Sie sind auf Seite 1von 7

Apuntes de Geografa (2 BTO), Juan Pedro Parra Luna, IES Sierra de Aras de Lucena (Crdoba) EL RELIEVE ESPAOL 1.

RASGOS GENERALES DEL RELIEVE ESPAOL. El relieve es el conjunto de formas que presenta la superficie terrestre. Estas formas del relieve son dinmicas, de manera que se van construyendo y destruyendo con el paso de millones de aos, en un proceso que llega hasta la actualidad. El relieve peninsular espaol presenta cuatro rasgos fundamentales que lo caracterizan: a) La forma maciza viene dada por su anchura y la extensin de sus costas. La mayor parte del permetro costero presenta un trazado rectilneo, a excepcin de breves tramos como el litoral gallego, con costas recortadas. b) La elevada altitud media (600 m) debida a dos factores: la existencia de una extensa meseta central, que ocupa tres cuartas parte de la Pennsula Ibrica, y las numerosas y diversas cordilleras que cruzan el territorio. La altitud de la Pennsula y las pronunciadas pendientes montaosas impiden la formacin de suelos aptos para la agricultura, dificultan las comunicaciones y endurecen las condiciones climticas. c) La disposicin perifrica del relieve peninsular complica el acceso a la meseta, siendo preciso salvar un fuerte desnivel hasta alcanzar las zonas llanas centrales. Adems, junto con la amplitud de la Pennsula, los relieves perifricos impiden que la influencia climtica del mar llegue hasta las tierras del interior, lo que hace ms extremos los inviernos y los veranos. d) La diversidad del relieve de la Pennsula, debido a su compleja formacin geolgica y la variedad de sus climas, explica que el territorio presente unidades naturales bien diferenciadas las cuales han influido en la diferenciacin de sus regiones y en la diversidad de sus paisajes. 2. FORMACIN Y VARIEDAD LITOLGICA DEL RELIEVE. 2.1. Formacin del relieve. 2.1.1. Era Primaria o Paleozoica. Al principio de la historia de la Tierra, la Pennsula Ibrica no exista, estando su espacio ocupado por el mar. Las primeras tierras emergidas peninsulares formaban el antiqusimo macizo grantico gallego, mientras que el espacio restante segua ocupado por las agua marinas. En el transcurso de millones de aos, en este mar se depositaron arcillas y areniscas que formaron poderosos estratos. Durante la Era Primaria, hace unos 250 millones de aos, estos estratos comenzaron a sufrir grandes presiones y elevadsimas temperaturas ocasionadas por el movimiento de la corteza terrestre o movimiento herciniano, y se plegaron lentamente. Al mismo tiempo los materiales que formaban los estratos se convertan en rocas metamrficas (pizarra, granito, cuarcita y esquistos), tambin conocidas como rocas silceas. A lo largo del movimiento herciniano se formaron importantes sistemas montaosos, que fueron erosionados intensamente hasta quedar arrasados formando zcalos, parte de los cuales quedaron cubiertos por las aguas y otra parte se vieron reducidos a relieves predominantemente horizontales. Al Oeste se elev el Macizo Hesprico, arrasado por la erosin y convertido en zcalo o meseta. 2.1.2. Era Secundaria o Mesozoica. Los materiales que formaban los relieves hercinianos durante la Era Primaria fueron erosionados y transportados por el agua y el viento. Parte de estos materiales se dispusieron en estratos en los fondos marinos cercanos al zcalo. Estos estratos, a veces, estaban formados por materiales gruesos (conglomerados de cantos rodados cementados por caliza o por areniscas) y otras por materiales ms finos (areniscas, margas, arcillas).

Apuntes de Geografa (2 BTO), Juan Pedro Parra Luna, IES Sierra de Aras de Lucena (Crdoba) A estos sedimentos hay que aadir importantes depsitos de restos de animales marinos que fueron sometidos a grandes presiones y temperaturas por el peso de estratos sucesivos, formando rocas calizas. Los materiales ms ligeros, como la arcilla, flotan en el agua. Las corrientes marinas pueden arrastrarlos mar adentro hasta que absorben lquidos, ganan peso y se van depositando en las grandes fosas de los fondos marinos, donde tambin forman estratos. 2.1.3. Era Cenozoica. Perodo Terciario: orognesis alpina. En el Perodo Terciario hubo una gran inestabilidad de las placas tectnicas de la corteza terrestre, cuyas mltiples colisiones y roturas crearon movimientos orognicos que a lo largo de millones de aos cambiaron el relieve: a) El movimiento alpino no pudo plegar los materiales antiguos de los zcalos hercinianos por su dureza, de manera que los zcalos se fracturaron y dislocaron, por lo que se dice que parte de los relieves antiguos hercinianos se rejuvenecieron formando mesetas, cordilleras y depresiones. El antiguo zcalo que ocupaba parte de la actual Pennsula se fractur en dos bloques o submesetas: la Meseta Norte qued ms elevada que la Meseta Sur. Resultado de los movimientos del zcalo son las cordilleras que cruzan la Meseta: el Sistema Central y los Montes de Toledo. b) Las grandes presiones causadas por la colisin entre placas plegaron los materiales sedimentarios depositados en los rebordes de los zcalos hercinianos, que al ser ms recientes y menos rgidos se abombaron y formaron cordilleras, como el Sistema Ibrico y la parte oriental de la Cordillera Cantbrica. c) La colisin de las placas tambin pleg los depsitos de materiales acumulados en las fosas ocenicas, y fracturaron, dislocaron y elevaron parte de los zcalos que las compriman, formando los relieves exteriores a la Meseta: Pirineos, Cordilleras Bticas y Cordilleras Costero-Catalanas. Perodo Cuaternario: glaciarismo. El Perodo Cuaternario, que comenz hace 1,8 millones de aos y llega hasta la actualidad, se caracteriza por: a) La erosin de los relieves alpinos debido a la accin de los ros y de los glaciares aport aluviones que fueron rellenando las fosas que haba entre los relieves que rodeaban la Meseta y los relieves exteriores a ella. Entre los Pirineos y el Sistema Ibrico se form la depresin del Ebro, y entre Sierra Morena y las Cordilleras Btica la depresin del Guadalquivir. b) La erosin de los relieves alpinos tambin aport los materiales que fueron rellenando depresiones ms modestas situadas entre montaas. Asimismo, estos aportes formaron llanuras litorales en lugares de aguas poco profundas (delta del Ebro y zonas costeras de la depresin del Guadalquivir). 2.2. Variedad litolgica del relieve. En Espaa se distinguen cuatro grandes zonas litolgicas, que se corresponden con reas estructurales de formacin e historia diferentes: dominios silceo, calizo, arcilloso y volcnico. En cada una de estas zonas litolgicas se van a modelar distintas formas de relieve. Sus diferencias condicionan, adems, el desarrollo de la vegetacin, la hidrografa, los cultivos y otros aprovechamientos del suelo. El dominio silceo. En Espaa ocupa todo el tercio oeste peninsular, desde Galicia hasta el norte de Huelva; se extiende hacia el este por el Macizo Asturiano, el Sistema Central, Montes de Toledo y Sierra Morena; y aparece tambin, formando manchas aisladas, en el eje central de los Pirineos, Penibticas, Sistema Ibrico y Cordillera Costero-Catalana.

Apuntes de Geografa (2 BTO), Juan Pedro Parra Luna, IES Sierra de Aras de Lucena (Crdoba) A las rocas silceas pertenecen rocas gneas, como el granito, y metamrficas, como las pizarras, esquistos y gneis. Son rocas muy antiguas, de edad precmbrica y paleozoica. Son duras, rgidas y resistentes a la erosin y que, ante las presiones tectnicas, pueden fracturarse. Este material da lugar a formas falladas, pero siempre muy erosionadas. As nos encontramos mesetas, penillanuras, etc. El dominio calizo o calcreo. Est formada por sedimentos mesozoicos que se plegaron en la era terciaria. Se extiende formando una gran Z invertida, desde las costas catalanas hasta el estrecho de Gibraltar: zona meridional de la Cordillera Costero-Catalana, parte de los Pirineos, Montes Vascos y mitad oriental de la Cordillera Cantbrica, flexionndose hacia el sureste, a lo largo del Sistema Ibrico para enlazar, con direccin suroeste, con la unidad de las Subbticas. Es la litologa predominante en el archipilago balear, salvo en las llanuras centrales. Predominan las rocas calizas, aunque tambin abundan conglomerados, areniscas y margas. Estructuralmente se corresponde con cordilleras modernas, formadas durante la orogenia alpina. Son, por tanto, relieves caracterizados por las grandes alturas y las acusadas pendientes y desniveles. La topografa del rea procede de las caractersticas de la roca caliza. sta es una roca dura, de ah que los ros formen gargantas profundas, pero tambin es una roca permeable, lo que origina un tpico paisaje crstico (estalactitas, estalagmitas, dolinas). El dominio arcilloso. Est constituido por materiales sedimentarios muy poco resistentes a la erosin como arcillas, margas, yesos, etc., que se depositaron a finales de la Era Terciaria y durante la Era Cuaternaria. El rea arcillosa se extiende por las depresiones terciarias y las llanuras litorales mediterrneas: las cuencas sedimentarias castellanas, las depresiones del Ebro y Btica y las llanuras costeras mediterrneas. En Portugal, la regin en torno a Lisboa define la depresin del Sado-Tajo. El relieve arcilloso es bsicamente horizontal de llanuras y pramos ya que son terrenos no afectados por plegamientos posteriores y se erosionan rpidamente por la blandura de sus materiales; por eso, en los medios semiridos la erosin puede originar una densa red de barrancos conocidos como crcavas y badlands. La topografa se caracteriza por un paisaje de suaves ondulaciones. Es el paisaje de campia, terrenos arcillosos-arenosos, muy buenos para la agricultura, que tiene su modelo ms representativo en las provincias de Crdoba y Sevilla. El dominio volcnico Se identifica con el archipilago canario. En la Pennsula slo aparecen zonas volcnicas aisladas en Almera, Valencia, Murcia, Girona y Ciudad Real. Las erupciones volcnicas y la erosin posterior modelan distintas formas de relieve. La viscosidad de la lava y la proporcin entre piroclastos (productos slidos) y coladas son factores que influyen en las formas de modelado volcnico. Algunas de las formas del relieve volcnico ms caractersticas son el cono volcnico, las calderas, los domos, los malpases, los roques y diques y los barrancos volcnicos. Otras formas de relieve volcnico son las chimeneas de hadas y las cavidades volcnicas. 3. UNIDADES DE RELIEVE EN ESPAA. 3.1. La Meseta. La Meseta es la unidad fundamental del relieve peninsular. Es una elevada llanura (entre 600 y 800 m de altitud) separada en dos submesetas por el Sistema Central. En ella podemos diferenciar:

Apuntes de Geografa (2 BTO), Juan Pedro Parra Luna, IES Sierra de Aras de Lucena (Crdoba) a) El antiguo zcalo paleozoico: Slo aflora hoy al oeste peninsular, donde la erosin ha barrido los materiales depositados en el terciario, dejando al descubierto los materiales primarios: granito, pizarra y cuarcita. Se trata de penillanuras, salpicado por algunos relieves residuales o montes-isla, donde los ros han creado profundos gargantas, el encajarse sobre los materiales duros. b) Las sierras interiores: Se formaron en la era terciaria, como fractura y rejuvenecimiento del antiguo zcalo, y son de roquedo primario (granito, pizarra, gneis) y tienen cumbres suaves debido a la erosin. Son dos: - El Sistema Central es un relieve ms vigoroso, formado por diferentes sierras, que divide la Meseta aproximadamente por su mitad. Las sierras ms destacadas son Somosierra, Guadarrama, Gredos y Gata. El pico ms alto es el de Almanzor en la Sierra de Gredos. Entre unas y otras se interponen puertos o collados que facilitan la comunicacin entre ambas submesetas. - Los Montes de Toledo tienen menor entidad como cordillera ya que sus cumbres slo alcanzan los 1.600, destacando los Montes de Toledo propiamente dichos, y las sierras de Guadalupe, Montnchez y San Pedro. c) Las cuencas sedimentarias interiores. Dentro de ellas hay que diferenciar, por un lado, la cuenca del Duero, que coincide con la submeseta norte y toda ella pertenece a una sola cuenca hidrogrfica. Su altura media es de 800-850 m y se encuentra casi totalmente encerradas por montaas. Por otro lado, tenemos las cuencas del Tajo y el Guadiana en la parte oriental de la submeseta sur, coincidente con la llanura de La Mancha. En este caso se trata de dos cuencas hidrogrficas separadas por los Montes de Toledo, y ms abierta a las influencias atlnticas. Como relieves se distinguen los pramos, campias y cuestas. 3.2. Los rebordes montaosos de la Meseta. Los relieves que rodean a la Meseta (menor por el oeste) se originaron en el plegamiento alpino. Son los siguientes: El Macizo Galaico-Leons. Se form durante la era precmbrica y paleozoica, lo que conlleva que predominen materiales granticos que posteriormente se han ido arrasando por erosin, dando lugar a un paisaje suave y ondulado. La altitud media no sobrepasa los 500 m y su pico ms elevado es Cabeza de Manzaneda. Cordillera Cantbrica. Es una barrera montaosa al norte de la Meseta Central que provoca que se asle la Meseta de la influencia martima del norte. Se divide en dos partes: la oeste, de terrenos silceos, y la este, de roquedo calizo. Las alturas ms sobresalientes se encuentran en los Picos de Europa, donde se superan los 2500 m. El Sistema Ibrico. Es un sistema montaoso de carcter discontinuo, en el que predominan los materiales sedimentarios, siendo frecuentes los fenmenos krsticos. En el tramo norte se encuentran los sistemas montaosos ms destacables: Sierra de La Demanda, Urbin y Moncayo. Sierra Morena. Representa el borde sur de la Meseta, siendo una especie de escaln que separa la Meseta Paleozoica de la Depresin del Guadalquivir. Vista desde la Meseta tiene escasa entidad montaosa, pero vista desde la depresin del Guadalquivir aparece como un relieve alto y escarpado. El relieve abrupto de las sierras como la de Madrona, Pedroches y Alcudia, sin valles transversales que la crucen, hace muy difciles las comunicaciones. Las sierras son ms bajas por Huelva y Sevilla. El nico paso que comunica la Submeseta Sur y Andaluca a travs de Sierra Morena es el de Despeaperros.

Apuntes de Geografa (2 BTO), Juan Pedro Parra Luna, IES Sierra de Aras de Lucena (Crdoba) 3.3. Las cordilleras exteriores a la Meseta. Estas unidades se encuentran fuera de la Meseta y tienen en comn que todas se formaron en la Era Terciaria. Estos son sus conjuntos: Los Pirineos. Ocupan el istmo peninsular a lo largo de 440 km y forman una barrera montaosa robusta y compacta. En interior se distinguen dos franjas paralelas entre s: a) El Pirineo axial: Es el ncleo de la cordillera, formado por materiales paleozoicos (pizarras, granitos), restos de un antiguo macizo desaparecido bajo las aguas, y elevado y rejuvenecido en la Era Terciaria. Es la zona ms alta y abrupta con el Pico de Aneto y Monte Perdido. b) El Prepirineo: Se encuentra adosado al sur, con materiales calizos terciarios y con dos formaciones, una exterior y otra interior separadas por la larga y estrecha depresin media prepirenaica. Hay dos rasgos de conjunto que presentan los Pirineos: la ausencia casi total de valles longitudinales y el predominio de los tranversales, orientados de norte a sur, obra de la red fluvial; y la honda huella del glaciarismo cuaternario, con valles y lagos. Los montes vascos. Es una prolongacin de los Prepirineos, de relieve calizo y formas suaves. Sus mayores cimas son Aralar y Pea Gorbea. Las Cordilleras Costero-Catalanas. La mitad norte est formada por materiales paleozoicos, y la mitad sur por materiales calizos. Longitudinalmente se descompone en tres unidades paralelas entre s con respecto al Mediterrneo: la cordillera litoral, de escasa altura; la depresin prelitoral, que discurre entre Gerona y Tarragona; y la cordillera prelitoral, donde se encuentran las mayores alturas, como el Montseny. Las Cordilleras Bticas. Constituye el mayor sistema montaoso de la Pennsula, el ms joven y el de mayor complejidad geolgica, que se traduce en un aparente desorden. El plegamiento alpino origin dos grandes conjuntos montaosos, separados por depresiones: a) La cordillera Penibtica bordea la costa y esta formada por materiales paleozoicos procedentes del antiguo macizo Btico-Rifeo. Destaca Sierra Nevada, con los picos de Mulhacn y Veleta. Otras sierras notables son Filabres y Estancias. b) La Cordillera Subbtica est formada por una serie de sierras en el interior, de materiales terciarios, con una clara orientacin SO-NE, destacando las sierras Cazorla, Segura, Sagra y Mgina. c) La depresin intrabtica se encuentra entre ambas cordilleras, fragmentada en varias depresiones (hoyas de Ronda, Antequera, Guadix o Baza). 3.3. Las depresiones del Ebro y del Guadalquivir. La depresin del Ebro. Comprende las tierras bajas del NE peninsular, conformando un tringulo delimitado por los Pirineos, el Sistema Ibrico y las cordilleras Costero-Catalana, y recorrido por el Ebro. Fue un brazo de mar, convertido en un largo en el terciario, y en el que se fueron depositando los materiales erosionados de los relieves circundantes. Los materiales ms gruesos y duros configuran torreones rocosos, mallos y muelas calizas, mientras la erosin desgasta los materiales blandos. La depresin del Guadalquivir. Se sita entre Sierra Morena y las Bticas. Tiene forma triangular, abierta al Atlntico, del que recibe la influencia martima. Est recorrida, asimtricamente, por el ro Guadalquivir. Fue tambin un brazo de mar que recibi, desde la Era Terciaria, aportes de materiales de las sierras que la limitan. Dominan las rocas de origen marino

Apuntes de Geografa (2 BTO), Juan Pedro Parra Luna, IES Sierra de Aras de Lucena (Crdoba) (margas, arenas, arcillas), fcilmente excavadas por los ros, creando distintos niveles de terrazas. Entre sus formas de relieve, ofrece el paisaje suavemente ondulado de sus campias. En el curso bajo del ro, y a muy escasa altura sobre el nivel del mar, se sitan las marismas. 3.4. Los relieves insulares. a) Las Islas Baleares. Est formado por las islas de Mallorca, Menorca, Ibiza, Formentera y Cabrera. A excepcin de la isla de Menorca, representan la continuidad de las Bticas. La isla de Mallorca, en razn de su tamao, es la que mejor representa los caracteres del relieve. Posee dos cadenas montaosas calcreas y una depresin interior: la sierra de Tramontana al NO, la llanura central y la sierra de Levante. La isla de Menorca se vincula a la cordillera Costero-Catalana, lo cual se percibe en la naturaleza del roquedo y en su orientacin. b) Las Islas Canarias. Est formada por siete islas mayores: Lanzarote, Fuerteventura, Gran Canaria, Tenerife, La Palma, La Gomera y El Hierro. Su origen es volcnico y cada isla se desarroll de forma independiente, con su propio edificio volcnico, siendo la ms antigua la de Lanzarote, y la ms joven El Hierro. Fuerteventura y Lanzarote presentan un relieve muy erosionado y aplanado, con caractersticas formas volcnicas. El resto de las islas tiene un relieve ms abrupto y presentan mayores altitudes. El Teide alcanza en Tenerife los 3.718 m, lo que le convierte en la cumbre ms elevada de Espaa. Las formas del paisaje son las propias del relieve volcnico. 4. LAS COSTAS. El litoral peninsular, esto es, el lugar de contacto entre el relieve interior y el mar tiene una longitud de 3.904 km, de los que 3.165 corresponden a Espaa: Costa atlntica. Costa cantbrica: Predominan las formas altas y rectilneas, coincidente con la Cordillera Cantbrica que va paralela a la costa. Destacan los cabos de Machichaco, Ajo y Peas, y una serie de pequeas ras, adems de la baha de Santander. Dominan los acantilados, escasean las playas y destaca la existencia de rasas, terrazas elevadas de escasa anchura que eran antiguas superficies labradas por la erosin marina. b) La costa gallega: Es la ms recortada de la Pennsula. Su principal elemento definidor es la existencia de ras, destacando las Ras Bajas. Los cabos ms importantes son Ortegal, Estaca de Bares y Finisterre. c) El litoral atlntico andaluz: Se prolonga desde el Cabo de San Vicente, en Portugal, hasta la Punta de Tarifa. Destaca el golfo de Cdiz, de costas bajas y arenosas, conservando la marisma como vestigio de una colmatacin del valle del Guadalquivir que an no ha concluido. Costa mediterrnea. a) Sector Btico: Va desde la Punta de Tarifa hasta el cabo de la Nao, observndose la influencia de la cordillera en la combinacin de costas altas con playas ms extensas. Destacan los cabos de Gata, Palos y de la Nao, y el golfo de Almera. Como ejemplo de lago litoral se encuentra el Mar Menor en Murcia. b) El golfo de Valencia: Coincide con la terminacin meridional del Sistema Ibrico, cuyo gradual descenso ha permitido la aparicin de una amplia llanura litoral sobre la que se asienta la huerta valenciana y cuya costa, baja y arenosa, cuenta con la albufera de Valencia. c) El litoral cataln: Acoge el delta del Ebro, el mayor peninsular. Desde Tarragona hacia el norte la costa acusa la trayectoria de la cordillera litoral, y en la

Apuntes de Geografa (2 BTO), Juan Pedro Parra Luna, IES Sierra de Aras de Lucena (Crdoba) provincia de Gerona la litologa adquiere las formas abruptas de la Costa Brava, con el cabo de Creus y el golfo de Rosas como principales accidentes.