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Liceo N1 Javiera Carrera

Dpto Biologa
Profesor: Julio Ruiz Alarcn
2011

Cmo evolucion la vida?


Para entender como evolucion la vida, es necesario
que conozcas ciertas definiciones, entre ellas, la de
especie, la cual se define como el conjunto de
individuos que se pueden reproducir entre s y
pueden dar lugar a descendientes tambin
frtiles. Dicho de otro modo, los individuos que no
pueden hacerlo se considera que son de distinta
especie. Esta definicin, que no es aplicable a los
fsiles, est limitada a los individuos con
reproduccin sexual.
A lo largo de la historia se han dado dos tipos de explicaciones sobre el origen de las
especies: la creacin y la evolucin biolgica.

Creacionismo, fixismo y catastrofismo


El creacionismo y el fixismo (fijismo) eran las corrientes de pensamiento instaladas
en la comunidad cientfica antes de que fueran sustituidas por las teoras de la
evolucin.
La simple observacin mostraba que los descendientes eran iguales a sus
progenitores. As, por ejemplo, los ciervos eran engendrados por otros ciervos de
similares caractersticas.
Segn la teora creacionista, el origen de cada una de las especies se deba un
acto creador especfico. De manera complementaria
a esta idea, la teora fijista sostena que las
especies se mantienen invariables a lo largo del
tiempo.
Carl von Linn (1707-1778), uno de los cientficos
ms representativos de este pensamiento, sostena
as estas teoras: Hay tantas especies diferentes
como formas diversas fueron creadas en un principio
por el ser infinito.
Georges Cuvier (1769-1832) tambin era partidario
de la inmutabilidad de las especies. Consideraba
que los fsiles eran restos de seres vivos que haban
existido en tiempos pasados, pero no de especies
antecesoras de los organismos actuales.
Para explicar la desaparicin de las especies fsiles
aplic la teora geolgica del catastrofismo. Segn
sta, durante el transcurso de la historia de la Tierra,
haban sucedido varias catstrofes o cataclismos que
provocaron la extincin total de ciertas especies. Sus seguidores incluso propusieron
la creacin de nuevas especies despus de las catstrofes o debido a las
migraciones.
Carl von Linn (1707-1778).
Naturalista sueco a quien se debe
la nomenclatura binomial para
designar las especies.

Ests de acuerdo con las teoras anteriormente planteadas? Crees que son
aceptadas actualmente? A qu se refiere Cuvier con que los fsiles son restos de
seres vivos, pero que no guardan relacin con las especies actuales?
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Antes de continuar, describe con tus propias palabras


que entiendes por evolucin:

Teoras de la evolucin
a) El lamarckismo (Transformismo)
A partir de la segunda mitad del siglo XVIII la observacin de que los individuos de una
misma especie no eran todos parecidos entre s y de que los descendientes no
siempre eran iguales a sus progenitores, llev a pensar a algunos cientficos que las
especies actuales podran haber surgido por transformacin de las especies
anteriores mediante la suma progresiva de diferencias. Al observar que las nuevas
especies procedentes de Amrica se parecan ms a algunas del Viejo Mundo
(Europa, Asia y Africa) que a otras, pensaron que deba existir un parentesco, es
decir, que las especies ms semejantes procedan de un antepasado comn.
El naturalista francs Jean-Baptiste Lamarck (1744-1829) public en 1809 la obra
Filosofa zoolgica, en la que expone su hiptesis sobre la transformacin gradual de
las especies a lo largo del tiempo, conocida actualmente como lamarckismo, que
constituye la primera teora de la evolucin.
Los creacionistas sostenan que Dios creaba directamente las especies, mientras que
Lamarck defenda que Dios crea la naturaleza y esta da lugar a las especies, debido a
su tendencia natural hacia la complejidad y a las adaptaciones causadas por las
variaciones ambientales.
Sntesis de la teora de la evolucin de Lamarck
Tendencia natural hacia la complejidad

Desarrollo de adaptaciones al medio:


la
funcin crea el rgano

Herencia de los caracteres adquiridos

El sentido de la transformacin evolutiva va


de las especies ms sencillas, formadas por
generacin espontnea, a las ms
complejas.
Las variaciones de las condiciones del
medio ambiente provocan cambios en las
funciones vitales de los seres vivos, lo cual
conlleva que unos rgano se desarrollen y
otros se atrofien. Es decir, las variaciones
medioambientales causan las adaptaciones
de los organismos.
Las modificaciones adquiridas por los

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organismos durante su vida, en su
adaptacin al medio, se transmiten a los
descendientes.

La explicacin de la causa del largo cuello de la jirafa es


un ejemplo clsico de la teora de Lamarck. Segn esta
hiptesis, los esfuerzos realizados durante su vida por el
antecesor de la jirafa para alcanzar las hojas de las ramas
altas de los rboles provocaron que la longitud de su
cuello aumentase. Sus descendientes heredaron este
carcter y, a su vez, lo desarrollaron.
Este proceso de evolucin, al cabo de muchas
generaciones, origin el cuello de la actual jirafa.
El lamarckismo, que ha sido superado por las teoras de la
evolucin posteriores, no demuestra experimentalmente
la tendencia natural de las especies a aumentar su grado
de complejidad, ni tampoco explica cmo se transmiten
los caracteres adquiridos a los descendientes.
Defina con tus palabras que entendiste por
transformismo:
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Para entender de mejor manera lo que plantea Lamarck, te


desafiamos a contestar en tu cuaderno las siguientes preguntas

Segn los planteamientos de Lamarck el desarrollo de la


musculatura de un fsico culturista podra ser heredado por sus hijos.
Qu opinas al respecto? Qu caractersticas son las que se
heredan?

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Si la explicacin de Lamarck es incorrecta, Se descarta la posicin


transformista sobre el origen de las especies? Por qu

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b) El darwinismo:
La teora de Darwin
El naturalista ingls Charles Darwin (1809-1882) particip entre los aos 1831 y
1836 en una expedicin cientfica, que a bordo del barco Beagle dio la vuelta al
mundo. Durante este tiempo, Darwin realiz muchas observaciones que le sirvieron
de fundamento para desarrollar su teora sobre la evolucin de las especies.
Varias dcadas despus, en 1859, Darwin public la obra titulada El origen de las
especies, donde present sus conclusiones sobre la transformacin de las especies.
En el archipilago de las Galpagos, situado en el ocano Pacfico, Darwin observ
que aunque la distancia entre las islas no era muy grande, sus especies eran
diferentes. Por ejemplo, observ catorce especies de pinzones, alguna de las cuales
viva solamente en una de las islas, que estaban adaptadas a distintos tipos de
alimentacin, Tambin observ que en cada isla habitaba una subespecie diferente
de tortuga terrestre.
Ruta de Viaje en el Beagle

Darwin lleg a la conclusin de que la elevada biodiversidad de las islas Galpagos se


deba a la adaptacin y al aislamiento geogrfico. Las adaptaciones a las condiciones
ambientales peculiares de cada isla adquiridas y transmitidas a los descendientes
sera la causa de la progresiva diferenciacin de estos Al hallarse separadas en las
distintas islas, se facilitara la diferenciacin de los descendientes en distintas
especies.
Cuatro de las trece especies de pinzones que solo
viven en las islas Galpagos.
Tienen el pico adaptado para alimentarse: la
primera de semillas gruesas y
duras; la segunda, de semillas algo ms pequeas;
la tercera, de insectos
pequeos que viven en grietas, y la cuarta de
semillas muy pequeas.

Qu importancia tiene el hecho de que Darwin visitara lugares tan


diversos durante su expedicin?
Por qu es importante la observacin en el estudio de la
biodiversidad y el origen de las especies?

Indica cual imagen corresponde a la definicin de la parte


inferior de las tortugas estudiadas por Darwin:

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A)

Tortuga con caparazn en forma de


cpula.
Las tortugas con caparazn en forma de cpula o
domo tienen dificultades para alzar mucho su
cuello. Adems,
tienen patas y cuello cortos. Viven en las islas

B) Tortuga con caparazn en forma de silla de


montar.
Las tortugas con caparazn en forma de silla de
montar (el trmino galpago deriva de galopar a
caballo) pueden alzar su largo cuello para
alimentarse de hojas altas. Viven en las islas con

A qu se debe la diferencia entre las dos tortugas anteriormente


estudiadas?
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Sntesis de la teora de la evolucin de Darwin
Elevada capacidad reproductiva

Variabilidad de la descendencia

Seleccin natural

Dado que las especies tienen una elevada


capacidad reproductiva, el hecho de que no
aumente indefinidamente el nmero de
individuos se debe a que los recursos
alimenticios son limitados.
Los descendientes de los organismos que se
reproducen sexualmente son distintos entre
s. Unos estn mejor adaptados que otros a
las caractersticas del ambiente para
desarrollar las funciones vitales.
Cuando las condiciones medioambientales
son adversas para los organismos, se
establece
entre ellos una lucha por la supervivencia,
en la cual solo sobreviven los individuos ms
adaptados
y se eliminan los dems. De esta manera se
produce la seleccin natural de los ms
aptos. nicamente los individuos que

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sobreviven son los que pueden reproducirse
y as transmitir sus caracteres a los
descendientes. La seleccin natural con el
transcurso del tiempo, va transformando
paulatinamente las especies.

Actividad:
1) Confecciona un mapa conceptual con las semejanzas y diferencias entre las teoras

de Lamarck y Darwin sobre el origen de las especies.

2) Segn el darwinismo, el largo cuello de la jirafa se origin gracias a que por

alguna causa entonces desconocida, algunos individuos nacan con el cuello ms


largo que otros. Durante las pocas en las que escaseaban los recursos
alimenticios, solo sobrevivan las jirafas que con su largo cuello llegaban a
alcanzar las hojas ms elevadas. Al reproducirse transmitan el carcter del cuello
ms alargado a los descendientes. Este proceso se ha mantenido generacin tras
generacin hasta la actualidad.
Compara esta afirmacin, con la propuesta por Lamarck.
3) Si no existiese la evolucin, cmo seran las especies actuales con respecto
a las de hace millones de aos?
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4) Cmo podras explicar aplicando la teora de Lamarck los siguientes
hechos? Y si aplicases la teora de Darwin?

a) La presencia de osos pardos Amrica del Norte, y osos blancos en el Polo Norte.

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b) La diferencia entre los picos de un flamenco y de un gorrin.

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c) Los ojos atrofiados de algunos animales excavadores.
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d) Haz un cuadro de sntesis de las ideas fundamentales que plantea la teora de la
Evolucin de Darwin.
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e) Establece un cuadro comparativo entre las ideas que sostiene Lamarck y la que
plantea Darwin para explicar la evolucin de los seres vivos.
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