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Uma sntese histrica da evoluo do consumo de energia pelo homem

Hlio Tessmer
e-mail: htess@terra.com.br Rua Cel. Genuno Sampaio, 70 - Bairro Vila Nova 93520-350-Novo Hamburgo-RS

Abstract: The article presents a historical syntesis about the evolution of the energy consumption by the humankind since the Pr-History until nowadays. It is described the main primary energy sources and their use in the different civilizatory processes of the humanity. Key words: Energy consumption. Historical evolution. Civilizatory processes. Resumo: O artigo apresenta uma sntese histrica da evoluo do consumo de energia pelo homem desde a Pr-Histria at o ano 2000 d.C. So citadas as principais fontes primrias de energia e seu uso acompanhando a evoluo dos processos civilizatrios da humanidade. Palavras chave: Consumo de energia. Evoluo histrica. Processos civilizatrios.

O Perodo Neoltico at as Civilizaes Antigas O homem viveu em longos perodos no estado nmade, onde a energia que utilizava era proveniente da fora muscular. O uso do fogo, iniciado a algumas centenas de milhares de anos homem de Pequim h 400 mil anos, foi o primeiro avano tecnolgico, bem como os utenslios para caa e pesca. H cerca de doze mil anos ocorreu a primeira grande revoluo energtica, no incio do chamado perodo neoltico, na qual o homem passa do uso da energia primria fornecida pela natureza para uma energia final derivada de diversos tipos de conversores, com a produo agrcola e a pecuria. Estes so conversores biolgicos com o transporte e armazenamento em grosso e com a preparao culinria de alimentos. Com a utilizao de animais de trao tem-se a potncia disponvel aumentada de no mnimo um fator quatro vezes maior. Com a sedentarizao e o surgimento dos primeiros grupamentos o homem aproveita o excedente de energia armazenvel oriundo da agricultura e desenvolve atividades de olaria, artesanato da cermica e outros artefatos. No IV milnio antes de Cristo emergem um conjunto de focos civilizatrios de grande influncia posterior. Estes focos surgem nos grandes vales aluviais como o Indu, Tigre, Eufrates, Nilo e utilizam a cultura irrigada de cereais. Caracterizam-se pelo incio da ordenao inteligente da natureza e pela produo calculada de bens de consumo. Surgem os primeiros Estados com eminentes construes arquitetnicas. Outros exemplos de aproveitamentos de conversores energticos desenvolvidos por grupos humanos em ambientes ecolgicos menos favorveis cultura de cereais a criao de ovelhas em montanhas, o uso de cavalos nas estepes asiticas, de camelos nas reas ridas do norte da frica. Mais tarde o aproveitamento dos ventos com a navegao martima. Estas linhas energticas marcaram a histria nos trs milnios que antecederam nossa era no Oriente Prximo. Por um longo perodo, incluindo as civilizaes grega e romana a energia motriz mais eficiente e solicitada a do homem. Em Atenas na Grcia a mo-de-obra escrava correspondia a 80% da populao. Os ventos na navegao a vela foram um aproveitamento energtico importante, que atingiu o seu pice com o povo fencio no segundo milnio antes de Cristo. O mar Mediterrneo, o mar Vermelho e o Golfo Prsico constituem importantes meios para o transporte martimo de cargas na antiguidade, transporte este associado navegao fluvial, ao de cavalos e mulas no sudeste da Europa, dromedrios e camelos em zonas ridas. Posteriormente os gregos dominaram a navegao e o comrcio nas margens setentrionais do Mediterrneo. Na poca da Grcia clssica j h dificuldades em suprir as

principais cidades gregas com alimentos e lenha do prprio territrio e ocorre forte expanso martima para o transporte de cereais, madeiras, etc. Os gregos formam uma frota armada notvel para assegurarem o acesso s rotas e portos essenciais, simbolizada pela trirreme, embarcao que combina velame com a fora de remadores. Entre os sculos VI e V a.C. foram desenvolvidos vrios mecanismos mecnicos teis como o parafuso, a polia, as rodas dentadas e as engrenagens o que auxiliou na construo de mquinas de guerra e aparelhos de elevao de cargas em portos e minas. Mais tarde criaram-se ms rotativas de eixo vertical para triturao de minerais, a m de vai-e-vem movida a mo em torno de um ponto exterior para cereais, mquinas e prensas para fabricar azeite e vinho. A mo-de-obra escrava continua essencial. A civilizao grega enfrentou obstculos com a escassez de madeira indispensvel nos estaleiros e fundies de metais, com variaes climticas que tornavam irregular o uso da energia hidrulica, com comunicaes terrestres difceis e com uma pecuria insuficiente. Roma inicia seu predomnio poltico-militar na bacia mediterrrnea. Este perodo de 31 a.C. a 410 d.C. marca o domnio romano o qual tambm dependia do trabalho escravo. Foi utilizada madeira em escala industrial, especialmente na fundio de metais para a produo de armas. Com isto foi desmatada a Pennsula Ibrica e tambm a Espanha. Muitas fundies romanas acabaram sendo transportadas para os pases nrdicos onde a madeira ainda era abundante. Foi notvel a infraestrutura de transportes construda pelo Imprio Romano. Com uma rede de estradas, caminhos fluviais e pelo mar Mediterrneo constituram um sistema de transportes e comunicaes que permitiu dominar vastos territrios do Atlntico sia Ocidental e da Inglaterra frica do Norte, provedores de energia sob a forma de escravos e de alimentos, essencialmente o trigo. Estima-se que anualmente eram descarregados sobre o cais romano 800.000 toneladas de mercadorias no primeiro sculo de nossa era. No incio da era crist o nmero de escravos na Itlia seria de pelo menos trs milhes. Mas a notvel estrutura predatria do Imprio Romano no se sustentou. O custo de manuteno da enorme mquina militar, a diminuio da corrente de importao de escravos, as invases pelas foras brbaras foram alguns fatores que o levaram ao declnio. O descaso com as populaes rurais que acabavam abandonando o campo e partiam para a misria nas reas urbanas, o excesso de uso de capital em atividades no produtivas formam outros. Mesmo o avano tcnico em obras de engenharia, a utilizao de moinhos com fora animal ou hidrulica no substituiu a grande dependncia da mo-de-obra escrava. Por fim os escravos revoltavam-se e no havia como cont-los. Foram feitas tentativas para impedir a derrocada do Imprio sem entretanto surtir efeito, como utilizar soldados para fazerem colheitas, aumentar os impostos de pequenos arteses e proprietrios rurais, proibir a mudana de profisso para evitar a rotatividade de mo-de-obra. Com o fim do Imprio Romano no ano 410 d.C. inicia o feudalismo que duraria 1400 anos. A China e sua importncia A utilizao da energia na China merece uma referncia parte, onde a produo por converso da radiao solar utilizando tcnicas pr-industriais adquiriu cedo formas caractersticas, principalmente pela quase total ausncia do escravagismo nas relaes produtivas. No meio rural chins prevaleceu o uso das energias biolgicas, em especial da energia fsica dos homens e das mulheres. O modelo energtico chins consegue uma alta produtividade alimentar organizada em torno do cultivo intensivo do solo com cereais de alto rendimento calrico milhete, trigo, arroz com safras contnuas, sistema de irrigao eficiente, uso de biomassa como lenha, palha, capim e rejeitos orgnicos, conversores animais e mecnicos (moinhos) e o trabalho humano. O sistema energtico corresponde ao sistema agrcola, adaptado a cada regio e cada poca. Com o passar dos sculos aprimoraram-se os cultivos, aumentou a produtividade agrcola e a populao aumentou extraordinariamente. Esta levara um milnio para dobrar seu nmero atingindo 138 milhes de habitantes em 1750, passou para 412 milhes em 1850 e superou 1 bilho em 1980. O alimento bsico o arroz plantado artesanalmente com uso intensivo de mo-de-obra em

todas as etapas desde a preparao da terra, adubao, plantio por repicagem, controle da irrigao, colheita. Obtm-se uma alta produtividade associada a um uso intensivo da energia humana. Outra caracterstica histrica importante na China desde seu perodo medieval, foram as inovaes tecnolgicas implantadas, por exemplo na hidrulica dispositivos de elevao de gua tais como poos com balancins (sculo V a. C.), nrias e bombas de cadeia sem fim (sculo II d.C.), complexos sistemas de irrigao para grandes reas, como o sistema Dujiangyan, no distrito de GuanXian, terminado em 230 a.C. e que irriga hoje cerca de 250 mil hectares. Os chineses foram pioneiros em inmeros inventos mecnicos, antecedendo os europeus em alguns casos em sculos. Na trao animal substituram o arreio de garrote para cavalos por arreio de peitoral desde 1000 a.C. e depois usaram o arreio de quarto dianteiro a partir do sculo III d.C. Tinham rodas hidrulicas para mover foles, martelos metlicos, moinhos hidrulicos horizontais, a converso do movimento rotativo em movimento longitudinal com bielas motrizes e haste de pisto, moinhos de vento, a fabricao do bronze no sculo VIII a.C. e do ferro por forjamento e gusa por cadinho no sculo VI a.C. Alm do carvo vegetal empregado combustvel fssil (hulha) nas fundies, na coco de alimentos e no aquecimento domstico desde muito antes do mundo ocidental. No sculo II a.C. fabricam ao e j possuem altos fornos. Quando na Europa entre 750 e 1100 d.C. so exploradas as florestas em larga escala, a China generaliza o emprego de energias fsseis para atender a crescente demanda de combustvel da populao, de metal para a agricultura, exrcitos e Estado, tambm para compensar o desflorestamento de numerosas regies da China do Norte. Na agricultura destaca-se a trao animal, com o uso de bfalos na rizicultura, bois, cavalos e mulas, sendo este recurso energtico equiparvel a energia humana usada intensivamente. Durante dois milnios a China disps, portanto, de uma estrutura energtica diversificada e a mais complexa que existiu antes da emergncia do capitalismo industrial ocidental, da o seu avano relativo sobre as outras civilizaes at o sculo XVII. Apesar de numerosas crises internas ocorridas nestes dois milnios, o uso de animais, biomassa, carvo mineral, conversores mecnicos de energia da gua e do vento, tudo acrescido do trabalho humano formou um perfil energtico capaz de sustentar sculos a fio uma grande civilizao. A Idade Mdia na Europa No fim do Imprio Romano suas cidades passaram a se despovoar, pois os mais ricos preferiam se instalar em vilas fortificadas, protegidos por exrcitos prprios. A escravido seria substituda por uma nova ordem social a servido. Assim nascia a idade medieval e morriam as grandes cidades do Ocidente. Quase toda a atividade humana da poca acontecia no campo. Todos viviam em estreita dependncia da agricultura. O feudo constitua a unidade de produo. A descentralizao foi completa. O dinheiro passou a ter pouco valor, pois tudo era pago em espcie. Assim produtores e consumidores passaram a fazer parte do mesmo grupo. Cada consumidor feudal teria de ser autosuficiente. Aps o feudalismo clssico que durou em torno de 700 anos, ocorreram as Cruzadas, o que ocasionou um sensvel aumento no comrcio. Assim comearam a renascer as cidades, embora pequenas, por ocuparem pouca mo-de-obra com a faina principal que eram as atividades comerciais. Surgiram novos hbitos de consumo, principalmente entre os senhores feudais. Os servos passaram a ser pressionados alm da capacidade de sua resistncia, fazendoos fugirem para as cidades. O uso de energia baseava-se nos bioconversores (lenha, trao animal) e fontes renovveis como a hidrulica e ventos. A agricultura, base da economia, usava a energia de animais de tiro como bois e cavalos, que tambm eram os principais meios de transporte. A lenha e o carvo vegetal eram intensamente utilizados, para coco de alimentos e padarias, aquecimento, olarias, forjas, manufatura de vidros. A madeira para marcenaria, construes civis e estaleiros. Tal era a devastao florestal para estes usos e tambm para expanso das

reas de agricultura que a Europa teve srias dificuldades com o suprimento de madeira e lenha. Em vastas reas as florestas acabaram-se. Muito importantes foram os moinhos hidrulicos mais usados numa primeira fase, e a seguir os moinhos a vento, que representaram uma descentralizao de poder no controle por engenhos pelos senhores feudais e pelo clero. Os moinhos eram largamente usados no trato de cereais descascamento, quebra e moagem, fabricao de leos, para acionar foles em forjas, marteletes no preparo de couros, apisoar tecidos e malhar peas de ferro, preparo de tanino para curtumes, para levantes de gua, etc. Representaram uma protoindustrializao e um caminho irreversvel na utilizao de recursos tcnicos de melhor rendimento produtivo ao homem. Marcaram o incio dos empreendimentos capitalistas energticos. Paralelamente eram introduzidos aprimoramentos nas tcnicas agrcolas, como a rotatividade de culturas, como exemplo a alternncia no cultivo de cereais e forragens no mesmo terreno, a substituio dos toscos arados de madeira pelos arados de ferro com aiveca (sculo XIII), o uso de cavalos na aragem ao invs de bois. A partir do sculo IX inicia-se um forte crescimento populacional, renovam-se as reas urbanas, mudam os antigos quadros sociais. Isto favorecido pela expanso da fronteira agrcola e das melhores tcnicas de cultivo e da produo agropecuria. Nos sculos iniciais do segundo milnio d.C. principia uma mudana bsica nos sistemas econmicos com a ampliao na navegao martma pelo transporte de alto rendimento de cargas na rea mediterrnea e no Mar do Norte, que desoneram os custosos transportes terrestres entre a Itlia e o Mar do Norte e trouxeram novas fortunas a comerciantes. A soma destes fatores colaborou para a mudana um novo sistema energtico. Outros fatores que ocasionaram mudanas na sociedade medieval foram os grandes descobrimentos, a Reforma e o Renascimento. Vrios conhecimentos tcnicos e cientficos dariam sustentao a alteraes nos sistemas produtivos. Exemplos significativos so a introduo nas fundies dos altos fornos operando a 1150C na combinao ferro-carbono no incio do sculo XIV e as caravelas com leme de ppa no transporte martimo. A Revoluo Industrial Os ltimos baluartes do feudalismo na Europa foram derrubados com a Revoluo Francesa, que acontecia ao mesmo tempo em que nascia a Revoluo Industrial no sculo XVIII. A Revoluo Industrial deve ser entendida como o coroamento de um grande avano cientfico que se iniciou com o Renascimento, onde grandes gnios impulsionaram a cincia incorporando o mtodo cientfico. Entre 1760 e 1840 registraram-se profundas mudanas na Europa. A partir desta poca, a Inglaterra assume a liderana do mundo moderno. Com a ampla utilizao do conhecimento cientfico foi possvel ter incio a fabricao dos bens de produo e consumo em escala industrial. Teve incio tambm a especializao da atividade econmica para a produo de bens, o que no ocorria anteriormente, onde os trabalhadores eram transferidos das atividades metalrgicas para a agricultura e retornavam a essa sazonalmente. Houve um grande surto de urbanizao com o deslocamento de mo-de-obra do setor primrio para o setor secundrio, ou seja, de bens manufaturados e em menor escala para o tercirio ou de servios. O aumento na produo de carvo mineral teve grandes reflexos na indstria siderrgica inglesa. No incio do sculo XVII a Inglaterra tinha grande dependncia da importao de madeira de outros pases e viu-se na contingncia de reciclar-se, passando a usar o carvo mineral ao invs do vegetal. O setor metalrgico foi montado desde o incio em moldes empresariais, altamente capitalizado e provocou outras evolues importantes com o uso da caldeira a vapor nos transportes ferrovirios e na indstria. A empresa privada tornou-se a maneira mais eficiente de garantir o ritmo do crescimento econmico. No decorrer do sculo XIX a Revoluo Industrial atingiu grande parte do continente europeu e dos Estados Unidos. As fontes energticas principais eram a lenha, o carvo mineral e posteriormente a eletricidade no final do sculo XIX. Em meados do sculo XX passa a ser

usado em larga escala o mais verstil dos combustveis fsseis, o petrleo. A concentrao da populao nos centros urbanos adquire um ritmo sem precedentes. Em 1800 a populao do mundo era de 1 bilho de habitantes e apenas 2,5 % vivendo no meio urbano. Em 1900 apenas 11 cidades do globo excediam a populao de 1 milho de habitantes. Em 1950 este nmero passou para 75, em 1978 para 191 e em 1985 passaram a existir 273 cidades com mais de 1 milho de habitantes, quase todas localizadas no terceiro mundo. A Evoluo do Consumo de Energia Ao longo da Histria constata-se que vrias formas de energia tem provido nossas necessidades, aumentando o consumo a medida que o homem utiliza novas tcnicas. Na PrHistria estima-se que o homem nmade consumia 5 mil kcal/dia, enquanto o agricultor aps a revoluo neoltica em 5000 a.C. passa a usar 10 mil kcal/dia. Com a urbanizao desencadeada ao final da Idade Mdia (1400 d.C.) e a conseqente ocupao de vastas florestas europias o consumo elevou-se para 26 mil kcal/dia. Em plena era industrial, por volta de 1875, o uso intensivo do carvo permitiu atingir o nvel mdio de 77 mil kcal/dia. Estes nmeros representam um crescimento de cerca de 15 vezes nos ltimos 12 mil anos, um aumento exponencial com o tempo. Ao se olhar para um curto perodo de anos, pode-se deparar com uma estabilizao ou at, por razes conjunturais, um decrscimo nesta taxa de crescimento, mas a longo prazo a correlao subsiste. Na Figura 1 apresentada uma estimativa grfica percentual do consumo de energia por fontes primrias pelo homem em diferentes etapas de sua evoluo sociocultural, sendo estas de acordo com a concepo do antroplogo Darcy Ribeiro. Os Desafios para o Sculo XXI Com a perspectiva de esgotamento no sculo XXI de importantes fontes de energia de origem fssil como o petrleo e o gs natural a humanidade defronta-se com a necessidade de alterar sua matriz energtica na busca de um modelo de crescimento sustentado. Soma-se a isto a complexa questo ambiental com a degradao de recursos e ambientes, a poluio e seus efeitos nocivos, os riscos no uso da energia nuclear, as desigualdades sociais e econmicas, a superpopulao entre outros. Talvez a meta seja atingir um desenvolvimento com crescimento nulo, como preconizado por entidades como o Clube de Roma na dcada de 1970, com o uso centralizado nas fontes renovveis de energia. A poltica energtica est na base do planejamento econmico, juntamente com outros setores de apoio como transportes e comunicaes. A nosso ver, somente com a melhora da qualidade de vida de toda a populao haver bem-estar social e sobrevivncia futura, e neste caminho insere-se uma revoluo energtica. Notas sobre a Figura 1: (1) Tribos de caadores e coletores. (2) Aldeias agrcolas indiferenciadas, hordas pastoris nmades lavouras, pastagens, cestaria, tecelagem, cermica. Estados rurais artesanais (Halat, Mnfis, Tebas, Mohenjo-Daro) arados, veculos de roda, trao animal, regadio, tijolos, cobre-bronze, edificaes em pedra, silos, veleiros. (3) Egito, Babilnia comportas e canais, adubao, estradas, porcelana, arquitetura monumental, escrita ideogrfica, matemtica, astronomia, calendrios. (4) Grcia, Roma ferro forjado, moeda cunhada, m rotativa, nora, grua, aquedutos, moinhos hidrulicos, alfabeto. (5) Islo, Mongis cavalaria, freios, estribos, aparelhos hidrulicos, moinhos elicos, alambiques, atafonas. (6) Espanha, Portugal, Rssia veleiros ocenicos, bssola, leme fixo, mapas, ferro fundido, armas de fogo, imprensa, mquinas hidrulicas, tornos, ligas metlicas. (7) Inglaterra, Frana, EUA, Alemanha, Itlia, Japo Nestes e em outros pases ocorre grande avano tecnolgico nos sculos XIX e XX mquinas agrcolas, fertilizantes,

agrotxicos, ao-coque, indstria metalrgica, motores a vapor, combusto interna, locomotivas, navios, dnamos, eletricidade, iluminao, borracha, turbinas, indstria textil, automveis, avies, aparelhos eltricos, refrigerao, telgrafo, telefone, rdio, cinema, televiso, concreto armado, transistor, eletrnica, radar, energia nuclear, plsticos e materiais sintticos diversos, automao, comunicao por satlites, radiotelescpio, computadores. (8) Darcy Ribeiro designa esta etapa civilizatria como Revoluo Termonuclear. No final do sculo XX ganham impulso a internacionalizao de empresas e tecnologias como a eletrnica digital, Internet, biotecnologia, robtica, nanotecnologia. Obs.: Os grficos de distribuio percentual de consumo de energia so estimativos; nas etapas da evoluo sciocultural foram citados nas notas acima alguns paradigmas expoentes de naes polticas e avanos tecnolgicos para melhor caracterizar o respectivo perodo histrico.

Bibliografia HMERY, Daniel; BEBIER, Jean Claude; DELAGE, Jean-Paul. Uma Histria da Energia. Braslia. Editora Universidade de Braslia. 1993. VARGAS, Milton (Org.). Histria da Tcnica e da Tecnologia no Brasil. So Paulo. Editora da UNESP/Ceeteps. 1994. RIBEIRO, Darcy. O Processo Civilizatrio Etapas da Evoluo Sociocultural. So Paulo. Companhia das Letras. 1998.