texto; y, en consecuencia, que lo que se lee es una cierta ilegibilidad. Mi amigo Paul de Man escribi en alguna parte que la imposibilidad de leer no debera ser tomada a la ligera; no debe tomarse a la ligera cierta ilegibilidad. Tal ilegibilidad no es, ciertamente, un lmite exterior a lo legible, como si,
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

23 of 105

leyendo, uno se topara con una pared, no: en la lectura es donde la ilegibilidad aparece como legible. Cabe decir que los propios textos deconstruccionistas pueden provocar cierta resistencia por parte del lector, precisamente a causa del estatuto paradjico de una escritura que muestra su propia desaparicin. Creo que se puede hablar de dos niveles de resistencia. Hay una resistencia que se puede someter al anlisis; por ejemplo, cierta tradicin universitaria, o cierto funcionamiento social o cierta ideologa pueden hacerse resistentes a tal o a cual, e incluso tratar de concretarse en un texto; ste sera un anlisis clsico de resistencia en sentido sociolgico o incluso en sentido psicoanaltico. Pero existe otra, cabra decir, necesidad de resistencia inevitable: leer es tambin resistir. La experiencia de la lectura, incluso si no obedece a la resistencia de la que he hablado, reactiva, negativa, la relacin con un texto que supone la lectura, deca, debe, por una parte, operarse en la resistencia, y adems hacer la prueba del hecho de que el texto resiste. Existe la resistencia de un texto; y se puede resistir a la resistencia. En qu consiste la resistencia de un texto? Yo situara la palabra resistencia en relacin con lo que en otra parte -en Glas en particular- yo llamo la permanencia [restance]: la estructura de la marca, que no es un signo, que no es algo que se deja borrar, transgredir, verter hacia el sentido; la estructura de la marca que es algo que permanece, pero es una permanencia que no es la subsistencia del cuerpo escrito -no es la permanencia de lo escrito mientras que las palabras pasan-. La estructura de la permanencia que me interesa es aquella que no es la subsistencia, que no es un ser, un existente, un objeto, una substancia. Esta permanencia de la marca hace que todo texto resista, no se deje apropiar. Un texto no se deja apropiar. Dice siempre ms o menos de lo que habra debido decir, y se separa de su origen; en consecuencia, no pertenece ni a su autor ni al lector... Un texto es un foco de resistencia. Y la relacin con ese foco de resistencia por parte de un sujeto lector no puede ser ms que una forma de resistir, de vencer la resistencia, una forma de entendrselas con la propia resistencia. La relacin con un texto no puede ser fcil; es una relacin necesariamente conflictiva, polmica: una relacin de fuerzas. As pues, cuanto ms se explica un texto como escritura -con esa permanencia de la escritura que es, en ese momento, una marca ni presente ni ausente-, ms resistencia produce y comporta l mismo. Es sta una resistencia irreductible, no es solamente resistencia sociolgica, ideolgica, acadmica...; es una resistencia ms fundamental, ms desesperante. A qu atribuye usted el xito de sus textos entre los crticos literarios? Podra pensarse, de una manera ingenua, que la razn es simplemente que la deconstruccin les permite pensar que estn haciendo literatura, como, por ejemplo, afirma Hartman. No estoy tan seguro, como parece estarlo usted, de ese xito entre los crticos literarios. En absoluto es cierto en Francia, por ejemplo; s en otro pas. Es cierto en parte de los Estados Unidos, pero slo en parte, y en cierto medio acadmico. Ciertamente en los Estados Unidos, en algunas universidades y en algunos grupos, la deconstruccin se ha convertido en efecto en una especie de motivo de inters, de poder de realimentacin en ciertos practicantes de lo que se llama crtica literaria. As pues, sin exagerar el fenmeno -porque, al mismo tiempo, hay mucha resistencia, mucho contraataque, incluso en los Estados Unidos-, podramos tratar de dar cuenta de ello. No creo que sea simplemente porque la deconstruccin proporcione o pueda proporcionar una cierta ilusin de que los crticos se conviertan en escritores. Puede ser que esto influya en alguna medida, es cierto; adems no puede ser falso... La deconstruccin no es tan solo un discurso, o una mera crtica, un comentario, un metalenguaje sobre un objeto literario; existe una escritura deconstructiva, y si el que la practica tiene en efecto cierta relacin con la lengua y la ficcin, lo que produce, en el mejor de los casos, no es ajeno a la literatura. En el mejor de los casos es posible una escritura deconstructiva y literaria. Pero esto no quiere decir que baste con manipular ciertas recetas deconstruccionistas para hacer, primero, deconstruccin y, luego, literatura. Habra otra razn para el inters de ciertos especialistas de la literatura por la deconstruccin. Sus intereses varan segn la situacin. Sera necesario hacer un anlisis de la historia de la crtica americana, del New Criticism por ejemplo, de cierto desgaste, para dar cuenta del inters por la deconstruccin
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

24 of 105

en los Estados Unidos. He tratado de hacerlo, en cierta medida, en un texto sobre Paul de Man que va a aparecer dentro de unos meses en Estados Unidos, en el que trato de la deconstruccin en Amrica. Sera preciso, no obstante, movilizar diferentes tipos de causalidad para dar cuenta del fenmeno: la tradicin del New Criticism, que ha concluido, con el gusto por el close reading -algo que tambin es deconstruccin, no?-; la historia de las instituciones acadmicas americanas... La deconstruccin, en cierto momento, creo que ha respondido a una cierta crisis en tales instituciones, sobre todo las literarias y filosficas; tambin existe una tradicin tico-teolgica en los Estados Unidos que ha tenido que ver... No se puede hacer aqu este anlisis, pero sera preciso conducirlo muy prudentemente, porque existen muchas, y complejas, sobredeterminaciones. Por otra parte, creo que en la actualidad el inters por la deconstruccin en Estados Unidos desborda en gran medida el campo de la crtica literaria; penetra en los departamentos de filosofa; incluso en cierto tipo de arquitectura, de politologa; y en las facultades de Derecho tambin se interesan por la deconstruccin... Cree que su crtica de la crtica -pienso por ejemplo en La doble sesin [en La diseminacin]- ha sido bien entendida? Es posible extraer un mtodo, o ms bien una metodologa, de sus libros, como probablemente los especialistas, que tienen la necesidad de publicar deprisa y al ltimo grito, desearan? Es compatible la deconstruccin con la pretensin de aplicar sistemticamente una especie de tcnica? Ha sido bien entendida La doble sesin? No lo s. Por qu? S, creo, por algunos; no por otros. No tengo una respuesta general. Para hablar de una manera muy amplia, me parece que La doble sesin, aunque ha sido citada mucho globalmente, a menudo no ha sido leda de manera, cmo decirlo, fina y analtica, por todo tipo de razones. Precisamente en La double sance se habla en un momento dado de la relacin con el mtodo. El punto de la relacin con el mtodo se propone de manera un poco elptica pero a la vez muy clara, aunque point de mthode es muy ambiguo en francs [es punto del mtodo y no hay mtodo]. Existe un momento en que se ve que la deconstruccin no puede dar lugar a lo que se denomina un mtodo, un corpus de reglas y de tcnicas que se puedan deducir segn operaciones aplicables mecnicamente. Esto no quiere decir que la deconstruccin sea simplemente una especie de empirismo fiado a la subjetividad de cada uno. Existen reglas, hay reglas generales que yo he tratado de enunciar, de las cuales algunas se toman para crear procedimientos; pero son reglas que, en primer lugar, no se pueden reunir en un sistema. No hay un sistema de reglas. Estas reglas ordenan respetar lo otro, la especificidad del idioma, la singularidad de la obra, y deben dar lugar a una reinvencin en el anlisis de cada obra. No solamente una reinvencin que se ajuste a la unicidad de la obra, considerada como si fuera un objeto sincrnico (por ejemplo, si uno se interesa en tal o tal texto de Mallarm como un objeto que es un objeto definido); la regla es sobre todo describir un texto ligado al idioma de forma singular y nica. No hay instrumentalizacin posible, una instrumentalizacin total. Siempre la hay hasta cierto punto, claro est, pero no es una formalizacin total de nuestra propia relacin con la lengua y la escritura. Para esto es preciso inventar cada vez nuestra firma. No puede ser un mtodo que se ensee simplemente en las escuelas. Creo, por otra parte, que algo de la deconstruccin se puede ensear, formalizar hasta cierto punto. Y he tratado de hacerlo, de formalizar tipos de anlisis: por ejemplo, que es necesario invertir las jerarquas, luego reelaborar el concepto... Bueno, puede decirse que eso son recetas generales y tpicas; y an hay otras que, en efecto, pueden dar lugar a una enseanza del mtodo. Pero existe un punto en el que algo de la deconstruccin no es metodologizable. Yo he dedicado un seminario a la idea de mtodo, a lo que ha constituido en la historia de la filosofa el valor de mtodo, siguiendo hasta cierto punto a Heidegger -que distingue entre dos y mthodos, el camino y el mtodo-; he seguido a Heidegger y en un momento dado he vuelto problemtico lo que l afirma. La cuestin de qu sea el mtodo es una cuestin enorme... No creo que la deconstruccin sea metdica, metodologizable, pero menos todava que constituya simplemente un empirismo, un subjetivismo sin mtodo. La deconstruccin no es algo sin mtodo, y no es un mtodo. Usted escribi en Espolones: Las cuestiones
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

25 of 105

del arte, del estilo, de la verdad, no se dejan disociar de la cuestin de la mujer. Si la mujer seduce a distancia, y la escritura -como la vida- es tambin mujer, cmo opera la seduccin de la escritura? Es una pregunta difcil para improvisar una respuesta aqu; usted ha dicho lo esencial... Bien, lo que yo trato de hacer aparecer entre el logocentrismo y el falocentrismo es algo ms que una coincidencia o algo fortuito, es una unidad esencial. El falocentrismo es un logocentrismo. As que trato de hacer aparecer esto un poco en todas partes, de manera que la cuestin de la mujer no es una cuestin entre otras en la deconstruccin. Dicho esto, querra poner en guardia ante una esencializacin de la mujer, que vendra a suponer una esencializacin de la escritura -la escritura es la mujer, la mujer es la escritura, el simulacro es la mujer-. Esa sustancializacin me parece que todava repite el gesto falogocntrico, incluso si, a veces, estos enunciados se ponen al servicio del feminismo, de la liberacin de la mujer. Yo creo que ciertos enunciados feministas reproducen precisamente aquello mismo contra lo que pretenden luchar... A menudo se me ha culpado del carcter un poco complicado y equvoco de algunas de mis proposiciones, en Espolones en particular. En cuanto a la cuestin de la seduccin, s, la escritura es siempre el lugar de una seduccin posible. Y qu es seducir? Seducir es prometer alguna cosa -un sentido por ejemplo, o un objeto, o una persona-, que no se da como una presencia. Cuando el hombre o la mujer se dan, ya no hay seduccin. Es preciso que exista ocultamiento y promesa; y elipsis de algo que no se presenta... As pues, la escritura es justamente esta experiencia de no presentacin. La escritura no se hace nunca presente, y cuando se presenta es siempre para anunciar alguna cosa que no est aqu. En cierta manera, la escritura tiene al menos la forma exterior de la seduccin. Cuando se piensa que no se puede separar la escritura -en ningn sentido, ni en sentido estricto ni en sentido general- del cuerpo del deseo, de la libido que corre, del deseo que corre, entonces incluso en la escritura de textos abstractos filosficos, incluso en la escritura de textos cientficos el deseo est all. Y si hay deseo y placer, prometido pero no dado, siempre simplemente prometido, dado bajo la forma de la promesa, si hay algo que todava no se ha desnudado, la escritura es, por naturaleza, seductora. Esto no quiere decir, por el contrario, que sea femenina -ante todo, porque la seduccin no est reservada a las mujeres...-, como sostendra alguien que dijera: s, la belleza, la verdad es la mujer, luego la seduccin es la mujer; entonces, si la escritura es seductora, la escritura es femenina. Yo pondra en guardia ante tales conexiones. Cul ha sido, si es que la ha habido, la respuesta de las feministas a sus afirmaciones en Espolones, tales como es el hombre quien cree en la verdad de la mujer, etc. No ha habido una sola respuesta sino varias. Las ha habido muy positivas, de mujeres y de mujeres comprometidas en una lucha feminista; ha habido tambin respuestas negativas, o equvocas, que interpretara de la siguiente manera, si se me permite: ciertas lectoras me han atribuido enunciados que yo estaba analizando, por ejemplo, la verdad es la mujer, y han reaccionado criticndolos, diciendo, no, la verdad no es la mujer; ha habido malentendidos. Pero el malentendido ms frecuente me parece que ha consistido en leer este texto como si estuviese dominado todava por una metafrica flica -porque las hay a menudo, hay espolones, anclas, todo tipo de plumas, de estilos, todo tipo de figuras flicas-, y en atribuirme en cierta manera esta predominancia, como si tradujera un sntoma que hablase de m, cuando lo que yo he tratado de hacer es mostrar cmo esta figuracin flica dominaba en una cierta tradicin, comprendida en ella un cierto Nietzsche -hay muchos Nietzsches-, y mostrar, creo, la reversibilidad de estas figuras. La recepcin es complicada, distinta segn los lugares, los individuos. Tratar de ser como un hombre, no sera el primer movimiento en la inversin de la jerarqua que existe en la oposicin hombre / mujer? Es posible producir una inversin social sin participar de todas las caractersticas masculinas, falogocntricas, en nuestra situacin actual? S, no ser como un hombre, dira yo. Pero efectivamente, en la lucha poltica y social, el hecho de reivindicar los mismos derechos que el hombre creo que es del todo indispensable, es un movimiento en el que no se debe hacer economas. He repetido muchas veces que la deconstruccin para las mujeres, desde el punto de vista feminista,
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

26 of 105

pasa por una cierta igualdad, una cierta identificacin. Pero es preciso hacer este gesto y al mismo tiempo otro gesto o un gesto adicional que, siempre en el trabajo hacia el vuelco social, el cambio de una situacin poltica, no conducira simplemente a confirmar el falogocentrismo de manera general. Como siempre en la deconstruccin, supone un gesto doble, una estrategia doble. Lo que habra que hacer de manera general es algo muy difcil, pero pienso que concretamente en el discurso que pueden practicar las mujeres, las que estn comprometidas en la lucha feminista, en la prctica, en la universidad o en el campo del trabajo social, es difcil hacer los dos a la vez, si bien es preciso intentarlo. Depende, de todos modos, de las situaciones; todo es muy variable, no slo cambia la situacin de un pas a otro, sino incluso en el interior de la misma sociedad, de una clase social a otra; y una misma persona puede seguir distintas estrategias. Cul sera, a su juicio, la funcin de la critica literaria feminista, es decir, leer como una mujer lee...? No tengo una respuesta universal. Me parece muy necesario que en un momento dado, y creo que estamos ya en l, exista una crtica literaria, una especializacin de cierta gente que, en las instituciones, se interesen por las preferencias en una temtica feminista, en la literatura escrita por mujeres y en todos los problemas relacionados -por qu las mujeres escritoras estaban marginadas, etc.-. Hay todo un mundo de trabajo, apasionante y rico en muchos pases. Es una fase muy necesaria, y personalmente pienso que hay que favorecerla. Ahora bien, en el momento en que esta crtica literaria feminista se convierta en un conjunto de instituciones, con sus ritos, sus modos de reproduccin, sus exclusividades, su funcionarizacin, su rutina, sus tcnicas..., eso no sera slo un poco triste, sino polticamente sospechoso. Es decir, constituira un ghetto, a la vez que detentara prcticas y modos de evaluacin y legitimacin que reproduciran lo mismo contra lo que esta crtica feminista se ha constituido. Una vez ms, es preciso permanecer atentos, ser polticos, y prestar atencin a la hipertrofia institucional cuando nos amenaza. Cmo se conjuga el hecho de que la escritura se arme -de nuevo, como la mujer-, sea un poder de afirmacin y el hecho de que haya alguien que escriba? Es una pregunta muy difcil. Qu es alguien? Cmo define a alguien? Quiere decir que ese alguien se trata de una persona, un yo , un sujeto? Aqu hay ya tres definiciones diferentes. Es una intencin? Un inconsciente sexuado? De antemano hay que determinar lo que uno quiere decir con alguien. Nunca he dicho que la escritura se afirme como una especie de poder general o abstracto, como una sustancia. Eso no es la escritura que se afirma; no, es siempre, como usted dice, alguien. Pero yo propondra no determinar a este alguien bajo ninguno de los trminos de la tradicin metafsica: ni un alma ni un cuerpo ni un yo ni una conciencia ni un inconsciente ni una persona. Dir usted: Entonces, qu queda? Bueno, queda alguien que piensa y que, por ejemplo, interroga, se interroga sobre todo lo que, en su lengua, en su cultura, le obliga a pensar todava alguien en trminos de yo, conciencia, hombre, mujer, alma, cuerpo, etc.; ese alguien que piensa interroga a la historia, cmo se ha constituido, qu quiere decir alguien, si alguien no se reduce a todas estas determinaciones. A m me interesa una escritura, esa escritura de alguien que se mide con tales preguntas. Es muy difcil, no? Antes de saber si ese alguien es esto o lo otro, es alguien. Lo que yo retendra de lo que usted denomina alguien es, en todo caso, una singularidad, una singularidad que firma esta escritura. No lo definira demasiado aprisa en los trminos que he mencionado antes -conciencia, inconsciente, yo, persona, sujeto, etc.-, alguien. Una afirmacin es siempre la afirmacin de alguien. Es decir, una firma singular, a travs de un idioma singular. Naturalmente, el idioma, es decir, lo que es propio, nunca es puramente idiomtico. Hay siempre en el interior del idioma, en el interior de la propiedad, una diferencia y un comienzo de expropiacin, que hace que el alguien que escribe no pueda nunca replegarse sobre su propio idioma, y sea un alguien que ya est difiriendo de s, disocindose de s mismo en su relacin con el otro. Este alguien es algn otro, alguien que habla al otro, no se puede decir que simplemente sea el que es. Yo dira, pues, que si hay escritura supone una afirmacin; es siempre la afirmacin de algn otro para el otro, dirigida al otro, afirmando al otro, a algn
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

27 of 105

otro. Siempre es algn otro quien firma. Segn Lvi-Strauss la violencia est unida a la escritura, o, ms bien, la violencia es una prefiguracin de la escritura que existe ya en el comienzo de todo discurso social. No hay un cierto peligro, no solamente para el poder que podra ser amenazado por cierta escritura no reprimida, sino para la misma sociedad, si el poder hiciera uso de la fuerza de cambio de la escritura? Quiz las acusaciones de escepticismo, irracionalismo, etc., que se han dirigido contra la deconstruccin, escondan una especie de miedo. Pienso, por ejemplo, en Graff, autor de Literature Against Itself, que se muestra indignado por lo que l considera evasin de los problemas de la sociedad. Acerca del tema de Lvi-Strauss al que alude, he tratado de mostrar que para decir que haba una violencia en la escritura bastaba con referirse a un modelo de escritura que era muy tradicional, y a mis ojos muy problemtico, y que, por otro lado, la violencia aparece, antes incluso que la escritura en sentido estricto. En trminos generales, he intentado deconstruir este concepto; la palabra es una escritura, y as, si existe la violencia de la escritura -que s existe-, tambin existe ya la violencia en la palabra. En cuanto a la acusacin de evasin, no s qu quiere decir eso. Evasin... de qu problemas? Me parece una frmula demasiado evasiva. Creo que, en lo que alcanza mi conocimiento sobre la deconstruccin, sta no se evade ms que otras cosas. Todo se evade un poco, claro est, pero la deconstruccin, concretamente, alcanza a la filosofa, la literatura, las ciencias sociales, la poltica, la arquitectura... Esa es una afirmacin demasiado evasiva; creo que es falsa. Usted colabor con el Grupo de Investigacin sobre la Enseanza de la Filosofa (GREPH). Cmo puede actuar la deconstruccin sobre las instituciones acadmicas? En la poca en que fue fundado el GREPH y se public el libro Qui a peur de la philosophie? [Quin tiene miedo de la filosofa?] independientemente de todas las tareas generales y permanentes en el trabajo sobre las instituciones filosficas, polticas, etc., haba en Francia una situacin muy precisa, en la que un gobierno pretenda reducir la enseanza de la filosofa en los institutos. Entonces trat de analizar las motivaciones que impulsaban a estos polticos y ver qu era lo que se reprochaba a la filosofa, y las razones por las cuales se quera reducir su enseanza. Miedo no quera decir solamente miedo a una potencia crtica, incluso revolucionaria, sino tambin miedo a lo que se llama normalmente la inutilidad de la filosofa. Se quera rentabilizar la formacin, ante todo formar tcnicos para un sistema industrial; haba, pues, un miedo ante la falta de rendimiento que se atribua a la filosofa. Se trat de analizar todo ese miedo. Hay todava un miedo ms profundo, ms inconsciente, que explica el temor a ensear filosofa a los jvenes: se dice que la filosofa produce personas maduras, social y sexualmente. La situacin de la Francia de los aos 1975-1980 era muy particular, pero se extiende a las sociedades industriales, donde se tiende a la reduccin del campo de enseanza de las humanidades, de la filosofa, porque son tcnicamente, econmicamente, no rentables. No es una situacin exclusiva de los institutos franceses. As pues, en trminos generales, se hicieron consideraciones que afectaban en realidad a la esencia de la filosofa desde que la filosofa existe. A mi modo de ver, el logro del GREPH ms interesante es que no disociaba nunca el anlisis y una prctica especfica, en el momento concreto de esa sociedad: la filosofa misma. Se trataba de un trabajo sobre la deconstruccin filosfica en el sentido ms general. Muchos de sus textos han sido ya traducidos y otros estn en vas de serlo. Cree usted que sus textos traducidos ensean lo mismo que los textos franceses? Nunca los textos traducidos dicen la misma cosa que el texto original. Siempre ocurre algo nuevo. Incluso, o sobre todo, en las buenas traducciones. Hay transformaciones que responden, por una parte, a la transmisin en un contexto cultural, poltico, ideolgico diferente, a una tradicin diferente, y que hacen que el mismo texto -no existe un mismo texto, incluso el original no es idntico a s mismo-, incluso en el interior de la misma cultura, tenga efectos diferentes. Por otra, la mejor traduccin debe transformar la lengua de llegada, es decir, ser ella misma escritura inventiva, y as transformar el texto. Cuanto ms fiel es una traduccin, como se dice -o sea, ms acorde con la singularidad de la firma del texto original- ms transforma su propia lengua; y ms firma su texto el traductor. Creo, s, que el texto traducido aporta
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

28 of 105

otra cosa; pero otra cosa que est en relacin consigo misma. Esta es la paradoja de la traduccin -por la que yo me intereso, pues en ella trabajo todo el tiempo. Cuando escribo siempre pienso en la traduccin. Para m, entre la deconstruccin y la experiencia de la traduccin existe una afinidad esencial. Cul es su relacin o su influencia sobre los crticos de Yale, Bloom, De Man, Hartman, etc.? Mi relacin con mis amigos de Yale (Paul de Man, Hartman) es muy distinta segn los casos. Cada una de estas cuatro o cinco personas tiene su propia historia, su idioma, su firma singular. No forman un grupo, como se ha dicho; sobre todo no forman un grupo homogneo, reunido en una escuela, con una doctrina comn e incluso un mtodo comn. Creo que lo que nos ha unido en un momento dado es la existencia de un mismo enemigo, gente que en un lugar u otro nos una a todos bajo un solo rtulo y atacaba lo que hacamos, y a partir de ello se ha creado esa ficcin que se denomina la escuela o el grupo de Yale. Pero naturalmente las ficciones no son nunca asignificativas, son simplemente aleatorias. Entre todas estas personas debe existir algo en comn, que probablemente no es un mtodo, una filosofa o un sistema, sino que sera preciso definir en otro plano. Todos ellos son mis amigos, pero no me siento en el mismo grado prximo a cada uno de ellos; aunque lo que interesa es, ms que la persona, el texto trabajado. Es habitual encontrar referencias acerca de la relacin de su trabajo con la filosofa de Wittgenstein; en qu medida le parece adecuado? Ha habido muchos anlisis de las relaciones entre la deconstruccin y el pensamiento de Wittgenstein. Probablemente exista algo, debe de existir, dada esta insistencia, sobre todo de los filsofos americanos, en reconocer o en proponer las analogas. Dicho esto, por lo que yo he ledo de Wittgenstein -no soy un especialista en Wittgenstein-, he visto muchas diferencias; no solamente en la argumentacin, o en las referencias, sino en el estilo, la manera. Es posible que, en un cierto esquema filosfico, existan analogas, aunque, para m, es otro mundo. Richard Rorty afirma que usted es un irracionalista, y que dentro de cincuenta aos, gracias a usted, nadie hablar ya de diferencias entre la ciencia, la filosofa y el arte. Habermas le ha llamado joven conservador; Savater ha escrito que usted es un representante de una posicin desencantada en filosofa... No creo en absoluto ser un irracionalista. Al contrario, apuesto por una cierta razn, una Aufklrung racional. Pero, efectivamente, creo que es necesario preguntarse sobre el origen de la razn, sobre el origen del principio de razn, sobre la procedencia y la historia de la razn. No creo que cuando se hacen tales preguntas uno sea simplemente racionalista, ni tampoco que uno sea irracionalista. En absoluto considero que yo sea un irracionalista. Ni pienso que dentro de cincuenta aos, y menos gracias a m, ya no se hable de diferencias entre ciencia, filosofa y arte; quiz ms tarde, no s, pero creo que no estamos todava ante ese momento. No soy ni joven ni conservador. Creo que Habermas no me ha ledo; l ha ledo, si juzgo por su ltimo libro, obras americanas sobre m, o traducciones americanas, pero no mis propios textos. Por ahora me reservo la cuestin del debate con Habermas, para cuando me haya ledo efectivamente; an es prematuro hablar de ello. Desencantado? No. Yo insisto mucho en la afirmacin, en la promesa. Naturalmente, creo que para afirmar, prometer, etc., es preciso pasar por la mayor desilusin, la mayor incredulidad. Pero no creo que mi talante sea el de un desencantado, aunque haya desencantos. Jacques Derrida 1986Entrevista con Carmen Gonzlez-Marn, Revista de Occidente, 6263, 1986, pp. 160-182.

Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

29 of 105

Entrevista * Slavoj Zizek


de verbo ad verbum [25-03-06] por Enric Gonzlez Si un frmaco puede hacerme ms valiente, ms lcido y ms generoso, en qu queda la tica? Convertido en uno de los pensadores ms polmicos del momento, el filsofo esloveno que publica cuatro libros en Espaa- explica en esta entrevista las claves de su pensamiento. La crtica al capitalismo posmoderno, la necesidad de refundar la izquierda y la exigencia de una nueva tica a la altura de los desafos de la ciencia centran las reflexiones de un autor torrencial e irnico que utiliza todas las herramientas a su alcance: de Marx a Lacan pasando por los chistes, el cristianismo o el cine. Slavoj Zizek (Liubliana, 1949) grita, re, aplaude. Los aspavientos de sus brazos resultan convulsos, casi turticos, pero el personaje emana una gran cordialidad. Es un filsofo pluridisciplinar que se dio a conocer en crculos psicoanalticos y en poco tiempo, apenas unos aos, se ha convertido en una estrella del pensamiento contemporneo. Colabora en The New York Times, es profesor invitado en las universidades de Pars (donde estudi), Columbia, Princeton y Georgetown y preside la Sociedad para el Psicoanlisis Terico de Eslovenia. A partir de Karl Marx y de Jacques Lacan efecta una crtica sistemtica de la posmodernidad y exige la reinvencin de una tica de izquierda capaz de hacer frente a la revolucin de la tecnologa y la biomedicina. Vive en un pequeo apartamento de Liubliana, la capital eslovena; el mobiliario es barato y la ropa est guardada en los armarios de la cocina. PREGUNTA. Cmo se le ocurri ser filsofo? RESPUESTA. Creo que para ser bueno en algo hace falta una vocacin alternativa. Como le pas a Claude Levi Strauss, que quera ser msico y se convirti en antroplogo. Yo, de adolescente, soaba con ser director de cine, pero hacia los 18 aos empec a estudiar filosofa. Fue como la cada de San Pablo en el camino hacia Damasco. Ya nunca tuve dudas. Empec estudiando la Escuela de Francfort y otros marxismos disidentes, y al llegar a la universidad me hice heideggeriano, que en Eslovenia era lo mximo en disidencia. P. Por qu Heidegger resultaba tan disidente? R. Cada repblica yugoslava haba adoptado una filosofa distinta, la ms cercana a cada grupo de poder. En Eslovenia imperaba la Escuela de Francfort. En Croacia se prefera a los marxistas de Praxis y a Heidegger: para ascender en el partido comunista croata convena dominar la fenomenologa. Lo de Serbia era muy distinto: filosofa analtica. Entonces estall el llamado estructuralismo: Lacan, Foucault, Althusser y dems. Y result que las dos escuelas rivales en Eslovenia, la de Francfort y la de Heidegger, olvidaron sus diferencias para enfrentarse de forma feroz, paranoica, contra los estructuralistas. Eso me intrig. Yo tena 21 aos. Pas los seis o siete aos siguientes leyendo de forma confusa la teora francesa, un poco de Michel Foucault, un poco de Jacques Derrida, hasta que descubr mi propia secta: desde entonces soy un estalinista ortodoxo lacaniano, dogmtico y nada dialogante. P. Cmo se puede rechazar el dilogo?

Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

30 of 105

R. Mi lema es: ninguna libertad para los enemigos de la libertad. No, en serio, la filosofa es necesariamente dogmtica. Conoce usted algn dilogo filosfico que haya funcionado? Los de Platn? Qu va, ah, sobre todo en los dilogos sofistas de la ltima poca, hay un tipo que habla todo el rato mientras el interlocutor se limita a decir oh, s, por Zeus, cunta razn tienes. Heidegger tena razn en que cada filsofo cuenta con una percepcin fundamental y se limita a repetirla a lo largo de su obra. P. Cul es su percepcin fundamental? R. Mi problema es el siguiente: nosotros, la izquierda, an no disponemos de una buena teora sobre lo que fue el estalinismo. La Escuela de Francfort, Jurgen Habermas, todos estaban obsesionados con el marxismo y con el antisemitismo, pero no dijeron nada del estalinismo. Existe un libro de Herbert Marcuse, ya lo s, pero no es ms que una interpretacin de los textos de los congresos del PCUS. Si lee usted a Habermas no podr adivinar que mientras el filsofo escriba, haba dos Alemanias. Un amigo de la Escuela de Francfort me explic que no abordaron el estalinismo para no parecer anticomunistas. Cmo? Pero si eran abiertamente anticomunistas! Algunos apoyaron la intervencin estadounidense en Vietnam! Cul es la percepcin fundamental de la Escuela de Francfort? Lo que llaman la dialctica de la Ilustracin, es decir, que existe un potencial opresivo totalitario en la Ilustracin moderna europea. Hay mejor ejemplo de ello que el estalinismo? Mientras el fascismo estaba abiertamente en contra de la Ilustracin, el estalinismo constitua una Ilustracin radical. No digo que el estalinismo fuera mejor que el nazismo, digo que hay en l algo realmente enigmtico y desconocido. Un detalle revelador: los presos del Gulag tenan la obligacin de enviar a Stalin telegramas de felicitacin por su cumpleaos. Se imagina a los judos de Auschwitz felicitando a Hitler? Por la misma razn, los nazis no organizaron juicios para que los judos confesaran que participaban en una conspiracin mundial contra Alemania. Los estalinistas, en cambio, necesitaban confesiones y arrepentimientos, porque consideraban que incluso un traidor formaba parte de la razn universal y poda ver su propia mentira. P. El nazismo y el estalinismo desembocan igualmente en un antisemitismo brutal. R. Es la modernidad. Hasta la Revolucin Francesa, el objetivo consista en bautizar y cristianizar a los judos. Se crea en la emancipacin. Despus decidimos que el problema radicaba en su naturaleza y por tanto slo caba matarlos. Es curioso, los modernos creemos ser ms liberales que los premodernos y no es as. P. Auschwitz es la gran tragedia de nuestra poca. R. S. Pero aquello no puede ser representado como una tragedia. Se ha fijado en que las mejores pelculas sobre el Holocausto son comedias? Cosas como La vida es bella u otra italiana, Siete bellezas... Cuando las cosas son demasiado horribles hay que explicarlas en clave de comedia, porque la tragedia requiere dignidad. Y no hubo dignidad en Auschwitz, ni en los juicios del estalinismo. En Eslovenia, despus de la guerra, tuvimos un juicio atroz, el llamado caso Dachau. Los supervivientes del campo de Dachau fueron detenidos y acusados de cooperar con los nazis, porque si hubieran sido buenos comunistas habran muerto. Se les acus de sobrevivir. P. Hay dignidad en la guerra de Irak?

Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

31 of 105

R. He escrito sobre ello en La tetera prestada [que Losada publicar en Espaa en julio], utilizando un viejo adagio iraqu: un tipo se queja ante otro de que le ha devuelto rota la tetera que le prest. El otro responde que nunca tom prestada una tetera. Luego puntualiza que la devolvi intacta. Y aade que, en cualquier caso, la tetera ya estaba rota cuanto la tom prestada. Las justificaciones de Washington para la guerra de Irak son igualmente incongruentes. George Bush afirm que Irak dispona de armas de destruccin masiva. Ms tarde, que aunque no tuviera esas armas cooperaba con Al Qaeda y constitua una amenaza para el mundo. Al final argument que Sadam Husein era un dictador terrible y que eso era razn suficiente para derrocarle. En realidad, las razones eran la extensin de la democracia, la demostracin de la hegemona mundial de Estados Unidos y el control del petrleo, argumentos incongruentes entre s que condenaban al fracaso la invasin. P. Estados Unidos utiliza la tortura en su guerra contra el terror. R. Yo estoy en contra de la tortura, pero puedo comprender ciertas situaciones. Pongmonos en el viejo caso de que tengo ante m a un tipo que sabe dnde est secuestrado mi hijo: no puedo prometer que no le torturara personalmente hasta que me diera la informacin. Lo importante es mantener la distincin entre un caso desesperado y la legalizacin de la tortura. Todos sabemos que la CIA es experta en interrogatorios violentos y brutales, pero no debemos aceptar que se hable de ello como algo normal. Algo est cambiando en la moralidad pblica de Estados Unidos. El otro da, en televisin, un congresista conservador hizo el siguiente razonamiento: nuestros prisioneros eran desde el principio objetivos legtimos de guerra pero sobrevivieron a los bombardeos; por tanto, podemos hacer con ellos lo que queramos, ya que desde el principio tenamos el derecho a matarlos. Se ha puesto en marcha una revolucin silenciosa, las reglas fundamentales de la tica estn cambiando y nosotros no pedimos siquiera estar al corriente de ello. En eso estoy de acuerdo con Habermas. P. Y Habermas est bastante de acuerdo con el papa Benedicto XVI. Han escrito un libro a medias. R. Estoy de acuerdo en el diagnstico de Habermas, pero no en las soluciones que propone. Su actitud es puramente defensiva: no hagamos esto, no hagamos lo otro... No podemos decir, como Habermas, que hay un lmite en la eugenesia y no debemos traspasarlo. Tenemos que reinventar la tica. Hoy es posible implantar un chip en un ratn y teledirigirlo. Se da cuenta? Obviamente, ser posible hacer lo mismo con un ser humano. P. Eso es crear un Golem. R. Se plantea una cuestin filosfica: cmo experimentar ese ser humano el control remoto? Tendr consciencia de que le controla una fuerza exterior? Creer ser l mismo el emisor de las rdenes? Me inclino por la segunda hiptesis: el ser humano teledirigido no se dar cuenta de nada, se sentir libre. P. Jurgen Habermas propone una drstica autolimitacin de la investigacin cientfica para no destruir la esencia del ser humano. R. Y eso cmo se hace? Es imposible. Si se pueden manipular los genes, se manipularn. Los chinos estn ya experimentando con el control remoto del cerebro. Eso espanta mucho a la gente religiosa. El otro da particip en Viena en una mesa redonda en la que
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

32 of 105

haba un par de obispos. Les pregunt por qu estaban en contra de la experimentacin farmacolgica en el cerebro. Porque el hombre es una criatura divina, con un alma divina, etctera, me respondieron. Pero si no somos simples mecanismos biolgicos, sino que tenemos un alma inmortal, nos pueden hacer lo que sea en el cerebro. Nos queda el alma, no? No, los obispos son secretamente materialistas y temen que, en realidad, slo seamos nuestro cerebro. Un obispo bastante listo coment que el cerebro era un televisor y el alma un descodificador, necesarios el uno al otro. se fue un argumento inteligente, pero falso. Si un frmaco puede hacerme ms valiente, ms lcido, ms generoso, en qu queda la tica? Significa que somos slo qumica. Entonces, somos libres? Yo creo que s. Pero si bloqueamos la experimentacin cientfica slo estamos manteniendo una ficcin de libertad. P. Usted cita en abundancia a Lenin y ha escrito un libro sobre l. R. Mucha gente discute sobre la escasa participacin de las mujeres en poltica y sobre si conviene establecer cuotas. Zapatero no se entretuvo en debates e impuso las cuotas. Eso es leninismo: dejmonos de esperar las condiciones objetivas, hagmoslo y veamos si funciona. Acerca de mi posicin poltica, existe una cierta confusin. He escrito un libro sobre la actualidad del pensamiento leninista, pero lo que propongo es repetir el leninismo en el sentido que Walter Benjamin daba al trmino repetir. Eso supone reconocer que Lenin est muerto. Carezco de soluciones, me declaro ms pesimista que los partidarios de las terceras vas. Para m, Tony Blair es un gran traidor. La izquierda debe ser reinventada. P. Se puede pensar en una izquierda al margen del capitalismo? R. Hay quien considera que mi leninismo es una provocacin. Tambin hay quien se re del fin de la historia anunciado por Francis Fukuyama, pero todos actuamos como si Fukuyama tuviera razn, como si el capitalismo liberal fuera la culminacin del progreso. No estoy loco ni preconizo la fundacin de un nuevo partido revolucionario. Slo propongo que mantengamos la mente abierta y no creamos que la tolerancia, el Estado de bienestar y las terceras vas constituyen valores supremos. P. Respecto al capitalismo, ha demostrado una capacidad casi infinita para engullir a quienes le contradicen. R. Cierto. Hemos vivido varias veces la crisis final del capitalismo. Para Marx fue el imperialismo, para Stalin fue el fascismo... El capitalismo siempre est en crisis y cada vez es ms fuerte. Ahora hay bastantes que confan secretamente en que una gran catstrofe ecolgica acabe con el capitalismo. Al contrario! Se imagina las oportunidades de inversin y negocio que se abriran con esa catstrofe? P. Y el nacionalismo? Usted ha vivido de cerca la tragedia yugoslava. R. En la antigua Yugoslavia circulaban muchos chistes polticamente incorrectos, en los que los eslovenos eran siempre tacaos, los montenegrinos eran perezosos... El intercambio de ofensas de apariencia racista era continuo. Y eso facilitaba la convivencia. La prueba es que los chistes desaparecieron con la guerra. Slo qued la correccin poltica, que es un racismo reprimido. Hay que rerse. Por qu no podemos rernos del islam? A m me interesa la religin musulmana, porque tanto Ismael, hijo de Abraham y Agar y patriarca de los rabes, como Mahoma eran hurfanos, y eso ha conducido a una religin antipatriarcal. Sabe que hablar de Dios Padre es blasfemia en el islam? Deberamos dejar de afrontar el islam con la memez de la lente multiculturalista y tratar a los musulmanes aceptando con naturalidad que son distintos a nosotros. En el siglo XIX, una de las crticas
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

33 of 105

europeas al decadente Imperio Otomano era su degeneracin multicultural. Y ahora ya ve. P. Usted fue opositor a Slobodan Milosevic e incluso se present como candidato en las elecciones presidenciales de 1990. R. Slobodan Milosevic fue mi enemigo. Serbia tena el mayor potencial democrtico de todas las repblicas yugoslavas, pero Milosevic ensambl la antigua nomenklatura con los nacionalistas. Tito haba puesto ya las bases de ese ensamblaje, porque en las ltimas purgas, las de principios de los setenta, persigui a los demcratas y respet a los nacionalistas. En cualquier caso, Milosevic acab haciendo un gran favor a Eslovenia. Slo un 20% o un 30% de los eslovenos queran la independencia, pero bast que apareciera l para que todos entendiramos que ese hombre iba a traer la guerra: su ambiente natural era la excepcin, la crisis, la pulsin ultranacionalista. Nos escapamos de Yugoslavia en el ltimo minuto, cuando el ejrcito no haba sido an depurado para convertirlo en serbio y Belgrado no estaba an seguro de la fidelidad de los mandos intermedios. Eslovenia tuvo suerte. P. Qu pens cuando la OTAN bombarde a los serbios? R. Pens en el horror que deban sentir mis amigos de la izquierda europea. Y pens en que eso deba haberse hecho mucho antes, porque se habra evitado mucha muerte. Los que piensan que hubo una conspiracin imperialista para destruir Yugoslavia se equivocan totalmente. Yugoslavia ya estaba muerta cuando Milosevic lleg al poder. Su mrito consisti, precisamente, en analizar de forma correcta la situacin: Tito ya no exista y su frmula yugoslava estaba acabada. Fue el primer poltico yugoslavo en comprenderlo.

BIBLIOGRAFIA Lacrimae rerum. Ensayos sobre cine moderno y ciberespacio. Debate. Arriesgar lo imposible. Conversaciones. Trotta. El ttere y el enano. El ncleo perverso del cristianismo. Paids. Bienvenidos al desierto de lo real. Akal. Repetir Lenin. Akal. Amor sin piedad. Sntesis. El frgil absoluto o por qu merece la pena luchar por el legado cristiano? Pre-Textos. Quin dijo totalitarismo? Pre-Textos. La poltica de la diferencia sexual. Episteme. Violencia en acto. Paids.

Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

34 of 105

Publicado originalmente en www.elpais.es

Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

35 of 105

Instinto Bsico: Trauma y Reatrincheramiento 2000-2004


Seleccionado por: Ana Horillo [02-04-08] Cuando el director del Instituto de Arte Contemporneo de Londres (ICA) Philip Dodd anunci su cese al frente de la institucin en Julio del 2004, aprovech para denunciar que el Reino Unido se haba vuelto curiosamente insular. Lo ms sorprendente de sus declaraciones es que nadie cuestion su diagnstico. Es curioso que Dodd, arquitecto de uno de los nodos culturales ms emblemticos y abiertos hacia el exterior del Reino Unido, fuese quien vaticinase el fin de una de las mximas aspiraciones de Londres: ser la ciudad culturalmente ms interesante del mundo. Dodd anunci que el siglo XXI pertenecera a China1. Por Anthony Davies Republicamos este anlisis, traducido y publicado en castellano por la gente de YPRODUCTIONS Anthony Davies es escritor y organizador. Vive en Londres

Las alianzas, sociedades, redes y sistemas de interdependencia que se crearon y funcionaron durante los 90, simbolizaban el alto nivel de conexin que disfrutaba el Reino Unido con el resto del mundo, pero los sntomas de recesin que empezaron a vislumbrarse en este mismo contexto durante el periodo comprendido entre los aos 2000-2004 hacen que la particular e insular marca britnica sea algo ms que una simple curiosidad. Desde el apogeo de las Industrias Creativas2, del proyecto Cool Britania, de la Tercera Va y de la New Economy, cuando el lema inspirado por los poderes financieros surge to merge3 se encarg de limar las fronteras entre el mundo de los negocios y del arte (entre otros), una serie de crisis post-nuevo milenio dieron pie a la aversin al riesgo por parte del sector financiero, la reposicin de las fronteras y a un creciente re-atrincheramiento. Con el texto que escribimos hace ya cuatro aos Culture Clubs, nos pusimos como objetivo intentar interrogar las formas en las que los mbitos pblico y privado estaban siendo reconfigurados bajo la poderosa fuerza de una nueva retrica de la convergencia. En ese contexto vimos cmo los espacios de produccin cultural en los que emerga la creatividad eran rpidamente instrumentalizadas bajo los parmetros de networking hubs4 o incubadoras para los power brokers de la New Economy. Durante este proceso sus funciones han sido sutilmente alteradas para adecuarse a un ambiente radicalmente distinto e introspectivo. El arte actual busca desvincularse del grueso de las industrias creativas y se ve obligado a establecer nuevos estndares de calidad, a articular vocabularios expertos y a ofrecer sus productos de una forma competente a los diversos mercados, ajustndose tanto a los mbitos comerciales como subvencionados (pblicos) que configuran el mundo del arte. Este desplazamiento, se caracteriza por una vuelta a los valores tradicionales y a las competencias propias que algunos consideran paradigmticas del mbito, y puede apreciarse tambin en otros sectores (siempre teniendo en cuenta las diferencias obvias). Las intenciones que subyacen a esta auditoria provisional que estis leyendo, tienen que

Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

36 of 105

ver con un intento por dejar registro de algunas de las figuras proteccionistas y de carcter conservador que han cristalizado en mbitos como el activismo, los negocios y el arte con la llegada del boom econmico de los 90. La presentacin de tres narrativas adyacentes de las que hablaremos en el texto, exige un posicionamiento ms claro por parte de algunos integrantes de ciertas comunidades activistas, el atrincheramiento y la vuelta a valores iniciales en el sector empresarial , y una valoracin de los discursos especializados y de los nuevos mercados en el arte. Con esto quiero presentar algunos puntos de confluencia entre estos sectores a la par que especificar los diferentes contornos que marcan cada uno de estos debates. Casi una dcada despus de que el diario Libration publicara la crtica que escribiera Jean Baudrillard sobre la complacencia poltica, gran parte de la izquierda anglo-americana y europea, se escuda en el crecimiento del neo-conservadurismo estadounidense y del Fucking crazies! que exclamara Collin Powell, para explicar las tendencias reaccionarias que han ido tomando forma durante los ltimos aos. Pero la continua mediatizacin del tema, su atractiva simplicidad y los ecos globales que han difundido historias asociadas al Project for the New American Century son de tal calibre que el incremento de otras formaciones populistas impulsadas por la Nueva Derecha en la arena poltica tanto Europea como Americana, han sido oscurecidas y por ello han pasado inadvertidas. A principios de los 90, cuando la liga de los Cuarenta Intelectuales, entre los que se encontraban Pierre Bourdieu, Jacques Derrida y Paul Virilio, exigieron a la opinin pblica que vigilara y estuviera alerta frente a la amenaza a la democracia proveniente de una creciente presencia de partidos de extrema derecha en los medios franceses5, concentraciones de poder que hasta el momento haban permanecido invisibles comienzan a aparecer debido a los dramticos cambios que se dan en las estructuras capitalistas (la retirada de las fuerzas americanas durante la primera Guerra del Golfo, el coste de la reunificacin alemana, las sucesivas crisis sobre los valores de intercambio de la moneda, la reestructuracin industrial occidental, la cada de la confianza por parte de los consumidores, etc.). El periodo comprendido entre 2000 y 2004 ha sido testigo de un importante reajuste econmico, que promete de nuevo ayudar a comprender algunas de las subcorrientes polticas ms profundamente incrustadas y que posiblemente fueron pasadas por alto durante el reciente boom econmico. Una Nueva Sntesis? Durante el final de los 90, cuando la narrativa de la convergencia llegaba a su punto ms lgido, dos miembros de la organizacin anti-fascista holandesa De Fabel van de Illegal, resaltaron algunos de los riesgos asociados con las formas de organizacin en red (networks) en una serie de textos dirigidos a los movimientos de protesta poco experimentados6. Este tipo de debates ya se venan desarrollando en Alemania donde la cooperacin derecha-izquierda y el anti-semitismo estaban siendo discutidos por gentes pertenecientes a los movimientos antinacionalistas y anti-alemanes7. Los activistas Eric Krebbers y Merijn Schoenmaker argumentaron que las condiciones y las preocupaciones iniciales que dieron pie a los movimientos anti-globalizacin, pueden haber confluido con los argumentos esgrimidos por la derecha, con los que parecen coincidir pasado un tiempo. Uno de los puntos mas dbiles que han dado pie a muchas de las protestas tiene que ver con la fijacin de los movimientos anti-sistema en las instituciones ms visibles del capitalismo global (agencias como la FMI, World Trade Organization, Banco Mundial y por supuesto tambin las corporaciones trasnacionales), y sus instrumentos (por ejemplo, tratados de intercambio como el Multilateral Agreement on Investment), en detrimento de
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

37 of 105

fijar la lucha en problemas de carcter constituyente como el racismo, el sexismo o la homofobia, los cuales se tildan de secundarios. Segn esta nueva crtica, la falta de declaraciones explcitas ha creado de forma inadvertida las condiciones para que emerjan coaliciones de derecha-izquierda, abriendo caminos para que la derecha se introduzca en el mismo corazn de las protestas contra una globalizacin conducida por el sector corporativo. Desde tan temprano como 1998 todo esto condujo a De Fabel a enmendar su posicionamiento y terminologa utilizada adoptando una postura pro-globalizacin: Los activistas de izquierdas no deberan de protestar contra la globalizacin de la solidaridad o del intercambio global de culturas e ideas. De igual forma no deben posicionarse en contra del progreso. La lucha real ha de estar relacionada con la direccin en la que van a progresar las cosas y de forma ms importante, cuestionarse quin y cmo se va a decidir sobre este progreso8. De Fabel van de Illegaal dejaron las campaas contra el MAI y la WTO en junio de 1999. Posteriormente, un autor al que conocemos por su pseudnimo Mark S, continu subrayando algunos de los riesgos asociados con las formas de trabajo en red y segn qu tipo de alianzas. En el texto The Progressive Left's Dirty Little Secret: Public Citizen, IFG and the Far Right levant una serie de dudas sobre las alianzas, formas de financiacin y planes estratgicos que subyacan a los ya mticos levantamientos de Seattle de 1999. El autor llamaba la atencin sobre cmo los movimientos de oposicin trasnacionales que slo se fijaban en el funcionamiento de las corporaciones haban ayudado a forjar una alianza entre la derecha y la izquierda que pona en segundo lugar temas relacionados con el racismo, el sexismo y el nacionalismo a favor de un objetivo mucho ms vago como es el de la globalizacin. Mark S argumenta que organizaciones como Public Citizen o el Internacional Forum on Globalization (IFG) empujaron ciertas dinmicas de alianza de los movimientos sociales, en esos momentos puramente pragmticos, a puntos insostenibles, creando de esta manera precedentes peligrosos que facilitaban la influencia del pensamiento conservador sobre el discurso progresista del activismo9. Siguiendo objetivos estratgicos tan maleables como la superacin de la poltica de partidos partisanos o para ver la tan deseada cada del creciente poder adquirido por el WTO o la IMF, se justific el entrar a trabajar junto a movimientos como los conservadores de carcter racista o la derecha nacionalista empresarial de Pat Buchanan por ejemplo10. Mark S concluye su texto argumentando que debido a que la Public Citizen fue uno de los mximos patrocinadores de los movimientos, saturando virtualmente todos los estratos de Seattle, todas las decisiones tcticas de esta ONG pro derechos de los consumidores llegaron a influir en la protesta de forma ntegra: Todos trabajamos con esta coalicin, llegar un momento en que todos notaremos los efectos de un mundo en el que la extrema derecha tiene un poder e influencia generalizados. La infiltracin de la extrema derecha en los movimientos sociales progresistas no es ni un fenmeno nuevo ni se restringe tan solo a los EE.UU., algunos movimientos internacionales como fueron los que se opusieron a la Guerra del Golfo o ciertos grupos ecologistas, han sido durante largo tiempo caldo de cultivo para sentimientos de carcter anti-inmigracin, anti-semiticos o incluso fascistas11. Ante esta amenaza particular algunas organizaciones buscaron enmendar este problema. Por ejemplo el PGA corrigi su manifiesto para de una forma clara rechazar alianzas con la derecha. No obraron de la misma manera algunas de las cabezas mas visibles del movimiento anti-globalizacin como es el caso de Susan George de IFG, que insiste en reafirmar que lo importante, en ltima instancia, es la efectividad del modelo de alianzas, y de ello se deriva su valor. Coment: Los movimientos anti- NAFTA y anti-WTO consiguieron vencer la creciente autoridad que stas haban adquirido aunque esto solo fuera posible con la ayuda de la extrema derecha. Pese a ello, es bueno poder vencer a estos poderes12.

Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

38 of 105

En el mes de diciembre del 2001 , en Europa, representantes del colectivo anti-fascista Never Again Association, editores de semanario del sindicato nacional Nowy Tygodnik Popularny y de la revista auto proclamada intelectual de izquierdas Lewa Noga, hicieron pblicas sus sospechas de una posible infiltracin por parte de grupos de derecha dentro de la rama polaca del grupo anti-globalizacin ATTAC. En un texto publicado en el Reino Unido en la revista anti-fascista Searchlight en julio del 2002, Rafal Pankowsky articul un increble caso , no tan solo contra la rama de ATTAC polaca, sino tambin contra ciertas facciones de la izquierda que haban hecho caso omiso a la silenciosa reconfiguracin de la derecha13. En este caso, analizando los borrosos intersticios sociales y profesionales de la cultura poltica polaca de los 90, el autor expuso que uno de los fundadores de la organizacin era un fascista reformado14. La critica que formul Pankowski sobre el posible secuestro de la organizacin por parte de la derecha est perfectamente ilustrada por una frase atribuida a ATTAC Polonia que abre el artculo: Los conceptos de madre patria, de estado, de nacin, y por encima de todo de patriotismo, estn siendo amenazados.()Declaramos que defender la soberana tanto poltica como econmica de Polonia es una condicin necesaria para pertenecer a nuestra asociacin. () ATTAC es una asociacin polaca, que por encima de todo busca defender los intereses polacos, la soberana de las decisiones de la sociedad polaca, de su propiedad, de su cultura y de su tradicin.15. Existe una diferencia significativa entre el manifiesto de carcter pragmtico y bien conocido no estamos ni en la derecha ni en la izquierda, sino que vamos por delante16, que se hizo popular en la calles de Seattle, y la cripto-convergencia de las agendas de derecha/izquierda que se dio en el ATTAC polaco. Mientras que en el primer caso vemos como se aprovechan las oportunidades estratgicas y se vislumbran los dilemas generados bajo formas de organizacin en red, el segundo caso puede ser una muestra de la reformulacin de la Nueva Derecha Europea que ha estado hibernado en los laboratorios del pensamiento de la izquierda durante los ltimos treinta aos. Pese a lo valiosa que es la alarmista llamada de atencin que formula Pankowski, vemos que tal vez se pierda en el propio caso: la formacin ATTAC Polaca fue necesariamente secuestrada ni se vio infiltrada por la derecha. De una forma significativa comprobamos que es en si misma un producto de la propia derecha. Entre los aos 2000 y 2002 el panorama poltico europeo se vio sacudido por una serie de avances y victorias conseguidas por partidos de la derecha ms populista en elecciones tanto locales como nacionales: el Freedom Party (FP) de Jrg Haider en Austria, el Frente Nacional de Le Pen en Francia, el List Fortuyn de Pim Fortuyn en Holanda, el People's Party de Dinamarca, el Progress Party de Noruega, el Vlaams Blok en Blgica o la Liga Norte de Italia. Mientras que muchos atribuyeron estas victorias electorales de ciertos partidos populistas al resurgimiento del nacionalismo como forma de contestacin a los procesos de globalizacin, emigracin e inseguridad econmica, otros miraron a una corriente intelectual que se mantuvo hibernando de forma pacfica lejos de los mbitos polticos mayoritarios desde finales de los 60. En palabras de dos de sus mximos exponentes, Alain de Benoist y Charles Champeteier, el European New Right (ENR) no es un movimiento poltico sino que es un think-tank o escuela de pensamiento que desde su formacin all en 1968 ha intentado formular este ideario meta-poltico: En un mundo en el que las entidades cerradas han dado pie a redes interconectadas cuyos ejes son cada vez menos visibles, las acciones metapolticas intentan renovar un modelo transversal de pensamiento que vaya mas all de las divisiones polticas articulando una nueva sntesis. As, y como objetivo ltimo, nos proponemos estudiar todas las reas de conocimiento para as proponer un punto de vista coherente del mundo17.

Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

39 of 105

Sus detractores han criticado el hecho de que la fuerza del ENR se encuentre en haber conseguido transformar el discurso y objetivos del fascismo de los aos 60, redisendolo para parecer una crtica al sistema. Esto resulta atractivo a los antifascistas, mientras que de forma simultnea se ha logrado transmitir un mensaje de carcter fascista a los iniciados18. Al mismo tiempo que la narrativa de la globalizacin se vea intensificada durante los 90, se detectaron y empezaron a paliar las preocupaciones asociadas a formas de organizacin en red dentro de las comunidades activistas. De esta forma emergen posiciones polticas ms definidas como respuesta a las coaliciones de derecha-izquierda y movimientos transversales que se construyen para servir a los intereses de la derecha. Se necesit la accin combinada de la crisis y cada de las .com, los sucesos del 11 de septiembre y la cada de Enron para percutir una crisis similar en el mbito de los negocios a nivel mundial. Back to Basics19. A finales del ao 2001, mientras algunas facciones de la comunidad empresarial estadounidense se mantenan ocupadas preparndose para enfrentarse a la bancarrota y a las investigaciones por el mal hacer corporativo, otros tenan esperanzas de sobrevivir a lo que pareca ser un ralentizamiento que iba a tener consecuencias a nivel global. Por primera vez en una dcada, conceptos como riesgo de la interdependencia, discontinuidades de la red o vuelta a los orgenes empezaron a desafinar en un coro que cantaba las virtudes de la innovacin, el riesgo, la expectacin, la esperanza y la exhuberancia irracional que acompaaron al boom econmico de los 90. En un articulo publicado en Strategy and Business en enero de 2002, Ralph W. Schrader y Mike McConnell (respectivamente CEO20 y vicepresidente de la consultora de management y tecnologa Booz Allen Hamilton), lanzaron una serie de amenazas relacionadas con muchos de los miedos levantados en la Amrica corporativa post 11 de septiembre. Argumentaban que muchas de las compaas que dependan de forma notable de la globalizacin de las comunicaciones, del sector financiero, de la actividad corporativa y de las infraestructuras que la soportan, se haban hecho vulnerables al riesgo de interdependencia. Es decir, eran potencialmente vulnerables a que eventos ostensiblemente pequeos relacionados con las ventas, el ataque por parte de un hacker, o el fuego desatado en el almacn de un proveedor, puedan sumir a una empresa en una crisis que crece de forma exponencial21. Irnicamente, esos mismos riesgos y discontinuidades, esos eventos inesperados que tenan la capacidad de sbitamente transformar una industria, demostraron resultar catastrficos para muchas empresas. La amenaza de la que hablamos no tiene que ver con la exposicin a riesgos remotos que se han visto intensificados debido a un nivel de interconectividad global. Mas bien nos referimos a la amenaza surgida de las alianzas, asociaciones y redes que han distorsionado las perspectivas de crecimiento despertadas en ciertos directivos que proyectaban beneficios exagerados, facilitando una serie de tratos muy ventajosos para los contables. A finales de 2001 las redes labernticas y asociaciones ilegales que orbitaban en torno a Enron y WorldCom empezaron a ser desentramadas, y por un momento, el riesgo de la interdependencia amenaz con acabar con todo el sistema. En el caso de Arthur Anderson su dependencia de Enron fue el detonante de la rpida desintegracin de toda una marca y de la cada de no tan solo la empresa en EE.UU., sino del colapso de las numerosas alianzas multidisciplinares (MDP) que haban facilitado sus operaciones a nivel global. Hasta el momento, Anderson haba cuestionado los modelos tradicionales de hacer negocios ofreciendo servicios de asesora fiscal, legal y un amplio numero de prestaciones bajo un mismo techo. Anderson era de lejos la ms grande de las
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

40 of 105

MDPs ente las cinco grandes de los servicios financieros (que ahora han pasado a ser los cuatro grandes). Su exposicin a Enron result extremadamente perniciosa para la compaa y un severo golpe al resto de las MDPs. Tal y como argument Alan Hodgart, director europeo de Hildebrandt Internacional Consultants, una vez la integridad de una marca ha sido cuestionada todo empieza a desaparecer todo el mundo empieza a buscar una ruta de escape para salir de all22. Mirndolos dentro de este contexto, la serie de debates que se centraban tanto en torno a los puntos dbiles que se daban en el sistema como a sus posibles remedios (seguridad de las redes, proteccin de datos y lo que el editor de Strategy and Business ,Randall Rothenberg, denomin rotura-de-lmites dentro de los lmites), nos parecen ahora premonitorios. En ciertos ambientes del sector corporativo se ha colaborado de forma clara para promover la idea de que la nica forma de sobrevivir a esta situacin es la de encontrar el equilibrio entre la falta de lmites (la capacidad de negociar con nuevos socios, introduccin de nuevas ideas, aplicacin de conceptos, nuevos proveedores etc) y sus lmites (formas de proteccin frente a lo no pronosticable)23. Pero al ver como las cadenas de asociaciones y alianzas se asociaban de forma creciente con el riesgo y la economa continuaba su declive a lo largo de los aos 2002-2003, algunos CEO's empezaron a cuestionar la viabilidad de ese modelo de crecimiento tour court. Cuando Hill Ford se hizo cargo de la ya enferma Ford Motors, cogiendo el testigo de manos de Jacques Nasser a finales del ao 2001, lo primero que hizo fue revertir lo que haba sido un programa desastroso de diversificacin de actividades (como el e-commerce, el reciclaje de componentes, etc), puso en stand-by proyectos secundarios e implement un proyecto de regeneracin total al que denomin Back to Basics (que no debe de ser confundido con el programa de renovacin tanto moral como cultural que se llev a cabo a lo largo de la ltima legislatura del Partido Conservador britnico en los aos 90). Desde ese momento la compaa se centrara en desarrollar la actividad por la que era conocida y que siempre supuso su punto fuerte, la produccin de automviles. Esto no fue tan solo un intento por redefinir un negocio en tiempos turbulentos, sino una tentativa por llevar a la compaa hacia su poca dorada pre-Jacques Nasser y un rechazo frontal a la filosofa inspirada por las .com's. Ford quera pasar de ser una compaa de productos y servicios a volver a ser lo que se pude describir como una compaa que desarrolla una produccin total (una vuelta atrs al diseo, la ingeniera y la construccin). Todo esto fue bienvenido por los analistas industriales cansados de lo que el experto en automviles Brett C. Smith tild de una broma pesada digital que un atajo de veinteaeros practicaron sobre el resto del pas!24. Un eco de aprobacin se hizo audible epitomizado por esta afirmacin: El 30 de octubre (del 2001) es el da que seal en fin de la era de un management que cautiv a muchos directivos. En su lugar se ha instaurado la vuelta a los valores originales (back to basics)25. Desde su instauracin el 30 de octubre del 2001, la vuelta a los valores originales continu avanzando con firmeza y fue aceptado como una gran tendencia corporativa, seguida por un gran nmero de empresas como Gap, Procter and Gamble, Levis, Nike y Reebok. Por su parte la revista Newsweek proclam que el sentido comn vuelve a estar de moda26 en agosto del 2003, y fue tomado al pie de la letra por el ya reemplazado CEO de McDonalds, James Cantalupo27, que puso en marcha la campaa Eyes on the Fries28. Tras tomar la direccin de la corporacin en 2003, Cantalupo revirti de forma inmediata la estrategia de crear nuevas franquicias que en esos momentos urga a la empresa, argumentando que la diversificacin haba sido la razn principal que haba propiciado el descarrilamiento de McDonalds. Haban perdido el contacto con las patatas fritas y olvidado su competencias primordiales y la calidad del producto en pro de unos objetivos de crecimiento y diversificacin completamente irrealizables. Con un ritmo de crecimiento anual estimado entre el 10-15%, estos se vieron obligados a inaugurar unos 2000 nuevos restaurantes por
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

41 of 105

ao, mientras invertan en alianzas y proyectos paralelos para de esta manera realizar las expectativas que se haban puesto en ellos desde Wall Street. Despus de abandonar ciertas alianzas, buscar incrementar el volumen de clientes en las franquicias ya existentes en detrimento del aumento de stas, y tras revisar la ratio de crecimiento y bajarlo a un modesto 3-5%, las cotizaciones de McDonalds revertieron su proceso de descenso que desde haca 8 aos no haban conseguido parar. Ciertas secciones de la comunidad empresarial comprobaron cmo de forma creciente sus compaas se distanciaban unas de otras, unas voluntariamente y otras no tanto, desentramando un panorama complejo que se haba urdido durante los 90, y muchos vieron como el proyecto de convergencia empresarial tocaba a un abrupto fin. De acuerdo con el Business Cycle Datig Comit la economa estadounidense entr oficialmente en una recesin en marzo del 2001, mientras que la explosin de la burbuja .com se haba dado un ao antes, en marzo del ao 200029. Hasta ese momento, un gran nmero de analistas financieros se haban atrincherado argumentando que la New Economy estaba a prueba de recesiones y que los ciclos tipo boom-pinchazo eran una cosa del pasado, una caracterstica de la vieja economa. Bajo esta ptica un informe del Journal of Private Equity proporcion una visin cruda del asunto: en 1997, sala a la venta una empresa de Silicon Valley por semana, esto propici el nacimiento de unos 65 millonarios por da. En 2001, Silicon Valley estaba despidiendo unos 4000 trabajadores al mes, y se produjeron unas 85 bancarrotas por da30. Para la comunidad empresarial, este trauma se agudiz con los atentados del 11 de septiembre y los violentos eventos geo-polticos que fueron conducidos de forma paranoica bajo el nombre global de War on terror. Fueron tan evidentes las restricciones que se produjeron en el tema de la seguridad, que algunos analistas llegaron a la conclusin de que esta nueva crisis presenta problemas completamente desconocidos hasta el momento: se est frenando el imparable y liberador movimiento globalizador de las dos ltimas dcadas31. Las estrategias como Back to Basics, Fashion Backwards, New Common Sense o Eyes on the Fries, indican de forma clara una tendencia hacia una re-atrincheramiento como respuesta a la incerteza tanto poltica como econmica de una era muy determinada, pero pese a todo, y tal como afirmaba el diario The Economist, que las revoluciones ya no estn de moda es un hecho cada vez menos aparente32. Un Verdadero Cambio de Paradigma. A finales del ao 2001, cuando la Securities and Exchange Comisin empez a desentramar la red de asociaciones, que distaba mucho de ser impoluta, de la gigante energtica Enron, la Arts Research Agency (AEA) empez a cuestionar la viabilidad del modelo de mecenazgo de las artes por parte del sector corporativo vigente, puesto que hasta el momento no haba sido regulado por ente alguno. Usando la Bienal de Venecia con su reverenciado pero anacrnico paradigma nacional como ejemplo, uno de sus investigadores, Joe Hill, hizo notar que no todos los miembros del pueblo global de la Biennale gozaban del mismo grado de representatividad, ya que unos eran capaces de invertir ms recursos que los dems en sus pabellones gracias a determinadas alianzas estratgicas con ciertas corporaciones. Al igual que los comits de seguimiento de las actividades polticas norte-americanas, Hill sugiri que el mecenazgo corporativo debe requerir cierta regulacin si deseamos que un numero creciente de pequeos pases permanezcan visibles33. Pese a ello, para muchas compaas, la realidad del mercado empez a hacer sombra a algunas de las sugerencias ms sutiles presentadas por Hill. La implosin y subsiguiente reajuste de las empresas .com en el Reino Unido durante los aos 2000/2001, consiguieron hacer mella en los mercados de capital riesgo europeos34. Ya en el ao 2002, stos cayeron un 20 por ciento desde su pico del ao 2000 (pasando de 7.2 billones de euros en el ao 2000 a 1.5 billones en el 2002), causando
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

42 of 105

repercusiones obvias en las incipientes industrias creativas cuyos principios de carcter emprendedor haban sido percutidos por la ideologa de capital abundante que siempre se asoci con la New Economy. Estas industrias en el Reino Unido haban sido a su vez uno de los puntos fuertes del gobierno de los nuevos laboristas35. El deseo de potenciar una sociedad en la que las artes sean integradas en el mundo empresarial de una forma ms efectiva que en cualquier otro lugar36, nos obliga a pensar que las artes se van a ver sometidas a, no tan solo los valores empresariales, sino -y de forma crtica-, van a verse integradas en las caprichos y tendencias de los ciclos econmicos. El total de las inversiones del sector empresarial en las prcticas artsticas en el Reino Unido cay de 134.627.059 libras en su momento lgido en 1999-2000 a 99.3336.151 en 2001-200237 y, pese a las afirmaciones del director de la entidad Arts and Business, Colin Tweedy, de que el gasto en los proyectos para celebrar el nuevo milenio eran los culpables de esta cada, sta no hacia mas que constatar una profunda crisis. La Bienal de Venecia del 2001 se salv de verse afectada por estos hechos, pero poco despus de que Bloomberg, el British Council y su ristra de invitados bailasen al son de las 250.000 libras que cost el exceso artstico del ao en Venecia, los traumas de una recesin que no paraba de ahondar y las consecuencias del 11 de septiembre forzaron la cancelacin de la fiesta navidea que de forma anual celebraba Bloomberg en su sede londinense. De forma simultnea leemos en el Sunday Herald que la cercana de la empresa Andersen Counsulting a la americana Enron, fue la causante de que la primera retirara los fondos que haba destinado para financiar la feria de arte de Glasgow en 2002. Esta sbita retirada dej a los organizadores sin tiempo para encontrar una firma que la pudiera sustituir38. Fue tan solo un factor de tiempo el que todas aquellas organizaciones e individuos que durante el boom econmico haban buscado capital privado externo se pusieran a buscar salidas a una situacin en la que la recesin econmica no pareca remitir, y por ello centraron sus esfuerzos en afianzar sus competencias iniciales y fomentaron las micro-economas como opcin segura para enfrentarse la situacin. Junto a esta disminucin de inversiones, vimos emerger una crisis en los medios de comunicacin artsticos. Por un lado se estaba redefiniendo el rol que deba asumir la crtica artstica, mientras que por otro, se constataba la creciente ineficacia de algunas de las categoras, estndares y discursos especializados que hasta el momento se haban empleado en los discursos artsticos de los aos 90. Para celebrar la edicin de su volumen nmero 100, la revista October public una edicin especial dedicada a la nocin de la obsolescencia, que inclua la trascripcin de la mesa redonda The Present Conditions of Art Criticism39, tantas veces citado desde entonces. La discusin original, que haba tenido lugar en la ciudad de Nueva York en diciembre del ao 2001, sent en una misma mesa a los editores de la revista junto a una cuidada seleccin de acadmicos estadounidenses, comisarios de exposiciones, crticos de arte y artistas40. La revista October siempre ha sido definida por colaborar con crticos de arte serios,caracterizados por ser actores independientes,y una tercera voz, pese a haberse visto sometidos por la estticaneoliberal-pop-libertaria de escritores como Dave Hickey por un lado y por los instrumentos organizativos de acceso a la industria de la cultura que han instruido ciertos comisarios por el otro. En esta discusin, la crtica de arte reconoce que parte de las causas de su crisis reside en su tendencia a la escritura bel-lestrista, y a su vez, argumentan que la prensa popular ha sido la encargada de definir las carreras de los artistas y la creacin de nuevos mercados durante los aos 90, especialmente en el Reino Unido. La desarticulacin de las competencias por parte del mercado ha sido, segn argumentaba uno de los ponentes, Benjamin Buchloch, uno de los causantes de la progresiva desaparicin del juicio de los crticos y de su capacidad de mediacin independiente entre las instituciones, los mercados y varios de los segmentos de la esfera
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

43 of 105

pblica que constituyen la cultura de vanguardia. En este contexto, contina argumentando , el crtico no tiene ya un lugar en la estructura cultural. Para atenerse a estos diagnsticos, los ponentes fijan sus preocupaciones en el espectro del populismo, y de forma predecible temas como la influencia corrosiva de las revistas de tendencias y la falta de resistencia ante el mercado, les hacen verse como los agentes ms indicados para introducir estndares de valorizacin que puedan restablecer el rol disciplinario de la crtica de arte. Mientras tanto, en el Reino Unido, despus de una dcada de salidas en falso, se lanz un asalto contra las proliferacin de movimientos interdisciplinares e intersectoriales que tanto haban abundado en los 90. Estos ataques tuvieron un seguimiento especial entre los sectores mas reaccionarios del arte como los colectivos New Gentleness o el New Formalism. En las presentaciones de estos movimientos post-YBA41 y post-Sensation42, se poda ver una clara voluntad de periodizacin y re-contextualizacin de los movimientos anteriores, que contradecan algunos discursos que argumentaban que el arte se haba desecho de las reliquias de su propia historia43, y muy al contrario, los anclaba a la historia a travs de una zafia descripcin de la escena cultural Britnica (o mejor dicho de la escena de Londres y Glasgow) de los 9044. Junto a la afirmacin implcita de la primaca del objeto artstico, la galera y el mercado, muchas de estas narrativas fueron firmemente secundadas por las agendas mediticas e institucionales que buscaban de forma desesperada un nuevo cdigo cifrado para entender el valor cultural. Pese a tener cuidado de no amalgamar las diversas posturas artsticas en un solo movimiento, muchas descripciones del momento repitieron un mismo patrn narrando como el arte pivotaba para presentar una mirada introspectiva, que buscaba recapturar valores psicosociales, materiales o la vuelta a los orgenes del propio medio artstico. En muchos casos, la trama bsica que se utilizaba para explicar este nuevo posicionamiento hablaba de la remisin y el azote a las polticas identitarias y callejones sin salida tericos de finales de los 80 y principios de los 90 que siempre fueron tildadas de agresivas. Estas tendencias , se vieron seguidas con cierto desdn por las estticas populistas, obsesionadas por la celebridad de los YBAs. Como respuesta a esto se presentan actitudes ms intimistas, sinceras y formas de produccin engalanadas con el halo de la autenticidad45. Este nuevo giro hacia el formalismo fue el que motiv a Iwona Blazwick (recientemente nombrada directora de la Whitechapel Gallery en Londres) a argumentar que un cambio de paradigma real se ha producido en el arte contemporneo46 dentro del marco de la exposicin Early One Morning. Con su repetidos retornos a la pintura, a la escultura y al objeto, este cambio de paradigma consigui llegar a tener altas cuotas de visibilidad tanto dentro de las corrientes principales (mainstream) como en los circuitos institucionales, que lo secundaron con una serie de exposiciones que con el lema retorno a los orgenes se dieron durante los aos 2002-2003. Sin detenernos en ellas, observamos cosas como el repaso a los escultures britnicos contemporneos vuelven a estar interesados en las tareas tanto formales como conceptuales que llevan a hacer cosas en la exposicin Early One Morning (Whitechapel Gallery, agosto del 2002); el arte parece volver a rematerializarse en la exposicin Object Sculpture (Henry Moore Institute, de junio a septiembre del 2002); el fin de la amnesia y olvido que durante los 90 llev a distanciarse de formas anteriores de arte contemporneo en Becks Futures (ICA, de marzo a mayo del 2002) y la experiencia honesta y colorida que fue Days like These (Tate Britain, de febrero a marzo del 2003). Todas estas exposiciones se dieron de forma paralela a los cambios de inters que constatamos en los medios de comunicacin y revistas especializadas britnicas, incluyendo aqu a la columna diaria que Andrew Renton escribe en el peridico londinense Evening Standard, con su regular y repetida polmica en torno a la muerte de los YBAs y
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

44 of 105

el surgimiento de la auto-referencialidad y el toque del artista. Durante una temporada este nuevo inters de los medios por el arte parece daar la relacin amorosa que tienen ciertos periodistas con los populistas quehaceres de artistas como Emin, Hirst y compaa, en un esfuerzo por subir de categora las columnas culturales47. Los titulares mutaron del bienvenidos a los Heroes de lo montono con Rachel Whiteread y Eva Hesse (03/12/2002), al Bye-Bye YBAs (31/12/2002) o Escapa del Brit Art (04/02/2003). As se ha descrito la historia del arte britnico en los medios de comunicacin: vemos un articulo en la revista How to Spend it del Financial Times de Julio del 2004 en el que se reitera que todo esto puede que sea una reaccin que se presenta en contra de las duras realidades presentadas por el Brit Art, pero muchos artistas jvenes estn volviendo a los procesos fsicos y emocionales que conlleva la pintura48. Mientras todas estas tendencias se cristalizaban durante los aos 2002-3, un nuevo elemento entr a tomar parte en la ecuacin, un Arts Council England (ACE) totalmente reformado y con nueva direccin. Junto a su inters por la mejora de la cohesin social, de la diversidad cultural y utilizando lo que el estado generalmente percibe como los poderes transformativos de las artes, esta nueva organizacin puso al artista individual en el centro mismo de las polticas culturales que proclamaba, buscando de una forma clara generar un mercado que pudiera potenciar las ventas y encargos dentro del mundo de arte contemporneo. Siguiendo estas lneas leemos el primer manifiesto lanzado por la ACE, Ambitions for the Arts (febrero del 2003), el cual ofrece una visin de este reposicionamiento en frente a la financiacin de un nuevo mercado de las artes, basado en la idea del intervencionismo productivo. Puesto que este mercado siempre ha permanecido bastante opaco a los ojos de los encargados de disear polticas culturales, se lanz una investigacin a principios del ao 2002 buscando recortar este dficit de entendimiento. Dos de las conclusiones mas interesantes que salieron de esta investigacin, que fue secuestrada durante medio ao y acaba de hacerse pblica, fueron hechos pblicos por la ACE y la consultora Morris Hargreaves McIntyre bajo el nombre de Taste Buds: Hay que buscar formas para que los artistas adquieran una actitud ms emprendedora, sin que ello perjudique su prcticas artsticas. Recomendamos a su vez la puesta marcha de iniciativas de carcter estratgico para as desarrollar el mercado, mejorar la compra venta y promover el inters por el lado ms innovador del arte contemporneo49. Este documento indica de forma clara el giro que para s mismo han adoptado las polticas culturales, reformulando sus puntos fuertes y proponiendo a lo que podramos denominar como El Nuevo Consumidor de Arte (NAC) como el eje central sobre el que pivotara la sostenibilidad del arte. La importancia de los NACs durante estos ltimos tres aos reside en su capacidad de empujar la lgica operacional del modelo corporativo a un modelo centrado en el mercado, pasando de un paradigma inmaterial de conocimiento y servicios a una rematerializacin del objeto artstico y con una base firme de consumidores. El modelo corporativista era parte de un paquete ms amplio basado en la convergencia e implicaba una integracin con la comunidad empresarial y una adaptacin a sus modelos administrativos y de gestin, el modelo mercativista se sostiene sobre paradigmas basados en la divergencia y la individuacin. ste ltimo tiene su jurisdiccin en el estado, y su pesada carga de provisionamiento, valorizacin y autonoma ha sido cuidadosamente modelada. En suma se ha creado un sistema social diferenciado en el que la relacin que se establece entre artistas individuales y consumidores preparados deviene el centro de toda accin. Para calibrar adecuadamente los principios que utilizan las empresas consultoras para medir este marco de trabajo, uno no tiene que explorar mas que las palabras que pronunciara el omnipresente consultor especializado en arte Andrew Wheatley, que adems es co-director del London's Cabinet Gallery y asesor de Taste Buds. ste tiene un
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

45 of 105

dilatado historial como proveedor de borradores de polticas culturales para numerosas agencias gubernamentales, es asesor de los aspirantes a obtener presupuestos de la lotera nacional50 y sigue enfrascado en toda una serie de actividades de monitorizacin y asesoramiento de las artes. Wheatley puede ser considerado como una autoridad en lo que a la negociacin entre los artistas y las estructuras del mercado-nacin britnicas se refiere. Durante el ao 2002 mientras se encontraba asesorando una serie de programas para el Arts Development Organisation (ETA)51 mantuvo una conversacin con el artista Peter Seddon, que ilustr tanto su inters personal en el realismo cotidiano del mercado, como la funcin normativa que ejercen sus ideas sobre l. En Angelic Markets argumenta que esto no debera de confundirse con una tendencia directamente Thatcherista, Friedmanista, derechista, libertaria, etc de sus posturas, puesto que los mercados son ineludibles y siempre han sido parte del modelo que ha guiado al mundo52. Wheatley opina que el mercado artstico est firmemente entrelazado con la historia de la modernidad y que los artistas siempre han mantenido una relacin simbitica con sus galeras/marchantes, pese a que en este caso la palabra simbitico signifique que hay veces que uno se tiene que asociar con verdaderos monstruos para asegurar que los trabajos adquieren visibilidad. Los nicos problemas que se desprenden de esta situacin tiene que ver con la comprensin de la compleja interaccin que se da entre los diferentes especialistas que deriva en la legitimacin, consenso y suscripcin a las curiosas formas en que el mercado del arte manipula y genera su propia demanda. Este enrarecido nicho del mercado est guiado por una compleja serie de interrelaciones entre agentes sociales y profesionales del campo como son los artistas, crticos, comisarios, marchantes y acadmicos que lo pueblan, y se comporta de forma muy diferente a los dems mercados de productos. Sabiendo lo complicado que resulta entender y manufacturar los ingredientes mgicos que aseguran la adhesin de los agentes a este sistema, y lo complicado que resulta su seguimiento, la agencia Taste Buds puede llegar a tener problemas para proporcionar los mapas estructurales que necesita la ACE para intervenir, educar y seducir a los Nuevos Consumidores de Arte53. Siempre por delante en el juego, la compaa de muebles Habitat, a finales del ao 2003 ya haba tomado la delantera con su Crash Course in Contemporary Art, que pronto fue seguida por las clases impartidas en la Whitechapel Gallery, Critics Clases', y el Art School lanzado por Bloomberg54. Para celebrar el apoyo que Habitat prest a la primera feria de arte Frieze, la compaa reuni a una serie de profesionales para que estos pudieran dar consejos expertos que ayuden a inspirar a los londinenses a los que les encantara adornar sus casas con estimulantes obras de arte nicas, que puedan complementar tanto a sus casas como a sus estilos de vida55. A su vez, la Art School que lanz Bloomberg en enero del ao 2004, tuvo lugar en la misma sede de la empresa y tena como meta una funcin claramente performativa: las compaas se vean adoptando el rol de proveedores de servicios educativos, ofreciendo un nuevo tipo de consumo relacional (los clientes de Habitat podan pararse a mirar, escuchar e incluso participar en las sesiones que se dieron en su sucursal de Kings Road56, los estudiantes enrolados disfrutaban de sesiones dedicadas con tutoras individualizadas en la sede londinense de Bloomberg). Adems del aliciente que supone invertir en una alternativa al capital financiero o al sector inmobiliario, los NACs son seducidos por el mercado artstico con la premisa de estar comprando una pequea dosis de cultura contempornea. Como remarca Ben Lewis en The Price of Art, este hecho se puede aderezar con todas las siguientes premisas: esta es una nueva forma de escribir la historia, uno se purifica por el hecho de coleccionar arte y forma parte de su proceso de validacin57. Consecuentemente no nos sorprende que se hayan desatado una serie de guerras de saln entre comisarios, crticos, artistas y gestores para delimitar sus respectivos derechos, responsabilidades y roles en el contexto del ecosistema artstico. Me tienta la idea de leer los diferentes modelos de re-atrincheramiento como indicaciones de una realineacin entre el sector empresarial, las organizaciones culturales y el estado
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

46 of 105

mientras se abren paso a empujones para ser los primeros en hacerse con los lucrativos derechos de mediacin en lo que se perfila como circunscripcin aun por estrenar. Ha llegado el momento de volver a soltarse el cinturn? Desde finales del ao 2003, se ha restablecido una confianza en la comunidad empresarial que combinado con el cierre simblico de sus mltiples traumas, ha llevado a ciertos medios financieros a sugerir que puede ser el momento de volver a soltarse el cinturn58. Junto a la publicacin del informe financiero realizado por la comisin del 11 de septiembre y las causas criminales contra los CEOs de WorldCom y Enron (y las causas abiertas a unos 600 criminales corporativos), el estado estadounidense y sus cuerpos reguladores quieren dejar bien claro que estn poniendo orden en casa de cara a las elecciones de noviembre y el resurgimiento perpetuamente retrasado de la economa americana. Mientras tanto, la cobertura financiera sin precedentes y las miles de especulaciones sobre la ratio de crecimiento de la economa China, puede indicar que, econmicamente el siglo XXI pertenece a China. Esto ayuda a su vez a restar tensin a las tambaleantes economas occidentales facilitando la reanimacin de modelos econmicos dudosos como la tercera va59. Pero, es este teatro de operaciones favorito del capitalismo global otra cosa que la cristalizacin momentnea de la idea tanto fsica como simblica del sin limites dentro de los lmites, el ltimo espacio en el que postergar los problemas desatados por la interdependecia global? Algunos de los peligros clave asociados a los porosos confines de la globalizacin fueron constatados desde ciertas fracciones de la comunidad anti-capitalista tan temprano como en 1997. Pese a ello fue necesario que se diera el trauma mltiple del 2000-2001 para que la comunidad empresarial se hiciera cargo de los riesgos debidos a la interdependencia. Tal como denunciaban la liga de los cuarenta intelectuales, De Fabel y Enron han demostrado (de formas contrastadamente distintas), que las formas de organizacin en red, las alianzas y las asociaciones pueden ser fcilmente pervertidas, victimas de infiltraciones y de corrupcin. Pero qu sucede cuando todo esto remite? Qu sucede cuando el arte contemporneo se desvincula del resto de las industrias creativas para volcarse sobre sus competencias primeras? Algunos de los cambios que ha sufrido el capitalismo corporativo a nivel estructural, se vuelven sobre s mismo, su re-evaluacin y substraccin temporal de la sociedad en red nos han demostrado hasta qu nivel permanecen latentes miradas de tendencias reaccionarias, conservadores y de extrema derecha dentro de laboratorios de pensamiento esperando para re-emerger, hibridarse y hacerse con la agenda cultural. Traduccin Jaron Rowan. 1 Nigel Reynolds, 'Swipe at Britain as arts chief quits', en el The Daily Telegraph, 20/07/2004 2 Versin britnica de las industrias culturales, el gobierno britnico fue el encargado de modificar el significante para que se identificara con su campaa electoral. NdT. 3 Alzarse para confluir, literalmente. 4 Nodos de relaciones. 5 En el da 13 de Julio de 1993 un grupo de cuarenta intelectuales hicieron una Llamada a la Vigilancia en el Le Monde Diplomatique: http://www.anti-rev.org/. Con ello queran denunciar el peligro de legitimizar de forma inconsciente algunas posturas de extrema derecha. Una ao ms tarde esta carta se publicara como un anuncio junto a 1500 firmas mas. Este debate ha sido explorado en profundidad por el 'The French New Right:
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

47 of 105

New Right New Left New Paradigm?' TELOS, invierno del 1993 primavera 1994, nmeros 98 y 99. Vase la pagina web del partido de derechas Thirdway.org con ms informacin y similitudes con la britnica 'No Platform' . 6 Eric Krebbers, 'Together with the New Right against globalisation?', escrito en octubre de 1998, http://www.savanne.ch/ 7 Ver artculo en la revista mute nmero 29, 2005. 8 Eric Krebbers, 'Together with the New Right against globalisation? 9 Public Citizen es una ONG dedicada a los derechos de los consumidores basada en EE.UU que busca Proteger la Salud, Seguridad y la Democracia. Fue fundada por el activista pro-derechos de los consumidores Ralph Nader en 1971, pese a que ste ya no est vinculado con la organizacin., vase http://www.citizen.org. El IFG est compuesto por una alianza de ms de 60 activistas, acadmicos, economistas, investigadores y escritores, representando ms de 60 organizaciones en 25 pases, creada como respuesta a la globalizacin econmica (http://www.ifg.org). La crtica que formula Mark S's sobre estas organizaciones reside por un lado en sus tcticas de negociacin (Nader se prest a compartir su plataforma con Buchanan para oponerse a las instituciones del gobierno global ), y por otro lado temas de financiacin (algunas de las campaas organizadas por el IFG han sido financiadas por el editor del diario The Ecologist, Teddy Goldsmith, cuyo nombre se asoci con la extrema derecha europea en algunos de los encuentros de la GRECE). 10 Mark S, 'The Progressive Left's Dirty Little Secret: Public Citizen, IFG and the Far Right' 2000. En un e-mail de marzo de 1999 a la lista de correos del PGA, el director de Public Citizen's Global Trade Watch, Mike Dolan coment: 'el movimiento populista en contra a la WTO trasciende la poltica de partido', y 'pese a lo que puedas decir sobre Pat Buchanan, l va a ser el nico candidato de las elecciones presidenciales del 2000 que defender de forma incondicional los derechos de las familias trabajadoras dentro de una economa global http://www.alphalink.com.au/ 11 Mark S, ibid 12 Susan George,en un e-mail a De Fabel, citado en ibid. 13 Rafal Pankowski, 'Far Right hijacks anticapitalist group', Searchlight 2002. Pankowski's argumenta su denuncia de Remigiusz Okraska, uno de los cofundadores de ATTAC Polonia, quien a su vez realiz una serie de contra-acusaciones en 'At the service of Neoliberals'. Ver http://www.de.indymedia.org/ 14 Jaroslaw Tomasiewicz, fundador de Przelom Nardowy (National Breakthrough) y mas recientemente involucrado en la Association for Support of Ethnic Cultures. Una respuesta extraordinaria a las acusaciones de Pankowski''s puede leerse en: http://www.arts.uwaterloo.ca/ 15 Rafal Pankowski, ibid 16 Nicholas Hildyard, ex-director del The Ecologist, argumenta en su ensayo 'Blood and Culture: Ethnic Conflict and the Authoritarian Right', que el slogan Neither Left nor Right but In Front fue primero utilizado por grupos anarquistas en los 70 para significar su oposicin a tanto las polticas de estado que promulgaba la izquierda como a las polticas elitistas formuladas por la derecha. En su versin contempornea el slogan habla no tanto de una oposicin como de una alianza que solo es posible dejando de lado las diferencias polticas. 17 Alain de Benoist y Charles Champetier, en 'The French New Right in the Year 2000', The Alain de Benoist Collection, http://www.alphalink.com.au/ 18 Roger Griffin, 'Between metapolitics and apoliteia: the New Right's strategy for conserving the fascist vision in the interregnum', Modern and Contemporary France, vol. 8, nmero. 2, Febrero. 2000 19 Vuelta a los orgenes. NdT. 20 Acrnimo para Chief Executive Officer. 21 Ralph W Schrader and Mike McConnell, 'Post-9/11 CEO Agenda', Strategy and Business (Security and Strategy Special Report), nmero 26, 2002.
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

48 of 105

22 Jean Eaglesham, 'The Case Against Anderson', Financial Times, 08/04/2002 23 Correspondencia privada con Randall Rothenberg, verano del 2003 24 Brett C Smith (Senior research Associate at The Office for the Study of Automotive Transportation), http://www.autofieldguide.com/ 25 Brett C Smith, ibid. 26 Brad Stone, 'Back to Basics', Newsweek, 04/08/2003 27 Neil Buckley, 'Eyes on the Fries: will new products, restaurant refits and a marketing overhaul sustain the Golden Arches', Financial Times, 29/08/2003 28 Se traducira como Con la vista puesta en las patatas, aludiendo a una vuelta a las cosas que mejor hace MCDonalds (supuestamente). 29 Business Cycle Dating Committee, National Bureau of Economic Research, 26/11/2001 http://www.nber.com/ 30 Jeffrey E Sohl, 'The US Angel and Venture Capital Market: Recent Trends and Developments', Journal of Private Equity, Vol.6, Nmero. 2, 2003, pp. 7-17 31 Jeffrey E Garten (Dean of the Yale School of Management), From New Economy to Siege Economy', Strategy and Business, ibid. 32 The Economist, 12/07/2003. 33 Joe Hill, Reflections on the Venice Biennale, The Platform, Volumen 2 Nmero 2, AEA Consulting, http://aeaconsulting.com/ 34 Estudio de Ernst and Young, UK Venture Capital halves in 2002 ,Londres, 13/02/2003: http://www.ey.com/ y UK Venture Capital investment drops again in 2003 , Londres 12/02/2004: http://www.ey.com/ 35 De acuerdo con las estadsticas sobre empleo proporcionadas por el Department for Culture Media and Sport, trabajos en el sector de la publicidad, diseo y diseo de moda se mostraron en alza un 7% durante este mismo periodo!. 36 Colin Tweedy, Putting art into business , Octubre de 2004, ePolitix.com at: http://www.epolitix.com/. Colin Tweedy es chief executive of Arts & Business and chairman of CEREC, the European Committee for Business, Arts and Culture 37 Estadstica de Arts and Business. Los niveles de declive de la sponsorizacin varan dependiendo de los sectores, pero en el sector de las artes visuales en el reino unido, sta cay de 10.3millones de libras en 2000/01a 6.4 en 2001/02. La estadstica tambin apunta a hacia un desplazamiento de inversiones en las artes visuales, museos o galeras a iniciativas promovidas por la comunidad (Corporate Social responsibility), http://www.aandb.org.uk/ 38 Juliette Garside, Scottish arts suffer as big business pulls plug on cash , Sunday Herald, 21 April 2002 39 October 100, Mesa Redonda: The Present Conditions of Art Criticism, primaver MIT, 2002, pp200-228 40 October 100, idem. Esta mesa inclua entre sus participanes a la editora fundadora de October Rosalind E. Krauss, a los editores Benjamin H. D. Buchloh, Hal Foster y George Baker, historiadores del arte como David Joselit, James Meyer y Helen Molesworth, artistas como John Miller y Andrea Fraser, y el crtico y comisario del MOMA Robert Store. 41 YBA, acrnimo de Young British Artists, la generacin de artistas britnicos que se hizo altamente visible en los 90 y que contaba entre sus representantes a gente como Hirst, Emin, Lucas, Wearing, etc. NdT. 42 Priemera gran exposicin en la que se desplegaba la coleccin de Charles Saatchi y que presentaba obras de los YBAs. 43 JJ Charlesworth, Not Neo But New , Art Monthly, nmero. 259, septiembre del 2002 44 Martin Maloney, es el artista/comisario al que se reconoce como el que ha desarrollado el lenguaje asociado con el New Gentleness, enfatiz en la naturaleza romntica del nuevo arte. Ver tambin el texto que Alex Farquharson escribiera para el catalogo Real Hearts Protest/Neurotic Souls Survive , Beck's Futures, 2002. Mas recientemente se puede ver el uso del New Gentleness en Fiachra Gibbons, After the shocks and the hype, the gentle art
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

49 of 105

of painting is ready to make a comeback , The Guardian, 02/01/2003. Para mas info sobre New Formalism, ver JJ Charlesworth, Not Neo But New , ibid. 45 La revista Variant ha analizado crticamente estas posturas con el texto de Nick Evans trenchant dismantling of New Formalism and its necessarily occluded Others in Tired of the Soup de Jour? , Variant 16, invierno del 2002, despus con el texto corto de Grant Kester sobre las tendencias neoconservadoras de autores como Dave Hickey in The world he has lost: Dave Hickey s beauty treatment , Variant 18, Otoo del 2003. 46 Iwona Blazwick, en la introduccin al catlgo de Early One Morning - New British Sculpture in the 21st Century, Whitechapel Gallery, 2002 47 Claire Cozens, Standard recruits seven to boost arts coverage , The Guardian, 21/03/2002 48 Jane Hughes, Could Sacha Clean Up , revista how to spend it Nmero. 124, Financial Times, julio 2004 49 Developing the Markets for Sales and Commissions of Contemporary Art, investigacin promovida por la Arts Council England, 2002 50 En estos momentos los fondos obtenidos por la lotera son la principal fuente d de financiacin de las actividades culturales en el reino unido. NdT. 51 Ver el documento: Education through Art, http://www.etaart.co.uk/ 52 Peter Seddon y Andrew Wheatley, Angelic Markets , en Peter Seddon, Essays, Diaries, Conversations, The Centre for Contemporary Visual Arts, University of Brighton, 2000. 53 Taste Buds: How to Cultivate the Art Market 14/10/2004. El sumario complete se puede ver en: http://www.artscouncil.org.uk/ 54 The Habitat Crash Course in Contemporary Art , octubre del 2003 puede consultarse en: http://www.artshole.co.uk/ . Art School at the Bloomberg Space, 26 de enero - 6 de marzo de 2004. Crash Course: Unravelling Collecting Contemporary Art con Louise Hayward, Director, Store Gallery, y Alicia Miller, jefa de educacin de la Whitechapel Gallery, julio 2004 55 The Habitat Crash Course conducido por Jennifer Higgie (Frieze), Matthew Collings (crtico de arte), Anthony Spira (comisario), Edmund Hubbard (consultor de arte) y Mark Darbyshire (experto en marcos) 56 Calle principal del barrio de Chelsea con un alto peso simblico puesto que fue el epicentro de los movimientos juveniles de finales de los 70 principios de los 80. NdT. 57 Ben Lewis, The Price of Art , Prospect, octubre 2004, ver tambin: Francis Sheenan, The secret art of buying , The Herald, Glasgow, Scotland, October 2004. Elaine Cronin, 'Selling art for the solution , Circa Art Magazine, 15/10/2004, y Sophie Leris, The fine art of buying , suplemente del The Evening Standard's ES 2004 58 Emiko Terazono, Time to turn the taps back on , Financial Times, 16/09/2003 59 Philip Dodd conversando con Jonathan Freedland, 'The Long View', BBC Radio 4, 28 de septiembre del 2004.

*** *** ***

[Versin original /original version] Four years ago Mute published Anthony Davies and Simon Ford's influential article 'Culture Clubs' (Mute18), a piece which surveyed the landscape of partnerships and alliances between business, art and politics that was shaping the late '90s culture of convergence. Today, in the wake of the dotcom crash, September 11th, the 'War on Terror', and Enron, we have seen the (re)emergence of some less euphoric, more risk-averse tendencies. Here, Anthony Davies presents an audit of an era of retrenchment and explores
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

50 of 105

the pre-history of some of the conservative trends shaping the present. If nothing else, this period of renewed 'core values' allows us to see more clearly the durability and depth of reactionary currents in every sector of life - capital's basic instincts laid bare 'Two situations, both critical and insoluble. One is the total worthlessness of contemporary art. The other is the impotence of the political class in front of Le Pen. The two situations are exchangeable, and their solutions are transferable. Indeed, the inability to offer any political alternative to Le Pen is displaced to the cultural terrain, to the domain where a Holy Cultural Alliance prevails. Conversely, the problematisation of contemporary art can only come from a reactionary, irrational, or even fascist mode of thinking.' Jean Baudrillard, 'La Conjuration des Imbeciles', Libration, May 7, 1997

When the director of the Institute of Contemporary Arts (ICA) in London, Philip Dodd, announced his resignation in July 2004 claiming that the UK had become 'curiously insular', the only surprise was that no one questioned his diagnosis. It was seemingly a given that Dodd, architect of one of Britain's most emblematic 'outward-looking' cultural nodes of the last decade, could call time on London's claim to be the world's most culturally exciting city. The 21st century, he announced, belonged to China.[1] Partnerships, alliances, and networks and the interdependencies they created may have worked their magic during the 1990s, symbolising British culture's global connectedness, but contraction in the same landscape in the period 2000-2004 make the UK's particular brand of insularity far from curious. Since the heyday of the Creative Industries, Cool Britannia, the Third Way and New Economy, when the financially inspired 'surge to merge' blurred the boundaries between business and art (among others), a series of post-millennial crises have given way to risk-aversion, the reinstatement of boundaries and increasing retrenchment. Four years ago, 'Culture Clubs' attempted to question the ways in which public and private were being reconfigured under the sway of the powerful new rhetoric of convergence. Where culture's zones of 'creativity' came, then, to be instrumentalised in the form of networking hubs and incubators for the power brokers of the new economy, in the intervening period their function has subtly altered to comply with the needs of a radically altered, introspective environment. Art now seeks to de-link itself from the broader Creative Industries and is infused with the imperative to set standards of quality, articulate vocabularies of expertise, and cater reliably to the diverse markets spanning both subsidised and 'commercial' art worlds. This shift, whose return to core values and competencies some have called paradigmatic, can be traced across other sectors too albeit with important differentiations. The aim of this interim audit is to register some of the protectionist and conservative tropes that crystallised within activism, business, and art in the wake of the 1990s boom. The presentation of three adjacent narratives - demands for clearer positioning in sections of the activist community, retrenchment and return to default settings in business, and a valorisation of specialist discourses and new markets in art - is intended to indicate points of confluence whilst maintaining the specific contours of each debate. Nearly a decade after Libration published Baudrillard's critique of political complacency, the Anglo-American - and much of the European - left routinely turns to the ascendancy of US neo-conservatism and Colin Powell's 'fucking crazies' to explain the more conspicuously reactionary tendencies that have taken hold over the past few years. But the ubiquitous mediatisation, attractive simplicity and global resonance of stories associated with the 'Project for the New American Century' are such that the rise of other populist and
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

51 of 105

New Right formations in EU/US politics are being obscured. In the early 1990s, when the 'Forty Intellectuals', including Pierre Bourdieu, Jacques Derrida, and Paul Virilio, issued an appeal to vigilance regarding the threat to democracy from a burgeoning far right presence in the French mainstream media,[2] hitherto hidden concentrations of power were arguably made visible by dramatic structural changes in capitalism (the fallout from the first Gulf War, the 'cost' of German reunification, successive European exchange rate crises, Western industrial restructuring, the collapse of consumer confidence, etc.). The period 2000-4 has seen a comparable economic 'readjustment' which promises, again, to help yield an understanding of some of the more deeply embedded political undercurrents which may have been overshadowed during the boom. In the late 1990s, as the narrative of convergence hit its peak, two members of Dutch antifascist organisation De Fabel van de Illegaal highlighted some of the risks associated with networked forms of organisation in a series of texts directed at the fledgling protest movement.[3] Developing debates already underway in Germany, where left-right cooperation and anti-semitism were being discussed by antinationalist and 'Anti-German' commentators (see Tadzio Mller's article, page 26), activists Eric Krebbers and Merijn Schoenmaker argued that the terms in which anti-globalisation struggles had - at least initially - been framed may have dovetailed with agendas associated with the right. The weak spots, they contended, lay in the fixation on the most visible edifice of global capitalism (agencies such as the International Monetary Fund, World Trade Organisation and World Bank plus, of course, the Transnational Corporations), and its instruments (trade agreements like the Multilateral Agreement on Investment), at the expense of constitutive issues like racism, sexism, and homophobia which had been constructed as secondary. The absence of clear declarations had, according to this emergent critique, inadvertently created the conditions for left/right coalitions and opened up pathways for the right at the very heart of the campaigns against corporate led globalisation. As early as 1998, this had led De Fabel to amend their terminology and positioning, taking on a pro-globalisation position: 'Left wing activists should not protest against a globalisation of solidarity or a global exchange of cultures and ideas. And certainly not against progress. The real struggle is about the direction in which we are going to progress and most important: who is going to decide about that.'[4] De Fabel van de Illegaal departed from the campaigns against the MAI and WTO in June 1999.

Later in 2000, an author writing under the name of 'Mark S' further highlighted some of the risks associated with alliances and networked forms of organisation. In 'The Progressive Left's Dirty Little Secret: Public Citizen, IFG and the Far Right', he raises a series of question marks over the alliances, funding and strategic planning behind the now mythical Seattle protests of November 1999. By drawing attention to the manner in which singularly focused opposition to transnational corporations helped forge an alliance between left and right which sidelined the latter's racism, sexism and nationalism in favour of the ultimately vague target of globalisation, he argues organisations like Public Citizen and the International Forum on Globalisation (IFG) stretched 'the movement's' mood of allianceoriented pragmatism to breaking point, and created dangerous precedents for far right influence over 'progressive' discourse and activism.[5] Through malleable strategic objectives like the 'transcendence of partisan party politics' or the desired defeat of the 'fasttrack' authority of the WTO and IMF, justifications were made for getting into bed with the racist conservative, business nationalist right of Pat Buchanan et al.[6] Mark S concludes that, by dint of Public Citizen's funding saturating 'virtually every layer of activism in Seattle', the tactical decisions of this consumer advocacy NGO came to influence those of the protest as a whole: 'We were all working with this coalition and we will all feel the effects of a world with expanded far-right influence and power.'
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

52 of 105

Far right infiltration of 'progressive' movements is neither a novel phenomenon nor one restricted to the US: the international anti-Gulf War and Ecology movements have long provided a foil for anti-immigrant, anti-semitic and even fascist sentiment.[7] After this particular scare however some organisations made clear moves to address the problem. The PGA for example amended its manifesto to explicitly reject alliances with the right. Not so other leading lights of the antiglobalisation movement: the IFG's Susan George instead reasserted the ultimate effectivity and hence value of the alliance model by stating, 'the antiNAFTA and anti-WTO forces defeated fast track authority ... only with the help of the far right. It was still a good thing to defeat fast-track.'[8] In December 2001, and back in a European context, representatives from the anti-fascist Never Again Association, editors of the national trade union weekly Nowy Tygodnik Popularny and 'left-wing intellectual' review Lewa Noga raised concerns regarding an alleged right wing infiltration of the Polish branch of the antiglobalisation group ATTAC. In a text published in the UK anti-fascist magazine Searchlight in July 2002, Rafal Pankowski built a compelling case - not only against Polish ATTAC but also the manner in which sections of the left had generally been wrong-footed by a quiet reconfiguration of the right.[9] In this case, by moving into some of the blurred 'professional' and social interstices of Polish political culture of the 1990s to expose one of the organisation's founders as a reformed fascist.[10] Pankowski's assertion of a right-wing hijack is perhaps best illustrated by a statement attributed to ATTAC Poland, which opens the article: 'The concepts of the fatherland, the state, the nation, and first of all patriotism, are under threat. ... We declare that defending the economic and political sovereignty of Poland is a necessary condition for membership in our Association. ... ATTAC is a Polish association, which seeks first of all to defend Polish interests, the sovereignty of decisions of the Polish society, Polish culture and tradition as well as Polish property.'[11]

Significantly, there is a difference between the pragmatic and publicly acknowledged 'we are neither left nor right, we are in front'[12] alliances manifest on the streets of Seattle, and the crypto convergence of left/right agendas at Poland's ATTAC. Whereas the former demonstrate the strategic opportunities and dilemmas forged by new networked forms of organisation, the latter can be linked to the reformulation of the European New Right and its hibernation in the left's 'laboratories of thought' over the last thirty years or so. Pankowski's alarmist calls, valuable though they are, fall somewhat wide of the mark: Polish ATTAC wasn't necessarily hijacked or infiltrated by the right - in a significant sense it was a product of the right.

Between 2000 and 2002 the European political landscape was rocked by a series of victories and gains made by the mainstream populist right in local and national elections: Jrg Haider's Freedom party (FP) in Austria; Jean Marie Le Pen's National Front in France; Pim Fortuyn's List Fortuyn in Holland; the People's Party in Denmark; the Progress Party in Norway; Vlaams Blok in Belgium and the Northern League in Italy. Where many attributed the electoral success of this populist movement to the resurgence of nationalism triggered by globalisation, migration and economic insecurity, others looked to an 'intellectual' current which had been quietly hibernating in mainstream political culture since the late 1960s. According to two of its most prominent exponents, Alain de Benoist and Charles Champetier, the European New Right (ENR) is not a political movement, but 'a think-tank and school of thought' which, since its formation in 1968, has attempted to formulate a
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

53 of 105

metapolitical perspective:

In a world where closed entities have given way to interconnected networks with increasingly fuzzy reference points, metapolitical action attempts, beyond political divisions and through a new synthesis, to renew a transversal mode of thought and, ultimately, to study all areas of knowledge in order to propose a coherent worldview.[13]

Its critics have claimed that the ENR's force lies in having transformed the discourse and focus of 1960s fascism by rebranding it as a critique of the 'system' that was attractive to anti-fascists, whilst simultaneously transmitting a fascist message to the initiated.[14] As the narrative of globalisation intensified during the 1990s, anxieties associated with networked forms of organisation were identified and acted upon in activist communities. Clearer political positioning and a definition of basic ideological orientations emerged as a response to the left-right coalitions and 'transversals' being constructed to serve right-wing interests. It would take the combined impact of the dotcom collapse, September 11 and Enron to trigger a similar crisis of limits in the world of business. BACK TO BASICS In late 2001, as some sections of the US business community were busy preparing for bankruptcy filings and state investigations into corporate misconduct, others were looking for the hope of survival in the global downturn. For the first time in a decade, terms like 'interdependence risk', 'network discontinuities' and 'back-to-basics' started to temper the chorus of innovation, risk, expectation and hope - the irrational exuberance which had accompanied the boom economy of the 1990s.

In an article published in Strategy and Business magazine in January 2002, Ralph W. Schrader and Mike McConnell (respectively CEO and Vice President of management and technology consultants Booz Allen Hamilton) issued a set of warnings linked to the many perceived threats to corporate America post September 11. Schrader and McConnell argued that most companies bound to the globalisation of communications, finance, trade, and corporate activity - as well as their supporting infrastructures - had made themselves susceptible to 'interdependence risk'. This is 'the potential for ostensibly small events - a trader improperly covering derivatives trades, a rogue computer hacker, a fire in a suppliers' factory - to spiral rapidly into a company-threatening crisis.'[15] Ironically, those very same risks and discontinuities, those unanticipated events that can suddenly transform an industry, did indeed prove to be catastrophic for many companies. The threat however was not exposure to remote risks intensified by global connectedness; rather, it was the potential for alliances, partnerships and networks to distort growth, and CEOs' enthusiastic abuse of this situation in exaggerated profit projections, insider deals and massaged accounts. In late 2001 the labyrinthine networks and illegal partnerships orbiting Enron and WorldCom were just coming to light: for a moment, interdependence risk threatened to engulf the system.

Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

54 of 105

In the case of Arthur Anderson, its interdependence with Enron triggered the rapid disintegration of the entire brand - not just the company in the US but the multi-disciplinary partnerships ('MDPs') that had underpinned its global operations. Up until this point, Anderson had challenged traditional business models by offering tax, legal and a host of professional services under one roof and was by far the largest proponent of MDPs among the 'Big Five' accountancy firms (now the Big Four). Exposure to Enron was catastrophic for the company and a major setback for MDPs in general. As Alan Hodgart, European director of Hildebrandt International Consultants, has argued 'Once the integrity of the brand is questioned, everything disappears ... everyone looks for an escape route.'[16] Seen within this context, those debates which focused on the many perceived holes and vulnerabilities in the system as well as their 'remedy' - securing the networks, protecting data and what Strategy and Business editor Randall Rothenberg called 'boundarylessness within borders' - must seem prescient. In certain quarters of the corporate community they have indisputably contributed to the belief that finding a secure balance between a company's 'boundarylessness' (its ability to engage new people, ideas, concepts, suppliers, etc.) and its 'borders' (forms of protection against the unanticipated) have become key to survival.[17] But, as partnerships and alliances became increasingly associated with risk and the economy continued on its downward course throughout 2002/3, some CEOs started to question the viability of such a model of growth altogether.

When Bill Ford took over the ailing Ford Motors from Jacques Nasser in late 2001, he immediately reversed what had become a disastrous programme of diversification (into areas like e-commerce, parts recycling etc.), shed ancillary businesses, and implemented a general turnaround plan that he termed 'Back to Basics' (not to be confused with the last Conservative government's moral and cultural variant of the mid 1990s). From that point on, the company would concentrate on what it knew best - its core business, the production of cars. This was not simply a case of redefining the core business in times of turbulence, but an attempt to roll back the company to a pre-Jacques Nasser golden age - a fundamental rejection of the dotcom inspired 'consumer products company' in favour of what can best be described as a company practising 'total manufacturing' (i.e. a shift back into design, engineer and build). This was broadly welcomed by industry analysts fed up with what automotive industry expert Brett C Smith dubbed, 'the blatant hoax [dot com] played on the country by a bunch of twenty year olds!'[18] The chorus of approval was epitomised by his subsequent claim that 'October 30th (2001) is the day that signalled the end of the sea change from a management style that captured the fancy of many industrial leaders. In its place the back-to-basics approach was reinstated.'[19]

From its reinstatement on 30th October 2001, Back to Basics continued to gather pace and was lauded as a major corporate trend, with a number of companies - including Gap, Procter and Gamble, Levis, Nike and Reebok, with their 'Fashion Backwards' trends following suit. Newsweek's grand proclamation in August 2003 that 'common sense is back in vogue'[20] found a highpoint of articulation in the 'Eyes on the Fries' strategy of the now deceased CEO of McDonalds, James Cantalupo.[21] After taking control of the company in early 2003, Cantalupo immediately reversed the headlong rush to build new outlets, arguing that diversification was the fundamental reason that McDonalds had gone off the rails. They had taken their eyes off the fries and neglected core competencies and quality in favour of unrealistic growth targets and diversification. At an annual 10-15 per cent, these had translated into opening two thousand restaurants per year, as well as investing in partnerships and other ventures to meet the expectations of Wall Street. After shedding
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

55 of 105

partnerships, adding customers to existing stores versus adding stores, and revising the growth forecast to a more modest 3-5 percent, McDonalds' share price leapt back from its eight year low in March 2003.

As sections of the business community became increasingly disentangled - in some cases willingly, in others forcibly - from the complex networked landscape of the late 1990s, for many the project of convergence came to an abrupt halt. According to the Business Cycle Dating Committee the US economy officially went into recession in March 2001 and the dot com bubble burst a year earlier in March 2000.[22] Up until this point, many financial analysts were sticking to their guns - arguing that the new economy was recession proof, that the boom-bust business cycle was a thing of the past, a feature of the 'old' economy. In this light a report from the Journal of Private Equity makes stark reading: in 1997, there was one Silicon Valley public initial offering per week, which produced nearly 65 millionaires per day. By 2001, Silicon Valley was suffering 4,000 job losses per month, and 85 bankruptcies per day.[23] For the business community, this trauma was further compounded by September 11 and the violently paranoid geopolitics of the US' 'War On Terror', whose security clampdown led some analysts to the extraordinary conclusion that this 'new crisis presents issues never before faced: a halt to the headlong, liberating globalisation of the last two decades.'[24] The Back to Basics, Fashion Backwards, New Common Sense and Eyes on the Fries strategies clearly indicate a tendency towards retrenchment in the face of economic and political uncertainty, but the broader contours of a climate where, as The Economist had it, 'revolutions are distinctly out of favour' has been much less clear.[25] A REAL PARADIGM SHIFT In late 2001, as the Securities and Exchange Commission started to unravel the bogus networks at energy giant Enron, arts research agency AEA Consulting questioned the viability of unregulated corporate sponsorship of the arts. Using the Venice Biennale with its 'anachronistic but much revered national paradigm' as an example, its researcher Joe Hill noted that members of the Biennale's global village weren't guaranteed equal representation if some were able to outspend others thanks to strategic partnership deals with business. '[L]ike America's political action committees', he suggested, 'corporate sponsorship may require regulation if increasing numbers of smaller countries are to remain visible.'[26] For many companies however, market realities were already beginning to overshadow the finer points of Hill's verdict. In the UK, the dot com implosion and subsequent readjustment of 2000/01 continued to rip through Europe's leading Venture Capital Market.[27] By 2002 it had fallen to only 20 percent of its 2000 high (from Euro 7.2bn in 2000 to Euro 1.5bn in 2002) with obvious repercussions for the fledgling Creative Industries whose entrepreneurial habitats had been spurred on by the ideology and loose capital associated with the new economy, as well as being actively supported by a devoted New Labour government.[28] The desire to create 'a society in the UK where the arts are more effectively integrated with business than almost anywhere else in the world'[29] meant, of course, that the arts had become subject not only to business values but, critically, even more closely 'integrated' into the vagaries of business trends and economic cycles. Total business investment in the arts in the UK fell from a peak of 134,627,059 in 1999/00 to 99,336,151 in 2001/02 [30] and, despite Arts & Business chief executive Colin Tweedy's claim that spending on Millennium projects accounted for much of this drop, it was nonetheless indicative of a profound crisis. The 2001 Venice Biennale had narrowly missed a cull. But shortly after Bloomberg, the British
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

56 of 105

Council and their guests partied to the tune of 250,000 at Venice's art bash of the year, the traumas of a deepening recession and September 11 led to Bloomberg cancelling their annual Christmas party in London; elsewhere, Scotland's Sunday Herald reported that Andersen Consulting's exposure to Enron had resulted in their withdrawal from the 2002 Glasgow Art Fair, leaving the organisers with no time to find a replacement sponsor.[31] It was only a matter of time before those organisations and individuals who had looked outwards to private capital during a boom economy would need to find escape routes during a deepening recession - looking inwards at core competencies and micro-economies was a safe option.

Against this backdrop of contraction, a latent crisis surfaced in the art press on the role of criticism and the 'withering away' of various categories, gold standards and specialist discourses in contemporary art in the 1990s. On the occasion of its 100th edition October magazine published a special edition devoted to obsolescence, which included a since much cited roundtable on 'The Present Conditions of Art Criticism'.[32] The original discussion took place in New York City on December 14, 2001 and brought together the magazines' editors and a carefully selected band of US academics, museum curators, art critics, and artists.[33] The October landscape is one in which the serious art critic is characterised as an independent actor - a 'third voice' - outmanoeuvred by the neoliberalpop-libertarian-aesthetics of writers like Dave Hickey on the one hand and curators' organisational access to the instruments of the culture industry on the other. Here, art criticism's crisis partly finds its cause in the ascendancy of 'belletristic' art writing; the role of the popular press is described as defining artists' careers and creating new markets/constituencies during the 1990s - notably in the UK.

The 'dismantling of competence through the market' has, according to participant Benjamin Buchloh, voided the judgement of the critic and with it his/her independent mediation role between institutions, the markets and 'various segments of the public sphere of avant garde culture'. It is at such a moment that he says 'the critic has no place in our cultural structure'. In keeping with this diagnosis, the group's anxieties settle on the spectre of populism, the corrupting influence of lifestyle media and market acquiescence and, somewhat predictably, draw them towards the kind of affirmative, self-valorising standards capable of reasserting criticism's disciplinary role.

In the UK meanwhile, after a decade of false starts, an assault on the interdisciplinary and intersectoral proliferations of the 1990s started to gain currency in reactionary registers such as the New Gentleness and New Formalism. Common to the presentation of all these 'post-yBa' and 'post-Sensation' idioms was a clear sense of periodisation and place which, contrary to claims made for the art being 'uncluttered by the relics of history',[34] in fact anchored it to history - through a doggedly narrow account of the 1990s British (or rather London/Glasgow) cultural scene.[35] Together with the implicit affirmation of the primacy of the art object, gallery and market, many of these narratives were well matched to institutional and media agendas in desperate need of new, stable and conservative ciphers of cultural value. Although careful not to lump together the diverse artistic positions in one 'movement', most interpretations followed a similar pattern of describing the new art's turn inwards - to a set of psychosocial, material or art-historical default values. In most cases, the primary explanatory architecture welded together a supposed backlash against the
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

57 of 105

'aggressive' identity politics and theoretical cul-de-sacs of the late 1980s and early 1990s with a sense of disdain for the celebrity-fixated, populist venality of the yBa to argue for a move into - for example - more intimate, sincere, and authentic forms of production.[36] The cumulative investment in formalism prompted Iwona Blazwick (the then recently appointed director if the Whitechapel Gallery in London) to announce on the occasion of the Early One Morning exhibition that a 'a real paradigm shift in contemporary art' had occurred.[37]

With its concomitant returns to painting, sculpture and objecthood, the 'paradigm shift' hit mainstream visibility and institutional accord with a host of 'back to basics' exhibitions throughout 2002-2003. At a glance, these included the survey of contemporary British sculptors who 'were reengaging with the formal and conceptual business of making things' in Early One Morning (Whitechapel Gallery, August 2002); the 'art [that] seems to be rematerialising' in Object Sculpture (Henry Moore Institute, June - September 2002); the lifting of '90s amnesia and 'forgetfulness about earlier forms of modern art' in Beck's Futures (ICA, March - May 2002) and the 'honest colourful experience' of Days Like These (Tate Britain, February - May 2003). This ran parallel to a shift of focus in sections of the UK mainstream media and specialist art press - including Andrew Renton's column in London's Evening Standard, with its regular and sustained polemic on the demise of yBa and the ascendancy of self-referentiality and the 'artist's touch'. For a while at least, this high circulation daily newspaper wound down its love affair with the popular exploits of Tracey, Damien and co. in a bid to move its arts coverage 'upmarket'.[38] The storyline moved from hello 'Heroes of Humdrum', Rachel Whiteread and Eva Hesse (Dec 3, 2002), to 'Bye-bye YBAs' (Dec 31, 2002) and 'Escape from Brit Art' (Feb 4, 2003). This remains The Art Story in the UK media, with a July 2004 article in The Financial Times' How to Spend It magazine reiterating that 'It's probably a reaction against the harsh realities presented by Brit Art but a lot of young artists are getting back to the physical and emotional process of painting.'[39]

As these tendencies crystallised throughout 2002/03, a radically reformed and newly appointed Arts Council England (ACE) entered the equation. In addition to its remit to improve social cohesion, cultural diversity and generally utilise what the state perceives as the 'transformative' power of the arts, the new organisation put the individual artist at the centre of its policy making with an implicit remit to develop markets for sales and commissions of contemporary art. Between the lines, the first ACE manifesto 'Ambitions for the Arts' (February 2003) offers a glimpse into a fundamental funding realignment towards, and 'productive intervention' in, the existing market for contemporary art. As this market has remained relatively opaque to policy makers, a research brief went into circulation in early 2002 to tackle the deficit of understanding. Two of the most significant expected outputs of the report, which - after a half-year embargo - has just been released by ACE and consultancy Morris Hargreaves McIntyre under the title 'Taste Buds', were to

suggest ways in which artists may be encouraged to become more entrepreneurial, without compromising their practice' and to 'recommend strategic initiatives to develop the marketplace and enhance the purchase and commissioning of, and engagement in, the innovative end of contemporary art practice.[40]

Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

58 of 105

This clearly indicates a turn inwards - in this case to intra-sectoral core strengths - and offers up what might be called the 'New Art Consumer' (NAC) as the paramount engine of art's sustainability. NACs' relevance to the last three years of contraction lies in their capacity to shift the operational logic from corporatisation to marketisation, from 'immaterial' knowledge and services to a rematerialisation of the art object and consumer base. Where corporatisation - as part and parcel of a model of convergence - implied increased integration with the business community and compliance with its administrative and managerial infrastructures, marketisation relies on models of divergence and individuation. Under the jurisdiction of the State, the burden of provision, valorisation and autonomy is moved onto a carefully modelled, differentiated social system in which the relationship between individual artists and educated consumers moves to the centre ground.

To gauge the ideological tenets of the commissioning and consulting agencies exploring this framework, you need look no further than the pronouncements of Andrew Wheatley, ubiquitous art consultant, co-director of London's Cabinet Gallery, and adviser on 'Taste Buds'. With a track record drafting policy for government agencies, assessing National Lottery applications and engaging in a range of other arts 'monitoring' and 'mentoring' activities, Wheatley can be classed as an authority on artists' negotiation of British statemarket infrastructures. In 2002, whilst working on a mentoring scheme for arts development organisation ETA,[41] he participated in a conversation with his charge, artist Peter Seddon, which illustrates both his personal investment in the everyday 'realism' of the market and the normative function of his statements upon it. In 'Angelic Markets', he claims assuredly that although this should not to be confused with a 'straightforwardly Thatcherite, Friedmanite, right wing, libertarian etc.' position, markets are 'inescapable and always [have] been in the modern world.'[42] The art market, Wheatley opines, is closely intertwined with the history of modernism and artists have always had a symbiotic relationship with the gallery/dealer system - though symbiosis in this case means that 'sometimes you have to sup with so-called devils to ensure that important work is seen.' The only difficulties this situation throws up are linked to understanding the complex interplay between specialists that result in legitimation, consensus and subscription - the 'quite special way' in which the art market manipulates and generates its own demand. As this 'rarefied niche market' is driven by complex social and professional interrelations between artists, critics, curators, dealers, collectors and academics, it behaves quite unlike a mass market of reproduced goods. With the magic ingredients of subscription being so difficult to monitor, never mind manufacture 'Taste Buds' may have difficulties producing the structural maps necessary for ACE to effectively intervene, entice and educate NACs.[43]

Ever ahead of the game, by late 2003 retail company Habitat was already leading by example - enrolling in its 'Crash course in Contemporary Art', soon to be followed by the Whitechapel Gallery's 'Critics Classes' and Bloomberg's 'Art School'.[44] To celebrate Habitat's support of the first Frieze Art Fair, the company brought together a range of experts to provide 'insider tips [that] will inspire Londoners who love their homes to adorn them with exciting and unique works of art to complement their home and lifestyle.'[45] As with Bloomberg's later 'Art School' in January 2004, the event took place in-house and had a clear performative function: companies were cast in the role of educational service providers, offering a kind of 'relational consumption' (Habitat customers could observe, pass
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

59 of 105

by and listen in to NAC sessions at their Kings Road store; registered 'students' enjoyed portfolio sessions and private tutoring at Bloomberg's London headquarters). In addition to being an alternative to capital and real estate, NACs are enticed into the art market on the pretext that they are buying into a piece of contemporary culture. As Ben Lewis further qualifies in the 'The Price of Art', this can be accompanied by any one or all of the following: a 'new sense of writing history', 'becoming purified by the act of collecting art', and becoming part of the process of validation.[46] Consequently, it is no surprise that turf wars have opened up between curators, critics, artists and administrators regarding their respective rights, responsibilities and roles within the art ecosystem. It is tempting to read the various modes of retrenchment as indicative of a more general realignment between business, cultural organisations and the state as they jostle for the lucrative mediation rights to what is essentially a new and untapped constituency. TIME TO TURN THE TAPS BACK ON? Since late 2003, a renewed confidence in the business community combined with symbolic 'closure' on its multiple trauma has led some in the financial press to suggest it might be 'Time to turn the taps back on'.[47] Together with the publication of the Final Report of the 9/11 Commission and criminal indictments of WorldCom and Enron CEOs (as well as the trials of 600 or so other corporate criminals), the US state and its regulatory bodies clearly want to be seen to be putting their own house in order before November's elections and a perennially delayed upturn in the business cycle. In the meantime, whilst the unprecedented financial coverage and speculation on the growth of the Chinese economy may well indicate that, economically, the 21st century belongs to China, it also helped take some of the strain off faltering Western economies and facilitated the transferral and reanimation of dubious economic models like the Third Way.[48] But is global capital's favourite new theatre of operations any more than the physical and symbolic instantiation of 'boundarylessness within borders', the latest space of deferral for problems unleashed by global interdependencies?

Some of the key 'dangers' associated with globalisation's porous boundaries were noted in sections of the anti-capitalist community as early as the 1997, though it required the multiple trauma of 2000-1 to bring home interdependence risk to the business community. As the Forty Intellectuals, De Fabel and Enron have shown (albeit in distinctly contrasting ways), networked forms of organisation, alliances and partnerships are particularly prone to abuse, infiltration and corruption. But what happens when they go into remission? What happens when contemporary art, for example, de-links itself from the broader Creative Industries and retreats into core competencies? Recent structural changes in corporate capitalism - its turn inwards, reassessment and temporary withdrawal from the 'networked society' - have revealed the extent to which myriad reactionary, conservative and far right tendencies remain latent in the laboratories of thought - ready to re-emerge, hybridise and claim the cultural agenda. FOOTNOTES [1] Nigel Reynolds, 'Swipe at Britain as arts chief quits', The Daily Telegraph, 20 July 2004 [2] On July 13th 1993'A Call to Vigilance' was made by the Forty Intellectuals in Le Monde Diplomatique: http://www.anti-rev.org/ . The Call warns of the danger of inadvertantly legitimising extreme right positions. A year later it was republished as an advert with an additional 1,500 signatures. This debate is covered in more detail in 'The French New Right:
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

60 of 105

New Right - New Left - New Paradigm?' TELOS, Winter 1993 - Spring 1994, Numbers 98 and 99. See the right-wing Thirdway.org website for further information, e.g. on similarities to the 'No Platform' policy in the UK [3] Eric Krebbers, 'Together with the New Right against globalisation?', October 1998, http://www.savanne.ch/ [4] Eric Krebbers, 'Together with the New Right against globalisation?', ibid [5] Public Citizen is a US based consumer advocacy NGO 'Protecting Health, Safety and Democracy'. It was founded by consumer rights activist Ralph Nader in 1971, although the organisation no longer has an operational relationship with him. See http://www.citizen.org. The IFG is an alliance of 60 leading activists, scholars, economists, researchers and writers representing over 60 organisations in 25 countries, and was formed in response to economic globalisation. See http://www.ifg.org . Mark S's criticism of these organisations rests either on their negotiating tactics (Nader, for example, was prepared to share platforms with Buchanan to oppose 'institutions of world government' and promote comparable positions on trade; discussions were also had with far right 'union buster' and Buchanan campaign financier, Roger Milliken), or on issues of funding (several campaigning efforts of the IFG have, for example, been sponsored by The Ecologist editor Teddy Goldsmith, whose name became associated with the European Far Right after attending meetings of GRECE) [6] Mark S, 'The Progressive Left's Dirty Little Secret: Public Citizen, IFG and the Far Right' 2000. In a March 1999 email to the PGA listserve, Public Citizen's Global Trade Watch field director Mike Dolan did just this, stating that 'the populist movement against the WTO transcends party politics', and that '(w)hatever else you say about Pat Buchanan, he will be the only candidate in the 2000 presidential sweepstakes who will passionately and unconditionally defend the legitimate expectations of working families in the global economy.' http://www.alphalink.com.au/ [7] Mark S, ibid [8] Susan George, in an email to De Fabel, cited in ibid [9] Rafal Pankowski, 'Far Right hijacks anticapitalist group', Searchlight 2002. Pankowski's claims were met head on by Remigiusz Okraska, a co-founder of ATTAC Poland, who made a series of counter accusations in 'At the service of Neoliberals'. See http://www.de.indymedia.org/ [10] Jaroslaw Tomasiewicz, founder of Przelom Nardowy (National Breakthrough) and more recently involved in the Association for Support of Ethnic Cultures. An extraordinary response to Rafal Pankowski's accusation of can be found at: http://www.arts.uwaterloo.ca/ [11] Rafal Pankowski, ibid [12] Nicholas Hildyard, former editor of The Ecologist, states in his essay 'Blood and Culture: Ethnic Conflict and the Authoritarian Right', that 'the slogan Neither Left nor Right but In Front was first used by anarchist groups in the 1970s to signal an opposition both to the overtly statist policies of the then Left and to the elitist policies of the Right. In its modern variant, it is a slogan that calls not for opposition but for an alliance - an alliance that is possible only by setting aside key political differences.' Mark S for his part cites researcher
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

61 of 105

Janet Biehl's work 'Ecology and the Modernization of Fascism in the German Ultraright', not only to track the transformation of fascist discourses into ecological and anarchist ones during the 1970s and 80s, but also to name the provenance of the same phrase, which she claims was coined by Herbert Gruel, a participant in the formation of the German Greens and later founder of the fascist-ecology group the Ecological Democratic Party (ODP) [13] Alain de Benoist and Charles Champetier, 'The French New Right in the Year 2000', The Alain de Benoist Collection, http://www.alphalink.com.au/ [14] Roger Griffin, 'Between metapolitics and apoliteia: the New Right's strategy for conserving the fascist vision in the interregnum', Modern and Contemporary France, vol. 8, no. 2, Feb. 2000 [15] Ralph W Schrader and Mike McConnell, 'Post-9/11 CEO Agenda', Strategy and Business (Security and Strategy Special Report), issue 26, first quarter, 2002 [16] Jean Eaglesham, 'The Case Against Anderson', Financial Times, 8 April, 2002 [17] Private email correspondence with Randall Rothenberg, Summer 2003 [18] Brett C Smith (Senior research Associate at The Office for the Study of Automotive Transportation), http://www.autofieldguide.com/ [19] Brett C Smith, ibid. [20] Brad Stone, 'Back to Basics', Newsweek, August 4, 2003 [21] Neil Buckley, 'Eyes on the Fries: will new products, restaurant refits and a marketing overhaul sustain the Golden Arches', Financial Times, August 29, 2003 [22] Business Cycle Dating Committee, National Bureau of Economic Research, November 26, 2001 http://www.nber.com/ [23] Jeffrey E Sohl, 'The US Angel and Venture Capital Market: Recent Trends and Developments', Journal of Private Equity, Vol.6, No. 2, 2003, pp. 7-17 [24] Jeffrey E Garten (Dean of the Yale School of Management), From New Economy to Siege Economy', Strategy and Business, ibid. [25] The Economist, July 12 2003 [26] Joe Hill, Reflections on the Venice Biennale, The Platform, Volume 2 Number 2, AEA Consulting, http://aeaconsulting.com/ [27] Ernst and Young report, UK Venture Capital halves in 2002 , London 13th February 2003: http://www.ey.com/ and: UK Venture Capital investment drops again in 2003 , London 12 February 2004: http://www.ey.com/ [28] According to the employment statistics provided by the Department for Culture Media and Sport, jobs in advertising and design & designer fashion actually went up 7 percent during the same period! [29] Colin Tweedy,
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord

Putting art into business , Oct 2004, ePolitix.com at:


Chandos ;-)

62

of

105

http://www.epolitix.com/ . Colin Tweedy is chief executive of Arts & Business and chairman of CEREC, the European Committee for Business, Arts and Culture [30] Arts and Business survey. The levels of sponsorship decline vary from sector to sector, but in the visual arts in the UK, business sponsorship collapsed from a peak of 10.3m in 2000/01 to 6.4m in 2001/02. The statistics also point towards a movement of business funding from visual arts, museums and galleries into community type initiatives (Corporate Social responsibility), http://www.aandb.org.uk/ [31] Juliette Garside, Scottish arts suffer as big business pulls plug on cash , Sunday Herald, 21 April 2002 [32] October 100, Round Table: The Present Conditions of Art Criticism, Spring MIT, 2002, pp200-228 [33] October 100, ibid. The Round Table included October founding editor Rosalind E. Krauss, fellow editors Benjamin H. D. Buchloh, Hal Foster and George Baker, art historians David Joselit, James Meyer and Helen Molesworth, artists John Miller and Andrea Fraser, and critic and MOMA curator Robert Storr [34] JJ Charlesworth, Not Neo But New , Art Monthly, no. 259, September 2002 [35] Martin Maloney, the artist/curator who can be credited with developing the vocabulary associated with the New Gentleness, emphasised the romantic and softer nature of new art. See also Alex Farquharson s catalogue essay for Real Hearts Protest/Neurotic Souls Survive , Beck's Futures, 2002. Recent usage of New Gentleness can be found in Fiachra Gibbons, After the shocks and the hype, the gentle art of painting is ready to make a comeback , The Guardian, January 2, 2003. For New Formalism, see JJ Charlesworth, Not Neo But New , ibid. [36] Variant has critically engaged these positions with, first, Nick Evans trenchant dismantling of New Formalism and its necessarily occluded Others in Tired of the Soup de Jour? , Variant 16, Winter 2002, then Grant Kester s short essay on the neoconservative cultural tendencies of writers like Dave Hickey in The world he has lost: Dave Hickey s beauty treatment , Variant 18, Autumn 2003 [37] Iwona Blazwick, Catalogue introduction to Early One Morning - New British Sculpture in the 21st Century, Whitechapel Gallery, 2002 [38] Claire Cozens, Standard recruits seven to boost arts coverage , The Guardian, March 21, 2002 [39] Jane Hughes, Could Sacha Clean Up , how to spend it magazine No. 124, Financial Times, July 2004 [40] Developing the Markets for Sales and Commissions of Contemporary Art, Research brief, Arts Council England, 2002 [41] See Education through Art, http://www.etaart.co.uk/ [42] Peter Seddon and Andrew Wheatley, Angelic Markets , in Peter Seddon, Essays, Diaries, Conversations, The Centre for Contemporary Visual Arts, University of Brighton, 2003
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

63 of 105

[43] Taste Buds: How to Cultivate the Art Market 14, October 2004. The executive summary and Art Eco System Model can be found at: http://www.artscouncil.org.uk/ [44] The Habitat Crash Course in Contemporary Art , October 2003 can be found online at: http://www.artshole.co.uk/ Art School at the Bloomberg Space, 26 January - 6 March 2004 Crash Course: Unravelling Collecting Contemporary Art with Louise Hayward, Director, Store Gallery, and Alicia Miller, Head of Education at the Whitechapel Gallery, July 2004 [45] The Habitat Crash Course was serviced by Jennifer Higgie (Frieze Reviews Editor), Matthew Collings (art critic), Anthony Spira (curator), Edmund Hubbard (art consultant) and Mark Darbyshire (framing expert) [46] Ben Lewis, The Price of Art , Prospect, October 2004, see also: Francis Sheenan, The secret art of buying , The Herald, Glasgow, Scotland, October 22 2004. Elaine Cronin, 'Selling art for the solution , Circa Art Magazine, Friday 15 October 2004, and Sophie Leris, The fine art of buying , The Evening Standard's ES supplement, March 2004 [47] Emiko Terazono, Time to turn the taps back on , Financial Times, 16 September 2003 [48] Philip Dodd in conversation with Jonathan Freedland, 'The Long View', BBC Radio 4, Tuesday 28th September 2004. Having travelled the world promoting Swinging London as the living, breathing embodiment of the Third Way, Dodd is now the favoured talking head on its heir apparent, Buzzing Beijing, a place that is currently 'navigating a way that's neither State socialism nor American capitalism...a Third Way that makes Blair s Third Way look like a joke'

Texto publicado originalmente en yproductions / agencia crtica y Mute Magazine (original en Ingls)

Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

64 of 105

Spivak o el mundo subalterno


de verbo ad verbum [04-03-06]

por Manuel Asensi Para Gayatri Chakravorty Spivak (Calcuta, 1942), romper las reglas es una obligacin tica. Cuando era todava una nia en su pas natal se sinti fascinada por la forma en que un grupo de teatro conocido como Indian Peoples Theatre Association empleaba la escena como lucha poltica contra el imperialismo britnico. Y se sinti fascinada porque all aprendi que la estetizacin del arte, defendida por los britnicos, es cmplice del fascismo. Walter Benjamin lo saba, y Spivak tambin lo supo a travs de su experiencia infantil. Si, adems, se pasa una hambruna, si ves cmo unas jvenes hindes se arrojan, siguiendo un antiguo rito, a la pira funeraria en la que est ardiendo el cadver del marido, si contemplas a esas personas que pasan en silencio fantasmagrico por el mundo y mueren no dejando tras de s ms que la falta de oportunidades, un rostro demacrado y deprimido, entonces se comprende que Spivak estaba lista para revisar el concepto de explotacin. Desde entonces, desde la poca de sus estudios preuniversitarios y universitarios en la India, los escritos de Marx se convirtieron en sus compaeros de viaje. Spivak piensa la explotacin a travs y ms all de Marx. De la tesis leninista segn la cual el imperialismo fue el ltimo estadio del capitalismo se llega sin demasiada dificultad a la conclusin de que el grupo de los explotados reviste tal heterogeneidad que es necesario volver a pensarlo. Porque cmo poner en la misma balanza a un proletario francs, blanco, hombre, perteneciente a un sindicato, y a una colonizada hind, de piel oscura, mujer o equis, analfabeta y sirviente del sirviente? El primero es un explotado, la segunda es una subalterna. La palabra la aprendi de Antonio Gramsci. Spivak era una estudiante de literatura comparada, y cuando a principios de los aos sesenta lleg a la universidad norteamericana se encontr en Cornell con Paul de Man. Ambos estaban empezando, el uno como profesor, la otra como estudiante que persegua un doctorado en esa extraa materia. Gayatri no cesa de poner de manifiesto la admiracin por quien fue su maestro. Cuenta que en aquellos aos era una joven hind bellsima y que muchos profesores deseaban de ella algo ms que una conversacin sobre la teora marxista del valor. Paul de Man, me dice, fue el nico que la respet y la admir por su inteligencia. Pero el terico belga hizo mucho ms, le dio un fundamento radical para el anlisis ideolgico y para saber leer: la deconstruccin. Su inters por la deconstruccin tom un viso definitivo cuando, a mediados de los aos setenta, tradujo al ingls y prolog el libro de Jacques Derrida De la gramatologa. Dicho prlogo fue toda una declaracin de principios respecto a las bases de su pensamiento: marxismo, feminismo y deconstruccin. Un texto que levant consciente de que en ciertos contextos, bajo determinadas condiciones, el ser mujer agrava la subalternidad, convierte a quien la padece en el subalterno del subalterno. Ser mujer o ser homosexual, claro. El inters de Spivak por el feminismo surge, pues, de la conciencia de que la mujer ha ocupado histricamente el lugar ms bajo, si algo as cabe, en la cadena de la explotacin. De ah que se la considere uno de los impulsores de los estudios culturales y de la crtica poscolonial. Pero ella no es una pensadora ms, su manera de habitar y utilizar el feminismo, la deconstruccin y el marxismo me ha llevado hace poco a hablar de spivakismo. Valdra la pena quedarse con esta idea de estilo propio del pensar. Romper reglas

Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

65 of 105

Con la voluntad firme de romper las reglas, Spivak no slo no ha renunciado a su pasaporte hind sino que, adems, ha rechazado adquirir la nacionalidad norteamericana a pesar de que lleva viviendo en los Estados Unidos ms de cuarenta aos y a pesar de haber estado casada con un norteamericano. Sigue manteniendo la tarjeta verde, justo el paso previo antes de jurar la bandera de ese pas, pero sin ir ms all. Y esto tiene a ms de uno estupefacto. Pero si ya puedes, Gayatri, ya puedes! Y ella responde s, pero no. Un acto de resistencia biogrfico que le ha acarreado ms de un problema, pero en el que ella piensa mantenerse. ste es un ejemplo perfecto de lo que ella denomina esencialismo estratgico.En el mundo posmoderno yano se estilan las esencias y las identidades, sino las diseminaciones y las diferencias, pero hay ocasiones en las que vale la pena poner todo el empeo en reivindicarse hind, iraqu o bretn: cuando se pelea contra el imperio, digmoslo as. Y en estos aos en que el extranjero es malmirado en los EE. UU. y, si se descuida, aislado cual terrorista, ella exhibe su pasaporte hind y sigue vistiendo preciosos saris. Estos das con ella en Barcelona a raz de la invitacin que le curs el Macba para impartir una conferencia y un seminario, los que la acompaamos la vemos aparecer con un bello sari de colores dorados y violetas. Como estamos preparando una edicin crtica de algunos de sus textos ms significativos, le digo a Gayatri que para explicarles a mis alumnos qu es un subalterno les cuento la historia de mi padre, y ella se re y dice que ella alude mucho a la figura de su madre cuando habla de esa misma cuestin en sus clases. Repite una y otra vez que el subalterno o la subalterna no puede hablar en la medida en que no hay institucin que escuche y legitime sus palabras. No puede llevar a cabo eso que se denomina un acto de habla, entre otras cosas porque carece de autoridad para hacerlo. Aade: el subalterno no puede ser representado, ni habla l ni podemos hablar por l. Esun silencio irrecuperable, una voz cuyos sonidos y marcas trituraron el tiempo y la nada. Y por eso Gayatri anda por medio mundo enseando a nios subalternos, enseando a los enseantes cmo hay que ensear, por India, China, Sudamrica o frica, aprendiendo rabe, chino mandarn, swahili o lo que haga falta con tal de poder hablar con los que la mayor parte del tiempo slo abren la boca para gritarle a nadie que tienen ganas de comer. Al despedirse de m diciendo que tiene que ir al gimnasio parece un poco fra, pero me da una mano suave y noto que la emocin le corre por dentro.

+++++++++++++++

Una entrevista a Gayatri Spivak: Ser socialista sin ser marxista es una quimera Originalmente en CULTURA|s de LA VANGUARDIA Usted se ha definido como socialista y marxista, adems de feminista y deconstructivista. Esto me lleva a preguntarle sobre la ortodoxia de su marxismo. Est de acuerdo con Derrida cuando en Espectros de Marx habla de un marxismo que es, a la vez, indispensable y estructuralmente insuficiente? Por supuesto, yo he aprendido muchsimo del libro de Derrida sobre Marx, pero mi aproximacin al marxismo es diferente. l afirma que ha llegado el momento de releer a Marxen el contexto europeo. Da la casualidad de que mi pas no es europeo. Mi perspectiva es, en primer lugar, global. En segundo lugar, asitica. En tercer lugar, bengal, porque el marxismo bengal es el de la Segunda Internacional. Como sabe, la historia de Bangladesh desde su independencia en 1971 ha estado jalonada por la presencia en el parlamento de una enorme cantidad de partidos polticos en medio de una situacin muchas veces catica.
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

66 of 105

En este sentido me gusta la idea estadounidense de tener slo dos partidos polticos capitalistas (risas), siendo uno la copia del otro, es una manera de clarificar las cosas (ms risas). Mi pas es, por tanto, muy distinto del de Derrida. En Bangladesh el Partido Comunista ha llegado a tener mucho poder, y durante mucho tiempo yo he pertenecido a un grupo que se encuentra a la izquierda de la izquierda, crtico con la izquierda debido a que si entras en el sistema parlamentario, en la dinmica de los partidos que tienen el poder, ests ciego a determinados compromisos sociales que son los que a m me interesan. Por tanto, mi posicin no puede ser la de Derrida. Finalmente, mi posicin se encuentra marcada por el hecho de que en Estados Unidos no existe la izquierda organizada en trminos polticos, ni siquiera en el mundo acadmico, lo cual tambin me aleja de la situacin europea. Pero en su opinin cmo podemos en nuestros das usar el marxismo? Creo que no se trata de una vuelta a los orgenes. Se trata, ms bien, de pensar de nuevo en qu direccin deberamos hablar de la situacin internacional dentro del marco marxista. Los experimentos de los estados policiales de los pases llamados comunistas han sido un fracaso y me parece, y no hablo slo por m, que hay mucha gente que piensa lo mismo, entre ellos mi amigo Amir Samin, que dado que no hay una verdadera voluntad de cambiar la mente de la gente en general, de cambiarla de verdad, es muy difcil que podamos transformar las cosas. Por ello, las ideas del marxismo vanguardista estuvieron desde el comienzo condenadas al fracaso y tenemos que pensar qu es lo que tenemos que hacer con eso, y tenemos que pensar tambin en el hecho de que la poltica de estado, incluido el de los pases socialistas, puede traer consigo el nacionalismo e incluso el fascismo. Es necesario pensar todas esas cuestiones de una manera crtica, especialmente despus de la cada del muro de Berln. Y todava tengo que aadir una cosa ms. No tengo recetas para todo, como es obvio, hablo slo como alguien interesado en el socialismo, pero en mi opinin dentro del socialismo global indgena, no la gran sociedad civil internacional por supuesto, hay un camino para que la interrupcin de la globalizacin capitalista refleje un tipo de marxismo no partidista, y creo que slo ah ser posible recuperar la idea de una nueva internacional. No hace mucho, en Davos, Juan Somavia, director general de la Organizacin Internacional del Trabajo, ha afirmado que es necesario cambiar la direccin de la poltica con el fin de aumentar la flexibilidad del capital al mismo tiempo que la economa local. Se trata de un cambio inmenso que no puede producirse de manera demasiado rpida y sobre el que conviene pensar detenidamente. Uno de sus efectos fundamentales sera que la gente pudiera quedarse donde se encuentra y no sintiera la necesidad de emigrar. Y esto debera ser aplicado en el corazn del frica subsahariana. En caso contrario, la poltica global es slo una intencin, una mera filantropa sin democracia. Cuando se lee atentamente a Marx, se advierte que la libertad hacia viene despus de la liberacin de algo.No ser capaz de hablar, no ser capaz de cambiar la mentalidad, se es el problema ms profundo. Enla tesis nmero once de las Tesis sobre Feurbach,Marx se pregunta quin educar a los educadores? Yo no tengo ningn inconveniente en responder yo misma, porque estoy convencida de que la nica manera en que se puede transformar la mente de la gente en general es a travs de la educacin, y por eso la educacin posee un gran trasfondo tico. Estaba pensando en que hubo un secretario general del PSOE que afirm hace ya bastantes aos que haba que ser socialista antes que marxista. Es una cuestin difcil, ciertamente el marxismo tal y como ha sido aplicado histricamente fue un error, y es necesario tratar de evitar que vuelva a producirse, y eso es algo que asusta a mucha gente, incluidos los socialistas, pero hay que tener en cuenta que tan importante es analizar las condiciones de un error histrico como mantenerse lo ms cerca posible de una
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

67 of 105

filosofa y un tipo de accin que busca la libertad del ser humano. Por eso, la renuncia al marxismo en el sentido de pasar la pgina es ceder a una socialdemocracia cmplice las ms de las veces del liberalismo capitalista. Ser socialista sin ser de algn modo marxista es una quimera. Qu podemos hacer con aquellos que llamamos subalternos? Soy consciente de que en relacin a los subalternos no podemos generalizar segn una lgica hegemnica. La subalternidad es una posicin que puede aparecer en distintos contextos y bajo diferentes formas, y por ello nos vemos obligados a afrontarla con diferentes estrategias tambin contextuales. Tomemos el terrible ejemplo de los africanos que tratan de llegar hasta Espaa y que, en muchas ocasiones, mueren en el intento. Qu piensa de las vallas fronterizas como uno de los medios que ayudan a detener ese proceso? Me gusta mucho la idea de un mundo sin fronteras, mucha gente siente intensamente, muy intensamente, esa necesidad. En mi opinin es un deseo maravilloso. Mire, yo no soy una subalterna, de ningn modo se podra decir de m que pertenezco al grupo heterogneo de los subalternos. De hecho, soy una privilegiada en un pas como el mo en que hay tanta gente sin privilegio alguno. Y en los EE.UU. mi posicin tampoco tiene nada que ver con los subalternos, pertenezco a la comunidad de los docentes universitarios dentro de la que ocupo un alto nivel. Hay gente all que no ve bien que yo est en ese lugar, pero ese es su problema, no el mo. Sin embargo, dado que sigo manteniendo mi nacionalidad hind, no sabe cuntos problemas me ocasiona eso a la hora de intentar viajar. Cuando me invitaron el ao pasado a que viniera a Barcelona, y hubo un problema con los billetes electrnicos que nunca aparecieron, la gente del aeropuerto me miraba y dudaba de que en Europa me hubieran comprado unos billetes para viajar hasta Espaa, cmo pretendes decirnos que unos europeos te han comprado, a ti, unos billetes para viajar hasta all? Es slo una ancdota, pero si eso me pasa a m imagina lo que puede pasar con los pobres. De nuevo, el problema no son las vallas fronterizas. El problema reside en cambiar la direccin de la poltica econmica, porque slo de esa manera lograremos que la gente no se precipite al agua, slo de esa manera conseguiremos que no tengan necesidad de venir a Europa, sino que deseen quedarse en sus pases. La apertura de las fronteras, manteniendo la misma poltica actual, traera ms problemas de los que en teora debera resolver. Uno de los aspectos ms problemticos para llevar a cabo ese cambio poltico es que muy poca gente cree en la posicin tica del ser humano. Es algo, por ejemplo, inconcebible en el Estado de Nueva York donde muchos piensan que si a alguien se le ocurriera subir el salario mnimo tendran un problema econmico tan grande que se veran en la obligacin de dejar ese estado, se es el problema? El salario mnimo est situado en torno a los siete dlares la hora y la ganancia general del estado ronda los dos mil doscientos millones de dlares anuales. Y, a pesar de ello, aparecen en los peridicos consideraciones en torno al peligro econmico que supondra un aumento del salario mnimo. Es una actitud poco prctica y estpida. Ha llegado el momento de pensar no ya en los que estn arriba sino en los que estn abajo, el momento de crear unas infraestructuras econmicas globales para que la gente pueda quedarse en su pas. Habla usted de crear espacios, infraestructuras, para que los subalternos puedan abandonar el lugar de la subalternidad. El concepto de subalterno, desde que usted lo pusiera en funcionamiento en 1983, a travs de una lectura de Gramsci y en paralelo a los estudios de los historiadores hindes de la subalternidad, ha sido trado y llevado, discutido, y en ocasiones ha sido necesario que usted matizara el sentido de ese concepto. Qu dira ahora en 2006? Es en efecto un concepto que en determinados momentos se ha empleado tan profusamente que ha perdido parte de su utilidad. Ha habido confusiones, claro, como
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

68 of 105

cuando se interpret mi afirmacin de que los subalternos no pueden hablar como que stos estn mudos. Era evidente que lo que yo quera decir es que no pueden hablar en el sentido de que no son escuchados, de que su discurso no est sancionado ni validado por la institucin. Como he dicho varias veces, el subalterno no puede realizar actos de habla que refrenden su discurso. Pero, si ahora tuviera que dar una definicin sinttica de la palabra subalterno dira que se trata de una situacin en la que alguien est apartado de cualquier lnea de movilidad social. Dira, asimismo, que la subalternidad constituye un espacio de diferencia no homogneo, que no es generalizable, que no configura una posicin de identidad, lo cual hace imposible la formacin de una base de accin poltica. La mujer, el hombre, los nios que permanecen en ciertos pases africanos, que ni siquiera pueden pensar en atravesar el mar para llegar a Europa, condenados a muerte por falta de alimentos y medicinas, esos son los subalternos. Pero, por supuesto, hay muchas ms clases de subalternos. Cmo ve la situacin de la mujer occidental que funciona como paradigma de la liberacin femenina? Hay mujeres que opinan que tener que trabajar, cuidar a los hijos, ganar dinero, y estar sometidas a la lgica del capitalismo es una nueva forma de esclavismo. Habra que decirles que miraran hacia las mujeres no occidentales? S, podra ser una forma de esclavismo. El problema comienza cuando, por ejemplo, se piensa que el cuidado de los hijos debe correr a cargo de la mujer. Es evidente que durante el periodo de la gestacin, durante nueve meses ms o menos, el feto afecta sobre todo al cuerpo de la madre. Hay muchas chicas que me preguntan cmo pueden combinar el hecho de tener hijos con su carrera o su trabajo. Nunca un hombre me ha dirigido una pregunta de esas caractersticas. En mi opinin es necesario cambiar la mentalidad de los padres en todo el mundo, al menos cuando sea necesario, para que entiendan que es necesario compartir esas tareas, que los nios no estn al cuidado slo de la madre, sino tambin del padre. Claro est que hay muchas mujeres en el mundo que no tienen ni siquiera la posibilidad de tener un trabajo. Sin embargo, la mujer occidental no debe pensar que es la ms liberada de todo el mundo. En mis frecuentes viajes y estancias en India y en China me he dado cuenta de que las mujeres de all no estn menos liberadas que las occidentales, posiblemente estn ms liberadas. Una parte de la izquierda europea se opuso al texto actual de la constitucin europea, y tras el resultado negativo en Francia e Inglaterra, tras advertir cmo se poda capitalizar ese no por parte de la derecha, estn empezando a pensar si no habrn cometido un error. En tanto no europea cmo ve el acontecimiento de la constitucin europea? Creo que la idea de una unin europea, unos Estados Unidos Europeos, tiene una base econmica, y si queremos que este criterio sea algo ms que el reflejo del modelo presente de globalizacin, es necesario que el fundamento de esa Europa unida no sea slo econmico. El problema es que tenemos dos polos contrapuestos que no casan bien, son como agua y aceite, imposibles de sintetizar: por una parte, el polo econmico claramente liberal; por otra, el polo de la marginalidad en un sentido amplio, de los que se sienten excluidos de esa concepcin de la economa. Me parece evidente que para hacer una constitucin europea antes sera necesario atender a los problemas de esa periferia, y creo que los recientes acontecimientos en Francia, ms all de su complejidad, son una muestra de la resistencia de la que hablo. La globalizacin en s misma no es un enemigo, lo que hay que lograr es un equilibrio de esa globalizacin, contar con los medios de los que disponemos y flexibilizarlos. Mi respuesta, por tanto, es que mucho tiene que cambiar antes de llegar a una constitucin europea. Y en medio de esta problemtica qu papel juega la literatura? Ha dicho en un ensayo
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

69 of 105

reciente sobre Coetzee y Tagore que la literatura no es verificable, no s si en el sentido habitual del estructuralismo segn el cual la literatura no tiene referente, o en el sentido derridiano o demaniano de acuerdo con el cual en el lenguaje literario nos hallamos ante una fuerte indecidibilidad. Mi afirmacin de que la literatura no es verificable asume esos dos puntos de vista, pero prefiero hablar de una manera en que podamos llegar a la gente que no est familiarizada con la literatura y menos con la teora. Las afirmaciones que encontramos en un poema o en una novela no pueden ser comprobadas en el mismo sentido en que puede ser comprobada una afirmacin cientfica. Sin embargo, yo dira que la literatura se encuentra ms all de la oposicin entre lo que es verdad y lo que es mentira, porque aunque el mundo del que habla no exista, podemos aprender mucho de l. Una novela, por ejemplo Desgracia de Coetzee, nos ayuda a comprender muchas actitudes del ser humano, muchas maneras de afrontar una situacin como la provocada por la ideologa de la heteronormatividad y de la reproduccin, muestra situaciones de resistencia, y en ello se implica o no directamente en la lucha poltica. Quiero decir que lo importante no es que la literatura sea inverificable, sino que aprender a leerla sin posibilidad de verificarla hace que el lector ejercite su imaginacin. Y, por supuesto, lo indecidible no es lo mismo que lo indeterminado, ms bien tiene lugar cuando dos posibilidades alcanzan un nivel de plausibilidad semejante.

Publicado originalmente en www.lavanguardia.es

Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

70 of 105

Play Fuckin' Loud: Zizek Versus the Left


suggested by: Z Vance [13-03-07] Undoubtedly, one of the great cultural experiences of last year was Martin Scorsese's documentary No Direction Home, which chronicles Bob Dylan's career from his arrival in New York in 1961 to his decision to abandon live music some 5 years later. by Rex Butler and Scott Stephens

Of course, the real subject of the film is the astonishing development of Dylan's musical expression, from his early cover versions of other singers to his unique fusion of folk and rock. It is a trajectory he pursued in the face of an absolute resistance from the audience that had grown up listening to his early protest songs. One of the events the film depicts is Dylan's now famous concert at the Manchester Free Trade Hall in 1966, during which he turns to his backing band after crises of Judas! from one of the aggrieved folk purists in the audience and says simply: Play fuckin' loud. The offended fans are then shown denouncing Dylan while they leave during the show. And, in truth, it is excruciating to watch the attempts by various groups at the time to appropriate Dylan from his ex-lover Joan Baez to the announcer at the 1965 Newport Folk Festival who exhorts the crowd with Take him, he's yours! Instead, against the idea that he was a simple protest singer who sang about topical issues, Dylan has always insisted that all of his songs were protest songs. Against any identifiable genre of music, he argues for the moral necessity to keep on breaking with his audience in order to take them outside the usual expectations of what a folk song is, of what a protest song could be. Is it too much to draw a connection with another documentary featuring a major cultural figure that was also released last year, Astra Taylor's Zizek! The Movie? For, in a similar way to Dylan (and, of course, we are aware of the tendency of such comparisons to sound bathetic), Zizek can be found insisting there that my greatest fear is not to be ignored, but to be accepted too well. That is, following an injunction he says he finds in St Paul, and also in the example of Lacan, who late in life established an ever-new series of schools to represent his thought, Zizek in a kind of striking against himself sees it as almost an ethical duty to keep on dividing his audience. He wants to take us and we mean all of us, ourselves included through a series of apparent backflips and self-contradictions beyond any conventional conception of his work. He wants to separate his audience between those who truly understand him and those who merely pretend that they do. But who is this division between? What is it that he wants to distinguish himself from? We might say and this will seem counter-intuitive, if not simply incorrect it is a division between two factions of the Left. Or even that Zizek seeks to separate himself from the Left. More precisely, in Zizek's work a distinction is made between the Hegelio-Marxism that he puts forward and what is commonly called the Left. But in this, indeed, he does no more than follow Hegel and Marx themselves, who when read closely can also be seen to be more conservative, to identify themselves more strongly with a form of conservatism, than anything we might currently think of as the Left. (See, for example, Engels' well-known letter to Eduard Bernstein, in which Marx is quoted as saying What is certain is that I myself am not a Marxist, in response to Jules Guesde and Paul Lafarque of the Parti Ouvrier's rejection of reformist struggle.<a title= name=_ednref1 href=#_edn1 class=menu target=_blank>1)

Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

71 of 105

What could we mean by this outrageous series of statements? Where is the evidence for this in Zizek's work? Let us take a particular example of that Left with which we say Zizek's work wants to break, that Left which says of Zizek, as Dylan's audience did of him, Take him he's yours! It is a theory blog, 'I Cite', by Jodi Dean, that addresses, amongst other things, Zizek's response to last year's riots in Paris and Hurricane Katrina in New Orleans. In her post, 'A Limit Experience: On Zizek's Recent Remarks', Dean begins by citing three passages from Zizek's essay 'Some Politically Incorrect Reflections on the Violence in France and Related Matters Violence, Irrational and Rational (originally posted as an email on the net; now available in a longer version at Lacan.com). The first passage relates Picasso's famous rejoinder to the German officers, who coming upon the chaos and confusion of his painting Guernica in occupied Paris during the Second World War asked: You did this? No, replied Picasso, you did! The second is where Zizek comments of the riots in Paris and their seeming lack of a political program: Is the sad fact that the opposition to the system cannot articulate itself in the guise of a realistic alternative, or at least a meaningful utopian project, but only as a meaningless outburst, not the strongest indictment of our predicament? And the third is where Zizek reflects on what his own proper response to events should be: So what is a philosopher to do here? One should bear in mind that the philosopher's task is not to propose solutions, but to reformulate the problem itself, to shift the ideological framework within which we hitherto perceived the problem. To the argument contained in these passages, Dean begins by admitting: I doubt that anyone would mistake me for a critic of Zizek. More likely, I go too far in the other direction, excusing, trying to explain all sorts of ridiculous statements and repetitions. This time, though, I've had enough and who cannot recognise in this the wounded tone of one whose master has disappointed them, whose love has turned to hate? More specifically, do we not have here something of what drove Dylan's erstwhile supporters to yell out Judas! at him? Dean then goes on to detail her objections to Zizek on the Paris riots. The first is: Zizek resorts to whining and blame, to finger pointing. He fails completely to acknowledge Left failures [we suppose those of the previous Mitterand governments]. More importantly, he fails even to articulate anything positive. His position is completely politically disempowering, mired in the situation. The second, in part, is: Zizek stands by, again whining about the failure of the rioters to articulate a positive vision. But since when was that something anyone expected of rioters? The very suggestion is false and shallow, displacing any kind of responsibility for articulating the violence, politicising the violence, seeing it as a symptom, as a universal The failure here is Zizek's failure. Who if not Left intellectuals should at least attempt to provide meaning and vision? For all of Zizek's adoration of Lenin, of a Lenin able to seize the moment, do the impossible, present a vision that everyone else rejected, Zizek remains, here at least, unable to take any sort of necessary conceptual risk. The third, finally, is: [Zizek] justifies this failure in terms of the duty of philosophy. Please. Zizek is clearly more than a philosopher. He presents himself as a radical public intellectual. His popular writing has the character of at least an attempt at intervention. Yet, he fails on this score, again not measuring up even to garden variety liberals, multiculturalists and supporters of the welfare state. Here, we might say, in a nutshell is everything Zizek writes against. And it is just at this point that the true distinctions because they are the hardest, the most unpopular, the most difficult need to be made. It is just at this moment that Zizek breaks with a well-wishing Left in the name of a proper Hegelio-Marxist critique. To begin with, Zizek absolutely takes a distance from the classical model of the philosopher giving meaning to events, providing a solution to problems the philosopher as Big Other bringing about narrative and conceptual closure. (Ironically, in another post from her website, Dean even admits that one of the things at stake in Zizek's work is the doing away with the Big Other like this.) Giving
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

72 of 105

meaning, providing solutions, bringing about closure: this is what French politicians from the Centre-Left like Dominique de Villepin (who criticised the French State) to the Right like Nicolas Sarkozy (who blamed the rioters) rushed the do in the days immediately following the riots. It is what innumerable media critics and commentators, both in France and abroad, scrambled to do in order that there was no empty air time in which actually to think. How flimsy, how pathetic, how desperate they all sounded, when we know that, within the current configuration of the French State within capitalism, there can be no solution.<a title= name=_ednref2 href=#_edn2 class=menu target=_blank>2 (The same point might even be made of the media coverage of Hurricane Katrina: for all of the criticisms made of the Bush Government for acting too slowly in response to the crisis, this is again to assume that the problem was only natural, that everything could be made right by the timely intervention of the State, when in fact it is the State itself that is the problem.) In both cases, there is no solution, and therefore no meaning, no closure to events. And it is just this that Zizek is trying to think in his essay admittedly, with great difficulty, against the best wishes of his supporters. More than this, Zizek is accused in Dean's essay not only of not providing the meaning of the French riots to us, but also to the rioters themselves. In the most traditional conception of philosophy, he is expected to speak for others, bears a responsibility for articulating the violence. But the real point here is that, if these riots are to constitute a real event, they must provide their own meaning. And it is the failure of the rioters to do this, to make of what happened an event, that Zizek indicates by the simple mathemic repetition of his previous work (mostly passages of Ticklish Subject) in response to them.<a title= name=_ednref3 href=#_edn3 class=menu target=_blank>3 The riots do not provide an occasion for new thought; they merely play out an existing impasse. But, again, it is just this this lack of any wider meaning, the present inability of the rioters, of all of us, to formulate an authentic utopian moment, to make of what happened a universal that Zizek attempts to think in his refusal to clutch at solutions, to suggest possible alternatives, to issue philosophical nostrums from some higher place, not mired in the situation. Perhaps the only true equivalent to Zizek's authentic ethical stance here, his refusal to offer placebos, his taking of the time to think, strangely enough, was the response of French President Jacques Chirac, who several days after the riots and he too was criticised for his delay put forward an equally mathemic decree: The French State will not concede to the rioters. We sense behind his words here, as with Zizek, a frank admission that the riots did not constitute an authentic event, that the only true crisis (for Capital) will be that of Capital itself So what, then, is Zizek attempting to do in 'Some Politically Incorrect Reflections'? What is the role for philosophy he proposes there? What does he mean by saying that the philosopher's task is not to propose solutions, but to reframe the problem itself? If we can begin by answering these questions in a slightly programmatic way, the role of philosophy is to provide space for us and the protestors to think. It is to enable us to reflect upon the fact that the rioters are able to propose no solution, and to make of this problem the beginning of a solution itself. It is the rush to judgement, the proposing of solutions without seeing the prior problem, that Zizek is seeking to avoid.<a title= name=_ednref4 href=#_edn4 class=menu target=_blank>4 And it is this time of thinking that we call his patience, and that is variously theorised in his work as separation, uncoupling aggressive passivity and Bartleby's I prefer not to. It is to stop before acting and to ask why all of the available alternatives are insufficient, merely different versions of the same thing. (In the full-length version of the essay, posted on Lacan.com, Zizek makes a crucial distinction between two different responses to capitalism and the separation it enforces between truth and meaning: on the one hand, there are conservative [but we would also say pseudo-Leftist] reactions to re-enframe capital within some field of meaning; and, on the other, there is the attempt to raise the question of the real of capitalism with regard to its truth-beyond-meaning (what,
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

73 of 105

basically, Marx did). It is absolutely this distinction that is at stake in Zizek's attempt to tear the events of the French riots away from their various commentators, both Left and Right, in thinking their truth-outside-meaning.) And this is why, finally we see it again in this misunderstanding between Zizek and his blogger we can say that philosophical thinking as such is always political, is not to do nothing. This is why we can say that thinking, truly thinking and here we are reminded of Dylan's insistence that all of his songs are protest songs, even when they do not take up the topical issues of the day is that rarest of events, and constitutes the only real resistance to what must be called the complicity of the wellmeaning Left, which in its desire for immediate results is indistinguishable from its hated rival (the narcissism of small differences), neo-liberalism. In fact, everything needs to be turned around in the accusations made of Zizek here. Against the accusation that Zizek does not seize the moment, present a vision that everyone else rejected, that he is unable to take any sort of necessary conceptual risk, we would say that Zizek does present a vision that everyone else [at least, his self-styled followers] rejected; that he does perform a necessary conceptual risk exactly in not immediately stepping in to offer a solution. Against the claim that he should be responsible for articulating the violence, by working to see it as a symptom, as a universal, we would say that Zizek does do this: for him, the riots are a symptom of a universal impasse in making clear the current impossibility of political action. As he writes: Is the sad fact that the opposite to the system cannot articulate itself in the guise of a realistic alternative, but only as a meaningless outburst, not the strongest indictment of our predicament? That is, in an elementary dialectical twist, it is the rioters' very inability to turn their situation into a universal symptom that is today our universal symptom. And, again, it is just in this, in thinking the new situation as such, before providing it with any meaning, any solution, that Zizek brings about the parallax view he states is the philosopher's duty: One should bear in mind that the philosopher's task is not to propose solutions, but to reformulate the problem itself, to shift the ideological framework within which we hitherto identified the problem.<a title= name=_ednref5 href=#_edn5 class=menu target=_blank>5 To be more specific, Zizek's strategy in 'Some Politically Incorrect Reflections' is different from a number of his other interventions into contemporary political events. In such essays as 'Against the Double Blackmail', 'Welcome to the Desert of the Real!' and 'Iraq Where is the True Danger?', he begins by outlining the various possible alternatives for action: NATO can decide to bomb or not to bomb Kosovo; the US can decide to strike back or not to strike back against the terrorists; the coalition forces can decide to invade or not to invade Iraq. It is then through an analysis of these alternatives that Zizek seeks to demonstrate the impasses they lead to, the fact that they come down to the same thing. In 'Some Politically Incorrect Reflections', however, Zizek begins by asserting the impasse we are currently in, and then goes on to elaborate why the existing political alternatives are inadequate. In other words, with regard to the French riots, Zizek's actual point and this is missed insofar as we place the responsibility for articulating them either on to Zizek or on to the rioters themselves is that their inability to be articulated as a universal symptom is a failure of both Left and Right ideologies themselves in thinking through the existing situation of Capital. As Zizek writes, for conservatives, who emphasise the clash of civilizations and, predictably, law and order what the young immigrants need is not more social help but discipline and hard work. While liberals, for their part, stuck to their old mantras about neglected social programs and integration efforts which are depriving the younger generation of immigrants of any clear economic and social prospects. But, again, the point is that, insofar as these riots remain meaningless, with the rioters unable to articulate their demands, or with them not even appearing to have any demands, neither of these social narratives has any purchase. It is these symbolic constructions that attempt to turn the riots into a symptom of something else, to view them as a universal symptom (which is not just a term of the Left, as some of Zizek's
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

74 of 105

commentators seem to think), but it is exactly from the failure of them to do so that Zizek begins.<a title= name=_ednref6 href=#_edn6 class=menu target=_blank>6 Zizek plays out this impasse between the Left and the Right in his article by comparing the riots in Paris with the hurricane in New Orleans, which occurred just a little while afterwards. For each of these events seems to cast a judgement on the other, bring out the limits of the prevailing ideological explanations within which they are understood. With regard to the French riots, what Zizek calls American wild capitalism operates as an implicit critique of the stifling nature of traditional French society. The riots broke out not only in response to the inability of the French State to integrate immigrants, unlike the American melting pot, but also in response to the lack of want or risk, again unlike the clear distinction between success and failure in the American dream. And yet, on the other hand, the chaos that broke out in the wake of Hurricane Katrina, the inability of the world's richest country to look after its poorest citizens, is able to be seen, from the vantage point of France, as the failure of unchecked capitalism to produce a functional civic society. Like the supposed beat of a butterfly's wings on one side of the world that causes a storm on the other, the United States' failure to govern in Iraq comes back as the collapse of public order in New Orleans. And, again, just as Zizek does not choose between Leftist and Rightist explanations of the riots, so he does not choose between French corporatism and American capitalism. It is rather the lack of choice between them, the fact that to choose one is already to choose the other, that he wants to think. Or, as he says once more introducing the difficulty of narrating or making sense of our current situation It is meaningless to debate which reaction is worse: they are both worse. And there is perhaps one other way in which we might think the French riots and Hurricane Katrina as involved in a form of infinite judgement on each other, each providing what the other is lacking. In one way, as we have seen, it is easy to understand the catastrophe of Hurricane Katrina as natural, outside of meaning, but Zizek insists that it is of course cultural, the effect of human rather than divine intervention. But, equally and this is where it is inadequate to suggest that Zizek merely repeats his own prior formulae, does not attempt to think the specificity of the new situation even though it is tempting to argue that underlying the French riots is a cultural difference between Muslims and others, and therefore a meaningful one, Zizek's point is that this difference has become naturalised today, something that is seen to precede ideology and the constructedness of human identity. (This is Zizek's idea in quoting the well-known passage from Shakespeare's Much Ado about Nothing in which Dogsberry reverses the usual conception of what is ours naturally and what we can acquire by choice and hard work.) But again here this impasse, this inability to distinguish between nature and culture, the way each keeps turning into the other, hints at something deeper, for Zizek's argument, as throughout, is that what allows this exchange between nature and culture, what ensures that to choose one is to choose the other, is Capital itself. It is Capital that produces this structure of forced choice, in which we can choose only one of two alternatives, which are nevertheless both inadequate, not enough and what Zizek is trying to do in posing this choice as such is to embody his insight that Capital today is our Real, that which, as with the sexual relationship, always brings about (at least) two failed responses as attempts to resolve it.<a title= name=_ednref7 href=#_edn7 class=menu target=_blank>7 In other words, as with the sexual relationship and this confirms the ultimate consistency of those two approaches of Zizek we have examined here: either to begin with the antinomies produced by the meaningless Real of capitalism or with an assertion of this meaninglessness and then seeking to deduce its antinomies Capital as Real both produces this structure of two opposed choices that are both inadequate and is only seen through (the failure of) these two choices.<a title= name=_ednref8 href=#_edn8 class=menu target=_blank>8

Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

75 of 105

It is this, to conclude, that we meant in our recent 'Introduction' to a forthcoming volume of Zizek's Selected Writings, The Universal Exception, when we quoted Hegel on the necessity of immersing substance into a representational mediation: On the side of content, the defect of Spinoza's philosophy consists precisely in the fact that the form is not known to be immanent to that content, and for that reason it supervenes upon it only as an external, subjective form. Substance, as it is apprehended immediately by Spinoza without preceding dialectical mediation being the universal might of negation is only the dark, shapeless abyss, so to speak, in which all determinate content is swallowed up as radically null and void, and which produces nothing out of itself that has a positive subsistence of it own.<a title= name=_ednref9 href=#_edn9 class=menu target=_blank>9 Hegel's exact point here is that it is not simply that we immerse a pre-existing or preconstituted substance into some representational medium in order to break it down into its constituted parts, like some alchemical analysis. (It is just this that he objects to in Spinoza in the section from which we have quoted.) It is also that we can only grasp this substance through the contradictory effects it generates within representation, its irreducibility to any non-dialectical form of logic. It is this Hegel makes clear in a passage that follows on almost immediately from the one above: The originality of the cause is sublated in the effect, where it makes itself into a positedness. But this does not mean that the cause has vanished, so that only the effect would be actual. For this positedness is just as immediately sublated; it is rather the inward self-reflection of the cause, or its originality: it is only in the effect that the cause is actual, and is [truly] cause.<a title= name=_ednref10 href=#_edn10 class=menu target=_blank>10 Notes: <a title= name=_edn1 href=#_ednref1 class=menu target=_blank>1 See Letter of Engels to Eduard Bernstein, 2-3 November 1882, in Karl Marx, Friedrich Engels, Collected Works, vol. 46, London: Lawrence and Wishart, 1992, p. 356. <a title= name=_edn2 href=#_ednref2 class=menu target=_blank>2 It is notable that this refusal to supply a meaning also characterises Jean Baudrillard's response to the first Gulf War, which is for him as well a certain non-event. As he writes: This war liberates an exponential mass of stupidity, not the particular stupidity of war, which is considerable, but the professional and functional stupidity of those who pontificate in perpetual commentary on the event: all the Bouvards and Pcuchets for hire, the would-be raiders of the lost image, the CNN types and all the master singers of strategy and information (The Gulf War Did Not Take Place, Sydney: Power Publishing, 1995, p. 51). <a title= name=_edn3 href=#_ednref3 class=menu target=_blank>3 It is perhaps more complicated than this, for Zizek must say something in order to produce the silence that allows reflection. This structure of the at once too soon and too late is something we spoke about in our 'Introduction' to Interrogating the Real in terms of the relationship between enunciation and enunciated. We cannot have one without the other: the pure mathemic enunciated can only be seen through (the failure of) enunciation, while the empty speech of pure enunciation is already only a mathemic enunciated. And this structure of the too soon and the too late is also close to that of the event (see on this the discussion of the politics of prescription in the section 'Do We Still Have a World?' of Zizek's forthcoming The Parallax View). <a title= name=_edn4 href=#_ednref4 class=menu target=_blank>4 Or to take this back a step, Zizek constantly remarks throughout 'Politically Incorrect Reflections' that the rioters want recognition, seek visibility, wish to create a problem, to signal that they are a problem that cannot any longer be ignored, but this is evident only to an attention that is able to re-mark this without seeking to turn it into something else. It is only someone who does not immediately attempt a
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

76 of 105

solution who can truly comprehend what is at stake in the riots, the authentic question they raise (and thus the only answer that is possible). <a title= name=_edn5 href=#_ednref5 class=menu target=_blank>5 That is, for all of the mathemic nature of Zizek's response to the French riots the way he sees them, as did Marx in The Eighteenth Brumaire, as strictly the repetition of a class struggle that has occurred before he is also surprisingly responsive to the specifics of events and the occasion they provide for thought. Amongst the particularities of the riots and the way they are not amenable to the usual Leftist bromides that would present them in terms of a global argument against the police and policing, against the brutal response to the poor that is the necessary correlative of neoliberal economic struggle: the protestors were not living on the edge of starvation, reduced to survival level; their protests did not indicate a rejection of the French State, but a desire to be included in it; insofar as they could be considered Islamic in inspiration (although one of the first buildings attacked was a mosque, which led religious authorities to condemn them), they were fuelled not by a sense of the inferiority of the West but by a sense of its superiority, which is why our condescending politically correct assurances that we feel no superiority towards them only makes them more furious and fuels their ressentiment. And it is again for all of these reasons that Zizek does not whine about the failure of the rioters to articulate a positive vision, for the very meaning of the riots, what they have to tell us, is that they have no obvious meaning, do not fall into the usual political narratives or explanations. <a title= name=_edn6 href=#_ednref6 class=menu target=_blank>6 Instead, we might say, the real distinction between Right and Left resides in how they differently treat this symptom: for the Right, its identification is a preliminary to getting rid of it, so that it can assume power; for the Left, its identification is preliminary to admitting that it can never be got rid of, so that it can never achieve power under the current circumstances. <a title= name=_edn7 href=#_ednref7 class=menu target=_blank>7 This is the real point to Zizek's humorous evocation of the forced choice in Did Somebody Say Totalitarianism? in terms of the selection between Republican or Democrat, Nutra-Sweet or High & Low, Leno or Letterman and Coke or Pepsi (pp. 240-1). Both options are inadequate, having to be supplemented by the other; both are attempted solutions to the impasse of Capital. It would be necessary, in other words, to read Zizek's remarks on Coke in Totalitarianism? along with his earlier discussion of Coke as objet petit a in Fragile Absolute (pp. 21-4). <a title= name=_edn8 href=#_ednref8 class=menu target=_blank>8 This is properly what is meant by the parallax view: not two views on to the same thing, as in Nietzschean perspectivism, but any view and that void for which it stands in, as in the alternation between Night and Day in Hegel (For They Know Not What They Do, p. 22). <a title= name=_edn9 href=#_ednref9 class=menu target=_blank>9 G.W.F. Hegel, The Encyclopedia Logic: Part 1 of the Encyclopedia of Philosophical Sciences (with the Zustze), Indianapolis: Hackett, 1991, p. 227.

Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

77 of 105

Lacan's Later Teaching


una seleccin de: Joe Chip [31-05-07] There is something called Lacan's later teaching, so called because I have isolated it with this signifier, giving it ex-sistence. By Jacques-Alain Millertranslated by Barbara P. Fulks CUT AND CONTINUITY 1. A STEP OUTSIDE There is something called Lacan's later teaching, so called because I have isolated it with this signifier, giving it ex-sistence. Ex-sistence means it is held outside. Lacan's later teaching is held outside his teaching that is not the later. I've thus isolated a cut that individualizes his later teaching. Isolating it this way is a biographical construction. How can we describe this cut? It isn't obvious; it is bound up on continuity. We must construct it to describe it. Let us isolate the opposition of cut and continuity. Cut <> Continuity CONTINUITY We see continuity in Lacan's teaching. He never departed from logic, from his devotion to reason. When one is devoted to reason for thirty years, we might suspect that cuts are not significant. It is precisely the continuity that gives his teaching its topological structure. Topology offers configurations of differing evidence, although without discontinuity. The topology allows for Lacan's theses to be reversed without rupture, without the solution of continuity, without letting us perceive what, from another perspective, would be their inconsistency. An example is the simplest of the topological figures, the strip invented by Mobius which allows passage in continuity to its reverse side. It's a curious word, solution, which figures in the expression, the solution of continuity. The word solution comes from the Latin solvere. We find the same root in dissolution. Lacan played with this equivocation between solution and dissolution when he dissolved his School. 1 DENOUEMENT Properly stated, a solution is the act of unraveling. Only in the figurative sense does solution mean a resolution that produces a result. In Lacan's later teaching he arrives at the result, and he uses the figure of knots, of knotting, of an irreducible knotting as the structure to communicate the result. But his knotting is a denouement, and if we want to individualize it, if we try to construct the solution it represents in relationship to what he stated previously, it is when Lacan has no other issue than untangling himself from Freud. He discreetly sounded out his audience, in whom he had formed, suggested or conditioned a faithfulness to Freud, whose student and

Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

78 of 105

mouthpiece he was. What attracts and orients Lacan in his later teaching is this effort to unknot himself from Freud, to whom he had tied his thought. I can even go so far as to say that Lacan untied himself from psychoanalysis itself. He considered it from the outside, as one might consider psychoanalysis once it had been abolished. This could only be scandalous for those who think that psychoanalysis is eternal. The burden of proof is on them. It is much more likely that psychoanalysis would become outdated by a certain juncture. Lacan considered psychoanalysis from the point of view one could take once it had ceased to be an effective practice having meaning, such as we are steeped in now. Well considered, Lacan's teaching would be missing something if it had not gone that far, had not made a small step outside the bath we are in, in which for us psychoanalysis is a practice with a quotidian meaning, a meaning in which we bathe without thinking much, if only to structure it, to make it logical, to complexify it. Lacan's teaching would be remiss if it hadn't taken this step outside psychoanalysis. SUPERSTITION It is not the cult of the knot that orients Lacan's later teaching, but rather the question of knowing what would be left of psychoanalysis once we stopped believing in it, believing in it enough to devote oneself to it. What would be left of psychoanalysis, of what it has made us perceive, of what it has given us access to, once it was only a superstition? Let's imagine what it would mean to hold psychoanalysis as a superstition. Superstition, as commonly understood, is the cult of a false god. In the correct sense, it is reconstructed in etymology as superstare, what is held above. In the figurative sense, it is what survives, what remains, what continues to exist after its progenitors have ceased to be, it is something that describes what survives. We might introduce here the link between superstition and ex-istence. Once everything has sunk, everything is annulled, what remains of the shipwreck? This is how I myself view Lacan's later teaching. This teaching treats the existence of psychoanalysis as a superstition in a cryptic way. A cleansing, a degradation of psychoanalysis is needed in order to make it work. This is why the later teaching was kept at a distance, why it was only approached through its technical side-making knots, designing knots, complicating the knot. This is the time period when Lacan came to describe psychoanalysis as a fraud. He said this discreetly, away from his Seminar. Once it made headlines in the press: Lacan Says Psychoanalysis Is a Fraud. 2 One hadn't escaped the hope of being nourished by it. To associate psychoanalysis and fraud, to have that thought, was a feat of cleansing, even if Lacan didn't report it to his Seminar except by veiling it, by saying psychoanalysis is a serious thing of which it is not absurd to say that it can slide into a fraud. 3 Here is an association that would be hard to find in his previous teaching and which surely indicates what was tormenting the later Lacan. BELIEF During this time Lacan would speak of the famous unconscious. What does this adjective famous mean here? It means that the unconscious has a reputation. During the 20th
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

79 of 105

century the unconscious had a rather good reputation. But to speak of reputation may just as well mean to have a bad one. The famous unconscious, the unconscious of renown, could well slide into having a bad reputation. Which, we must recognize, has already begun. But these affairs of good and bad are not very important. To describe the unconscious as famous is to say that it is an affair of reputation, that is to say, of belief. It is on the road leading Lacan to decide it was perhaps opportune to unravel the unconscious from Freud, to unknot it from its inventor. I'm not inventing, I quote, What Freud says of the unconscious is only gibberish and shenanigans. 4 Lacan wasn't taken completely seriously since he said it at the end of the '70s. Who said it? Someone who was the voice of Freud and who had encouraged hanging on Freud's every word to orient one's self in psychoanalysis. It was taken as bad humor, as excess, as fatigue. If I let myself speak of Lacan's later teaching, it is not just because of the knots, which could be just one more episode in Lacan's schemas, but rather because I think that this is where we can gain entry to his last pronouncements. It is a matter of drawing the unconscious away from Freud and of proposing another concept of the unconscious, another way of conceiving, of capturing the unconscious, and psychoanalysis as well. THE FREUD-EVENT We can determine the cut that defines Lacan's later teaching from his previous one. Before, it was the return to Freud. Before, Lacan's teaching was a discourse professing that Freud was the obligatory guide to accessing the unconscious in an appropriate direction for the psychoanalytic cure. Before, it was the notion that Freud himself had introduced something radically new, a breakthrough in relationship to everything that was thought, said, and done previously. Before, it was the celebration of the Freud-event and the development of its unperceived consequences. What justifies Lacan's teaching as a return to Freud is the notion that the Freud-event had been registered in common parlance, and in that way he had been blocked, reduced, misunderstood, and he was dealt with in traditional categories. Unique in Lacan's teaching, his motivation, was the effort to recast all these traditional categories, to put them in question: what is the subject, the body, pleasure, etc.? To put all these categories in question and to invalidate them, successively, through the test of the Freud-event. 2. PRELIMINARY QUESTION FOR ANY POSSIBLE PSYCHOANALYSIS A REFORM OF UNDERSTANDING Lacan's teaching is thus proposed as a reform of understanding which would take Freud seriously and which would be especially capable of defining a subject distinct from consciousness of itself, a subject which would no longer be defined by the autonomy of consciousness. This autonomy of consciousness is the birthplace of modern thought. It is more or less how Hegel paid homage to Descartes-with the cogito, thought can finally say, 'Land ho!
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

80 of 105

Lacan's enterprise, under the sign of Freud, was to recast, step by step, the categories which proceed from this autonomy of consciousness and to assert, totally to the contrary, that Freud's discovery obliges us to accentuate the dependence of the subject, and not the autonomy of consciousness-the dependence of the subject on the generations from which it derives in relationship to language which precedes it, and in relationship to a fixing of jouissance, to which it is coordinated in the fantasme. FROM CONSCIOUSNESS TO THE SYMBOLIC Lacan's early teaching was a commentary on Freud. Thus it is presented and the presentation makes sense. It is a commentary on Freud oriented by the idea of emphasizing not the autonomy of consciousness, but the autonomy of the symbolic. He shifted the concept of the autonomy of consciousness to the symbolic using what the epoch gave him in the middle of the 20th century: the constructions of Lvi-Strauss. Lacan's first ten seminars are developed under the banner of a Freud colored by LviStrauss. Before the cut of the later teaching, there was already another which introduced Lacan's second stage of teaching with Seminar XI, 5 which may seem to summarize, from a certain angle, the results acquired previously, but which, considered closely, already unravel from Freud. We must at least emphasize what developed from an analysis and a questioning of Freud's desire. Lacan found himself placed outside the Freudian institution, which led him to question how Freud's legacy had ended up there. What runs through this construction, in Seminar XI, is rather a distancing from Freud's desire. Lacan immediately takes his distance using the Levistraussian version of the unconscious that no one but he himself had introduced. The pulsating unconscious he presented to us-the temporal unconscious, the unconscious that opens and closes, of which time is a dimension that can't be eluded - is evidently posed in opposition to the regulating unconscious on which he had based his thought until then, and the pregnancy of which I reminded you earlier this year. In what name did he take this distance from the Freudian unconscious revisited through Lvi-Strauss? The unconscious as his early teaching had developed it, the one we still go on about today for its impact, for its force? He did it in the name of analytic experience; that is to say, he dealt with the way the unconscious is presented in analytic experience itself. This fact of a cut stares us in the face already in Seminar XI. It's only if one takes the point of view of the analytic experience that one can say the unconscious functions as a supposition. For this reason it is not real: it is only signification induced through the mechanism where experience unfolds. The definition of the unconscious as subject-supposed-to-know already implies an unraveling of experience and of Freud's theory. One makes of the unconscious a supposition that allows the production of a certain number of signifiers which find themselves affected by the unconscious. This production of signifiers allows for the isolation of the rest of what is not signifier, what Lacan gave the name of objet a. PASSING TO THE OTHER SIDE What is a signifier is what is shared in common, while the petit a itself belongs to the subject. Lacan emphasized this in his Seminar, D'un Autre l'autre. 6 As it should be accentuated. The big Other here, has the indefinite article, un, while the small other merits
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

81 of 105

the definite article, le. This demonstrates that the capital Other, the place of the Other, is the dimension of what is for all, of what is universal, while the petit a is singular. Lacan's early teaching, that of his first ten seminars, celebrates the domination of the big Other. His second stage of teaching is dedicated to articulating an Other with a capital O, and the other with a small a - the objet petit a, he devotes himself to articulate the big Other and the objet a. His third stage of teaching, which we are calling the later, starts from the side of the small other, from the side of what is singular. Lacan thus reverses his initial perspective which was that of the big Other, that of an unconscious with rules, a social unconscious, which he would find in ethnology, and then he passes to the other side of the first stage to center on what is particular to everyone, that is to say, singular. Singular means that which is not available to the universal. I find the proof in the fact that this later teaching is haunted by the problem of autism. Autism means that the One is dominant and not the Other. Lacan's early teaching takes the Other with a big O as a basic given. There is language, which is common, rules of parentage, automatisms, a signifying constellation which all subjects born in the same culture share, and the unconscious should be situated in this cadre. But Lacan's later teaching makes the scene turn; he proceeds from what is particular to everyone and what cannot be put in common at all, of what cannot be shared. It is the extent to which the One dominates that a questioning of psychoanalysis logically follows. A FORCING We could title this later teaching, A Preliminary Question for All Possible Psychoanalysis. It is in this very precise context that Lacan can say: We must raise the question of knowing if psychoanalysis is not an autism of two. 7 If it is not, let us assure ourselves, it is because there is language (la langue) and because, as Lacan says, language is a common affair. The consequence of the privilege given to the One, to the jouissance of the One, to the libidinal secret of the One, is that psychoanalysis appears in a very convincing fashion as what it is, a forcing. In Lacan's early teaching psychoanalysis appears completely natural, speaking of the Other in order to clarify its position in the regulating unconscious, while in his later teaching it becomes truly an enigma. How is this forcing of the jouissance of the One possible? If psychoanalysis is a forcing, if it is on the reverse slope of the natural, then it becomes much more interesting. In Lacan's later teaching, psychoanalysis is a forcing of autism thanks to language, a forcing of the One of jouissance thanks to the Other of language. Desire is the key term of Lacan's early teaching. Desire is of the Other. It is what Lacan arrives at while reformulating the hysterical position. Desire is of the Other, it is inscribed in language, it is captured in a metonymy. It is a category which cannot support itself without the support of the Other. But in all the schemas of knots that Lacan multiplies in his later teaching, the jouissance of the Other remains empty. In opposition to desire, jouissance is a category which is supported by the One. We can always dream the jouissance of the Other, but jouissance is attached to the body proper, the body of the One. OPAQUE JOUISSANCE Thence the question of knowing how one can reach, touch this jouissance of the One and
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

82 of 105

modify it. This is the question: is jouissance part of meaning or not? We cannot be satisfied here by such and such a quotation. Lacan asserts the phoneme of meaning in jouissance in order to say that jouissance is also from meaning. Lacan says this before being caught up in his later teaching. But if jouissance is from meaning, then the Other would be quite naturally implicated, because meaning has value only for the Other. I believe that when Lacan said jouis-sens in his Television, 8 he broke the word apart to expose meaning there, but that was just a first step which led him to pose the question and to give the opposite response in his text, Joyce le-Symptme, 9 where he said that jouissance is opaque. Jouissance excludes meaning, and that is why we can call it opaque. This means that the operation proper to psychoanalysis is a forcing which brings jouissance to meaning in order to resolve it-resolution here meaning denouement. This question had been pending since the return to Freud, this return to Freud which already designated psychoanalysis as an operation which is effected on the slope of speech, that is to say of meaning, and which supposed that by giving a new meaning one obtained practical effects, effects on the real. The interrogation was thus waiting for the way that meaning touches the real. NON-SENSE WITHOUT JOUISSANCE This early teaching was immediately directed toward taking into account a beyond-sense, a beyond-sense that is embodied in that mysterious initial to which one almost always returns, the S of barred A, which designates the ultimate response, the nec plus ultra of unconscious enunciation. A vector takes its departure from the place of the Other, crosses the place that Lacan bizarrely designated with S <> D, and ends in S of barred A: S(). I formerly tried to decipher this symbol in which Lacan transcribed the Freudian drive. Let us simplify this apparatus. At the lower lever of the graph is speech and effect of sense, and at the upper level Lacan articulates what Freud designated as the it (a). Since this place is homologous to that of the Other, I could also call it the A. This it interferes with what would be the pure effect of meaning. Lacan's graph already represents most of the formula which would come to him in his Seminar XX, 10 namely where the it speaks, it enjoys (l o a parle, a jouit). There is a conjunction between this place of the it and that of the Other, and in every effect of sense a jouissance is already included. It is already nonsense without jouissance. One can place it on Lacan's straightened schema. The obstacle for the vector, which must be developed in analysis, is the conjunction of the effect of sense with what is jouissance. The different versions Lacan gave are inscribed on this schema. The connection of all sense with jouissance is an obstacle to what the essential vector that supports the analytical experience develops. Lacan's S of barred A is the result of the traversing of sens joui, to which he gave diverse names in his teaching. Whether it was identification or fantasme, it always had to do with sens joui. A HOLLOWING OF THE REAL He designated with the cipher S of barred A, the result from the traversing of sens joui, which supposes in effect a hollowing out symbolized by the bar which strikes through the big Other, a hollowing out of the signifier, a hollowing out of sense, a hollowing out of jouissance. The capital S is what remains, it ex-ists as signifier.

Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

83 of 105

Let us write it with the symbol of ex-istence which we have introduced. From the traversing of the Other, from the hollowing out obtained from all sens joui, a signifier, which is, if one wishes, a response, remains. It is for this reason, as response, that it is introduced in Lacan's double graph. In regard to what would be the truth, it is a response without guarantee. It is from this S which ex-ists, the S of the barred A, that Lacan could say later that the analyst proceeds from his own authorization, that he proceeds from the nullification of any signifying guarantee. I would like to emphasize that this formula already inscribes that the signifier with which it is concerned is not a signifier of the Other. At the point when everything is signifier in the analytic experience, for Lacan, this capital S gets to write that it is not a signifier of the Other. It is not a signifier of universal discourse, nor of the discourse of the unconscious, but a supplementary signifier, a new signifier. It is an invented signifier which is not of the Other, which is thus of the One. What is already inscribed in this place, conforming to the logic of Lacan's early teaching, is a signifier different from the others, impossible to negativize, and which thereof has the value of the real. This is how Lacan himself responds to it: it is jouissance under the name of the real. FROM LACK TO THE HOLE One thus sees all the difficulties Lacan encountered attempting to write this signifier in phallic terms. He writes the signifier ex-isting in analytic experience, minus phi ( ). He writes it as castration, final truth bound to produce horror. We are not worse off in variable truth, but in the final truth. He writes it as capital phi ( ), real phallic signifier which he explicitly says is impossible to negativize, and he attempts a complex construction by relating the minus phi to the capital phi as one signifier to another. Why isn't he satisfied with it? Because the phallus is a copula and the copula is a connection to the Other. It is contrary to the logic that the barred A implies and why he then writes it as petit a. Petit a is not a copula; this is its great difference from the phallus. Petit a also inscribes a mode of jouissance, but jouissance cut off from a rapport with the Other. When one writes petit a, one goes towards the jouissance of the body proper, the jouissance which ex-ists in the body proper. Lacan does not stop at petit a. Why? He explains it in his Seminar XX, at the end of his second stage of teaching. Petit a is still a sens joui inscribed in the fantasme. The final writing we have from him about this term is the sigma of sinthome, because to write S of barred A as sigma is to give it the position of ex-istence in relationship to meaning; it is to isolate jouissance in the order of the real; that is to say, existent in meaning. All jouissance is posed in relationship to the hole; this is how one
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

could summarize

84 of 105

Lacan's later teaching. He portrays this hole as a circle of string. The consistency of the string has value only through its connection to the hole which, if it is not named, remains invisible. The concept of the hole, different from that of lack, makes Lacan's later teaching different from what came before. What is this difference? It is that, when one speaks of lacks, spaces remain. Lack means an absence inscribed in a space, it obeys the order of spaces; spaces are untouched by the lack. This is exactly why other terms can inscribe themselves where such a term is lacking, as a result of which one obtains a permutation. The permutation means that the lack is functional. The lack can disappoint because it is not there, but nevertheless there is no lack of terms to substitute for it. Lack is a perfectly legitimate authority in the combinatorial rules of language. Just the opposite can be said of the hole, as Lacan elaborated the concept in his later teaching. The hole, as opposed to lack, implies the disappearance of the order of spaces. It entails the disappearance of the space itself of the combinatorial rules. It is the most profound value of barred A, which does not mean here a lack in the Other, but rather, in the place of the Other, a hole, the disappearance of the combinatorial rules. It is in relationship to the hole that there is ex-istence, which is the correct position for the remainder, the correct position of the real-that is to say, the exclusion of sense. 3. DEBILITY OF MIND A CLEANSING OF THOUGHT Lacan's later teaching tends, in effect, to define the real by the exclusion of sense. This puts everything that is interpretation in question and produces as consequence a cleansing of thought. Lacan's first and second-stage teaching is supported by thought and even goes as far as to underline, in conformity with Freud, that the unconscious comes from thoughts, because Lacan, up until his later teaching, held that thought properly stated was the symbolic. If you want a reference here, in crits, the text called D'un syllabaire aprs coup, 11 where Lacan emphasized that thought belonged to the symbolic: There is no other kind of thought than the symbolic. He could then consider that thought itself anticipated science, because thought is the symbolic already present in the real. He can write this weighty phrase, considered from the perspective of his later teaching: Symbolic thought has always been pregnant with scientific thought. There is no formulation to better show that the subject of science is in effect a subject-supposed-to-know in the real. This is what causes the cut with Lacan's later teaching. He had to scrap it then. In order to arrive at the later teaching and the understanding of the practice of psychoanalysis, one had to pose that thought is from the imaginary, an imaginary above the symbolic. It is like imagining that the symbolic is as neat, as tidy as the rules of Lvi-Strauss. Or that thought could be as neat, as tidy as Euclidian geometry, which Lacan called symbolically imaginary, that is to say an imaging of the symbolic. He was supported by Euclidian geometry, by optics, and he frankly did not cross these limits with the elemental topology he employed. It is an imaginary geometry in which the symbolic functions alone. It is that symbolic, the major example of which he gave us at the
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

85 of 105

beginning of his crits in his architecture of the alpha, beta, gamma, which were supposed to represent the autonomy of the symbolic. In his later teaching, he broke with a geometry which reveals pure spirits and he opposed it with this embodied geometry of knots. They have a body first because, if they obey algorithms, they are still unknown. One cannot deduce with knots, one has to manipulate them, handle them in person. With these knots, Lacan proposes the cleansing of thought. He locates thought, but also the unconscious, at the level of a difficult relationship of the body and of the symbolic. That difficult relationship he calls the mental. ELUCUBRATION OF KNOWLEDGE This is why we must take totally seriously, that is to say in a series, the new definition he proposes for the unconscious, a non-Freudian definition, with the unconscious as a mental illness. He puts the unconscious at the mental level, at the level of a debility which affects the mental. In analysis we have to pay attention not only to the symbolic, to pure logic, but also to the body and to the real as excluded from sense. Thus the determination, in Lacan's later teaching, to lower knowledge to the rank of an elucubration and, correlatively, to promote the reference to manipulation. This is what his geometry of knots exhibits: to make it prevail over knowledge and thus modify the concept of the unconscious. The unconscious is less a knowledge which doesn't know than a not-know-what-to-do-with. This is why Lacan can propose the new category of debility of the mental as more radical than the Freudian unconscious. Mental debility means that the speaking being is battered by disharmony with the symbolic, the real, and the imaginary. One can obviously take mental debility as sarcasm. It is. But, in his later teaching, it is a concept that describes the absence of accord among the dimensions. It is what describes a disharmony, an absence of harmony, whose names could be conflict, Spaltung, the interval between demand and desire, castration, sexual non-rapport. What Lacan proposed in his later teaching as the term that best describes these results is mental debility. He thus described what he was dealing with as a being whose mind is deficient, a being who, unlike animals, cannot find himself in his world, who is structurally lost and badly oriented. He is lost and badly oriented because his libido is narcissistic, because his body is sick, what one might give the glorious name of castration. Lacan's later teaching was Occamist, realistic. He dispensed with all useless terms, all the glorious and elaborate terms. The mental debility of this being means that his mind doesn't put him in relationship with the real. IMMEDIATE DATA In the same way that Lacan could say, in Seminar XX, that language was an elucubration of knowledge on lalangue, in other words that he was keeping his distance from the abstraction called language to lead us to the particularity of each tongue, he could also say something similar of the unconscious. I believe that I'm close to what Lacan showed in his later teaching, and it is what I found even closer in experience itself, in saying that the Freudian unconscious is an elucubration of knowledge on mental debility.
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

86 of 105

Lacan's Seminar called De l'une-bvue 12 pointed in this direction. He translated Unbewubtsein, the Freudian unconscious, as a blunder (une-bvue). He wanted to describe with blunder the elemental fact from which the Freudian unconscious proceeds, meaning that the human being makes mistakes, slips-up, misspeaks, and that it is from this immediate data that Freud elucubrated the unconscious. Thus Lacan's later teaching is an effort, not to make us design knots, but to lead us to some immediate data, closest to experience, which will make our knowledge appear as an elucubration on these immediate data. Not that a dissolution of Freudian concepts as I've explained them wouldn't make us tremble. Lacan gave the example elusively, from the unconscious led to blunder, to the immediate given of the blunder, where what happens is nothing other than a slip-up, and one realizes one is mistaken. It is here that one obtains the unconscious by negating consciousness. We then must pose the question of what is the value of the negation. Thus it is not a return to Freud but a denouement vis--vis Freud to return to the immediate data, where one can perceive how Freud came to transform debility into the unconscious.

II WITHOUT THE NAME-OF-THE-FATHER 1. PRACTICE AND THEORIES A RESTATEMENT I'm astonished to surprise you by saying that the Freudian unconscious was for Lacan an elucubration of knowledge on mental debility. This thesis could in effect be taken for granted after Lacan's later teaching. Not that it was explicitly formulated, but it was inscribed in everything he said. If I take your surprise and my astonishment seriously, I must believe that there is a part of Lacan's teaching which can only be inscribed if I restate it. This is the case. Throughout Lacan's commentary that I followed for decades, I had the occasion more than once to verify that Lacan's words should be restated in a certain way, in a certain tone, with a certain accent, in a certain context, in a certain order. Lacan's words should be restated in order to get over the wall of language, to be taken seriously and to hit their target-that is to say, to awaken those addressed, you, inasmuch as you are in charge of psychoanalysis, in charge of practicing it, of following what began with Freud and to what he gave the initial energy. TO THOSE WHO KNOW When I say you, I am thinking of those of you Lacan addressed as a priority. You are not physically the same as the you addressed by Lacan, but it is nevertheless the same since, hypothetically, you come to the same place as his listeners, the place of practitioners, the place of those who know to what he returned in the experience of psychoanalysis, at least those who are supposed to know to what he returned, the place of those who are knowledgeable in the matter of transference and interpretation. Lacan's lesson is first of all what is taught, since it is psychoanalysis, to those who are supposed to know; in any case, it is a teaching which is distinguished from what bears this name in other disciplines. If you peruse Lacan's crits and even more Autres crits, and you
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

87 of 105

take into account what his seminar activity was like, you can't deny that Lacan only exceptionally addressed idiots, as he himself called them, those who were not experts or cognoscenti. When he addressed them, from time to time, when he had to, it was always in the conference style of the explorer, of he who comes to recount what he saw, what was happening in an unknown country. But his teaching was conceived as directed to the natives of the country of psychoanalysis, to those who know. This is how I consider you, how I name you, and doubtless it is a paradox to teach those who know. It means that they are supposed to know and at the same time supposed not to know, not to know as they should, that is to say, they are supposed to come up with ideas. That's it. How could we not come up with ideas? How could we not rave on about what we do? This is what is most common in psychoanalysis, for reasons attached to what psychoanalysis is. What's the use of teaching those who know, if this is the paradox which is the driving force in Lacan's teaching? I would remind you that Lacan never said, my theory. He said, my teaching. He was prevented from saying my theory because he had several. Lacan's theories are even innumerable. And there you have it. This happened almost imperceptibly. He left nothing that resembles a thesis on psychoanalysis. Rather, he made a multitude of small theses, none of which covers the other exactly. Each seems a step on the road. This is why I have given the title L'orientation lacanienne to what I restate from Lacan. The simplest thing to say is that he did not say my theory because he had several theories of the same practice. This formula is debatable. I do not challenge the question opened when one uses this expression. Does the theory, when it varies, when it changes, when it permutates, leave the practice the same? One could hold that as his theory multiplied, the practice of psychoanalysis changed through Lacan. I'll leave that open. I will not venture there, given the fact that we have only rumors of what his practice or practices were. A LIFTING OF REPRESSION There is no need to respond to this question, since it already leaves us a gap that I can try to define with the following words: in psychoanalysis, theory appears to be estranged from practice. It is even more significant that, of psychoanalysts, there is not only Lacan, and that, of theories, there are not only his. Since I spoke of the way in which Lacan unraveled himself from Freud at the end of his teaching, I will now emphasize that this unraveling is first of all that of the theory and the practice, which one would like to see progress arm in arm. But nothing is less certain, when one observes the accelerated obsolescence of the theories in regard to what is maintained and eventually transformed from practice. If it is correct that there is an unraveling of theory and practice, we would not have difficulty basing it in theory while appealing to the inadequacy of thought necessary in the experience of psychoanalysis. Let us go there - what I find for my part rather invigorating: there is
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

88 of 105

something in psychoanalysis which would refuse to be thought. One can say it in psychoanalytic terms-and once stated thus, it is not so easy to object to it in psychoanalysis: the theories are themselves marked by repression. In psychoanalysis the clearest of what is transmitted carries the stigmata of an I do not want to think that. This explains the dissatisfaction with which our constructions leave us, and would give to the theoretical enunciation in psychoanalysis, when it has a psychoanalytic value, the status of being equivalent to a lifting of repression. As Freud progresses, in his shorter texts as well as in his larger works, one has the feeling that for him there is a lifting of repression, that he gains ground on what he does not want to know at all. WORDS AND TRACES This is why the word theory is not adequate here, because it is a word which implies appropriateness, suitability, harmony of thought with its object. The progression through a lifting of repression, in psychoanalytic teaching, is already noticeable in Freud in what he presents as a continual movement of elaboration. He himself noted that this could lead him to substitute one theory for another. Discontinuity is rather obvious in Freud himself from the first to the second topic. Lacan took a lesson from this, not only in his later explosive teaching, but by completely abandoning the point of view of theory for that of teaching. Teaching in psychoanalysis is a modality of speech that responds, that reflects the speech of analysis. What Lacan called his teaching is what he said to his Seminar. He treated his crits as outmoded parts of his teaching, pieces which, for him, had fallen apart. This is the correct meaning of outmoded, with a connotation of obsolescence. In his teaching it is always understood that he passed beyond what he could have written. That is why there were rejections, rebuttals: the proof is that he didn't stop doing it. There are other ways of doing it. Schopenhauer devoted himself to writing a book, The World as Will and Representation. While he was writing it, he hid it. He had no idea of teaching, given his scorn for humanity, and then once he had produced the book, he turned around, he sold it, he exploited it, and that was that. Lacan's relationship with writing is completely different. He left traces on the road of his oral teaching. Lacan's teaching is, properly stated, an instructive speech that responds to the speech of analysis. It is interpretation, interpretive speech. Instructive speech in psychoanalysis is neither analyzing speech nor interpretive speech, but a third mode of speech which includes the two others. An analyst speaks and he speaks as teaching-the mode of instruction. It is what is inscribed in Lacan's teaching. This speech participates in the speech of analysis. Lacan said that he taught in the position of the analysand, that is to say that this discourse is deployed from the point of view of the subject-supposed-to-know. This is why, from the sole fact that it is speech, it must address itself, magnetized by I do not know. It must be in love with its own not knowing. This instructive speech also participates in interpretive speech inasmuch as it reveals to
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

89 of 105

the subject-supposed-to-know that he knows not what he says. It reveals to him that he is made up of ideas. SURPRISE Lacan goes very far in this direction in his later teaching. He goes very far in the direction of saying to the practitioners that they are made up of ideas, that they should be more true to themselves, more authentic, more realistic, in order to get something from their practice. It is obviously an idea of teaching (of which Lacan drew the coordinates), which has nothing to do with university teaching. The truth of university teaching is first of all an I know what I say which is established by the negation of repression. Secondly, in order to imagine one knows what one says, one must dream of having dominated jouissance, one's own and that of the other, of having reduced it, of making it obey. And thirdly, the result is that, in university teaching, one is never uncomfortable with what is said. The result is an empty reference; the object is immaterial and one does with it what one wishes. Teaching in psychoanalysis is totally contrary to university teaching. First, the teacher is confronted with his own I do not know what I am saying. This is not entirely what I am saying. This makes his mastery all the more worthy, simply because his mastery is measured in this brawl with repression. Secondly, it is teaching which recognizes that it does not dominate jouissance, especially the jouissance of comprehension. And thirdly, its reference-analytic experience and its conceptualization - is not annulled. It resists. This is why he doesn't teach the philistines. It is a teaching aimed at those who take part in this not-empty reference. It is in this context that I find myself restating Lacan. I did it when I was engaged in it without thinking too much. I did it to rediscover it myself, and without thinking that I would find myself absorbed in this restating. I should also say that this restating was not superfluous, that it had its own effects, such as that of surprise. 2. A METEORITE A NEW MEANING This position of restating has led me to amuse myself by identifying myself (once, not here) with Jorge Luis Borges' Pierre Mnard. 13 This is the story of the writer who dedicates himself, with great effort, to reproducing Cervantes' Don Quixote word for word, and the recopied text constitutes a new work for him. One finds this story everywhere since it appeared; it truly captured the imagination of all scribblers who have seen truth in it. Mnard recopies the Cervantes' text with his name as author, and in so doing, in the 20th century, he produces a new text. This story has the force of an apologue with a moral. The same signifier in another context has another meaning. The same text thus becomes another text. Borges dramatizes the path of a signifier in another moment of universal discourse than that in which this signifier emerged. By transporting it to another moment, he gives in a new meaning. We can see this every day. The appearance of Lacan's Autres crits, at the beginning of the 21st century, has evidently produced a different effect than it had at the moment of its first publication following what was pouring from Lacan. Today it feels more like a meteorite, having nearly nothing to do with the present moment of universal discourse. One might ask: Where did that come from? I realized this listening to those who came to interview me on the
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

occasion of its

90 of 105

publication. They had taken care not to read a line of the work, and they invited me to speak about something else. It is also a different effect than that which would have been produced if this collection of texts had been published shortly after the disappearance of Lacan, when they would have had the value of a final pronouncement. This is why I have held back, with the idea that they would become a new signifier if one could wait a while, especially if one waited for the new century. One would have the occasion to ask not what was reflected of the past but what it announced about the future. THE AUTONOMY OF THE SIGNIFIER Borges, in his way, not only in this story but in his entire work, celebrated the autonomy of the signifier. Lacan had recognized this since 1956 when, in his Seminar of 'The Purloined Letter', 14 he saluted Borges' work as so harmonious with the phylum of our purpose. This meant that he recognized that they both proceeded from the same stock. He was referring to an article by Borges, translated to French the preceding year, an excerpt of the collection titled Autres enqutes. It's not for nothing that this work of Borges made me think of titling these writings Autres crits. It is probably the essay titled The Analytic Language of John Wilkins 15 which had led Lacan to refer to the work of this John Wilkins where he coined the term nullibility, the fact of being null part, which he takes up in his Seminar of The Purloined Letter in order to describe the stolen letter itself; the term is not found in Borges' essay. One finds, on the other hand, in Borges' essay a notation on extravagant classifications, reprised ten years later, in 1966, by Michel Foucault in the introduction to his The Order of Things. The antihumanist conclusion of The Order of Things, a shocking work in its timethe figure of Man is beginning to be erased, etc. - is basically the orchestration of what is clearly found and dryly stated at the end of Lacan's The agency of the letter in the unconscious or reason since Freud 16 in 1957. There is nothing outlandish in supposing that you find an echo of Lacan's reference to Borges' essay in the introduction of Foucault's book. This conception of Borges of the autonomy of the signifier is what led him to attribute to translations a value not inferior to the original, but equal, even superior, which he amused himself demonstrating here and there. He did it, for example, for the translations of Homer in a celebrated text. Which led him to a definition of the classic with nothing classic about it. He defined classic as that which loses nothing in translation, and even gains by translation. Classic is what can be translated with impunity, even what can be misinterpreted with impunity by translation. The classic signifier is precisely what can engender new meaning, that is to say put the mental in motion. 3. KNOTTING TRANSLATING LACAN I'll return to what I do, not that I've been far from it, to translating Lacan, and to put an accent on it which occasionally has the virtue of surprise. This is especially the case since I'm dealing with his later teaching, about which up to the present I've held myself back; I've only made allusions to it. Lacan's later teaching is characterized by the fact that the Roman Road has disappeared. The Roman Road effaces detours, crossroads, paths, roads leading nowhere, the
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

91 of 105

Holzswege, and has the virtue of ordering, of designing a horizon to rejoin. The Roman Road dictates where one must pass through. And one cannot ask for more than someone who takes charge of all that, who tells you where you must go to arrive somewhere. Lacan's later teaching is a teaching of psychoanalysis without the Name-of-the-Father, where the Name-of-the-Father is reabsorbed in the multiple. It is the teaching of psychoanalysis in the epoch in which the Other does not exist. This is why, amazingly, it couldn't be closer to us today. It is most likely closer to us than the teaching of psychoanalysis with the Name-of-the-Father, precisely because one can get lost there, especially since the accent one puts there is all important. The Roman Road that gives an orientation in the later teaching is what I have already said. I can design this Roman Road by giving you exactly the signifiers of the paternal metaphor on the Lacanian square you have learned to manipulate. THE UNRAVELED MEANING OF THE REAL I inscribed the symbol of the Name-of-the-Father as signifier at the top, its effect is on the body, over the position of jouissance in relationship to the body, with the proviso of crossing of a barrier which, in the paternal metaphor, is called the desire-of-the-Mother. But which is which? Which one is exactly a function of outside-the-law?,br> We can see there, without forcing, the agency of the real, if we define it in relationship to the Name-of-the-Father as this outside-the-law and if we give it its value as obstacle to the action of the signifier, Name-of-the-Father, that which brings the law and which, from that fact, produces an effect of meaning which captures jouissance, which puts it in its place-that is to say, which gives it its phallic place. The Name-of-the-Father, in Lacan's early teaching, is the signifier par excellence which produces an effect of real meaning. It is the name of the signifier which gives meaning to jouissance. Without the Name-of-the-Father there is only chaos. Chaos means outside law, a chaos in the symbolic. Without the Name-of-the-Father, there is no language, there is only lalangue. Without the Name-of-the-Father, there is, properly speaking, no body, there is only the corporeal, flesh, organism, matter, image. There are body events, events which destroy the body. Without the Name-of-the-Father, there is a without-the-body. It is only with the Nameof-the-Father that there is body and outside-body, if one situates the phallus there where jouissance is condensed. If one leaves the Name-of-the-Father hanging, then the effect of real meaning becomes problematic, and this is why it appears as an enigma in Lacan's later teaching. I say enigma because he gives no response for it. Meaning appears unraveled from the real. Without the Name-of-the-Father, there are three - the real, the symbolic and the imaginary. One might ask how that holds together. This is what allows for the retroactive perception that the paternal metaphor was the resolution of this non-posed problem. With the Name-of-the-Father, one only perceives the domination of the symbolic. A RECASTING OF THEORY Lacan's later teaching involves the passage from a problematic of domination to a problematic of knotting, with related questions. Is this knotting assured by a supplementary element, by a fourth functioning as a Name-of-the-Father, which Lacan called the sinthome, or is it the alternative - are the three themselves knotted? This is the path that leads us
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

92 of 105

underground from Lacan's initial problematic to his later teaching. The vulgate I myself contributed to spreading is that Lacan continued Freud, unlike dissidents calling themselves orthodox saying that Lacan is the true Freud, Freud redivivus. Not at all. I say, not without cheek, that in his later teaching, Lacan untied himself from Freud. If I cannot permit myself to say this now, when could I? But since I've had the cheek to say it, one cannot help but think that means-because one is interpreting me - that I am untying myself from Lacan. Am I? I think that I have arrived at the point, along with you, moreover, at which I see Lacan's teaching in relief, after having walked through the valley, and that finally I have reached a promontory which lets me say that it is the relief which appears. What is this relief? From the beginning Lacan has untied himself from Freud. He untied Freud's theory and the practice of psychoanalysis. He evaluated, gauged, and retranslated the theory through practice. Freud's theory - to his immortal credit - is what allowed for the institution of analytic practice. But there is nothing extraordinary in posing that, retroactively, the practice one instituted needs to be recast. The theory was necessary in order to institute the practice, and then, retroactively, the practice modified the theory. This is stated all through Freud's work. But it is stated even more with Lacan, whose point of departure is the practice of psychoanalysis. Freud was the theoretician who gave birth to the practice, and Lacan was the practitioner who elaborated the theory from the practice. A FALLEN MASK There is surely another way of looking at these things, that Lacan himself (reader of Freud) advanced. I'm not saying it's a mask, but Lacan's teaching is all the same inhabited, to use Descartes' phrase, by a Larvatus prodeo, an I'm proceeding masked. He proceeded masked up until his later teaching, which had the effect of a fallen mask. One perceives what is there at once, which is the touchstone and the impetus of Lacan's teaching - namely, practice as such. Just the same, when he arrived at the Borromean knot, he didn't say he found it in Freud. He didn't have that much cheek. He said, more modestly, more precisely, that this knot came to him from his practice. And we must take him seriously. The first time Lacan tried to speak of psychoanalysis, he didn't start from Freud at all, but from his practice. This is what you find in Lacan's text of 1936, Au-del du Principe de realit. 17 He proposed a phenomenological description of analytic experience; thus from the beginning it was a matter of identifying the data of experience. When he said phenomenological, that came from Husserl. That meant trying to put prejudices to one side in order to describe what appeared as such. It was then that he took account of, as a given of experience, language put in function in communication-that is to say, a speech that signifies for an other, which communicates a meaning to an auditor solicited as interlocutor. I emphasize this because the expression I employed of immediate data seemed peculiar, but the idea of making reference to the data of experience is there at the very beginning of Lacan's itinerary, even, properly speaking, before he began to teach.
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

93 of 105

Who is this interlocutor he names? He doesn't stop at the person present. He is, as he says, an imaginary other even more real, whom he describes with terms having a romantic yet quite specific air: the phantom of memory, witness of solitude, pillar of obligation, messenger of destiny. This is very precise in order to determine the position of the analyst, who obviously knows something of Freud's elaboration, in the analytic experience. The phantom analyst of memory is a reference to repetition. The pillar of obligation is a reference to the superego. Messenger of destiny describes the analyst as interpreter of a law that orders life and which Lacan, since he is a hyperdeterminist and scientist, presents in the form of algorithms. Witness of solitude says that there is no pure solitude for the subject without his being flung into the company of the Other.,br> Thus we are prepared to think of the unconscious as coming through communication. Which, let us underline, Freud did not do. To think of the unconscious through communication means to make the theory of psychoanalysis come through the immediate data of experience. This is what led him to think of repression as an interruption of communication, to think of the symptom as a message - a message of the subject to the Other who could not understand it, or a message of the Other which the subject could not understand - and thus to define the unconscious as the discourse of the Other. This formula came from a reflection on the immediate data of analytic experience. Lacan's teaching has then from the beginning substituted a different theory of the unconscious for Freud's. He substituted for Freud's theory a theory elaborated from analytic experience conceived as communication-that is to say, as the deployment of a speech which signifies for the Other. 4. FROM LOGIC TO POETRY A RETURN TO THINGS THEMSELVES Lacan's most profound inspiration was the phenomenological description, a description that works for immediate data. I borrowed this expression from Bergson's early work, the Essay on the Immediate Data of Consciousness. I did it on purpose even though nothing appears further from Lacan. Starting from immediate data is in effect what is included in the phenomenological orientation, the orientation formulated by Husserl by the phrase return to things themselves, by which he means an effort to capture the immediate relationship of consciousness to its experience. We have the echo in Lacan of this phenomenological return when he speaks of the return to Freud. This is obviously also to oppose it. A return to the things themselves of experience is the opposite of a return to the work of Freud, to his apparent inspiration. In the same way that I just said, in Autres crits, one must hear an echo of Borges' Other Inquisitions, I say that, in Lacan's return to Freud, one must hear an echo of the return to things themselves, even if nothing seems more opposite to the notion of immediate data than structuralism. Structuralism, which Lacan commended in the beginning, held as anathema and as in vain the effort to return to things themselves, since the subject can only relate to the world through structures. For structuralism, the subject only knows mediated facts, mediated by structure. For structuralism, pure phenomenology of perception is not necessary since perception is already organized by structures. What's more, Lacan, we should remark, proposed a phenomenology of experience not pure, but a phenomenology of analytic experience, that is to say of an experience already structured. The structuralist demonstration, which had its culmination in Lvi-Strauss's The Savage Mind is that the perceptible is a system, and that the symbolic dominates the perceptible as reality. This moves toward a stasis. The dynamic in structuralism is reduced to the permutation of elements in invariable spaces, that is to
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

94 of 105

say that there is a stasis of spaces which Lacan exploited. CONTINGENCY OF STRUCTURES Later on there is another structuralist demonstration. The early one is, somehow, structure is of the real, and this is translated as the autonomy of the symbolic. But the other one is that there are various possible structurations of experience. This is what has always nourished social anthropology. It has nourished skepticism in it most rudimentary forms. It nourished Montaigne's skepticism. Moreover, Lvi-Strauss, in what one cannot call his later teaching but rather his final wisdom, returned to Montaigne. Social anthropology has always inspired relativism. It was already the support of the Enlightenment's anti-absolutism, meaning that the savage mind did not structure things as we do, did not structure the world in the same fashion as we do. For example, they did not structure the sexual relation at all as we do. This was the innovation of Diderot's Supplment au Voyage de Bougainville. The lesson of social anthropology has always been that the real can be structured differently from the way we do it. This is why structuralism has always contained post-structuralism. If its early demonstration is the real of structure, its second is that of the demonstration of the arbitrariness of structures. Let us emphasize this word arbitrary, which comes from Saussure, which here is appropriate because it has been interpreted. It has taken the meaning that the structure reveals the discourse of the master, that structure is a matrix imposed by the master on the real. This is why, to general surprise, scientific structuralism nourished the subversion of '68. Arbitrariness of structures, contingency of structures. When one removes the structure which serves as matrix in order to make reference to the immediate data, one perceives what the structure is, and that it could be different. This is where structuralism merges with the passion for the axiomatic, namely to justify that a discourse of mathematics depends on the choice of certain axioms and that one can change them, modify them, limit them in their impact and obtain other discourses. The structuralism of which the early demonstration is that structure is real, was itself taken by a dynamic in which a new meaning has appeared, in which structure is only a semblance, a construction. From this fact, structuralism, which is posed immediately as antihistorical, has on the contrary opened paths to a generalized historicity which shows the historical relativity of structures. We are in that moment. It is elaborated everywhere. It is what makes us think, when we say bye-bye to structuralism, we see everywhere the artificial character of constructions which succeed each other in History. KNOWLEDGE AND REAL What Lacan showed is that this won't hold without a third demonstration which introduces a new realism. This supposes that below the structure there is a real of immediate data, a real that there's no need to try to incarnate, which is not definable except as matter for structure, as one says, cannon fodder. It is what leads Lacan to a new phenomenology, to organize a real outside meaning, to organize a real preliminary to that which the structure gives meaning, and which for that reason cannot be defined - as unthinkable as it seems that a real can appear as outside
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

95 of 105

meaning, that is to say a real which is so through its relationship to what the structure appears to be, not only as a construction but as an elucubration. These two terms are correlative, the real outside meaning and the elucubration of knowledge. This is why Lacan's later teaching consists in unraveling, in psychoanalysis, the real and knowledge. It is a teaching of which the stakes, the unaccomplished stakes, would be to elucubrate an asset which would not be a theoretical elucubration, to elucubrate a knowledge which would not be unworthy of a simple knowing-how-to-do-it with the real outside meaning. It is no doubt a paradox, and it is a paradox redoubled in that the real with which it is concerned is imposed from an experience, the analytic experience, which is itself structured. But Lacan made of this paradox an application concerning the unconscious which one can follow, provided that one distinguishes the unconscious as a theoretical elucubration of Freud from the unconscious at the level of the real. In this sense, the word unconscious in Lacan's later teaching has a double meaning. From time to time he can criticize it as a Freudian elucubration and he can say elsewhere that the unconscious is real. Two distinct levels are designated according to whether one refers to the unconscious in the real outside meaning or to the Freudian elucubration of knowledge. This is what explains the return to the immediate data of consciousness in Lacan's later teaching. He emphasized it especially by translating the Freudian unconscious, the Unbewut, as the blunder (l'Une-bvue). One must comment here in detail on the striking paragraph where he proceeds to a decomposition of the concept of the unconscious starting with the immediate data of consciousness. He says: There is nothing more difficult to grasp than this trait of the blunder by which I translate the Unbewut, which in German means unconscious. 18 It is basically a second translation. The first translation of Unbewut as unconscious is a translation at the level of meaning. What he is playing with is a translation at the level of sound. He reconstitutes a meaning in French from its sound in German. It is a method one might call bizarre, but it is Joycean. It is the method used by James Joyce in Finnegans Wake. It is of course a false translation, which is itself a blunder of translation. Lacan underlines that it is a difficult trait to grasp. It is in reference to what he says a little later of the unconscious as impossible to grasp, and that he had already in advance situated as the mistake of the subject-supposed-to-know, this paradox which wants the unconscious to be grasped only as mistake-that is to say, when it escapes the grasp. SOME BLUNDERS ALWAYS POSSIBLE We must find out if this is important or if it is a detour. Well, I say that it is the Roman Road to Lacan's later teaching. And I say it because of finding it confirmed by the terms you find at the beginning of Lacan's last writing in Autres crits: When the space of a lapsus no longer carries any meaning, then only is one sure that one is in the unconscious. One knows. But one has only to be aware of the fact to find oneself out of it. 19 That says clearly that there is an unconscious when there is a blunder - that is to say, when consciousness errs, before one makes sense of it. It is an effort to situate the unconscious at the level of the real outside meaning. To give it meaning supposes that one pays attention to it and, when one pays attention, one does not err. The unconscious
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

96 of 105

supposes a certain inattention, a certain lack of reflection. This moreover echoes the analytic rule: Don't pay attention to what you say. It is an invitation not to put attention in play - that is to say, what one has elucubrated in psychoanalysis as the superego, the agency that watches over the self. Translated by a blunder it means, in effect, a whole other thing than the unconscious. The material base of the unconscious as immediate data is a stumbling block, slipping, sliding from word to word. One is at the level of the immediate data from the moment one elucubrates. The reference of the unconscious is finally the consciousness, inasmuch as it is susceptible to error, to deception, to blunder. And this is why Lacan proposes that consciousness resembles the unconscious in negation. From whence the question: what is the value of this negation? Which is precisely what permits Freud to attribute the cause of the blunder to a substance. It is what lets him make of the supposed knowledge a substance which is called the unconscious. What Lacan rectifies is that psychoanalysis consists in giving meaning to immediate data, to give it a meaning of truth; and this is where one sees the principle of psychoanalysis which is to make true, but a making true which, in regard to the real, is only meaning, that is to say semblance. What allows for psychoanalysis is the blunder, is that there are blunders always possible between words, and that the same signifier, conforming to the Borgesian law, can always produce different meaning in the mind. The translation itself that Lacan proposes for the Unbewut, the phonetic translation, is the proof of it, since the same sound displaced from one tongue to the other yields a different meaning. AN ELUSIVE AWAKENING The consequence is that logic is less determinant in psychoanalysis than poetry. This is what Lacan says in his later teaching, the same Lacan who privileged logical elucubration in psychoanalysis, to the point of framing the analytic cure in an algorithm and a formula of rule. Lacan's later teaching tends, on the contrary, to assimilate psychoanalysis to poetry that is to say, to a game whose meaning is always doubled by the signifier. Literal meaning and figurative meaning, lexical meaning and contextual meaning-this is what poetry exploits in order, as Lacan says, to wreak violence on the common usage of language. Ah well, psychoanalysis does this too. In this regard, Lacan's later teaching relativizes the primacy of logic in psychoanalysis, the primacy of logic in the practice of psychoanalysis in order to actually resolve the logical aporia of psychoanalysis through a practice of poetry, which is also a limit of the teaching. I do not have the time to develop what to say from this point, that the awakening (through logic) that Lacan proposed as the finality of the experience is but a dream, the definitive awakening at least. That allows for dreaming of an elusive awakening... This year, by rubbing these stones against each other, I succeeded, at least for myself, to produce a small glimmer, which will allow me, I hope, next year, to dwell on psychoanalysis in poetry. Notes: 1. Lacan, Jacques, Lettre de dissolution, in Autres crits, Paris: Seuil, 2001. 2. Lacan, J., Propos sur l'hystrie (1977), in Lettre mensuelle de l'cole de la Cause freudienne, Paris, 1981.
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

97 of 105

3. Lacan, J., Le Sminaire, Livre XXIV: L'insu que sait de l'une bvue s'aile mourre, 19761977, in Ornicar? 17, 1979. 4. ibid 5. Lacan, J., The Seminar, Book XI: The Four Fundamental Concepts of Psychoanalysis, 1964, NY: Norton, 1978. 6. Lacan, J., Le Sminaire, Livre XVI: D'un Autre l'autre, 1968-1969, unpublished. 7. Lacan, J., Le Sminaire, Livre XXIV: L'insu que sait de l'une bvue s'aile mourre, 19761977, in Ornicar? 17, 1979. 8. Lacan, J., Television, NY: Norton, 1990. 9. Lacan, J., Joyce le Symptme, in Autres crits, Paris: Seuil, 2001. 10. Lacan, J., The Seminar, Book XX: On Feminine Sexuality, the Limits of Love and Knowledge: Encore, 1972-1973, NY: Norton, 1998. 11. Lacan, J., D'un syllabaire aprs coup, in crits, Paris: Seuil, 1966. 12. Lacan, J., Le Sminaire, Livre XXIV: L'insu que sait de l'une bvue s'aile mourre, 1976-1977, in Ornicar? 17, 1979. 13. Borges, Jorge Luis, Pierre Mnard, Author of the Quixote, in Labyrinths, NY: New Directions, 1964. 14. Lacan, J., The Seminar on 'The Purloined Letter' from crits, in Yale French Studies 48, 1973. 15. Borges, J. L., The Analytical Language of John Wilkins, in Other Inquisitions 19371952, Austin: Univ. of Texas, 1984. 16. Lacan, J., The agency of the letter in the unconscious or reason since Freud, in crits: A Selection, NY: Norton, 1977. 17. Lacan, J., Au-del du Principe de ralit, in crits, Paris: Seuil, 1966. 18. Lacan, J., Le Sminaire, Livre XXIV: L'insu que sait de l'une bvue s'aile mourre, 1976-1977, in Ornicar? 17, 1979. 19. Lacan, J., Preface to the English-Language Edition, in The Seminar, Book XI: The Four Fundamental Concepts of Psychoanalysis, 1964, NY: Norton, 1978.

Publicado originalmente en www.lacan.com

Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

98 of 105

La carta de Lord Chandos


Hugo Von Hofmannsthal [11-09-05] ++ Bio ++ Poemas ++ Salud mental

Esta es la carta que Philip, lord Chandos, hijo menor del conde de Bach, escribi a Francis Bacon, ms tarde lord Verulam y vizconde de St. Alban, para disculparse ante este amigo por su renuncia total a la actividad literaria. Es usted muy benvolo, mi apreciado amigo, en pasar por alto mi silencio de dos aos y escribirme de este modo. Es ms que benvolo al dar su preocupacin por m, a su extraeza por el entumecimiento mental en que cree que estoy cayendo, la expresin de la ligereza y la broma que slo dominan a los grandes hombres que estn persuadidos de la peligrosidad de la vida, y sin embargo no se desaniman. Concluye usted con el aforismo de Hipocrates Qui gravi morbo correpti dolores non sentiunt, iis mens aeggrotat (Quienes no sienten que una grave enfermedad les aqueja estn mentalmente enfermos), y opina que necesito la medicina no slo para domear mi mal, sino ms aun para aguzar mi mente para el estado de mi interior. Quisiera contestarle como le merece de m, quisiera abrirme del todo a usted y no s cmo proceder. (...) Quin es el hombre para hacer planes! Yo tambin juegue con otros planes. Su benvola carta tambin los resucita. Hinchados con una gota de mi sangre, revolotean todos ante m como mosquitos tristes junto a un muro sombro sobre el que ya no cae el sol luminoso de los das felices. Quera descifrar como jeroglficos de una sabidura inagotable y secreta, cuyo hlito crea percibir a veces como detrs de un velo, las fbulas, los relatos mticos que nos han legado los antiguos y por los que sienten un gusto infinito e irreflexivo los pintores y escultores. Recuerdo aquel proyecto. Se basaba en no s qu placer sensual y espiritual: as como el ciervo acosado ansia sumergirse en el agua, ansiaba yo sumergirme en esos cuerpos rutilantes, desnudos, en esas sirenas y dradas, en esos Narcisos y Proteos, Perseos y Acteones: desaparecer quera en ellos y hablar desde ellos con el don de las lenguas. Yo quera. Yo quera muchas cosas ms. Pensaba reunir una coleccin de apotegmas, como la que recopil Julio Cesar; usted recuerda la cita en una carta de Cicern. All pensaba recoger las frases ms curiosas que hubiese conseguido juntar en mis viajes a travs del trato con los hombres sabios y las mujeres ingeniosas de nuestro tiempo o con gentes excepcionales del pueblo o personas cultas y notables; a ellas quera aadir hermosas sentencias y reflexiones de las obras de los antiguos y de los italianos, y todas las joyas intelectuales que encontrase en libros, manuscritos o conversaciones; adems, la clasificacin de fiestas y procesiones de especial belleza, crmenes y casos de demencia curiosos, la descripcin de los edificios ms grandes y singulares de los Pases Bajos, Francia e Italia, y muchas cosas ms. La obra entera se titulara Nosce te ipsum.

Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

99 of 105

En pocas palabras: sumido en una especie de embriaguez, toda la existencia se me apareca en aquella poca como una gran unidad: entre el mundo espiritual y el mundo fsico no vea ninguna contradiccin, como tampoco entre la naturaleza cortesana y animal, el arte y la carencia de arte, la soledad y la compaa; en todo senta la naturaleza, en las aberraciones de la locura tanto como en el refinamiento extremos del ceremonial espaol; en las torpezas de unos jvenes campesinos no menos que en las dulces alegoras; en toda la naturaleza me senta a m mismo; cuando en mi cabaa de caza beba de un cuenco de madera la leche espumeante y tibia que una mujeruca greuda ordeaba de las ubres de una hermosa vaca de ojos tiernos, aquello no era para distinto cuando, sentado en el banco de la ventana de mi estudio, beba de un infolio el alimento dulce y espumeante del espritu. Una experiencia era como la otra; ninguna era inferior, ni en naturaleza sobrenatural y fantstica, ni en fuerza material, y eso se repeta a todo lo ancho de la vida, a un lado y a otro; por todas parte estaba yo justo en medio y jams percib en ello una mera apariencia; o intua que todo era una metfora y cada criatura una llave de la otra y senta que sera afortunado quien fuese capaz de empuar unas tras otras y abrir con ellas tantas de las otras como pudiese abrir. Hasta aqu se explica el ttulo que pensaba dar a aquel libro enciclopdico. Es posible que quien est abierto a tales punto de vista crea que se debe al plan bien trazado de una providencia divina el hecho de que mi espritu tuviese que caer desde una arrogancia tan hinchada a este extremo de pusilanimidad e impotencia que es ahora el estado permanente de mi interior. Pero tales apreciaciones religiosas no tienen ningn poder sobre m; pertenecen a las telaraas por las que mis pensamiento pasan raudo al vaco, mientras tantos compaeros suyos se quedan atrapados all y encuentra un descanso. Los misterios de la fe se me han condensado en una alegora sublime que se tiende sobre los campos de mi vida como un arco iris, en una lejana constante, siempre dispuesto a retroceder si se me ocurriese correr hacia l para envolverme en el borde de su manto. Sin embargo, mi estimado amigo, tambin los conceptos terrenales se me escapan de la misma manera. Cmo tratar de describirle esos extraos tormentos del espritu, ese brusco retirarse de las ramas cargadas de frutos que cuelgan sobre mis manos extendidas, ese retroceder ante el agua murmurante que fluye ante mis labios sedientos? Mi caso es, en resumen, el siguiente: he perdido por completo la capacidad de pensar o hablar coherentemente sobre ninguna cosa. Al principio se me iba haciendo imposible comentar un tema profundo o general y emplear sin vacilar esas palabras de las que suelen servirse habitualmente todas las personas. Senta un incomprensible malestar a la hora de pronunciar siquiera las palabras espritu, alma, o cuerpo. En mi fuero interno me resultaba imposible emitir un juicio sobre los asuntos de la corte, los acontecimientos del parlamento o lo que usted quiera. Y no por escrpulos de ningn gnero, pues usted conoce mi franqueza rayana en la imprudencia, sino ms bien porque las palabras abstractas, de las que conforme a la naturaleza, se tiene que servir la lengua para manifestar cualquier opinin, se me desintegraban en la boca como saetas mohosas. Me ocurri que por una mentira infantil, de la que se haba hecho culpable mi hija de cuatro aos Katharina Pompilia, quise reprenderla y guiarla hacia la necesidad de siempre sincera y, al hacerlo, los conceptos que afluyeron a mis labios adquirieron de pronto un color tan cambiante y se confundieron de tal modo que, balbuciendo, termin la frase lo mejor que pude como si me sintiese indispuesto y, de hecho, con la cara plida y una violenta presin en la frente, dej sola a la nia, cerr de golpe la puerta detrs de m y no me repuse suficientemente hasta que di a caballo una buena galopada por el prado solitario.
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

100 of 105

Sin embargo, poco a poco se fue extendiendo esa tribulacin como la herrumbre que corroe todo lo que tiene alrededor. Hasta en la conversacin familiar y cotidiana se me volvieron dudosos todos los juicios que suelen emitirse con ligereza y seguridad sonmbula, que tuve que dejar de participar en tales conversaciones. Una ira inexplicable, que a duras penas poda ocultar, me invada cuando escuchaba frases como: este asunto ha terminado bien o mal para tal y tal; el sheriff N. es una mala persona, el predicador T. es un buen hombre; el aparcero M. es digno de compasin, sus hijos son un derrochadores; otro es digno de envidia porque sus hijas son hacendosas; una familia est prosperando, otra decayendo. Todo esto me pareca sumamente indemostrable, falso e inconsistente. Mi espritu me obligaba a ver con una proximidad inquietante todas las cosas que aparecan en tales conversaciones: igual que en una ocasin haba visto a travs de un cristal de aumento un trozo de piel de mi dedo meique que semejaba una llanura con surcos y cuevas, me ocurra ahora con las personas y sus actos. Ya no lograba aprehenderlas con la mirada simplificadora de la costumbre. Todo se me desintegraba en partes, las partes otra vez en partes, y nada se dejaba ya abarcar con un concepto. Las palabras aisladas flotaba alrededor de m; cuajaban en ojos que me miraban fijamente y de los que no puedo apartar la vista: son remolinos a los que me da vrtigo asomarme, que giran sin cesar y a travs de los cuales se llega al vaco. Hice un esfuerzo por liberarme de ese estado refugindome en el mundo espiritual de los antiguos. Evit a Platn; pues me aterraban los peligros de su vuelo metafrico. Sobre todo pens en guiarme por los textos de Sneca y Cicern. Esperaba curarme con esa armona de conceptos limitados y ordenados. Pero no poda llegar hasta ellos. Comprenda esos conceptos: vea ascender ante m su maravilloso juego con bolas doradas. Poda moverme a su alrededor y ver cmo jugaban entre s; pero slo ocupaban de ellos mismos, y lo ms profundo, lo personal de mi pensamiento quedaba excluido de su corro. Entre ellos me invadi una sensacin terrible de soledad; me senta como alguien que estuviese encerrado en un jardn lleno de estatuas sin ojos; hu de nuevo al exterior. Desde entonces llevo una existencia que transcurre tan trivial e irreflexiva que usted, me temo, apenas podr comprenderla; una existencia que, desde luego, apenas se diferencia de la de mis vecinos, mis parientes y la mayora de los nobles terratenientes de este reino y que no est del todo exenta de momentos dichosos y estimulantes. No me resulta fcil explicarle a grandes rasgos en qu consisten esos buenos momentos; las palabras me vuelven a faltar. Pues es algo completamente innominado y probablemente apenas nominable lo que se me anuncia en tales momentos llenando como un recipiente cualquier aparicin de mi entorno cotidiano con un caudal desbordante de vida superior. No puede esperar que me comprenda sin un ejemplo y debo pedirle indulgencia por la ridiculez de mis ejemplos. Una regadera, un rastrillo abandonado en el campo, un perro tumbado al sol, un cementerio pobre, un lisiado, una granja pequea, todo eso puede convertirse en el recipiente de mi revelacin. Cada uno de esos objetos, y los otros mil similares sobre los que suele vagar un ojo con natural indiferencia, puede de pronto adoptar para m en cualquier momento, que de ningn modo soy capaz de propiciar, una singularidad sublime y conmovedora; para expresarla todas las palabras me aparecen demasiado pobres. Es ms, tambin puede ser la idea determinada de un objeto ausente, a la que se depara la increble opcin de ser llenada hasta el borde con aquel caudal de sentimiento divino que crece suave y sbitamente. As haba dado yo recientemente la orden de echar abundante veneno a las ratas que haba en los stanos de una mis granjas. Part a caballo hacia el atardecer y no pens ms en el asunto, como bien puede usted imaginar. Entonces, cuando voy cabalgando al paso por la profunda tierra arada, sin nada ms grave a mi alrededor que una cra de codorniz espantada y a lo lejos, sobre los campos ondulados, el gran sol poniente, se abre de pronto a mi interior ese stano lleno de la agona de esa
Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

101 of 105

manada de ratas. Todo estaba dentro de m: el aire fresco y lbrego del stano, saturado de olor fuerte y dulzn del veneno, y el eco de los chillidos de muerte que se estrellaban contra los muros enmohecidos; esas convulsiones apelotonadas de impotencia, de desesperaciones frenticas; la bsqueda enloquecida de las salidas; la mirada fra de la clera cuando coinciden dos ante la rendija taponada. Pero por qu intento emplear de nuevo unas palabras de las que he renegado? Recuerda, amigo mo, en Livio el maravilloso relato de Alba Longa? Cmo vagan sus habitantes por las calles que no han de volver a ver...cmo se despiden de las piedras del suelo! Le digo, amigo mo, que yo llevaba eso dentro de m y, al mismo tiempo, Cartago en llamas; pero era ms, era ms divino, ms animal; y era presente, el presente ms pleno y sublime. All estaba una madre que tena alrededor a sus cras moribundas y temblorosas, y que diriga sus miradas no a los muros implacables, sino al aire vaco o, a travs del aire, al infinito, y que acompaaba esas miradas con un rechinar de dientes! Si un esclavo que serva se encontr lleno de horror impotente cerca de la Niobe petrificada, debi sufrir lo que yo sufr cuando, dentro de m, el alma de aquel animal enseaba los dientes al atroz destino. Perdneme esta descripcin, pero no piense que era compasin lo que me llenaba. No debe pensarlo de ningn modo: si no, habra elegido mi ejemplo muy torpemente. Era mucho y mucho menos que compasin; una enorme participacin, un transfundirse en aquellas criaturas o un sentimiento de que un fluido de la vida y la muerte, del sueo y la vigilia haba pasado por un instante a ella...pero de dnde? Pues que tiene que ver con la compasin, con una asociacin de ideas humanas comprensible, si otro atardecer encuentro bajo un nogal una regadera medio llena que ha olvidado all un jardinero, y si esa regadera, y el agua dentro de ella, obscurecida por la sombra del rbol, y un ditisco que rema en la superficie de esa agua de una obscura orilla a la otra, si esa combinacin de nimiedades me estremece con tal presencia de lo infinito, me estremece desde las races de los pelos hasta los tutanos del taln de tal manera que deseara prorrumpir en palabras de las que se que, si las encontrase, subyugaran a esos querubines en los que no creo; y que luego me aparte en silencio de aquel lugar y al cabo de las semanas, cuando divise ese nogal, pase de largo con una esquiva mirada, porque no quiero ahuyentar la postrera sensacin de lo maravilloso que flota all alrededor del tronco, porque no quiero expulsar lo ms que terrenales escalofros que todava siguen vibrando cerca de all, alrededor de los arbustos. En esos momentos, una criatura insignificante, un perro, una rata, un escarabajo, un manzano raqutico, un camino de carros que serpentea por la colina, una piedra cubierta de musgos, se convierte en ms de lo que haya podido ser jams la amada ms apasionada y hermosa de la noche ms feliz. Esas criaturas mudas y a veces animadas se alzan hacia m con tal abundancia, con tal presencia de amor, que mi mirada dichosa no es capaz de caer sobre ningn lugar muerto alrededor de m. Todo, todo lo que existe, todo lo que recuerdo, todo lo que tocan mis pensamientos ms confusos, me parece ser algo. Tambin m propia pesadez, el restante embotamiento de mi cerebro, se me aparece como algo; siento en m y alrededor de m una equivalencia maravillosa, absolutamente infinita y entre las materias que juegan contraponindose no hay ninguna en la que yo no pudiese transfundirme. Entonces es como si mi cuerpo estuviese compuesto de claves que me lo revelasen todo. O como si pudisemos establecer una nueva y premonitoria relacin con toda la existencia, si empezsemos a pensar con el corazn. Pero cuando me abandona ese extrao embelesamiento, no se decir nada sobre ello; y entonces no podra describir con palabras razonables en qu haba consistido esa armona que me invade a m y al mundo entero no como se me haba hecho perceptible, del mismo que tampoco podra decir algo concreto sobre los movimientos internos de mis entraas o los estancamientos de mi sangre.

Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

102 of 105

Aparte de estas curiosas casualidades, que, por cierto, no s si debo atribuir al espritu o al cuerpo, vivo una vida de un vaco apenas imaginable y me cuesta ocultar ante mi mujer el entumecimiento de mi interior o ante mis gentes la indiferencia que me infunden los asuntos de la propiedad. La buena y severa educacin que debo a mi difunto padre y el haberme habituado tempranamente a no dejar desocupada ninguna hora del da, es, as me parece, lo nico que, hacia afuera, sigue dando a mi vida una consistencia suficiente y una apariencia adecuada a mi condicin y a mi persona. Estoy reformando un ala de mi casa y de cuando en cuando logro departir con el arquitecto sobre los progresos de su trabajo; administro mis fincas, y mis aparceros y empleados me encontrarn probablemente ms parco en palabras, pero no menos amable que antes. Ninguno de los que estn con la gorra quitada delante de la puerta de su casa, cuando paso cabalgando al atardecer, se imaginara que mi mirada, que estn acostumbrados a acoger respetuosamente, vaga con callada aoranza sobre los tablones podridos, bajo los cuales suelen buscar los gusanos para pescar; que se sumerge a travs de la estrecha ventana enrejada en el lgubre cuarto donde, en un rincn, la cama baja con sbanas multicolores parece esperar siempre a alguien que quiere morir o a alguien que debe nacer; que mi ojo se detiene largamente en los feos perros jvenes o en el gato que se desliza elstico entre macetas; y que, entre todos los objetos pobres y toscos de una vida campesina, busca aquello cuya forma insignificante, cuyo estar tumbado o apoyado no advertido por nadie, cuya muda esencia se puede convertir en fuente de aquel enigmtico, mudo y desenfrenado embelesamiento. Pues mi dichoso e innominado sentimiento surgir para m antes de un solitario y lejano fuego de pastores que de la visin del cielo estrellado; antes del canto de un ltimo grillo prximo a la muerte cuando el viento de otoo arrastra nubes invernales sobre los campos desiertos, que del majestuoso fragor del rgano. Y a veces me comparo en pensamiento con aquel Craso, el orador, del que cuentan que tomo un cario tan extraordinario a una morena mansa de su estanque, un pez opaco, mudo, de ojos rojos, que se convirti en tema de conversacin de la ciudad; y cuando en cierta ocasin, Domiciano, queriendo tacharle de chiflado, le reprocho en el senado haber vertido lgrimas por la muerte de aquel pez, Craso le contest: De ese manera hice yo a la muerte de mi pez lo que vos no hicisteis al morir vuestra primera, ni vuestra segunda mujer. No s cuantas veces ese craso con su morena me viene a la cabeza como un reflejo de mi propio yo, arrojado sobre m por encima del abismo de los siglos. Pero no por la respuesta que dio a Domiciano. La respuesta puso a los reidores de su lado, de manera que el asunto se disolvi en una broma. Pero a m el asunto me afecta, el asunto, que habra seguido siendo el mismo, aunque Domiciano hubiese vertido por sus mujeres lgrimas de sangre del ms sincero dolor. En tal caso, Craso an seguira estando enfrente de l con sus lgrimas por su morena. Y sobre esa figura, cuya ridiculez y abyeccin salta tanto a la vista en medio de un senado que dominaba el mundo, que debata las cuestiones ms sublimes, sobre esa figura, un algo innombrable me obliga a pensar de una manera que me parece completamente insensata en el momento en que trato de expresarla con palabras. La imagen de esa Craso est a veces en mi cerebro como una astilla alrededor de la que todo supura, pulsa y hierve. Entonces siento como si yo mismo entrase en fermentacin, formase pompas, bullese y reluciese. Y el conjunto es una especie de pensar febril, pero un pensar con un material que es ms directo, lquido y ardiente que las palabras. Son tambin remolinos, pero no parecen conducir, como los remolinos del lenguaje, a un fondo sin lmite sino, de algn modo, a m mismo y al ms profundo seno de la paz. Le he molestado en demasa, mi querido amigo, con esta extendida descripcin de un estado inexplicable que normalmente permanece encerrado en m.

Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

103 of 105

Fue usted muy benvolo al manifestar su descontento por el hecho de que ya no llegue a usted ningn libro escrito por m que le resarza de verse privado de mi trato. Yo sent en ese momento, con una certeza que no estaba del todo exenta de un sentimiento doloroso, que tampoco el ao que viene, ni el otro, ni en todos los aos de mi vida escribir un libro en ingls ni en latn; y eso por un solo motivo cuya rareza, para m embarazosa, dejo a la discrecin de su infinita superioridad mental el ordenarla, con mirada no cegada, en el reino de los fenmenos espirituales y corpreos extendido armnicamente ante usted: es decir, porque la lengua, en que tal vez me estara dado no slo escribir sino tambin pensar, no es ni el latn, ni el ingls, ni el italiano, ni el espaol, sino una lengua de cuyas palabras no conozco ni un sola, una lengua en la que me hablan las cosas mudas y en la que quiz un da, en la tumba, rendir cuentas ante un juez desconocido. Quisiera que me fuera dado comprimir en las ltimas palabras de esta probablemente ltima carta que escribo a Francis Bacon, todo el amor y agradecimiento, toda la inmensa admiracin que por el benefactor de mi espritu, por el primer ingls de mi poca, llevo en mi corazn y llevar en el hasta que la muerte lo haga estallar. (*) Anno Domini 1603, este 22 de agosto Phi. Chandos

Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

104 of 105

Jacques Derrida + Slavoj Zizek * Lord Chandos ;-)

105 of 105