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LUZ PEALVER
I SOCI U J ( T ' L CVi . PROFBSnRJ\ TlTt!L \ R DE L
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DL ,\:\D[:S, f'''i DI:S,\R1VJ U .o
AGR.\RJn :lID-\R.-\: [,\;\T:SIIC,\DCJR.\ DEI. GRlPO DF
I1'JVESTIC ACIO"\;CS SOC10HIS1RlC\ 5 DE T.. \ RE(,\(\'\;
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LUZ PARGAS
SOCI LO(,:\ Il. C\), PRQr:ESl1R,\ TlTt
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LAR DE i,,\
l l': l\ ERS i D,\D UL LOS \GISTL R [:-.;
]0. TFR\T\U(' (U. Z), Cl RS .\NTE DFL
DOC'!ORADO E:\ Uf'CL\S SUCf ,\LLS (1 \Cl 'djc\').
COfL \;D.\DORA DE L\ RE.VIST,\ VE.).;!-:ZOI..\t-;r\ DE
SOcrOU1Gl.\ y AN11{(1POLOcL\ n.lL\IF,n \1 \ Dhl
GRLPO DF If'..'VFSTIG,\CIOl\FS Ll\.
DL L\ CIUD.\D (GlS\CC'I..\'I . Ct IT.
OSCARAGUlLERA
SOCILOGO (LeV) , .\l /\GISTLR ClL'l"(l\S POLTJC\S
(l L\). C\NDID\TO \ Docn IR l'RB,\NfSW'I (lev), E,"
PRCWESOR ;\SOCI \DO , ]1"CRlTO AL DCP\RTA.MIJ\;TO DE
;\VfROPOLOGIA y SOClOI.OGL\ DE LJ\ CLl\ F.
L'\J\T'iTlG:\DOR DFI - GRepO Dh E"
SOU01\yrROPOLOG.\ m: 1 \ ClLD.\D (GI5. \C) ..\CTOR DE
LI BROS Y .\RTlCl LOS rl\, Dl\'LRS,\S PL BUC.\ClONES
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Luz Pealver, Luz Pargas, Osear Aguilera
PENSAR LO URBANO
TEORAS, MITOS Y MOVIMfENTOS
<P
Universidad de Los Andes
Oonsejo de Publicaciones
Fondo Editorial CRTERA
Venezuela
Primera edicin en espaol, Junio 2000
Algunas panes del presente libro han sido publicadas: el capitulo I del libro
Il fue presentado como pon(ncia en el I Cong.,su Nacional de Antropolol!ia
celd,rado en Venewela en 1998 y publicado en el Anuano de: la FaculCl d
de Human idades y Educacin .Enrreccncias., numero 2, abril del ao 2000. La
introduccin yel capitulo IV dd lihro UI fueron pilbJicados en e1 1 bro .En bsqueda
de la h6roria., Consejo de Publicacione. de la Uni\'en; idad de Los Andes,
1999. Igtlalmente seccione.' de caplnllos JI! fueron publicada., en Ferme:n rulTI
(Revl.'ta Venezobna de Sociulogla y AntropologlJ ), nllmeros 16-1 7, y 28 y en el
mencionado Anuar io nllmero 1.
PENSAR LO URBANO
TEORiAS. MITOS y MOVIMIENTOS
O
cLuz Pealver
Luz Pargas
Osear Aguilera
Diseo y Concepmalizaci6n Grfica
Luvin Morales
Depsiro Legal lf23720003011367
ISBN 980-110444-9
Impreso y Hecho en Venezuela
Printed and Made in Venezuela
Prlogo
Pensar Lo Urbano, Teora, Mi ros y MovimlenroS de Luz
Pargas, Luz Pealver y Oscar Aguileraj docentes e
investigadores d e nuesrra Facultad, represen t a la
concrecin de una labor de invest igaciones y docenc ia
en el rea de la Sociologa Urbana de la ULA por ms
de vein te aos . Se tra t a de una suerte de estado del arte
de una subdisciplina sociolgica ,\ la que deben acceder
estudiantes de arqu itectu ra, gcografi a, urbanismo,
hisroria y dems ciencias afines tanto en pregrado como
postgrado. No solo supone, La refl exin critica sobre su
constitucin ter ica si no la conside raci n sobre el uso
de l mito urbano y sus implicac iones asi como la
vincul acin de import antes movim ientos soc iales en el
marco de nuestro propi o proceso de urbaniz;cin,
ejemplificando con casos invest igados en nuestra regin
y en nuestra cilldad. Este trabajo representa sin duda
un soporte slido a la in for macin de especialistas y
usuar ios de la problem t ica urbana y un a demostracin
de la pertinencia y de la utilidad de la labor de la
[acuitad de Humanid a d es y de l a Universidad
venezolana.
Francisco Gavld ia
Decano de la Facu lt ad Je Hu ln;:ll idades
Universidad de Los Andes
Mrida, Venezuela
Mayo del ao 2000
L
P R E S E N T A CI N
Este libro que dejamos en sus manos bajo el nombre PEN,
SAR LO URBANO: TEORAS, MITOS Y MOVIMIEN,
TOS, intenta ser una mirada al esfuerzo de construccin del
conocimiento de lo urbano desde la perspectiva sociolgica.
Para ello hemos reunido en esta publicacin los trabajOS titu
lados La Construccin Terica de lo Urbano (Libro I), Lo
Urbano, presente continuo de un Mito (Libro II), Los Movi
mientos Sociales en el Estudio de lo Urbano (Libro llO, los
cuales reflejan tres visiones distintas e interesadas en interprc,
tar y explicar el enunciado reflejado en el ttulo general arriba
indicado. Se trata de tres miradas sobre el tema, escritas en
riempos distintos y sin acuerdo previo, articulados ahora en
una unidad temtica indiscutible.
En este cunaspaisaje que hoy observamos, llamado ur
bano, lleno de expresiones del pasado y aun del futuro, se
encuentran reunidas en peculiar combinacin imgenes na
turales y artifici ales, lujosas edificaciones verticales frente a
modestas viviendas ingeniosamente armadas con toda suerte
de chararra revalorizada. Este conjunto urbano, Jonde todo
convive con lo humano, inevitablemente provoca una de las
maneras de reconstruir la realidad: pensar.
A esta forma de reconstruccin de la realidad se arriba
mediante la recuperacin de la memoria: los lugares donde
crecimos, las ideas en las que cremos y las cosas que vimos,
vi\'imos y cmo las concebimos. Esta misma inquietud la ex
pcnmentaron los amiguos, las mujeres y los hombres de la
Edad Media, las mayoras y minoras modernas, y ahora esta
generacin que, como siempre, pretende ser diferente ti quie
nes les antecedieron. slo que esta generacin no parece estar
interesada en pensar, sino en sentir.
El esfuerzo por e"..plicar la apancin y complejizacin del
fenmeno urbano ha arrojado una variada gama de
subproductos
7
que de ningn modo pretendemos agotar en estas pginas. Al
contrario, hemos prererido privilegiar slo tres de ellos, dete
nindonos, en el caso de la teora, en sus orgenes y su decur
so hasta los aos ochenta; en el caso del mito, en su gnesis y
pervivencia, y en el caso de los movimientos, en su implica
cin acrual a partir del anlisis de casos concretos que tienen
lugar en la presente dcada. Un postcriptum inserto al final
de los tres libros que aqui entregamos, intenta conectarlo todo
al presente, sugiriendo las aparenres tendencias que marcan
su inclinacin actual.
Articular aqu estas eres formas de abordar el tema no tie
ne nada de original. En todo caso su singularidad radicaria en
la forma en que tres personas con tina vivencia dtadina, entre
nadas en una misma disciplina, elaboran su represetacin in
dividual, incluso la representacin de la simulacin, la cual
caracterizara el escenario prototipico de la presenre "era de la
informacin" y de la "sociedad red" .
Pensar lo urbano hoy tiene sentido, tiene pertinencia, gra
cias al avance de las nuevas tecnologas y las nuevas formas
asumidas por el capitalismo al globalizarse, da ndo lugar a una
determinante confusin entre los limites espaciales y tempo
rales. Lo que anterior mente poda ser distinguible, realidad
fantasia, hoyes factible pensarlo en u n tercer espacio cognitivo,
por ejemplo, el de la simulacin, a partir de esta nueva reali
dad se est construyendo la memoria colect iva, ms por una
especie de prestidigitacin visual, que por una nocin com
partida de la historia. Pensar en las teorias, urgar el ADN de
las ciudades actuales, e imaginar las del futuro, forma parte
del anhelo implcito en estas pginas.
La produccin sociolgica referida a la ciudad -de la
cual da amplia cuenta el contenido del Libro 1- aspir a esta
blecer con la Escuela de Chicago una ontologia y una episte
mologa d ~ lo urbano, mientras que la escuela marxista
eSITucmralista pretendi hacerlo bajo l;: premisa de conside
rar el espacio urbano como lugar privilegiado de acumulacin
del sistema capitalista y esencialmente como lugar de repro
duccin de la fuerza de trabajo. Lo cierto es, que lo urbano
fue y es una realidad vivida por los habirantes de la ciudad, y
es que la ideologa dominante del capitalismo difundi el mito
de lo urbano como modo de vida vinculado al ideal de la
modemizacin y del progreso, tal como ampliamente se trata
en el Libro Il de esta obra.
Hacia finales de los aos ochenta y durante el transcur
so de los noventa, la emergencia de los nuevos problemas y
conflictos en las ciudades y/o la redefinicin de los anterio
res, amenazan y destruyen la valoracin del modelo cultural
urbano, obligando a los dentistas sociales a hacer una pausa
en la discusin de las teoras holsticas y universalistas que
privilegian la estructura por encima de la presencia humana.
Los tericos debieron volver al sujeto o al actor, en La medida
que los pobladores de las ciudades, al explotar la crisis provo
cada por la inhibicin del Estado en la planificacin urbana,
se organizan y actan en bsqueda de soluciones para sus pro
blemas cotidianos, fundamentalmente los referidos a la insu
(kiencia de los servicios, la inseguridad personal, la contami
nacin, etc., todo lo cual supone la disminucin del nivel y de
la calidad de vida. En las nuevas condiciones sociales se impo
ne volcarse sobre el estudio de los movimientos sociales urba
nos; es lo que examinamos en el Libro 1lI que aqu entrega
mos.
Los antecedentes de PENSAR LO URBANO. TEORAS,
MITOS Y MOVIMIENTOS, pueden hallarse en tres tiem
pos. El primero comie nza en la poca de estudiantes de socio
logia, en la que no sentamos miedo de tomar posiciones, iden
ificarnos, criticar o equivocarnos_ El segundo se teje alrede
dor del hecho de invertir nuestra disposicin anterior. Habla
mos de una historia que evitamos contar porque nos produce
una sensacin de inseguridad, dado el riesgo para nosotros de
elaborar lln discurso que por consenso social es valorado como
enseanza, pero que no escapa a la relacin con los hechos de
nuestras propias vidas, con nuestras pnkticas cotidianas su
puestamente observadas por los otros, en particular nuestros
discfplllos. La mayora de las veces se trata de una historia del
arte de justificar nuestras verdades y de desarrollar la habili
dad de disimular las equivocaciones, las dudas y las respues
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taso El tercer y ltimo tiempo no es ms que el encuentro ca
sual de quienes escribimos esto, encuentro que se convirti
posteriormente en sucesivas sesiones en las que comentba
mos, hacamos confesiones y comenzbamos a soar con el
proyecto de armar el posible producto-resultado de esos tres
tiempos.
En detalle, este ltimo tiempo da cuenta de cmo perso
nas que se identifican con la investigacin en sociohistoria de
las mentalidades y socioantropologa de la ciudad, convergen
en la produccin de un "relato" que pretende describir parte
de la discusin terica de la vida urbana, parte del saldo de sus
representaciones, y parte de su prctica del mundo de la vida.
Sometemos este esfuerzo a la discusin fecunda de todos
los interesados en el tema, convencidos como estamos del ca
rcter siempre temporal de toda aproximacin.
Los autores
En el Diccionario del Siglo XXI, de Jaques ArtaLt. (1999), la palabra
Urbano no aparece. Orras palabras afines encontradas: .Cocooning. (o
afianzamiento de la tendenda ancestral del hombre, y soLre todo de la
mujer, a buscar refugio en un nicho, a en l, encerrarse ya
no querer salir, como sedenrarios asediados . Ciudad.. , .Civllego. (o
civilizacin del fllturo) .Ciudadred.., .TriblU, .Regionev, .Barrios, .Aldua,
.Nmadas Urbanos., .Campo. (Residencia de lujo de la lliperclase
nmada, lugar privilegiado del Cocoonig (pag. 67) . Adolecrn. joven
nmada que pasa la mayor parte de su tiempo, tanto libre como escolar,
ante la pantalla de televisin, de los juegos de video, del ordenador, del
cinc imbuido de una cultura de la imagen, del .Zapping, de lo l(dico,
estara ms formado para la navegatin que para la logica, para la
intuicin que para la racionalidad, para la orientacin que para la
demostracin. i Cualidades y defectos del nmada l . Rapero# . Poeta de
los nmadas urbanos de hacer que entre choquen paro, literatura
y huecos de escalera .Territorio. Noci n antagnica a los valores del
nomadismo; el territori o del hombre sera en adelante el tiempo y no ya
el espacio: habr que cu ltiva rlo , enrriquecerLo, defenderlo, pero
renunciando para eso a identificarse con una tierra (pag. 323).
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Captulo 1
ASPECTOS
METODOLGICOS.
Captulo II
CREACiN DE UN
CAMPO TERICO:
LA SOCIOLOGA URBANA
Captulo ID
EL ESPACIO SOCIAL:
UN NUEVO CAMPO TERICO.
Captulo IV
LO URBANO-ESPACIAL:
UN CAMPO TERICO EN
ELABORACi N.
L b r
o
1]
LA
CONSTRUCCIN
TERICA
DE
LO
URBANO.
.En el sentido mas simple del trmino, ya que se trata penna
nentemente de rra::ar el camino en esta bsqueda de las grandes
formas de lo social que es su patrimonio, la preocupacin por el
l11rodo es una inqmerud constante en sociologa del conocimiento.
Con esto cueremos deci r que su desarrollo, en el curso de su avance,
m:lfca jalones que son como otras tantas referencias que delimitan
su lerritorio. Hay emonces un vaivn entre un objeto de anlisis y la
manera como es aprehendido; y es ese vaivn el que, al permitirle a
la investigacill llna gran elasticidad y una perma nenre precar iedad,
le asegura no oostante una cierta
Michel Maffesoli
T R o D u e e 1 o N
1 N
Este primer LIbro, definido bajo el ttulo La construccin teri
ca de lo urbano, aborda analiticamente la produccin de conod
miemos sobre la .problemtica urbana. dentro de los lmites de un
tiempo, un espacio y una opcin. Este mbito -que hoy, quizs, podra
ser denominadu Sociologia Urbana Clsica- se erigi inicialmente a
traves de la prodUCcin terica norteamericana durante el CLlrso de
los aos rreinta a los cincuenta. En la creencia de que sus apones
epistemolgicos seran suficientes para fundar una ci encia de lo u rba
no, de hecho se establecieron los parametros que orientaron numero
sas investigaciones empricas que dieron cuenta de rodo lo ocurrido en
ciudades donde se mostraba un acelerado proceso de crecimiento en
los entonces pa ises desarrollados. La crillea <l esta perspectiva terica
surgir en la dcada de los sesenta en Fra ncia , con nuevas reflexiones
y planteamientos apoyados en la teoria maDClSnl, con los cuales se
pretendi derribar los cimien' os de la escuela anterior. Sil influencia
se prolong hasta los aos ochenta .
Toda investigacin bibli ogrfica referida. ; la produccin de e
nocimientos sobre un tema especifICO de la re<1lidad social, yde mane
ni similar roda eleccin de un derer minado fenmeno social con fines
de investigacin, pasa necesariamente por una Justificacin, sobre ruJ o
en el campo especifico de la sociologa, donde siempre ha estado pre
sente el divorcio entTe teora e Investigacin emprica.
Qllienes estn ubicados dentro de la segunda posicin, no
perCIbirn que estas pginas consti tuyen solamente un esfuerzo ms
dentro de la perspectiva de la especulaci n rerica, a lo sumo le
atnbuirn un valor hermenul ico. Si esto fuese as, seriamos partcipes
de que la sociolog; es una cienci a que ti ene por objeto de estudio la
sociologa (Moya, 1970).
Eurendemos que la premura. por conocer la explicacin de los
fenmenos y procesos sociales est presente en la ocupacin del soci6
logo, mas en reali dades como las nuestras, donde los problemas socia
les adquieren dimensiones alannanres En nuestro caso, la asistencia a
frecuentes evemos y la lectura de abundante literatura en la que los
SOcilogos dan a conocer 511 pensamiento, nos han brindado la opor
tunid;d de apreciar algo inquietante: el vaco terico, la no construc
:in del objeto de estudio.
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Ptecisamenrc por efecros de 'l carencia antes mencionada, suelen
tomarse como objero de esrulli o los hechos de la evidencia empiriCll.
Por lo ;eneral, este lipo de investigaciones se relad olla con el desempe
o de! profesional de la sociologia en pbli cas o privadas,
indistintamente del rea de que se trate. En circunstancias como stas,
el socilogo se encuentra apremiado por las exigent; ias institucionales;
por estA via e! obj eto sociolgico se Jjluye en mltiples objetos, que
J ando finalmente definido por lo que, ell la pn\wca, desarrolb n los
socilogos en su activid"d laboral cotidiana (Moy; , 1970).
La defensa de nuestro esrudio se fundamenta en e! orden expues
to, siempre que se enrienJa que la investigacin uruana no es ajena a
estas situaciones pecll liares del quehacer sociolgico.
[f estu dio de los problemas urbanos refiere dos rdenes de la
reali dad: uno, el que remit e al nivel de lo concreto real, en el cual el
fenmeno se mani fi esta con ti na especi fiddad tan eVIdente que permi
re identificarlo como es decir, el fenmeno como proceso
panicular de la realidad sociaL Orro, aquel que alude al conocimien
to de estos fenmenos, la forma corno son descriros, identi ficados y
explic<1dos. Estos dos rdenes se encuen tran ntimamente vinculados y
por eHo se infl uyen muruamente, de tal manet<l, lo que se dice previa
mente de! fenmeno es lo que orienta las investigaciones de campo. Al
llegar a este pumo ('IHendemos que no podemos hacer abstraccin de
los esquemas teri cos.
El hilo condllctor que nos ha permitido avan2lr en el exa men del
campo de es nrd io delimitado, se ha fWl damel1lndo en la aceptacin
de dos proposiciones insertas dentro Je una socio logia cririca. Por
una parte afirmamos que r l obj eto de estudio se construye, no es e!
obj eto real, tal como se presenta en el nivel emprico; y por otra,
afirmamos que no r_"isrt una ciencia de lo urbano, lo ql le existe son
delimitaciones del obj eto urbano espacial, lograda.> mediante el em
pleo de modelos tericos elauorados en fu ncin de J ar cuenta de la
realidad social.
Para demosrrar los presupuesros antes enunciados, hicimos uso
de un mtodo que inrervino con modalidades distintas ell los n-es
momentos de nuesrro momentos que recogemos en los rres
capindos de est e primer Libro. Procedi mos dc esta manera con la
intencin de sealar los lmites de la construccion-deconstruccin del
objeto urbano.
En un primer momento decidimos evidenciar los confUctos epis
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rCLUolgicos, terico-metodolgicos e ideolgicos presentes en la cons
rfucd
n
Jel objuO sociolglco, enrendienJo que se tTata de una sepa
raCln puramellte' analtica, ya que la elaboracin rcrica refiere a la
epistemologa, asi como la definicin de esta se halla estrechamente
unida ,\ un mcodo, Y todos a StI vez se mscriben dentro de la esfera de
le, IdeolgiCO. Estos aspectos metodolgicos podran denominarse per
fecramente aspecros epistemolgicos, pues es desde esta insra ncia desde
donde se definen las reglas y procedimientos que se explicitan ('n una
reoria yen IIn mtodo.
La davc de este mtodo la aprehendimos de los tnstrllmcmos
metodOlgicos que consideramos pertinentes para la ll1(erpretacin
de t,s tcoria> de Jo social: el campo de observacin y el campo terico;
el primero asumido C0l110 instrumento nocional, el segu ndo como
insrrumenro conceptual. El campo observacin slo rraza los lmi
tes que los esquemas tericos imponen al invesrigador , de manera tal
que cumple tIna [wlCin taxonmic;! o El campo rerico nos remire
1113S a la csrrucluracin de un obj ero pa mcular, en la medida en que
disungue momentos articulaclos enrre si en la elaboracin de mI obje
ro y por lo tanto puede tener una funcin heurislLca.
En un segundo momento, nuestro mtodo nos perinit i sealar
los parmetTos que hahian hecho posLble sustentar y generar la no
dn de 1" urbano, cuestin que cvidentemente implicaba una uri liza
cin de los aspecto$ metodolgicos indicados en un principio.
Durante estos dos primeros momemos la discusin se plante en
tnllinos de ci encia nonual, SLn vi ncular las cuest Iones de produccin
de conoci mientos con la praxis histricosocial, nivel (;Sle que se abor
da en el captulo rres. En sentidO nuesrro mtodo sigui un desa
rrollo lgico y cronolgico, pues slo los pensadores marxistas inrro
ducen este el emento en la elaboracin teri ca. En el tercer, y ltimo
momento, nos implicamos en la desconsrrucci n de la nocin de lo
urbano, planteada sta al interior de una proulemtica terica, yen la
construccin de un nuevo objeto: el espacio social.
La Jemostracin le: las premisa, sometidas a consideracin se
haS(' raml)ln en bibliog, 'Tficos primarios y secundar ios;
e,le ltimo recurso fue urilb:ado cuando un determi na
do auror, o una teora, no constituan el cenrro del anli sis, sino una
va para explicar lo que interesaba a nuestros propsitos.
Siendo conseCUf'ntt>s con clmlodo asumido, debemos advertir
que los aspeclos sealados y aquellos otros que se omitieron, forman
23
parte del campo de observacin constrUldo por nosotros, vinculado e a p t U o
ste a nuesrra formacin intelectual, a la Coyuntura intelectual en la
1
que estamos insertos, yal momento de desarrollo terko-prcrico de
lo urbano espacial.
ASPECTOS
En rodo caso, al igual que los au tores que inrerpretamos, recono
cemos que somos prisioneros de nociones yconceptos.
METODOLGICOS.
24
Ll [mencin maniflesta -expresada bajo la desl!macin Aspectos
MeTodolgicos- es la de elaborar lm marco de rcfcrenna denrro del
cUlll [lllCdan ,er examinadas y entendidas las cuestiones crucw.les que
subyacen ,1 un dominio parncubr en el clIalla sociologla hllya interve
nido. Se trara de enCllnmr una forma de organizar-desorgalllzar,
cstrucrurar-desrrUCl1lrar tal intervenci n, con h illtenci oll de que
pucda servir como ins trumen to para demarcar posteriores interven
ciones de esta Jiscil ,lina cient fica en orras esferas de lo $odal. Estll
remit.:. a la explanacin de un conjunto de reglas mctdG1S.
Una primera aproximacin a 1.1 distincin de las tendencias de
invesrigacin urb:l1l <l , la hemos obteni do \'aliendonos de los concep
tos de campo de ooservacin y Glll1pO observable for mulados por
13agu, quien sei'lala que La mente h umana perCibe sdectiva mente la
realIdad social y de esa modalidad no escapa el invest igador, pesar Je
que su esfuerzo por 10gTar la objet ivi dad sea muy valioso. [ os ho mbres
que han pensado sobre lo social en rodas las ClIl tu ras han aplicado
siempre sus li mi rl1ciol1es al campo observable, han visto algunas cosas
y onas no han visro, au nqlIe I uvieran freme a sus ojos la luz del dia
(13ag,1975.47). En relacin al campo de observacin y los conteni
dos dtI campo observable cuando se ana li za lI l1a corri ente de ideas,
una tcorla o un enfoque, clmismo autor dice q ue .10 que se ve y lo que
no se ve, const ituyen u na un idad que debe ser estudiada como tal.
(Bag, 1975:48).
Los co nceptos arriba expuestos con forman UD herramienta
mel oJolgica valiosa en el Il1011len to de abordar el estud io de la pro
bkllltlca. de la prod uccin de conocimientos, cualquiera que sea el
rea de observacin. En este sentido, Bag (1975 : 48), a(rm,l que .el
contenido del campo de obse rvacin aceptado por los pensadores y
los investi gadores de lo social en la cultllra , conSltllIye un dato v lioso
para ju.;:gar la impon ancia global de la concepcin de 10 social que
esos investigadores proponen.
las reflexio nes del autor nos hacen pcns;r en 1"importancia
illlplicira \,;11 la exclusin de 11 na del campo observable en inves
ttgacin, en parricul;r en la im'cstigadn urbana, ya que en ell.l la
heterogeneidad tcrico-metodo lgio es una caracteristica por exce
IcncUl .
Orra herramienta metoJolgica la constituye el campo terico.
entendido COlllO -un conjuntn lerico relativ a l m
domnio panicul ar, que comprende elementos (com:eptos o catego
_ clasi (catorias) , relacone$ en [re concepws y reglas d.: operacin>
27
(Castells, 1975:41).
La aplicaCIn llletodica de este concepro Implica dos aspectos:
pri mero, el recorrido desde el inters social o el proYecto intelectual, a
la eleccin del tema y despus a una teora; segundo, el camino que
(()nduce a la sin tesis de las rcorias concebi das como granJes sistemas
fi losficos l' hasra lleva rlas a frmulas comprimidas que faci
lilen su apl icacin en la invesrig:1 cin es decir , un campo terico, ya
que ste es.el ncleo subyacenre 8 una perspecri\'a terica dada. (Cas
te Us, 1975 78).
El concepro de campo terico lo hemos empleado con ciertas
limitaciones, al udiendo tangencialmente el lUVe! de formalizacin de!
mi smo, es decir, la construccin de bs de operaClOn en e! proce
su de invesl igacin (tcnicas de recoleccin dr.: dal os, d aswcacin de
stos, mOlidos opera tivos, modelos de an: lisis causal , etc.) (1), hacien
do h incapi, precisamente, en losdos aspectos sea lados en el prrafo
anterior: cmo se redu.:e una reora a frmulas comprimidas para ser
aplicadas a la investigacin, yel proceso que transcurre desde el inters
i ntele;tual o social a la eleccin de un tema y despus a una teoria (2).
l"e inevitable, h1 lltiliza;in si stemtica de los conceptos de
campo de observacin y ca mpo terko nos in troduj o en I.a refl exin
-linmad.l, lo sabemos- soh re los prohlemas epistemolgicos, terico
e ideolJ;icos en los enfoques $ociolgicos.
Slo tomando como base algunas de las cuestiones polmicas que se
di scuten al interior de la sociologa, podemos intentar hacer un balan
ce y proJut.:tivo sobre los enfoques o tendencias de investiga
cin en sociologa
Nivel Epstemolgico
La epistemologa, segn Han'ey (1979:312), . tnra de descubrir
los procedim ientos y condiciones que hacen posible el conocimienro.
Siguiendo esta idea, creemos, que el conj u nto de propOSIciones dadas
por Boun!ieu (1 975), COIllO guias para una intervencin epistemol
gica en el campo de las cienci as sociales (bsicamente en SOCiologa),
-cl11st ituye una buena opcin para exa minar las teoras sociales en un
nivel Es preciso advertir, sin embargo, la intencin
peJagglol Je 1.1obm de Bourdieu, I?I1 el senrido de que representa n
una neCln, sino la exposicin slsrem.lnca de conceplOS y categoras
tomados de distintos wntextos rericos -.5i se quiere rescatados- que
resumen el aspecto cruclal del conoclllliento sociolgico.
28
Varias dificultades epistemolgicas son presentadas, mas todas se
resUlllen en el problema de la construccin del objeto cientfico; de
(om);! c:x[1Ucita: la ne.:esiJaJ de una ruprura epistemolgica en el cam
po de la reoria social, y la urgencia de superar los obstculos epistemo
lgicos.
Un principio epistemolgico afinna que el hecho cientfico se
Esto SIgnifica que el hecho cientfico no es el .objeto rel.
captado por la percepcin, ni un producto del pensamiento. En este
sentido, Marx (1973), expli c los principios de la construccin del
objero cientifico. En ",sre sen tido niega la "ilusin de Hegel de concebir
lo real como el resultado del pensami enro que se concentra en s mis
mo, se profu ndiza en si mismoo (Marx, 1973: 212); igualmente niegR la
subjetindad de 10$ economistas empiristas que toman por hecho
tjfko eI,suJeto rea!., por ejemplo, la PObklcin de !l na sociedad. Me
diante este procedimiento, argumenta, lo que se logra es asumir las
abstTacciones del semido comn, sin efectuar el traba jo de abstrac
cin cient fica que in\'olucra una problemtica histrica y socialmente
consltruida.. Para Marx, el objeto cientfico es .to cOll crelO pensado.
que la investiga.:in reconstruye al lr mi no de su trabajo como un
producto del pensa mienlo yde la representacin_, y agrega, "dr.:s p\ls,
lo mismo que antes, el sujeto real subsiste en Stl independencia fuera
del espritu (Marx, 1973: 222).
Dentro de un sistema terico diferente, pero con la nusma inten
dn, Weber (1974:30), afirm que . Los ca mpos de trabajo de la
no estn basados en relaciones materiales entre los objetos sino
en relaciones conceprualcs entre problemas. Al l donde se esmdia un
nuevo problema con ayuda de un mtodo nuevo, con el fin de descu
brir lluevas verdades que nos abren nuevos horizontes, all nace una
nueva ciencia .. .
En relacin a este supuesto epistr.:molgico, es conveniente desta
car la coinddencia de autores que como Marx y Weber se encuentran
radicalmente separados en lo que respecra a la lnterpretacin de lo
qlle puede entenderse como si.stema social.
En Hna perspectiva ms amplia -que abarca los supuestos para la
rcllexin epistemolgica en cicnci:Ls natllrales y ciencias sOClales- Ba
chelard (973), ha aflnnado que el nbjeto cientfico se construye, se
conquista. En Bachdard es elocuente la descr ipcin de la separacin
nrre lo cienllfico y lo m undano en las ciencias fisicas y qumicas: .Las
Ciencias Fsicas y Qumicas, en su desarrollo contemponlleo pueden
29
caracrenzarse epistemolgCal11cl1l comO Cllmpos del pensamiento que
rompen con el concilluenro vulgar... El solo hecho del caracter inui
recm de la realidad cientifica nos sir(1a en un nuevo remo epistemol
gico. Por ejemplo, mientras se traraba , en un espiritu de
detel nun,r los pesos a tmlcos, la tcnica sin Juda lIIuy precis- de la
lMhnza, cr.l sllfiuente. Pero cuando en el siglo XX se escogen yse pe$an
lu.> IStopo;; necesita de una tcnica indirecta .. . La ciC'ncia de lavoj.
$il'"l qUl fundamenra en el positivismo Jc la balanza, est en relaCin
wminua con los aspectos de hl e:xperiencia lIsual. No OCU.
rre lu mismo eua ndo ,c ,lIiade \In cl ecrrismo al materiali slllo. Los
fenmenos elctri cos de atomos estn escondidos. [[ay q ue instru.
mentarlos.:n un apararo que l\ll riene sigl1IficaCln en la vida corrien
te ... ". Y ] tm nera de justificadn, Bachelard agrega, .Se objer,l[
que II na distinCin muydelicada para separar el conod
micnto C(lmn y el conocimien to cien tfi co. Pero es necesario com
prender que los matices aq u fil osfi canlen te deci$ivos. Se trata
nada menos que de la primicia de la reflexin sobre la percepcin. "
trayectorias que pcrmilen separar isropos en el espectrosw
pio de masa no existen en la natura leziI ... Son teoremas d borados.
(Bachclard, 1973: 16).
EI lJroceso antes descrito constinrye un;! ruptura epis temolgi
ca.(3) Con esra ca legol ia se designa la irrupci n de un proceso de
produccin de cono-:illlenros en d in terior de una pracuca cientfica
que incl uye una doble discol1tinuicbd, hisrnca yepstemolgica (Cas
tclls, 1973). Lt primcnl d is<.:on ullll idad se refiere a la emergenci a de
unn n ueva discipltna ci entfica en la storia del conocimiento, o a la
H'vsin y ref'onnu!a, in de los axiomas de una ciencia
ya cons rituida. La disconri nuidad epistemolgica separa el trabajo
ci<:nti fico de las e\'iclencias del sell r ido comn (Casldls, 197 3).
Desde la per.pcLtiV<1 del materiallSlllo historico, Castclls ha for
tnLJ lado un conjll mo dt' objeciones a las categoras epistemolgicas de
Rn:helard, aunque 11Iego las redefine)' las ulil iza para reali: ar una
inl ervendll eplstemolgica en ciencias :;ociales. Seg n Castel1., (I 97 5),
Bachelard olvida, al esbozar su epistemologa, 1<1 , condiciones histri
co-sodales en que se pmduce el -:onocilll ien l.O: < .. los anlisis de Ba.
chelard se li mitan a descubrir el funciol1C1.mienlO de los diferentes tipos
,ie obsrculos epistemolgicos, as como los efectOs que producen en
las Ciencias '" fa lra en .11 .... h05 anlisl:> una explicacin sat isfact0ria de
bs proc<:sos de formacin de tales obsracul...,s, v de las condiciones que
Jetennill<ln su rerroJlIcClOl1 peridica> (Castelb. 1975: 145). En reht .
cin a 1.1 categora de ruptura, C.1stdl.; seilala que, Bilchelard muestra
l'crti nenn' la eficacia y los alcances de cierras ruplllri1S localtzadas (es
pccialmente en SlIS an,i lisis ;;obre la reC'lr:1 de ia relat ividad. sobre
geomerrias no eudidianas y sobre /:, tnicmtisica), pero no aport;, una
e.xpLicacltl cles;rrolhda de las condicwnes reales y
rouo, hisrricas) en que se efCLlan mIes ruptura:; .. (C1stclb,
1975 ,146) .
Las ciencias socwles, en p; rr icular la const ltllyen cntn
pos del conocimiento en los cuales In rupWt1l entre el conoci miento
COllllll1 y el conocimiento cient fico se plautea con p;Utl culnr urgcncifl .
No se trat; de una si l uacin uu;l- conocimienro cienrfico VS. conoci
mieIHo com n- sino, que el obstculo represen rado en el conocimien
to comn esta inmerso en los dbcursos cientificos, an en los
dos siguiendo estrictamente el declogo de reglas metodolgicas que
guan una supuesta practica cient fica dominante en sociologia. Si
esra es as , la fun cin de la epis temologa es someter a un proceso de
tllininllZacin la tradicin de dominante en cienci as so
d:tles, Irrtdici n q ue ha estado bajo gida dI: una epistemologa
posirivisr<l (4). En este plint o recordamos de nuevo a B8chebrd
(1973: 188): "De hecho se conoce conn'a un conocimienrl..l anterior,
destruyendo conoci mientos mal hechos .. ..
Aceptar los suplle$ros epislelll olgicos de Marx y Bachelard, en el
de que el hecho ,' ienti t'ieo se ,ommlye, sign ifica oponcr3e al
empirismo que reduce el aClO cientfico ; la simple comprobacin y al
formalismo que anlepol\e la construccin. Estas elos for mas de prc
fLGt de inv(;stigacil1 en Clenci .. s sociales represent:ll1 los obstclll o$
epistemolgICOS que Impiden la ruptura.
l.a epistemologa pogitivista en ,-iencias sociales generad" dos
moddO$ de invesrigacin, el formalista y el empirista, considc
radDs como obstculos epistemol gicos. El empirismo ejerce una ma
yor ItlfluenLa, O consti tuye el obst;iculo dominanle, pero es necesario
advtnir que esto ocurre en mayor medtda en el posltlvlsmo rradicio
mi que en elneopositivismo (5) . EI forma lismo se establece cuando se
interpreta el conocimiento como el simpl e ensambl aje de cierras fr
mulfls .. decuadas para informar de cU:1 lquier experiencia, esta moda
Iid,ld de la ill\'est!:adn debi li ta el papel de la experiencia. El modelo
empirista camina haci.. dIado op\lesro se da cll anJo el pos it i\'ismo
desemboca hacia el pragm:1tislllo, el conocinuenro se presenta como la
JescripCln de la experiencia> (Bachelard, 1973: 139).
Tambin desde la visin del materiali.>mo histrico se han sentado
algunos precedentes para la critica episremolgica en ciencias sociales,
_ adviniendo que no existe un modelo epistemolgico marer<ll ista , Tal
31
30
critica ClIcnra con dos aspectos referencIales: el matenallsmo histrico
(6) y la practica PO!tl ica de clases, amuos aspectos esrrechamen te uni
dos. Esto implica que aSUl1ur el marcrialtSl110 histnco como teora,
m'oluera una toma de posicin poltica, de fOfila e$peciftca la denva
da de la practica de la lucha revolucionaria de clases. Se trara de la
articulacin de la produccin terica COll la coyuntura polltica, rco
fa que encuentra su jusllficacin y criler io de verdad en tal prctica
(Castells, 1975).
De esr" posicin rerLa nos interesa resaltar dos aspectos : a) la
produccin de con,Kun ientos est arrculada y es determinada por la
coyunrura htston co-soclal en que se prodllce; b) la rea lidad empirica
es producto de la artculacin entTc grupos y clases sociales.
El empirismo ha sido designado como la orientacin
en la n\":stigacin sodolgica y como una practica de investigacin
que obstruye la prodll cdn de conocimientos cientficos. La expli ca
cin de ello debe buscarse en las condici ones histrico-socia les en las
cuales ha evolucionado la prctica sociolgica. De $er esto cierto, la
cririca epistemol gica estar articulada a las condiCIones tericas e
lstrico-soci.ales que hacen posib le el conocimien to, hay que cuidarse
de otorgar una realid:ld transhislrica a la eSl ruct ura del campo epis
temol gico (Bourdieu, 1975: 100),
Regresando al enunciado epistemolgico sei'lalado anteriormen
te respecto a la conSTrucci. n del objeto, diremos que la relacin cono
cimiento/realidad histrico-soci al (estr uctura histrica del campo epis
temolgico), nos proporci ona un principio metodolgico para avan
;;ar desde el sujeto [eah sealado en el mundo de la experiencia emp
ri ca (y designado como tal por denominaciones del lenguaje comn)
al .sujeto cientfi co, ;tI sil llar el objeto en el interior de una problem
tica terica y soci al mente consti t uida (7) .
.Un objeto de investigacin por mas parcial y parcelario que sea,
no puede ser definido y construido sino en funCIn de una problem
tica terica que tJcrmita someter a ULl sistemtico examen todos los
aspectos de la relidnd pueslOS en rdacin con 10$ problemas que le
son planreado!; (BotT rdicu, 1975:54).
Nivel Terico-Metodofgico
Abordar el plano terico-metodolgico nos conduce a las riguro
sas modalidades en que se realiza la investigacin de los hechos socia
les. De esta manera nos colocamos frente a tres aspectos inseparables
distinguIbles: teoria, mtodo y metodologa. De una nl.anera
general, toJa teoria constituye un conju nto de asunciones y premisas
sobre la realidad social o un determll1ado aspecto de ella. Este discur
so de lo real es sistemanzado medIante un todo de conceptos y c,lrego
das que indican el procedJnuento o manera de aprOXl1narse al cono
cimiento del hecho a investigar, ste es el mtodo. Teora-MLOdo con
fonnan una misma instancia (eutit1dase que el problema no se plan
tea en tenninos de (ases ,) e rapas) Cil la que ambos elell1.cntos se presen
tall Inseparables; el llltodo lo es en rdac.in a la [eorJa Jel objeto. En
(uncin de ('su instanci<1 se tlefillc el conjunlo de reglas metdicas
segun las cuales se construye el campo emprico que corresponde al
objeto; tal como las tcnicas de recoleccin de informacin, de anlisis
yJe lUewcin. Estos lrimos aspectos constituyen propiamente la me
todologa, en otras paL-IDras, consti tuyen la forma lizacin operat iva
del mtodo.
Desvirtuar la llnidad indivisl Lle de estos dos momemos de la in
vesLgacill , es el factor que ha conduCldo; L, disociacin entre teolia
e invcsligacin, o entre .tericos y prcricos. , o enrre tericos y meto
dolgiCOS. Conl O re$ lI ltado, los "tercos. han sido acusados de pre
por crear In -gran teora" y no haber podido descender a Jos
niveles de la investigacin empirica (8), tambin de no haber creado
los mtodo:; para que orros la realicen (ver LazrfdJ y Piaget, 1976 y
Blalock, 1971). La crtica de terteos est enrizad8 en lil discusi n
sobre la polisemia del concepto teora de la sociologa (9). En un
primer momemo podemos pl antcr la disrincin establecida entre
-teora sociolgicn cientfica", teoria sociolgica y t"Con a del sistema
social .
La leoria sociolgica cicntific:l es considerada como un conjun to
de proposiciones verificables en trminos empricos. La defi n.icin que
proporciona perfecci ona esta idca: .Una tcoria es un sistema
hipotrico-deductivo ... ll"ks precisamentt>, una teoria es un conjunto
de proposiciones, todas ellas re(erenles a un asunto dado, y tales que
'ada una de ellas es, o bien u na premisa (por ejemplo, una hiptesis)
o una consecuenci a lgica de otras proposiciones de la teoria. Final
menre, una teorla ciemifc;! es una teoria comprobable empri camen
te.. . mediante datos observacionales o exper imentales (Bll nge,
1980:179).
L, .teor a sociolgica o _tcora dd conocimiento sociolgico.,
consisrira en el con)unro de reglas que rigen l: proJuccin de lodos
10$ actos y de rodos los discursos bte sisrema de reglas
que slo puede eXIstir en estado prctico bajo la fo rma de < hbilus,
de un oficio- alcanza el nivel de la meta ciencia (Banhes)' Bourdieu,
___ 1971).
33
32
Estableciendo Ulla distincin entre las teoras sociolgic;s conoci
das y las dos definiciones anteriores, se concluye que estas no represen
ta n teoras SOCIOlgicas, sino teorlS de la sociedad o teoras del sistema
social. Nos referimos a las Teonas ele Spenccr, Si mmcl, Durkheim,
Weber y Parsons.las cuales constituyen sistemas de proposiciones uni
vl.'rsales e inuiscuribles ("jue explanan la to talidaJ de la socieJau, q ue
establecen las dil11ensi ones ana lricas del mundo social y Jeiinen los
observables sociolgicos, particularizando los obj etos especifi cos pro
pios de cada disciplina socia l. mI como lo defi ne P rsons (1966).
Los observables sociolgicos son explicitados a de concep
ros y caregorrts que a S\ I vez consti ruyen el lenguaj e cuyos trminos
permiten hablar de la realiJa d. Tal es el CSO dd an:disis estruct ural
j uncional. ue infLuenda inc]scmibk t.:I1 la sociologia de este siglo; basta
invcl1t,tt iar el conjulHo de cr iric;lS po<iriv3s y negativas que ha suscita
do y sus dercrmi nnciOl1(,s en la concel-lcin Je la realidad social. Tome
mos algunos de la de part iendo del excelen te
analisis adelan trtdo por Moya ( 1.970),
en el anlisis de Moya
- Las categor as sisrema soci al y es truct ura social definen a n i\'cl
concepcual los limite" espaco-rcmporales del aconrecer empirico -donde
se hacen intel igibles los hechos sociales- en tendi do ste en trmin os de
tota lidad, El concepto de es r[llcrura fija , tericamen te la di mensin
espacial de la rea lidad social, concebida como conjunto de elemenros
interdependientes en un momento esttico , separado del acoll teCer
temporal, "la estru.:rura el ;'ISpccto csr;tico del m Odl) descr iptivo del
trM<1 mi ento de un (I'arsons,1966,462). L1 estructura devie ne
en conju nto organizado de relaciones posici onales entre los actores.
L'l dimensin remporal se define como funcionamiento de la estrucru
ra (d inmica del sistema social); en otr as como cumplinlicn
to de los roles (funciones) los actores segn sus
posiciones, La categora lum:in I I nc las C' arcgori s esrt i
cas los elementos d inmicos, La smws-rol expresa anal t i
camente la sntesis de la reali dad tiempo-espacio, fundamelltal dentro
de esta perspcc Liva, La rempor<lldad social, entendida en rn n inos
funciona les, es un conjunto de condiciones que pueden conrribuir al
mantenimiento o desarrollo del sistema. o ser disfunconales al mis
mo, L1 dimensin temporal de los fenmenos socia les se subordina a
la JIIllCl'lsin espacial. El contecer social slo resulta explic<lb lc en
cuanto aconrecer denrro de un cierro sistcma ya constituido, de tina
cierea estTUcrura, cuya duracin est<1blece los 1i111ires de k1 inteligible
ciemitkamente. El cambio social, en cuanto transformacin del siste
ma. resulta un problema inaccesible sociolgicameme. al nivel de desa
rrollo del anliss estructural-funcionaL
_El sistema social es definido como un orden valorativo-normati
vo- Ex.pquelllos esto: el problema del orden 'i de 1.1 integradn de los
sisremas se sita en la internalizacin por parre de los acrores.
de un comn sistem de valores 'l ile orienta su accin yque se conjuga
con el Lonju mo .disposiciones-necesidades de tales actores en cuanto
con:; l-inlyentes de ra1sistema social; es decir. en L'l inte
grad
n
de la mori vadn de acrores con 10$ standard culturales
nonnal ivos que integran el sistem; accin, bajo el de que los
valores son comnmente aceptados, que se consideran definidos. so
cialmente dados y acatados. Toda conducta (salvo las excepciones
p:llo!gicas, las conductas d esviadas) es el cumpli miento de una nor
ma P,Ull el individuo (rol) y ll ll<l san cin para los on05; cada suj cm,
en cuanto SUjeto acrivo de u n papel, slo acta en funcin de lo
esperado yen relaci n a los otros; en cuan to situado en un cieno
status, no es sino objeto de referencia para la conducta de otros, cuya
sola presencia info rma al otro sobre la sancin cOrTespondiente. El
proceso de in reraccin se resuelve en el esquema de reciprocidad nor
ma-sanLin .
La
b metodologa: la teora se reduce a la merodologa; tal reduc
cin sera prueba dc la inmadurez de la sociologa como ciencia.
_ Las orientacion es sociolgicas generales: se n'ata de las orien ta
ciones q ue estan al comienzo de la im'estig8cin empr ica; pero una
orientacin no es por si mis ma un 'l Icora.
_El anlisis de conceptos: analizar un concepto no es elaborar
una reor ia. In rerrel acionar conceptos tampoco; por ejemplo, se pue
de establecer u na tncerrc]acin enrre conceptos como sratus, rol, ano
mia y no hacer propiamente una elaboracin teri ca.
_L'ls interpretaciones sociolgicas post-fa ct um: se recogen los da
tos yse confiere una interpretacin. Por lo general las inrerpretaci o
nes siempre confirman las observaciones.
_ Las generalizaciones empricas: un a generalizacin empr ica es
Urta proposicin aislada que enll ncia las uniformidades observadas
en las relaciol\es enrre dos o ms variab les, yslo es el principio del
trabajo terico,
34
35
,...
- Las leyes sociolgicas: la leyes una generalizacin terica que se
da slo desde el punto de vista f0n11a l, La ley... es el resultado de una
invarianza derivable de una teoria. (Mrton, 1972:106). Sta \Jltima
definicin es la que Mnon considera vlida; una teoria sociolgica lo
es en virtUd de su fonl1a lidad formal (lgica) . Una vez estableCido lo
que l considera como reoria, esboza los procedimientos a travs de
los cuales se establece la articulacin entre 10 terico y [o emprico.
- DeflIlir lo ms explcitamente posible las hiptesis que constitu
yen el punto de partida de la investigacin, las cuales derivan de una
teoria ms general.
- Exponer los datos, en tmlinos de pertinencia inmediata, en
relacin a las hiptesis y a las reoras que las sustentan.
- Las conclusiones sociolgicas se obtienen como .dervaci.n for
malizada. (deduccin) y como codi ficacin" (induccin).
De acuerdo :1 1 conju nto de los anteri()res aspectos, una conclu
sin terica en sentido estricto ha de reun ir dos condiciones: a) que la
proposicin sea deducida de un conjunto ele proposiciones funda
memales; b) que se demuestre que tal proposicin es consecuente con
la observacin. As, el Status cientfico de una teora sociolgLca des
cansara en la deduccin vl ida de la hiptesis a de un:l reoria
ms general, yen la lgica rigurosa de codificacin de los datos empi
ri cos que es dirigida por las hi ptesis deducidas.
Llegaclo a este puma cobra pertinencia una interrogante: Cmo
se cons rituye la teoria ms genera 1 a partir de la cual se deducen las
hiptesb particulares?
Mrton no tiene respuesta para est<1 interrogan re, pero de acuer
do a lo expuesto, sera lgico conclu ir c ue una teora general se cons
truye segn los mismos crirerios de cientLficidad esbozados: como de
duccin vli da y como codificacin de los daros empricos. Si esto es
asi , sera aventurado afirmar que la teora genera l es al principi o slo
una generalizacin emprica, generalizacin sta que al ser fom1Ulada
en trminos de generalidad tOlmal (ley) as ume la forma de reor:l.
Mrton ha denominado las teorlas sociolgicas construidas en estos
trminos como teoras de :'1lcance medio, quizas la denominacin de
teora emprica sea m.s apropiada para designarlas (10).
Sta formulacin de la relacin entIe teoria e in\'estigacin, que se
convierte en la concepcin dominante en la socio logia de este siglo,
conduce al otro extremo de la prcllca de mvestigacin sociolgica: el
empirismo.
36
Fundamentos de la investigacin emprica
El de la sociologa emprica en Norreamrica, como
visin de la sociologa divorciada de la produccin terica, esta vincu
lada al conjunto de condiciones sociales que determinan el quehacer
dd socilogo. As, las exigencias de \1 na prctica profesional vinculada
a una organizacin burocrtica de rt:1Gajo -en una $ociedadde r:\pido
desarrollo capitalista como la norteamericana-unido a [a necesidad
de legitimar la profesin, pueden constimir los elementos que e.:<pli
quen lgeneralizacin y la institucionalizacin del modelo de investi
gacin emprica.
El empirismo, al romper con la tradicin terica de la sociologa,
crey en .1:'1 ilusin del comi enzo y en la utopa de una prc
tica que lendra e. n si mismo su propio fundamento epistemolgico
(Bourdicu, 1975).
En fonna sin1pUfic da, los supuestos de la in.vestigacin sociolgi
ca ubicada dentro de la perspectiva empirista pueden resumirse esen
cialmente en los dos aspectos siguientes: <1) El conocimiento se encuen
trl:\ contenido en los hechos de la experiencia. b) La activi dad del
sujeto (investigador) se reduce a reunir estos instantes de verdad.
Visto asi, el proceso de investigacin avanza por el siguiente curso:
el investigador inicia 5\1 trabaj o inventariando hechos de un sector de
lo re::l, que al ser registrados se convierten en daros. A partir de esta
operacin de registro -en vim ld de la cual el hecho se aansforma en
dato- y una vez eliminadas las propiedades comingentes y no esenciales
de sre, mediante la inferencia (conjunto de reglas lgicas), se obtienen
los c.onceptos. Luego, al establecer relaciones entre los se
obtienen las leyes, siempre que se cumplan los principios de confiabili
dad (precisin en la observacin) y de validez (legi timidad de la infe
rencia del concepto a partir del dato) (Castells, 1975).
De esta manera se establece la superiori dad de la observacin
sobre la teora y se coloca a esta ltllna (si es que puede ser considerad'l
como tal) al final de \ investigacin. El proceso de investigacin no es
un proceso de produccin, sino de constatacin. Si n embargo, a pe
sar de la neutralidad a.xiolgica implcita en esta frmula de investiga
cin, la recoleccin de datos estaria orientada bien por una teora, o
bien por el conjunto de ideas que tiene el investigador respecto al
problema a conocer.
No es difici l comprender cmo la corriente empirista, al separar
teoria e investigacin, ha dedicado gran parte de sus esfuer-zos al per
37
feccionamienro merodolgico, enrendido ste como desarrollo de rc
nicas de investigacin (1 1).
Alll1ternarnos en el interior Jc! campo merodolgico, encontra
mos la importancia que 105 propios metoJlogos le asignan a la inves
tLgaCLon empri ca , ubicndola en el conrexto del descubrunienro cien
tfico de las ciencias ms releval1le despus de la post-guerra.
esdc esta se entiende que el avance de la investigacin
emprica y cuantitariva tiene su fu ndamento en la posibilidad de codi
ficar tcnicas de invesrigacin tales como mtodos de reun in de da
ros, encuestas por muestreo, seleccin dc la muestra, procedimienros
para la observacin oujetiva, J iseo de cuestionarios, mtodos de
anlisls de datos, fundamentalmente cuantitativos-esradsticos, etc.,
(Festinger y Katz, 1978). La obra de Lazarfeld sobre la teoria de ndices
e indicadores sociales puede ser considerada corno lI na expresin de
refinamiento metodolgico (Boudon y Lazarfcld, 1975)_
La fonnulaci n central de la teora de los indicadores sociales se
expresa, por una parre, en el csmblecimienro de las reglas operaciona
les de traduccin de conceptos a illdicadores y "iceversa por otra , en
la pretensin de construir indicadores standarizados posibles de utili
zar en cualquier i.nvestigacin social.
En relacin al primero de eSlOs Jos aspect o.>, observamos que el
concepto se encuentra constimido por una entidad definida en t rmi
nos vagos. Estos conceptos tienen sus orgenes en imgenes observa
das, sugeriJas por la experiencia cotidiana y por el lenguaje comn;
imgenes stas que al ser sometidas a un esfu erzo de clasificacin por
pa rte del investigador, permiten establecer una observacin originaL
Al mismo tlempo se es tablecen las comparaciones y diferencias q ue
ayudan a decidir la pertenencia del objeto concreto dado -persona,
grupo u organizacin-, respecto al llll evo concepto clasificatorio.
-A medida que la del concepto se amplia, el nmero de
i.ndicadores elegibles altmenta: universo de indicadores.
- El uni verso de indicadores $ealado puede ser ll 11I y amplio, se
selecciona un subconjunto de indicadores que se toma como base
para el trahajo emprico.
- Luego se comhinan klS indicadores con alguna clase de ndice.
-A partir de la manipulaCIn estadstica.de tales ndices cuantifi
cados, se alcanzan los conceptos tercos especit"kos (12).
La nocin de indicador es la que explica el proceso de eed-back
enrre los niveles terico yempinco.
Demro de este contexto lgico, la correccion operacional en la
definicin de los ndices, as como su manipulacin esmdlStca, son las
CJ.uc garantizan la correccin sistemtica de este proceso
Je aWl11ulacin empirica. De esta manera es asegurado el saLLO de los
conceptos puramente observacionalcs a los conceptos conrenidos en
los postulados de un sistema terico.
En relacin al segundo aspecro -la teoria de los indicadores socia
le:;-, ella na constlruye una teoria de la investigacin social, ni abarca la
metodologa de la nvesligacil1, slo representa un desarrollo tecno
lgico en cuanto a IFI manipulacin cuanri.l C;1 ble de variables sociol
gicas. L't idea de establecer ndices gtandar (a travs de reperrorios de
indicadores) facilita la urilizacin de sistemas computarizados en los
proCl'SOS de investig;cin social; esto a su vez signific:1 la posibilidad de
manejar cuantitativa y taxonll1 icamenre gran cantidad de datos em
pricos e.n funcin de exigencias de clientes publicos y privados; en fin,
en funcin de un mercado.
Finalmente
La discusin sobre los aspectos terico-metodolgicos ha sido
oricnmda dentro del w nlexto de la tradicin sociolgica. Esto signifi
ca que slo se han discutido las orientaciones que han ejercido la
primacia dentro del campo de investigacin soci olgica a parrir de la
primeras dcadas de este siglo (fundamentalmente la sociologia norte
americana). Este hecho tiene un propsito definido: que la sociologa
llrbana se deS<lrrolle bajo esta concepcin sociolgica.
Ac(, rca del desanoLlo de una sociologa crtica, difermos nuestro
anlisis para ot ro punro del trabajo. Por el momento, y considerando
los tenmllOS de esta discusin que prohlenlFltlza orientaciones do
minantes en la investigacin sociolgica, necesariamenre concluimos
en la afirmacin de que el objeto de estudio ha sido construido desde
\1 11 punto vista terico o emprico.
Si Id sociolgica 110 est confom\ada por las teoras del
social, ni pm la5 pretendidas r{"orias sOCIolgicas cientficas
(conjunto de proposiciones veriflcables en trminus
podra proponerse que ml reora comisre en el conjunto de reglas que
rigen todos los actos y sociolgicos (no como conjunto de
reglas apriorslcas, a semejanza de las reglas de la merodologia empi
38 39
-------------------------------------------------------------------------
rista). Una conccpcin de la teoria sociolgica, como la <ls propuesta,
slo podra surgir de una prcrica, especllcamcnce dentro de una
pract ica de la investigacin que rompa con la separacin entre teora
e investigacin, e integre en los procesos de Produccin de conoci
mientos <1 105 distintos sccrares de lo real: teoria y realidad. Igualmente
que proclame como principio heurstico la unidad de lo indivisi ble:
reor i amtodo y metodologa.
Plantear las COS<l Sen este nivel implica av;nza r hacia una abstrac
cin de las condiciones sociales en q ue se produce el quehacer sociol
gico. Existen, de hecho, determinantes soci ales 'l ue mantienen el ca
rcter actual de la practica de invesl garin sociolgica, algunos de los
cuales hemos mencionado ya. Son insuperables rodas las condiciones
socia les que mantienen el desfase entre teora e investigaci n? Es real
la polmica entre tericos e investigadores?
La oposicin C!l ITe teri cos e invesrigadores puede ser explic<l da
como e.xpresi n del antagonismo enrre grupos que ocupan staUls d ife
remes dentro del campo intelectual, y que tienden a disfrazar , baj o
alt ernati vas epistemolgicas y universales, la defensa de sus
vi nculados stos al lugar q ue Ocupan en la comun idad uni
versi taria y referido al acervo cientifico que poseen en funcin de su
f0011acin inteler tual.
Para justifi car sus ambiciones toralzanres y su deSinters por el
trabtljo q ue requiere demostracill , los tericos cuestionan a quienes
se dedican a investigaciones parCiales o ato mizadas. Por su parre los
investigadores se protegen de su desconOCImiento terico con c1 lema
de prodUcir resul tados.
Nivel Ideolgico
Ideologia y Ciencia Social, he aqu un proulell1a ineludible. Dos
inrerrogantes pueden situarnos en el ce.nrro de la discusin de es te
problema: Es ideulgico todo conocimiento de lo sociafl Puede el
conocimiento, cuando ti ene como Objeto la vida social, evadir la ideo
logIa? Responder alhm,lt iva o nega tl vamenre sen a algo demasiado
simple.
El probLema ideologia-ciencla se presenta como la refonnulacln,
con nuevas definiciones, de un ant iguo problema filosfico sobre el
conocim iento del mundo: Verdad-Error (S(ez, 1982). La acmaliza
cln de este prOblema se le atribuye a Marx. A partir de este autor la
ideologa no es el error, sino una representacin invertida de las con
40
produccin de la vida material. denrro de unas condicio
nes histrico sociale Jeterminad"s. En la obra La Ideologia Alemana,
Marx" Engels aporran una serie de elememos fUndamentales para
explicar el proceso de produccin ideolgica. En este sentido Fugey
rrollas (1982) , destaca lo siguienre:
_Las represcntaciones, las ideas y la concicncla nustna son produc
ro de la vida social.
- [('presentaciones, estas ideas y esta conciencia estn afecta
das por las condiciones llla teriales de la existencia social que sirve para
su produccin; constituyen expresiones deformadas de esa realidad
que es, para ellas, el obj eto de su actividad cognitiva.
- Fundamentalmente la ideologia, es decir , el rasgo comn entre
las representaciones, las ideas y la conciencia del individuo que pene
neCU1 a una sociedad se engendra a rravcs de un proceso
de inversin comparable al de la ca mara obscura del aparato fotogr
fico o al de la for macin de la imagen en In relina.
Dentro del contexto ames enmarcado, la ideologa es tambin
ilusin de los hombres respecto a si mismos, a las relaCIones con loti
orros, y respecto al mundo que los rodea. Se rrata de una forma de
pensamiento falso que oculta inrencionahnen re la realidad. Esta fa\si
fcacill de lo re" l responde a un propsito determinado: reproducir
las conJiciones materiales de existencia en que se apoya la hegemona
de IIna clase social sobre el resto ele las dems clases ogrupos en deter
minadas concliclones societarias.
Si la ideologia ha sido desc ubierta y analizada como proceso de
lonnacin por inversin de las ideas y de las representaciones de los
individuos, Jebe existir un pensamiento no ideolgico. En opinin de
A.lrhu$ser (1972a), esta otra forma de conocimiento es la ciencia . La
es lo opuesro i\ la deologia; la primera es conocimiento obj eti
\ '0 de lo real; la segunda, il usin-a lusin, co nocimienro-desconoci
mieno (la nica teoria ciemfka de lo social es el mterialismo histr i
co) .
De nrro de esta perspectiva, la ciencia est impregnada de
conocimientos ideolgICOS q ue apa recen como sisremas tericos reco
nocidos y legiti mados como ciencia. Para romper con la ideolog a y
:;ometer el pensamienro al criterio de verdad, se plantea como alterna
[i va Sil vinculadn a b pra.xis p{)l ,rica , entendida sta como practica
poltica de clases. (Cilstells, 1975).
41
Una coruprensin ms cabal de este problema obliga a precisar
brevemente lo que se enriende aqu por ideologa ya la distinci n de
sus Jlferen tes (orruas. El era baJo de produccin sociolgica se enfren
ta con tres sistemas de conocnniento / no-conocinllcnto: las ideologas
propiamente pol ticas, las ideologas sociales, y las deologias propia
mente, o ideologas societarias (Ansarr, 1982).
Se emiende por ideologia poltica 105 discursivos que
(orman y reforman actua lmenre a los pol ticos, ms da
ral nenre, a los part idos ysus represen tantes. Se en t;nde por ideolo
gias sociales aquellos sistemas menos evidentes, pero ms infl uyentes,
que regu lan las conductas en rodas las for mas de vida social, desde las
actividades de prod uccin hasta. los cOmportami entos de la vida pri
vada Finalmente, se llaman ideo logias societarias las fonnas ideolgi
cas ms d uraderas y menos perceptibles, las que Marx vinculaba con
los diferentes lnodos de Produccin; ideolog; s, por ejemplo, de la
histor ia progresiva; ideologas de los Estados-Naci ones; ideologias de
la industrializacin, las cuales se adquieren vigencia a fi n ales del siglo
XVnI. En este ltimo ti po de ideologias se imenan la gran mayora de
las constr ucciones simblicas
!llonces, si las ideologas politicas Ysociales dominantes han cons
truido -antes que lo hiciera la sociologa- la representacin de lo
el trabajo del investigador social implica un doble desempeo: el de
\
deconstruccin de los mod,elos de pensamiento impuestos yel de es
tructuracin de nuevos sistemas de conocimientos que den cuenta de
la reali dad, creando n Uevos obj etos de ciencia y urilizando nuevas
herramientas concepruales.
La lucha contra los Illcde!os de pensamiento impuestos se inscri
be dentro de la esfera de tos conflictos soci o-polticos, ta l como lo
revela la historia del pensamiento al evidenciar 1<1 relacin entre las
contradicciones sociales, la dinmica de las revoluciones y la ruptura
en la historia del saber.
Si est clara la fi liacin soCtal de la crtica a las representaciones de
la ideologia dominante, es importante subray; r el carcter metodol
gico que debe tener t; l crtica. En este sentido no b;sta con la denun
cia y la contra la ideologa dominante, sino que deben crearse
instrumentos intelecmales que conduzcan a l: eSTruct1.lracin de nue
\os conocimientos. Dentro de la hi stor ia del pensamiento soci: [ en
contramos algunos ejemplos que -.l pesar de su acrual prJ ida de
significacin- sirven para ilusrrm este proceso. Sainr-Simon y Cornee
proclamaron la necesidad de observacin, buscando dar inicio a una
nueva prctica disolver los discursos impuestos y crear
nuevoS objetos de ciencin. Marx, en El CapitRI, re:dlza un proceso de
deconstruccin de conceptos de precio y mbajo asala
riado. Qucrc!er, introduce un nlte\'o elemenro merodolgico al cuan
tificar lo que se cO!1siJera tncuantificable (Ansan, 1982).
Estos -observacin, reconcept ua lizacin, cuantifi
cacin- muestran la p,)sibiliclad de construir elementos de ruprlll'a
titiles pnTa detener el cerco impuesto por la ideologia a la cienCia
social, a fin de que el trabajo lucha u.:leolgica supere ellllvel de denun
cm de la ideologia dominante (Ansarr, 1(82). Por otra parte, el pro
blema ideologa-cienda social no debe ser presentado en el plano de la
dualidad, de la oposicin, COIllO lo h<l prelendido Althusser, sino
romo llna relacin .
En una mi .'Ill:l obra tomada en su conjunto, se han yuxta puesto
los Instrumentos de desmontaje ideolgico y las rcirer:lciones ideolgi
CRSj es decir, en el interior d(' \lna misma obra puede enconrrarse
asociado lo que deberia estar disoci:lJo. Efecuv:lmente, Augusto COIll
te, en el conjunto de su obra, por una parte nos propordona e[cacla
al romper con elementos ideolgicos, sin embargo, por otra pane ha
reconstr uido una ideologa cicntificsta cuyas conclusiones contradi
cen las premisas, al lJ leno, as lo evidencian sus lrimos textos.
As mismo, no se puede descon ocer en los autores clsicos J e la
ciencia social, su imento por romper el discurso dominante y su es
fueno por promover un pensamiento poltico nuevo. Una prueba Je
esto lo enCOnmll110S en el pensamiento de Marx, cuncretamenre en El
Capi ta l, donde apunta a un rigor conceptual y metodolgi co, mien
tras que Los Manifiestos revelan una inrencionalidad poltica- ideol
gica. Se observa aqui el vnculo entre el discurso ideolgico ycl cient
!ico.
Lo ideolgico y lo cientfico no e$tn separados. Debe romperse
de manera resuelt<1 con esta .disY1ll1cin escolar que aparta lo ideol
gico de lo cientifico corno el error de La verdad- (Ansan, 1982:45).
43
42

n

e

O

Contexto Introductorio
FI campo (erico de la denommada Sociologa Urbao;l comen
2<l a -:onfonnarse a partir de las proposiciones de un grupo de so cilo
ROS de hl Universidad de Chicago durame las primeras dcadas del
siglo XX A pesar de que los estudios urbanos se desarrollan en disrin
tus direcciones ycon uua notable ;unplirull de remas, la detennmacin
terico metodolgica de la menciollHJa Escud a permaneci en un
poslCln domimnte JuranTe un largo espado (13).
L-l Escuela ele Chicago, ('undada por R()ben Park, Emesl Burges5
y R.O. Mckemie, obedeci en sus inici os a una orienl1lcin ecolugista.
Los mencionados socilogos, planrealllienros provenienres
de Darwin, de la economa cls ica y de la concepcin organicista
fllncionalista de la sociologa, dcfmieron la relacin espacio-sociedad
en lrnlnos dI:: adaptacin especie-medio. De esta fornla , la ciudad
fue consider.da como un producto de la naruraleza -en pa rticub r la
nHUlraleza ysu organ izacin, estructura y funcionamiento
fueron concebidos a iiemejanza de un sisrema ecolgico.
Hacia los aos treinta comienzn a modificarse esta posi cin inicial
u ortodoxa, en el senrido de considerar que las variables de cani. crer
biolgico-natural no eran suficientes para expli car la conformacin
de las ciudades. As , en las formul aciones de Quin n (1974) y Hawley
(1974), se inicia el manejo de variables culturales y soci ales, pero con
sen'ando siempre la impor tancia de factores no cult urales.
Una sntesis Jc los iniciales planteamientos ecolgicos lo constitu
y la fornltl lacin de D11I1c.a n 0975), al "Complej o Ecolgi
(o. Segn esta perspectiva, la ciudad puede ser explicada COIllO pro
ducto de la interaccin de elemen ros naturales y cultu rales; se seala
especialmente que los factores cull"urales m:is importantes para el an
lisis de la ciudad son aquellos que pueden ser incl uidos dentHl del
nivel malerial de la cultura, como la tecnologa, los artefactos. ere.
Fl imbiro de la ecolog a humana aplicado a los estudios urbanos
,omo sefi.alamos anterior mente en relaci n ; la Escuela de Chicago
en su conjunro- ejerci de tal fonna su hegemona en la investigacin
de las ciudades, que lleg a confund irse la sociologa urbana con el
enfoque ecolgi co, generali zndose e5re mtodo para el anlisi.s de
dIversas sociedades respecto;1 su proceso histrico social (14).
De la Escuela de Chicago surge posteriormente una perspectiva
cLlyo inters fundamental es rratar de explka.r los aspectos socioculru
____ rles de las reas urbanas con un marcado nfasls en definir la ciudad
47

en rnninos de cultura o sociedad. Tales son las formulaciones de
Wirrh (1962) Yck Redfeld (1963); el primero insistiendo en la carac
terizacin de la sociedad urbana, yel segundo centrndose en las im
plicaciones de los patrones de cambio social desde una sociedad sim
ple y de cUmcnsin pequca, a una sociedad compleja y extensa (urba
na).
El conrcnido de las pl'Oposicioncs de Wirtb y Redfield se expan
di ms alla de los l mites socio-hisrricos dentro de los cuales emer
gi. Es en este nuevo comexm donde deseamos des tacar la pl'Oduc
cin de investigacin urbana latinoamer icana. El socilogo Gino Ger
m,lI, por ejemplo, retom yampli los sl lpllestos implcitos en los
aportes de los dos autores antes mencionados, con la finall dad de
explicar los proccsos de urbanizacin y modernizacin, as como sus
consecuencias en las sociedades indusrriaUzadas, particulam1eme aque
llas en vas de indllsrrializacin, como el caso argentino (15).
En distintos mOlDemos, los investigadores 1lope Tisdale Elridge,
Phil ip Hauscr y Kinsley, Davis (Hauser y Duncan, 1979; Davs, 1979)
estutltaron el problema urbano desde una perspectiva demogrfi ca.
Este enfoque implica Ul1,1 ci erta objetivi dad, pues las variables densi
dad y canridad de poblacin son fcil mente mectibles. De acuerdo al
pri mero de los nombrados, . Ia urbanizaCin avanza de dos maneras:
por la I'nultipUcacin de los puntos de concenrracin y por el aumen
ro de tamao de las concentraciones individuales (Tisda le Elridge, en
Gernlani, 1976:9).
En \in momento posterior los estudios urbanos en Estados Uni
dos se situaron en la dimensill de la comunidad local, con tll1a orien
taci n ecolgica y cul rural. Dentro de esta orientacin cobraron im
portancia las investigaciones sobre suburbios o unidades residenciales
simadas en la periferia urbana (Clarke, 1975); mientras que en Fran
cia, con Chombarr de Lauwe y Raymond Ledrur, las investigaciones
urbanas se sitan dentro de los limites de la ll1.i sma temtica.
Hacia un enlace de pcrspectivas
Pensamos que si lo urbano es exa mi nado en trminos de fac tores
naturales, tcnico-cul turales, psicosociales o demogrficos, debe exis
tir un conjunto de elementos que nos permita pensar en las distimas
Escuelas en trminos de campo terico. Es ro es lo que qUISiramos
analizar en el curso de este caprulo.
La discusin al interior de la socio logia urbana parece ser una
enfrent a naturalistas v culturalistas, colocando a
lidarias ue la denominada cultura material (condiciones objetivas)
contra los defensores de valores y smbolos (condiciones subjetivas) en
tantO que determinantes de la forma espacial urbana. Sin embargo,
entendemos que se rrata de una discusin situada denrro de una mis
ma problemtica terica rradicional en el contexto de las ciencias
SOCiales: la problemticll Cultura-Nanlraleza.
Tomamos la problematica Cul rura-Nanlraleza como el primer
espaoo qlle nos pem1itir pensar en los enfoques principales (ya sea
lados) en trminos de unidad terica. En segundo lugar observamos
que un postulado epistemolgico positivista de la realidad suby-ace al
interior de la sociologia urbana en general: la realIdad como SUIlla de
hechos (totalidad atomista).
Lo que intentamos decir es lo siguiente: si inicialmente la inten
cin era estudiar un objeto real: la clldad, considerando que su for
macin, organizacin y fUllcionamiento venian dados por .(acLOres
nanrrales. En un siguiente momento, al pasar ,:ti plano de la investiga
cin empirica, se observa que estos elemcntos no son sufici entes, se
introducen entonces tcnico-materiales y ocurre lo mismo.
Contina el proceso y se descubre que los vl\lorcs ysimbolos tambin
juegan un rol importante. De esta manera se pueden introducir n"
elementos, y la realidad resulta como agregacin.
Esta dificultad explica el hecho de que la investigacin empirica se
atomice en el estudio de diversos aspectos o fenmenos, siempre en la
b.squeda de un elemento nuevo que sea capaz de producir la determi
nacin de lo especificamenrc urbano. Segun lo., as pectos sealados
antes , dentro de un campo de observacin definido en cuanto a tea
ria y mtodo, la investigacin emprica tena mucho que h,\cer y es
mediante el desarrollo de las tcnicas de investigacin que se puede
avanzar.
espacio epistemolgico
en los eclogos
El paradigma inicial de la pen;pectiya cultura- naturaleza descan
sa en el supuesto de que es posible explicar In. vicia sodal estableciendo
una analoga entre Naturaleza y Sociedad (16). Pant construir tal
analoga los eclogos utilizaron el esquema terico bsico de la Ecolo
ga Vegetal yAnimal (17) . En este semido se afirm que si la ecologa
esrudia las relaciones entre los seres vivos y su medio, puede establecer
se una Ecologa Humana que estudie las relaciones entre el hombre y
su mellio.

49 48
Los eclogos prestaron partlcldar atencin los planteamientos
referidos ,t comllnidades de y animales, proponiendo a la
cOllllll1tdad como obJero de esnJdio de la Ecologa 1IUlll,ma. Tal como
lo af-ma Hawle)', .el objetivo de la investigadn cwlgica es li, comu
nidad, de la que se esrudia su forma y desarroll o con referencia a los
(acroreslimitattvos del mrdio. Olawley, 1974:251).
La visin de Park
Para formul ar el cOllcepto de comunidad, Park (J 974b), aellde a
Las formulacionei' de Darwin, -el principio Cjue rige, ordena y regula la
vida en el campo de la na Turaleza ,m imada, es el de la lucha por la
existencia. la IULha por 1;1 cxistencin determina el nmero de organis
mos vivo" control a su distribucin y preserva el equilibrio de la nat\l
raleza. Esra ('5 1I na [onna que explicnr a cmo los organismos supervi
vienTes encuentran su terrirorio en el medio f sico yen l;t correlacin
existente entre las difere ntes cspecie.;; . Est a interrelilcin e interdi"pen
dencia enLTe las especies son evidentes en el seno de un habitar com n.
A medida que se multi plka la i.nterrclacin yel isminuye la competen
cia, como consecuencia de adaptaciones de las especies en
competencia, el hbitat y los habir<tntes ti enden ,1 formar un sistema
nus o menos cerrado (Park, 1974b:45 ).
De (:5re conjunto de inlerrelaciones enrre los habitantes y el hbi
tat, deriva el concepto de cOlll unidad. En la siguil;nte ci ta est
c!;lro que (' 1concepto de comunidad es aplicable indisrinta mente a
COIll U n ida des humanas, de planras o animales: "Dentro de los lmites
de este sistema, las unidades individualc> de pobl,lci n esr;in implica
das en lUl proceso de cooperacin que h:1 otorgado a sus
inrerrdaciones el caraLter de una economi;l ll <ltllrl LA este h:i bi cal y
sus ha lJit anres -senn plantils, o humanos- los eclogos han
aplicado el trmi no conHllll,lael" (P:uk, 1974b:45).
Siguiendo al mi smo :1l1tor,lns Glractersricas de una cOlllunidad
asi concebid;l serian: una poblaCIn organizada rerriroriJmeIHe, mas
o menos arr:ti gadn ni suelo que ocupa, con unidades individuales que
viven en una relacin de lllutua dependencia simbitica 'i no social.
L1 eomunidnd est regulada por tales como compe
tencia. dominio y SUCC$i!1 . La comperencia es una cspede de mecanis
mo de carcter espontne0 que regula la relacin entre el nmero de
habitanres y los recursos del A rra\'e, de la competenCla, las
diferentes especies encuenrran un lugar en el medio amblenrc, ya que
la competencia genera divisln del rrabnjo basnda en una econo
mia nanmd. Este equililmo no es pemlaneme, puede verse obstruido
por el a\lrne\1[O del nmero de habtantes, o por la invasin del hbi
tat por parle de una especie extranjera, situaCIn sra que podr
superarse mediante una emigracin de la poblacin sobrante, o me
diante un Lluevo reparto de los recursos del hbirat a travs de la
competencia, lo que daria lugar al fenmeno de sucesin ecolgica
(18) . Por su parte el principio de dominacin aparece como comple
mentario del principio ele competencia, en el sentido de que en la
lucha competitiva existen especies que de hecho son dominantes, esta
cualtdad les pennire apropiarse de los mejores espacios.
Si se asume este contexto terico para derivar una teora de la
realidad social, se puede establecer que una sociedad se constituye a
pantr del conjunto de relaciones de interdependencia-complementa
ria o de similitud- (19) entre los individuos. Estas relaciones daran
lugar a una estructura funcional, dentro de la cual tomara forma
una jerarqua tambin funcional en el sentido de que existen fu ncio
nes o actividades consideradas centrales, siendo esta situacin la que
vincula en algn grado a todos los individuos dentro de la organiza
cin social y la que sita a los individuos vinculados a esas funciones
centrales en una posicin superior. As mismo, ele las relaciones nece
sarias -en tanro que son complementarias- (20) se deriva que la socie
dad es una entidad en equilibri o, regida por consenso.
Esta teora de la realidad social influye en la actitud epistemolgi
ca del sujeto ante el conocimiento: en la misma fom1a como en la
naturaleza estn establecidas '1 son inmutables Las cosas, los conceptos
y caregoras estn dados, son engendrados en si mismos, o estn al l
dentro de otros contextos tericos, se sacan, se utilizan y se aplican a lo
que se pretende investigar.
Para los partidarios de este eruoque, la ci udad constituye la co
lllullidad humana por excelencia. Desde el punto de viHa terico, esta
.:onsideracin encontr sustento en la medida en que las invesrigado
nes ecolgicas convirtieron a la ciudad en su objeto de eSUldio, estable
CIendo simultneamente el mtodo de la ecolog a para las investigacio
nes sociolgicas sobre el espacio urbano. A este objeto de investigacin
asi construido, se aplica el constructo comunidad, elaborado desde
una teoria positi visra-naturalista de lo social, tal como ha sido esboza
do en los prrafos anteriores. Oc esta manera, una construccin for
mal -comunidad- designa la delimitacin de lo empricamente obser
vable dentro de un rea urbana.
Segn Park (1974a), la comunidad metropolitana -como l la
esigna- posee todas las caractersticas enunci adas dentro de La defini
cin de comunidad: un rea geogrfica, una organizacin funcional
enrre la poblacin, las actividades y el espacio, sobre la base de una
dl'.isln del trabajo que a su vez se expresa en una distribucin espacial
__ de la poblacin y las actividades. Esta distribucin da lugar a la eon
51
50
fOTmacin de un conjunto de reas diferenciadas entre si que constI
tuyen la estructura de la comunidad urbana. Las diferentes reas de
una ciudad -denominadas narurales- son el centro comercial y banca
rio, area industrial, reas residenciales, barrios bajos. gheros, barrios
bohemios y reas de diversin: hoteles. restaurantes, [entros, cre. (Rcmy
y Voye, L976).
la concepcin de la ciudad en trminos de comunidad consllrui.
da por reas diferenciadas entre s. marca los principios meLOdolgi.
cos en la comprensin y esrudio de la estrucfura urbana. El concepto
de comunidad Implica que la ciudad es considernda como una enti
dad autnoma e independienre de la sociedad global o, en el mejor de
los casos, que se puede relacionar con otras comunidades urbanas.
Por otra parte, la ciudad es concebida como una organizacin de
partes interrelacionadas fUl1 cion,llmente (las reas narurales), es de
cir, como una estructura funcional, 10 que deriva perfectameme de la
descripl:in anrerior.
La constitucin de las distintas rea.'i de la ciudad se establece
mediante mecanismos naturales, tal como las comunidades bitlcas;
sin embargo, los eclogos no pudieron explicar la formacin de estas
reas sin recurrir a los conceptos de competencia econmica yvalor de
la tierra en el sentido que lo definieron los economistas clsicos (2 1) .
La inclusin de estas variables es perfectamente comprensible dentro
de los lmites impuestos por la construccin fonnal del obj eto. La
fomlaci6n de las reas n tura les a partir de la competencia econmi
ca yel valor de la rierra, queda explicitado en la siguicnte cita de Park
(l974, b: 46).
Las de una comunidad metropolilana ... deben cada una
de eUas su existencia al faclor de dominacin e indiferentemente al de
competencia. La. competell cia basada en la lucha de las activida
des e instituciones comerci al es por un emplazamiento esrratgico y
esto determina los rasgos fundamentales de la ciudad. La posibilidad
de un emplazamiento estratgico 10 determinan los valores del suelo,
los cuales corrientemente en roda gran d udad, son ms altos en el
centro donde estn ubicadas actividades comerciales, industriales y
de negocios, decli nando fuertemellle el primero, ygradualmenre des
pus, hasta la periferia urbana".
distribucin de la poblacin en distintas reas es explicada por
los v lores inmobiliarios del suelo urbano, pero rambill por el proce
so de seleccin y segregacin que opera en virtud de facrores como
raza, culrura, lengua, etc., los cuales permiten que individuos unidos
por ta les factores tiendan a agruparse en determll1adas zonas y recha.
cen los grupos distintos a ellos.
52
Siguiendo el planteamiento de Park, en principio encendemos
que la poblacin es clasificada en trminos de categorias dadas e inva
rial.>lcs; luego los distinros grupos aparecen asociados a diferencias en
terminas de ingresos y status. Es[() lrimo es lo que explica el acceso
diferencial de los grupos a las distintas reas de la ciudad; lo que a su
vez es explicado como una consecuencia de los valores inmobiliarios.
Inferencias
L'lS anteriores fonnulaCl ones nos obligan a hacer algunas obser
vaciones: establecer inicialmente que los gmpos sociales se conforman
a parrirde un proceso de agrupacin segun caracteristicas naturales, y
luego afirmar, sin ninguna mediacin, las variables status e ingresos,
como factores de localizacin, acarrea consecuencias metodolgicas
qUl': inden en el estudio del problema de 1:1 segregacin residencial
dentro dt: la estructura urbana. De esta fonna las diferencias de starus
e mgresos entre los individuos aparecen como algo natural e inmuta
ble, obviando expresamente las diferencias entre individuos y grupos,
y por lanto un aspecto bsico de la problemtica urbana (22). Encon
lTamOS aqui la presencia. de la concepcin funcionalista de la estratifi
cacin social, expresada en la clasificacin de los individuos en distin
tOS estratos, en concordancia con un sistema de valores que legitima
las diferencias naturales y las convierte en sociales.
El concepto de tea narural esbozado anteriormente, requiere
ser precisado por varias razones: primero, porque constituye un ins
trumento conceptual y metodolgico en los anlisis ecolgicos en to
das sus versiones; segundo, porque en los trabajos empricos de orien
tacin ecolgica encontramos que la unidad de anlisis por excelencia
es el rea natural (23); por ltimo, porque el concepto de area natu
ral, en su versin original o reformulada en nuevas investigaciones, ha
tenido una profunda influencia en las investigaciones urbanas no
ecolgicas, sobre todo en aquellas que parten de la idea eJe que la
ciudad est estructurada en zonas diferencia.das, producto de la segre
gacin (24) .
La visin de Burgess
Burgess define area natural . como una unicl ad tcrritorial cuyas
caractersticas distintivas fsicas, econmicas y culmrales- son el resul
tado de la accin de procesos ecolgicos y sociales> (Burgess, en Ti
mms,1976:20). Posteriormente Zourbaugb, (1974) elabor una des
cripcin ms detallada del concepto:
.. . cada ciudad est constiruida por una estrucnlra materializada
en los sistemas de transpones, los sistemas de parques y boulevares, la
industria y la organizacin del comercio, y los accidentes topogrficos.
53
Esta infracstrucrurn divide a la ciudad en nllillerosas ;treas geogrficas
delimiradas por barreras naturales o construidas. En estos espacios
delimirados se ubican las disrimas poblaciones, las que caracterizarn
el rea de manera partlcular, con sus costumbres, creencias, niveles de
vida, tradiciones e intereses. En este sentido se deduce la idea de que
existe una unidad espacial que coinc:ide con una unidad cultural. As
un rea natural -es un rea geogrMica caracterizada tanto por su
individualidad {isica como por las caractersticas de sus habitantes
(Zourbaugh, 1974:84).
Conviene enfatizar en que la idca de la ciudad como comunidad
lleva implicira el postulado meiodolgico de que el centro de la ciudad
es el punto que detem1.ua el crecimiento urbano. En la medida en que
las actividades ms imporrantes se concentran all i, la demanda por el
centro aumenta, de ah que la valorizacin de las distintas actividades
viene dada por su accesibLUdad a este lugar. la concentracin de rales
acividades desborda el espacio del centro, el cual va transmitiendo
importancia a las zonas ad)"'dcentes y sucesivas. L'l idea es que el incre
mento de la presin sobre el cenrro se transmite a las distintas panes
de la ci udad.
Dos conceptos sirven para describir este proceso: centra li zacin y
descentralizacin, pero no para explicarlo, como todos los conceptos
ecolgicos. La centralizacin es un efecto de la tendencia de los indivi
duos a concurrir a determinadas localizaciones para satisfacer intere
ses comunes especificos (rrabajo, ocio, actividades econmicas, educa
cin, etc). la centralizacin implica un , rea de participacin que como
prende un centro y una cLrcunfcrencia. La descentralizacin designa la
(endenci a de las poblaCiones a dispersarse en reas ms amplias y la
aparicin de nuevos cenrros de menor importancia. (Mckenzie, 1974).
A partir de la teoria y mtodo ecol gicos sealados por Park,
Mckenzie y Burgess, ste lt imo elabora, adems, un DslTLllnento me
todolgico destinado a investigar el crecimiento de la eSlrUcturn urba
na, inspirado en un principio en la ciudaJ de Chicago, para posterior
mente ser aplicado a todas las ciudades. El modelo en cuestin fue
denominado Crculos Concntricos.; su idea central puede ser expre
sada recurriendo a una cita del mismo Burgess: .Quizs el proceso
t ipico de expansin de la ciudad puede ser preferentemente ilustrado
por una serie de circulos concntricos numerables, que designan tatUO
las zonas sucesivas de expansin urbana como los tipos de reas dife
renciadas en el proceso de expansin. (Burgess, 1974:69).
Resumiendo la 1ptesis de Burgess, podemos sealar :
a.- Que el primer circulo concntrico Ii mirara la zona 1, en la cual
eSl
arian
establecidos los bancos, oftcinas de negocios, grandes almace
nes, as C0010 teatros, dnes, restaurantes, etc. La imponancia de esta
rea es obvia, domina y cenrraliza las dems localizaciones urbanas, as
conlO las lineas de transpone. La ubicacin de estas actividades en un
lug r estratgico estada determinada por su capacidad para cancelar
a
altos valores inmobiU.arios .
._ La zona n, o zona de transicin, estaria limitada por el segun
do circulo concntricO, siendo sta un rea de deteri.oro, confomlada
por habitaciones amobladas de alquiler, bares , pensiones, casas de
empeO, lugares de dLstraccin dudosa, colonias de inmigrantes, etc.
En momentos anteriores al desarrollo de la ciudad, sta zona consti
tuia un rea de residencias elegantes que progresivamente fue deterio
rndose, Y cuya poblaci n originariCl se rraslad ~ otros espacios. Lue
go, esta zona comienza a ser invadida por el sector terciario y la indus
tria ligera, de ah[ que sea considerada zona de transicin. La zona Il
cOll.'itiruye el mej or ejemplo para el argumento ecolgico, debido a
que representa el caso tipico de los procesos de invasin y sucesin, a
semejanza del mundo natural, adems de que se mantiene como zona
J e deterioro mientras los propietarios esperan que la expansin del
centro lncremente el valor del suelo.
c. -La zona IIllimita el espacio siguiente. Era denominada zona de
hogares para trabajadores; comprenda viviendas de obr eros agrupa
das alrededor de las fbricas.
d.- La zona IV, limitada por el penltlrno circulo, estaba inrel,rra
da por viviendas un ifamiliares y apartamentos para la clase media.
e.- La zona V circundaba la ciudad y estaba conformada por
pequeas ci udades satlites de viviendas unifamiliares para grupos de
llltos ingresos, asi como cambin por pequeos sectores de grupos
marginales (Reissman, 1972).
En tomo al modelo de Burgess
Los supuestos que subyacen al modelo de investigacin propue&
to por Burgess, son interprerados por Quinn quien destaca la existen
cia previa de heterogeneidad social (poblaciones diferenciadas), como
premisa para el surgimicnro de las distintas zonas (Hauser y Schnore,
19M). Igualmente destaca la presencia Je \lOa poblacin urbana en
crecimiento; una economa basad;1 en el incremento comercial e ln
54
55
,.....
dustrial, en la propiedad privada y en la com perendaj la disposicin
de un sistema de transporte eficiente y econmico que pennite el des
plazamiento a travs de las distintas zonas considerada. como un todo.
La imerpremcin de Quinn destaca tambin que la premisa de la
existencia de lIn solo cenno a parrir del cual crece el rea fsica de la
ciudad, permite deducir que a esre presupuesto subyace Ulla concep
cin geomtrica del espacio. La confonnaCln en circunferencias faci
lita el clculo del crecimiemo fsico, debido al aumemo de la distancia
radial desde el centro a otro punto de la periferia. As mismo, la
mayor o menor distancia radial, en este caso con relacin al centrO de
[a ciudad, const ituir lll1 indicador para valorizar las distintas zonas
urbanas.
El modelo de investigacin de Burgess ha suscitado un conj unto
de criticas referidas a su coherencia intema ya su validez como mode
lo de crecimiento urbano general aplicable al estudio de cualquier
ciudad. A pesar de ello, durante mucho tiempo esta propuesta fue
punto de referencia obligada en las invest igaciones sobre estructura y
crecimiento urbano. Desde el punto de vista de la coherencia mterna,
las criticas apuntan hacia el concepto de zona o rea na tu ral y hacia el
cuesrionamiento del supuesto de que el crecimiento urbano se daba a
partir de un solo centro.
El contenido de estas criticas slo puede conducir a la reformula
cin o al mejoramiento del modelo y no a su invalidacin, pues, como
se deduce de las argumentaciones brevemente reseadas a continua
cin, se observa que a ellas subyacen los mismos principios o supues
tos contenidos en Burgess, y poseen tanto alcance como los de este
autor para incenrivar la creacin de otro modelo de estructura urba
na.
Veamos.
Alihan (1974), fenorosa detractora de la ecologa humana, sea
l que no existe una perfecta demarcacin cntre las cinco zonas en
trminos de factores cualltativos (sociales o ecolgicos); tampoco exis
ten elementos que prueben que una zona finalice abruptamenre y
comience otra en este sentido los lmites de las zonas son divisiones
arbitrarias y slo tienen utilidad metodolgica para la clasificacin de
datos en reas de estudio ms resrringidas. La autora discute sobre la
homogeneidad imerna de las cinco zonas y afirnla que slo las dos
primeras presentan un cierto grad() de homogeneid<ld, caracterstka
sta que en el resto se disuelve.
56
Por su parte Davie (l974), en un estudio reillizado sobre New
Haven, en un intento de verificar la hiptesis de Burgess, aunu la no
e.xi.:;tcncia de las cinco zonas Yel credmiento segn circulos concntri
coS, llegando a la conclusin de que existian veinds zonas no dis
puesms en forma de amLlos concntricos, sin embargo consLder que
los mapas de ronas ofrecen un valloso y conveniente tnstrmnento de
estudio del modelo de usos de suelo y por tanto constituyen a
la planificacin urbana.
Homer Hoyt analiz 141 ciudades americanas y lleg a la conclu
sin de que el modelo de crecimiento era por sectores y no por crcu
concnrricos (Reissman. 1972)- Para este autor, la Localizacin de
las zonas residenciales de altas rentas es el factor determinante de la
organizaci oLl urbana, la cual sc da en relacin a la cercana a las lineas
de transporle Yel acceso al centro de negocios y al comercio, siguiendo
un movinento del centro a la periferia . L'ls ZOLlas residenciales de
illras rentas estn rodeadas de zonas intem1edias que impiden el crec
nuento de aquell as hacia sus costados; as mismo las zonas abandona
das por la lte son invadidas por los grupoS inferiores. En sintesis, la
localizacin de la lite acta como factor de crecimiento de los distin
los sectores urbanos.
En un intento por probar la invalidez del crecimiento urbano a
partir ele un solo centro, HaITis y UHman (J honso
n
1974), fomlu1a
ron la hiptesis de que tal crecimiemo se rea llzab<l a partir de varios
ncleos que constituian el centro de implantacin de ciertas activida
des: manufacturas o embarques, veora al mayor y almacenajes.
Es interesante hacer referencia a la inquietUd de autores como
Schnore y Sjoberg sobre la pretendida generali zacin acerca de La
estructura urbana basada nicatnemc en datos de la sociedad norte
americana (Hauser y Schnore, 1965 Sjoberg, 1974). La generaliza
cIn del modelo de Burgegs no es ms que la expresin de una actitud
ernocentrista, en palabras de Sjobcrg. Tanto Sdmore como este uLti
mo, se muestran partidarios de urihzilr el enfoque comparativo entre
culturas ('n los estudios urbanos. En esra misma linea, Schnore analiz
algunas invest igaciones sobre ciudades latinoamericanas (25) , que re
velaTon la existencia de otroS p<ltrones de crecimiento urbano y de
usos del suelo a los ormulados por Burgess.
Las investigaciones sobre ciudaues lanoamerianas develaron dos
parrones distintos de locali zacin espacial: el colonial tradicional, yel
patrn moderno, el cua l [orope con los moldes del anterior debido al
crecimiento demogrfico y a los cambios de organizacin social. Estas
variables -no definidas de manera clara en cales investigaciones
-. 57
dejan saber, sin embargo, el importante surgimiento de las clases
dias y la presencia de transformaciones derivadas de la tecno[ogla. En
las urbes lanoamericanas el patrn moderno mostrarla ciertas simi
litudes con el modelo de crecimiento urbano norteamericano, el cual
acarre la ruptura con l:1. tendencia a la localizacin central de las
clases altas y su traslado hacia la peri feria.
El aporte de estas investigaciones consiste en que revelan la distri
bucin ecolgica de la poblacin y de las actividades, e introducen
nuevas variables a ser consideradas. No obstante esta reducida conrri
bucin, tales estud ios tuvieron el significado de haber roto con la
pretendida validez universal de modelo de circulos concntricos.
La construccin formal del obj eto surge a raiz de! momento en
que se pretende eSLUdiar la realidad en e! modelo empirista (26)_ Los
conceptos construidos a priori, en los que se bas el modelo de creci
miento urbano por e.xpansin radial del centro hacia la periferia, no
resistieron e! examen en su confrontacin con la real idad urbana.
Esta se presenta mucho ms compleja y ms rica. Desde este criterio, el
intente de Burgess no representa ms que una generalizacin empiri ca
elaborada a partir de la observacin, anlisis y sntesis realizados por
el autor sobre las tendencias del crecimiento urbano en la ciudad de
Chicago durante una primera fase de urbani zacin de la sociedad
norteamericana.
Visto de la anterior form a, el modelo de Burgess ni siquiera ex
presaba las tendencias de todas las ciudades norteamericanas, como
lo mostraron las investigaciones de los socilogos Davie, Hanis y Ull
man. Detrs de todos los supuestos subyace una concepcin empirista
del espacio urbano: el espacio es un elemento dado, preexistente, como
W1 receptculo donde se instalan hombres y actividades relacionados
entre si de aCllerdo a la jerarqua de la funcin que desempean. Las
relaciones que sllrgen en este contexto se expresan como des plaza.
mientas en el espacio y en la localizacin territorial.
La cultura en el planteamient o ecolgico
La reaccin contra el enfoque ecolgico en la versin clsica que
hemos esbozado, no se hizo esperar. Los eclogos fueron acusados de
natura!srs, determi nistas, etc.(27) . El eje cenrral de los
arglll1lt:UIO:i contra este enfoque gir alrededor de la necesidad de
incluir en IN de socleddes humanas la dimensin de la cultu
ra; derivad" de ello se asevera que las comunidades humanas no pue
den ser f'xl'licadas a tra\'s de factores biolgicos, como se procede
respecto a las comunidades del mllndo no humano; el desarrollo de
un instrumental cultUral constlnlye el elemento que diferencia a las
pritneras de las segundas.
L'lS cuestiones planteadas a la ecologa humana por parre de sus
opositores influyeron en un intento de refom1Ular aquella perspecti
va por parte de investigadores como Quin n, Haw ley y sus seguidores
(Quin , 1974). En este sentido Quinn seal, respondiendo al ataque
n
realizado por Hollingshead (1974), que en relacin a la dicotoma
culrural-biOlgico planteada por los primeros eclogos. se trata de
una ahrmadn que carece de valor para deltmitar el Lampo de la
ecolog
ia
humana y para reali zar estudios sobre comunidades huma
nas. L'I investigacin de orientacin ecolgica debe comprender neceo
sariamente la ClLlrura, ya que en las relaciones hombre-medio la cultu
ra se refleja de varias fonnas: en los tipos de necesidades que los hom
bres deben satisfacer; en las significaciones especiftcas concedidas a los
recursos del mediO que utilizan, y en el conocimiento, capacitaciones e
instrumentos espec ficos que utili zan en Los procesos ecolgicos de
adaptacin al medio.
En la formulaci n de Hawley, el tr mino cultura tambin es in
cluido al hacer referenda a las tcnicas de adaptacin mediante las
que una poblacin se mantiene en su h;\bit;t . Los elementOs de la
cultura humana, afir ma, .son idnticos a la apetencia de la abeja por
la miel, a las act ividades de construir un nido de pjaros ... Hawley
(1972: 199). De ahi que el autor no encuentre ninguna diferencia
entTe grupOS raciales y grupos culturales, pues los considera aspectos
diferentes de una misma cosa. En este sentido no es de extraar, en
tonces, que cuando se estUdian res naturales, los investigadores ec
logos incluyan aspectos biolgicos, culturales, sociales, ete., como fac
tores que pertenecen a un misrno nivel de anlisis. Cultura y naturale
za eneo asi una misma connotacin, o, como di ce Castells (1977 a), la
iuea de cultura tiene una connotacin natural.
Los llamados eclogos neoonodoxos slo lograron, a nuestrO
juicio, explicitar un elemento del campo de observacin no impUcito
en el enfoque ortodoxo, como lo demuestra la explicacin de Burgess
en las investigaciones especficas sobre la ciudad. Nuestra deduccin se
basa en el argumento de que cuando se trata de explicar la accin de
lC\s hombres a travs de lactores natUrales (biolgiCOS), inmcdlatamen
te se remite a la discusin cultural naturalez:l. Esta es una de la5 dico
tomas generales y universales del pensamiento social.
Continuando con esta perspectiva, es ineludible hacer algunas
referencias al modelo del sistema ecolgico de Duncao (Hauser y Duo
58
59
can 1975), el cual puede ser consIderado como un nuevo intento de
consmlir el objeto de estuJio. En criterio de este autor, la estructura
urbana es entendida como un sisrema que se constituye a pan ir de la
interrelacin funcional entre cuarro elementos analitil.amenre dstin
uibles: poblacin, medio ambiente, tecnologa y organizacin social.
Estos elementos consti nliri:m los conceptos de referencia que delimi
taran o precisarlan un. estudio ecolgico de [as reas urbanas, siem
pre que se considere valida la hiptesis ecolgic: de que la unidad de
anlisis es una poblacin humana, relativamente circunscrita a un
espacio.
La relacin entre los elementos antes idenrifkados es descrita en
[os siguientes terminas: La poblacin existe en un medio ambiente;
para subsistir debe competil con [os problemas planteados por aqul,
el ella[ es indiferente a su sobrcvivencia, pero le ofrece recursos poten
cialmente tiles para su mantenimiento. Por la ocupacin Jel medio
ambienre y por la explotacin de sus recursos, la poblacin humana
remlina modificando el medio ambiente qlle habita. No slo el medio
ambiente aCTa sobre [a poblacin , si no que sta tambin reacciona
ante aqul. La relacin del hombre con su medio ambiente es facili ta
da ya la vez compleJizada por la posesin de una cultura.
Para Duncan, si n embargo, al anlisis ecolgico no le interesa el
concepto de culwragloba[ de los antroplogos, sino los aspectos de
sta que juegan lln papel imporrante en la adaptacin, es decir, el
conjunto de rcnicas empleadas por una poblacin para obtener su
subsistencia del medio ambiente y facili tar la act ividad productora de
mantenimiento. Esto es la tecnologia, que adems de comprender el
conjunto de tcnicas y arrefactos que permiten controlar el medio
ambiente. a formar parte de ste cuando es incorporada a [os
sistemas de acrividad, como ocurre en las sociedades contemporneas,
en las que el medi o ambiente es en un alto porcenta je construido. El
otro elemento de! cOlUplejo ecolgico es la organizacin social, de la
cLl a! slo interesa el aspecto funciomd: aquellas formas asociativas
reieridas a las actividades de susrenrt) y mantenimiento de la vida co
lectiva, descartando los niveles psico-sociales.
En el planteamiento dd complejo ecolgico esta prescme la
identificacin con el (oncepto de culttlra expuesm por llawley: la
culrura como tcnica de adaptacin de los indlviduos nl medio am
bienre. Al interior de la sociologa urbana este enfoque es considerado
como m:l.lert.1hsm , lo qlle signific.1 qlle slo concede importancia a los
aspectos de la denoullnada cultur; material, eludiendo 10$ aspecTOS
inmateriales de sta.
60
En el moJelo de sistema ecolgico se observa tambin una cierra
actittld intllicionista, pues en l se encuenrran algunos aspectos que
pueden conducir a una clarificacin de la definicin de espado social,
como en la conformacin del espacio a travs de la relacin hQmbre
l\aturaleza mediante la LIIilizacin de cierras desrre:as e instrumentos,
tal como Castells lo ha sealado (Castells, 1977a: 147); sin embargo,
estos elementos deben ser precIsados y de su contenido
naturalista , incluyndolos dentro de un mbito histrico-social.
Si observamos el modelo ecolgico como insrrumento merodol
gico, "emos que ste adquiere bsicamente una dimensin descripti\'a:
no se sabe exactamente cmo es la interrelacin ni la medida en que
cada uno de los elementos se innuyen entre si tampoco estan estable
cidas las jerarquizaciones ni las determinaciones de los mismos. Esra es
explicable por la concepcin flll1ciona list:l atomista de la realidad;
concepcin que igualmeme puede dar cabid;) a un cambio en la es
tructura urbana por el crecimiento de la poblacin o por la introduc
cin de una nueva tecnologia.
El arllisis realizado por Glst y Fava (1 968) , evidenci que los
conceptos en referencia (COI1l0 Duncan los denomina) terminan sien
do caregoras cl asifica torlas de los aspectos observables en \1 na de las
:reas urbanas de las ci uJades norteamericanas de postguerra. Siguien
do la misma concepcin atomista, estos amores agregaron otrO ele
mento, el psCO-:ioci<tl (valores, acrirudes, creencias) en un intento por
clarificar, a su Juicio, el argumento del sistema ecolgico.
L1 formulacin de la csrructura urbana en trminos de sistema
ecolgico tuvo la virtud de abrir el campo de los estudios ecolgicos a
una dimensin espacia! mayor que la comunidad, vale decir, la regin
o ciudad. En palabras de Duncan: tendencia de la evolucin social
es hacia la elabo racin de la organizacin hacia el nivel de imercomu
nidaJ o supralocal basta una extensin tal que :iea necesaria, para
algunos propsitos puede tomarse en cuenra tilla interdependencia
de tipo planetario: la comunidad mundial, per0 deben ser considera
dos los niveles intermedios de organizacin, pata los cuales el ms
prom mente concepto heuristico es la regin. (Hauser y Duncan,
1975:961) .
El concepto de rea Social
l.o qlll; se ha denominado visin socio-cultural en los
ecolgicos sohre dudades no representa una nueva perspectiva, sino la
inclusin de una l1ueV-<I variable en el call1pO de observacin: los valo
res (28). A 1<1, variables anteriormente definidas se
61
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agrega as una nueva, lo que evidencia una vez ms la concepcin de la
reali dad como totalidad, entendida sta como suma de partes.
El argumenro del papel que desempean los valores en la localiza
cin de la poblacin y actividades dentro del arca urbana, fue
sostenido por Firey (1974) luego de una investigacin sobre la ciudad
de Boston. Este autor demostr que la perduracin en el cenrro de la
ciudad de un rea residenci.al de la dite (Bcacon lI), no obededa la
pauta de localizacin espacial de reas residenciales en la periferia a
medida que se expandia el distTiro comercial central. El crecimiento
del distriro comercial no fue suficienre para desplazar de lugar; esta
categora de poblacin, ya que factores como lo:, sentimientos y los
simbolismos de estos habitantes respecto al rea, consrinlyen el vincu
lo que los man ti ene alli a pesar de las constantes presiones de las
aClvi dades comerci<lles por desplazarlos. Dentro de la misma ciudad
de Boston, el dutor encontr otro elemento para sostener su lpte
sis: la localizacin central tanto de Boston Corumon (terreno que en el
periodo colonial era un arca comn, luego convertida en parque)
como de los viejos cementerios coloniales. Ambos espadas, adermis de
pennanccer como smbolos de la ciudad, resisten las presiones exter
nas que persiguen utilizarlos con orros fi nes.
El anlis is de Area socia l fo rmulado por Shevb. ")' y I3ell ( 1974) , es
incl uido dentro de los esrudios ecolgicos a pesar de las intenciones de
estos amores de de dicho enfoque. Con este propsito
proponen un concepto disri mo al de are a narural, introduciendo un
cambio de escala, de la ciudad a la sociedad, tal como queda expresa
do en los siguientes aspectos:
- Los fenmenos urbanos de cualquier ciudad son manifestacio
nes regionales de cambios a nivel de la sociedad t Olal.
- En el anlisis Il rbano, los hechos dc diferenciacin econmica y
de siruacin de poder tienen un significado muy superior al de las
relaciones en el seno de la comul1ldad locaL
- Considerar la ci udad como el eje basico c..Ie la vida urbana plan
tea el riesgo de que las apreciaciones referidas al contexto urbano
resulten disminuidas.
- Las ciudades no son consideradas como factores dominantes.
sino que en ellas las C<1racteristi cas de la sociedad modema son obser
vadas ptimamente.
El are a SOCial es una caregoda dasificarori, construida con todo
el rigor metodolgico. Permite agrupar las reas censales de una CIU
JaJ una unidad mayor, teniendo como comn denominador ca
racteristicas semejantes en rres factores bsicos: rango social (ocupa
cin), urbanizaCIn {caracteristicas de la familia) y segregacin (dife
rem:las micas en el espacio). Estos factores son interpretados como
expresin tanto de canlbios a escala y como de diferenciacin. social de
la sociedad modema. El ndice rango social es deducido de medidas
censllles de nivel de ocupacin, renta de la viviend:l. y nivel de educa
cin. El ndice de urbanizaci n es construido a partir de medidas de
fe.:undidad, acri vidad de la mUjer y alojamiento unifamtllar el ndice
segregHcin deriva de medidas de aislamiento de grupos micos.
En relaci n a la d aboracin de una ri polog;; de las reas \lrba
nas, los autores afirman que, .Las poblaciones de las reas censales
han sido agrupadas en ti pos, segun configuraciones semejantes a los
dgilos de los indi ces de los tres factores. Con los ndices de rango
social, urbanizacin y segregacin como ejes, y empleando el concepto
de espacio de atriburo, hemos consrwido un espao tridi mensional.
Las areas censales prximas en el espacio atributo tienen modelos de
dgiros semej antes, y sido agru padas en un mismo ti po (Shevkyy
Bel[, 1974,383).
De esta manera hemos llegado a I otro extremo de la construccIn
del objeto de esrudio. La estruct ura real de la ci udad es establecida
como una dl" li1l1i tacin arbitTaria a de la agrupacin de datos
esraJisticos sd eccionados, depurados y convert idos en ndices; mien
tras que de h currei:1 d n entTe los ndices surge el concepto de rea
social.
Bajo la orientacin terica-metodolgica de la ecologa humana
se realizaron mlples investigaciones de campo; estos trabajos no
demostraron inters por distingui r entre variables incluidas en el nivel
blOlgico, plano de la cultura material o psico-social, sino que utiliza
ron indisrintamente variahles de: todo tI pO, sin hacer mencin a la
especiftcidad de las mismas p<lra realizar sus de conocer
aspectos de la ciudad .
Las investigaciones en menci rr asumieron los esrudios de la realt
dad urbana bajo el supuesto implicito de la organizacin de la ciudad
en areas (diferenci as por uso del , udo) y de la existencia de las areas
mismas como unidades especi ficas y particulares. Tomaron estas dos
unidades de anlisis la comunidad y el area- como marco limitativo
para esrudiar distlI1tos fenmenos sociales, de manera tal que las in
63
62
vestigaciones de campo pueden ser agrupadas en dos tipos: las que
estudian el nivel macro -la dudad visra como un rodo- y las que estu
dian el nivel microsoClal-lo que o.:urre eu lma detenninada rea natu
ral (29) .
Los investigadores de I; ecologa humana se preocuparon ms
por la utilizacin de rcnicas adecuadas de observacin, recoleccin y
anlsis de datos que les penuitier<Ul establecer algunas conclusiones
sobre los urbanos (sociales?) , que por la discusin sobre
las reorias y mtodos ecolgiCOS.
La ampliacin del espacio epistemolgico
en los culturalisms: lo psicosocial
El enfoq ue ecolgico defini su espacio epistemolgico con base
en la clbcusin cultura-naturaleza, haciendo nfasis en que los aspec
tos cruciales de la cultura que le p;ra expli car la relacin
espacio-sociedad, eran 10$ correspondientes a la denominada cll lrura
material (recnologia, artefacros) . La visin culturahsta de lo urbalo
va a centrar la problemtica de la definiCIn de lo urbano en el nivel
psicosocial, es decir, en los aspectos deaciona les de la cultura. De esta
manera se a mpl a el campo de observacin de la sociologa urbana,
pero sin destacar los elementos ecolgicos de11l0grf;os que sirven de
fuente de detemlinaci n a un objero urbano. definido ste en trmi
nos ele ,In sistema de valores, actiruJes y comporram ientos.
En el esfuerzo por construir unn defin icin de lo urbano desde
un punto devisra sociologico, el enfoque cultural ha incorporado los
mejores elementos de la tradicin sociolgica. En este sentido se nutre
de la sociologla fu ncionalista-evolucionista en las fonnulaci ones de
Tonnies, Simmel y Durkheim, yen un sentido ms general nutre,
por una parte, del esquema conceprual de las clsicas dicotomas o
ripologas, y por otra, de los aporres de la antropologa en lo que se
refiere a la concepcin de cultura y dl! cambio socio-cultural.
El contenido teriro elel modelo de cultur" \lrband descrita por
Wirrh y orros amores de la Escuela de Chicago, ha sido tomado
esencialmente de la sociologa de Simmel en lo que concierne al transi
ro de las formas culturales cohesivas y tradicionales de la comunidad,
a las formas complejas y annimas del mundo urbano industrial, y la
alienacin del homure en este llimo tipo de organizacin social (Sim
mel 1939, 1977; Remy y Voye 1976) . Este doble proceso ha sido
explicado porSirnmel en su anlisis sobre la expansin de Jos grupos
sociales y la fomladn de la individualidad, temas stos que aparecen
64
en diferenres momentos y autores, como Ton mes en 1887, Dtrrkheim
en 1893 yen el mismo Simmel en 1890, aunque con distintos matices.
Para Simmel, el crecimiento dd ramao del grupo social induce a
La competencia entre miembros y esto genera la del
conglomerado y al mismo riempo la individualidad de lo que el hom
bre es y hace. Pcro en otro l11omenro Simmd subray.l un factor de
individuacin distinto al formulado por Tonnies, yque en Durkheim
se encuentra en arma illlplicita . Se trata de la l11ultiplicacin de las
crccienrcs intersecciones de los circulos socia les, lo ctUI I com!t Ice a una
crecienre diferenciacin e individuacin . En un crculo simple
-el de la familia yel parentesco-el individuo permanece absorbido y $U
persona se encuentra inmersa en el grupo, mientras que mediante su
pertenencia a una amplia variedad de circulos sociales adquiere cre
ciente especificidad y libertad. ESlos factores, en combinacin con
Wla economa de mercado, gener,U) el clima mental tpico de la mer r>
polis.
La ruptura con elementos de la relacin humana, como la
amistad, la lealtal y la graritud, declinan ;ll la l'omunidad;
ocurre entonces la individuacin, ycon ella la liberrad, pero a la vez
esto significa la prdida de idenridad, la alienaci n. De esta fOfma, la
inMgen del hombre en la sociedad moderna llega a ser la de un foras
tero que est all pero ;in pertenecer a ella. Estos aspectos son enfatiza
dos en la expli cacin dd modo de vida reali zado por Wirth y sus
:;eguidores.
Dijimos antes que tambin la antropologa nurrido h\ teora
de la cultura urbana. Vale destacar q1\e ello se dio sin abordar UIla
discusin en romo al trmino cultura, al cual han considerado los
antroplogos C011\ O su objeto de estudio. Al respecto hacemos algu
nas referencias.
La mayor parte de las definiciones de culona se consideran modi
lcaciones sugeridas de la defin icin consn\1 ida por E. B. Taylor. Para
este autor, la culmra es entendida como el conjunto de conocimien
tos, ciencias, arre, moral, derecho y otras capacidades y hibitos adqui
ridos por el individuo en tanto que miembro de una sociedad (30).
Alrededor de la construccin conceptual de Taylor, algunos an
troplogos como Linton (1963), han subrayado el hecho de que este
(omplejo de rasgos es aprendido, e insisten en el fracaso del aprendlz<t
le como elemento central, mie.ntras que otros autores han considera
do crucial los aspecros ideacionalcs. Para Redheld, por ejemplo, la
cultura constituye un conjunro ele acuerdos compartLdos, mientras
que para RadcLLffe-Brown es un conjunto de normas (Ka plan y Min
65
ners, 1979).
Dentro de esta misma visin se inscribe el concepto elaborado
por A. L. Kroeber y Clyde Kluckhohn (en Mitchell, 1983: 59): Las
pautas, expILci tas e impl cItas, de y para las conductas adquiridas y
transmitidas mediante smbolos o que consti tuyen la realizacin dis
tintiva de los grupos humanos, con inclusin de su materializacin en
forma de artefactos ... pero el elemento central sigue siendo el ideado
nal (. .. ) El ncleo central de la cultura consta de ideas tradicionales .. .
yen espedal los valores que comportan.
Pero tambin la definicin de cultura se sifa en un nivel de abs
traccin que permite pensar en ella como en un instrumento concep
tual capaz de ser utilizado para observarla cualquiera sea la sociedad,
como lo refleja la reflexin de Kluckhohn (en Beals y Hoijer 1981:131),
esto cs: ... como modelos de vida histricamente determinados, expli
citas e implcitos, racionales y no racionales, que existen en cualquier
tiempo detemnado como guas potenciales del comportamiento del
hombre.
Si las definiciones anteri ores apuntaban a la descripcin de los
elementos que conforman la cultura, esta ltima, la de Kluckhon,
permite pensarla en trminos de un solo aspecto que abarca la totali
dad de la acci n humana: e! comportamiento social.
Las otras definiciones aluden adems al hecho de que ideas, pau
tas, normas y valores deben ser compartidos e intemalizados (aprendi
dos) , y al sealar esto asumen la misma dimensin, la del comporta
miento social.
El breve recuento anterior encuentra justi ficacin porque pensa
mos que la idea de cultura, como modelo de vida histricamente
determinado, esta presente en la consideracin de cultura urbana
construida por el enfoque culturalistM, y porque los aspectos que con
forman tal sistema cultural se encuentran ubicados dentro del plano
psico-social, tal como en las definiciones anteriormente sealadas.
El constructo cultura urbana
Si en los trn1nos de Wirrh, lo urbano hace referencia a un
modo de vida, yen la formulacin de RedHeld del continuum folk
urbano se alude a un tipo societario, al igual que en la construccin
tipolgica de Gennani respecto a las sociedades tradicionales/socieda
des modernas (Wirth, 1962; Redfield, 1972; Germani, 1971), es nece
66
sario ::lnalizar los planteamientos de estos aUtores para lograr nuestro
propSItO: situar al objeto urbano en los niveles que le corresponden
en (uanto a su conceptualizacin -teoria y mtodo- yen cuanto a los
procesos soclales a los cuales hace referencia la nocin de urbano. En
este orden de ideas creemos quc la nocin de urbano ha sido estruCtu
rada en relacin a cuatro grandes problemticas: cultura, cambio
SOCial, totalidad social, y comunidad.
En las proposiciones de Wirth hay un esfuerzo por establecer el
espacio terico del objeto urbano dentro de la problemnca de la
cultura. En un sentido sociolgico, el autor considera la ciudad como
.un establecimiento relativamente grande, denso y permanente de in
Jividuos socialmente heterogneos)! (Wirth 1962: 16) , al mismo tiem
po que considera al urbanismo como ese complejo de rasgos que
componen el modo de vida caracterstico de las ciudades. Por ello el
aUl or afi rma que descubrir las formas de accin yorganizacin social
que se presentan all donde las caracteristicas de la ciudad son ms
intensas, seria la funcin de un estudio sociolgico de la ciudad. Igual
mente declara que la urbanizacin es el proceso de extensin de for
mas de vida urbana a otras reas no urbanas.
En las afirmaciones de Wirth se hallan implicitos varios supuestos
epistemolgicos tiles para la construccin del objeto urbano. En
primer lugar, la ciudad es considerada como una entidad social, como
un sistema independiente y autnomo de la sociedad global y de sus
procesos sociohistricos (.31). En segundo lugar, el urbanismo es en
tendido como una totalidad emergente (32), no dctenninada ni dcri
V<lda de otras estructuras sociales, sino de! hecho natural del (:reci
mien to de la concen traci.6n y diversificacin de la poblacin. Por lti
mo, como una consecuencia de lo anteri or , la relacin espacio-socie
dad es vista como una rel; cin simple y univoca: la forma ecolgica
demogrfica detennina la organizacin social.
Resulra impresionante la postura determinista del amor al sea
lar cmo cada lIna de las caractersticas que l atribuye a la ciudad
dimensin, densidad y heterogeneidad- van a generar el modelo de
cultura urbana. As , el tamao del reagrupamiento supone desde un
principio una gran diferenciacin porencial entre los indiVIduos, lo
que conduce a una segregacin espacial ya un debilitamiento de los
lazos familiares y de veci ndad la dimensin genera igualmente una
segmentacin de las relaciones sociales que induce a que se genere una
personalidad urbana de carcter esquizoide. Los contactos se hacen
impersonales, superficiales, transitorios y segmentarlos, desembocan
do asien el anonimaroyen la indiferencia. Al mismo tiempo que gana
un cieno grado de libertad, el hombre urbano pierde su espontanei
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - ~ 6 7
dad y su sentido de participacin en una sociedad integrada, el habi
tante de la ciudad se encuentra en estado de anomia o vacio social.
Paralelamente, las tareas especializadas cargan su acento sobre la utili
dad y la eficacia, consolidando la inrerdependencia y convirtiendo la
vida urbana en inestable. Por ultimo, la imposibilidad de contactos
personales individuali zados es compensado medlante [a participacin
de los individuos en asociaciones o agrupaciones de masas a travs de
la delegacin y la representacin.
De igual forma, la densidad refuerza la accin de la cantidad. La
densidad obl iga a reforzar los efectos del numero, obliga a la mu lripli
cacin de los signos de reconocimiento visual para paliar la fa lta de
contactos sociales estimula la competicin y provoca reagrupamien
tos espaciales sobre la base de la ident idad de sranls y necesidades,
hasta el pUnto de que la ciudad aparece fonnada por un mosaico de
mundos sociales abrupramente separados entre s. Esta yuxtaposicin
de diferencias desarroll a un cierto sent ido de lo relativo que, ms
pronto o ms tarde, lleva a la secularizaci.n de la existencia. A pesar
de la inrensidad de los conracros fsicos, la soledad es frecuente: la
congestin del h bitat provoca tensiones nervIOsas y fricciones.
Finalmente, la heterogeneidad compl ica la estrucrura de clases.
La movil idad profesional conduce al hombre a aceptar como normas
la inestabilidad y la inseguridad. Cada individuo se adhiere a una
multiplicidad de grupos diferentes, y ninguno de stos absorbe la fide
lidad del indivi duo, cada grupo recibe un segmento de la vida de ste.
Se produce de esta (ofma la despersonallzacin. Los individuos se
convierten en categoras cuyas necesldades son cubiertas por empresas
de servicios e instituciones.
Como hemos dicho anteriormenf e, el modo de vida urbano, o la
cultura urbana, constituye una entidad de generacin autnoma regi
da por sus propias leyes de funcionami ento. Desde el pumo de vista
epistemolgico podemos camlogar este fenmeno como una concep
cin de la rea lidad social en tanto que totalidad emergente, a la vez
que resulta ser una categora de tipo clasificatorio y descriptivo. En
este sentido no es ms que un compues to sinttico de caracteristicas
extraidas de diversas simaciones SOciales, una enu meracin de las ca
ractersticas de cualquier sociedad presumiblemente urbana. Tal cons
truccin conceptual, al ser generalizada como definicin de lo urba
no, apltcable a una sociedad determinada que ha sufrido un proceso
de urbanizacin, resulta ser un constructo (ormal. De esta manera
empi rismo y fonnalismo estn presentes en la construccin del objeto.
Pero la cultura urbana no es solamente un constructo f0n11al.
68
Este concepto alude esencialmente a un fenmeno observable, a un
fenmeno que es poslble captar a nivel empirico: las formas de com
portamiento de los individuos; y aunque elleclor no lo infiera, se
refiere a las (oTmas de actuar de los individuos en el seno de una
sociedad capitalista industrial que ha generado como forma de inte
gracin social: la cultura de masas,
De la sociedad folk a la urbana
De la exposicin de Wirrh respecto al urbanismo como modo de
vida, podemos derivar igualmente que esta construccin conceptual
se refiere a otros fenmenos parciales que adquieren sentido en el
interior de una sociedad que ha sufrido un proceso de transforma
cin: desde una organizacin social basada en la produccin agrcola
y artesanal, a un basamento econmico sustentado en la produccin
industriaL Nos referimos a fenmenos como la desorganizacin social
y personal, la problemtica de la integracin, de la marginalidad y de
la alienacin la segregacin espacial, los cambios de status y roles
producto de la complicada divisin del trabajO, los problemas de
movilidad ecolgica y social, etc.
Wirth explicita su mtodo para abordar el estudio empirico de lo
urbano -que no es otro que el mtodo funci ona lista- desde tres puntOS
de vista interrelacionados: a) como una estrllctura fsica que com
prende una base de poblacin, una tecnologa y organizacin ecolgi
ca (plano de la morfologa socia!) b) como un conjtmto de relaciones
sociales e institucionales (plano de la organizacin socia!) c) como un
conjunto de actitudes e ideas y una constelaci n de personalidades
(plano psicosocial) . (Germani, 1971).
En el mtodo de Wirth est presen te la misma concepcin de la
sociedad corno unidad del mundo socio-culmral formado por tres
dimensiones interdependielltcs, ninguna de ellas detem1nanre. Todo
fenmeno social debe ser analizado segn esta concepcin. Esta expli
cacin de la perspectiva de totalidad del fenmeno urbano, no es
contradicroria con la descripcin del urbanismo enfatizada por el
auror en la dimensin psicosocial.
Con las proposiciones de RedHeld (1963, 1972) y Gerrnani (1971,
1976), la discus in de la problemtica de lo urbano se sita en la
polmica del cambio socio-cultural , o lo que es lo mismo, en la discu
Sln del desarrollo de la sociedades, para utilizar una denominacin
ms acorde con l; de nuestro ti empo. En este nivel de anlisis, lo
69
urbano connota un estadio de desarrollo de las sociedades al cual han
llegado primero las naciones de Europa Occidental y de Norreamri
ca, y ms tarde las del resto del planeta.
Las bases de la formulacin de Redfield sobre el continuum fo lk
urbano tienen su vertiente terica en las clsicas dicotomias, o en lo
que en sociologa se ha dado en llamar La tradicin tipolgica (Tama
yo 1965), a partir de la consideraracin de dos tipos polares de orga
nizacin social. Estas polarizaciones parecieran no ser inrercambia
bIes y no abstraer los mismos aspectos del mundo social, sin embargo
present.1n un contenido similar al considerar que es preciso distinguir
diferentes tipos de organizacin social con el fin de establecer bases
dentro de las cuales sus formas transitorias puedan ser comprendidas.
Los polos opuestos de organizacin social son tipos ideales (o
construidos) y constituyen los par.'1metros dentro de los cuales deben
ser interpretados los procesos de cambio; a esto se suma la idea de
continuum como nocin vital. Esta nocin implica una concepcin
de la historia como una evolucin llni neal, suposicin que acarrea la
utilizacin del mtodo comparativo. As, al comparar las caracteTisti
cas socio-culturales de laJ; sociedades a c t u a l e ~ con las de las anteriores,
es posible comprender cules son las etapas recorridas en su desarro
llo; una prueba de ello es que en las sociedades modernas persisten
rasgos pertenecientes a otra fase de desarrollo.
Dentro de esta rrarucin tipolgica podernos sealar a Tonnies,
quien propone dos formas de organizacin social: comunidad y socie
dad; a Becker, para quien se lTata de sociedades sagradas y seculares; y
Durkheim, quien sostiene la idea de sociedades basadas en la solidari
dad mecnica y sociedades de solidari daJ orgnica.
La formulacin del continuum (olk urbano concibe a la sociedad
folk y a la sociedad urbana corno polos opuestos situados en los extre
mos de un continuum pluridimensionaL
La idea subyacenre es qlle todas las sociedades habran evoluci o
nado desde una primiriva sociedad folk hasta una sociedad urbana, lo
que a su vez se traduce en que habran evolucionado desde formas
inferiores a formas su periores, desde formas si mples a formas comple
jas. La sociedad folk es descrita en los siguientes trminos: . .. es una
sociedad de dimensin restringida. aislada, analfabeta, homognea,
con un fuerte sentido de solidaridad de grupo. La conducta que pre
domina en ella es tradici onal, espontnea, acritica y personal; no hay
legislacin ni costumbre de experimentacin y reflexin con fines inte
lectuales. El sistema de parentesco, sus relaciones e instltuciones se
derivan directamente de las categoras de la experiencia, y la unidad de
accin es el grupo famLliar. Lo sagrado domina a lo secular; la econo
tnia es ms un factor de estatuto que un elemento de mercado> (Mi
ner, 1972:214).
En esta formulacin, la sociedad urbana realmente no es defini
da, sino que se considera una forma social caracterizada por rasgos
opuestos a los de la soci edad folk; slo se seala que est fundamenta
da en la desorganizacin social, la individualizacin Yla secularizacin.
La evolucin desde una sociedad folk a una sociedad urbana se pro
duce casi naruralmente por aumento de heterogeneidad social (33) y
aumento de la interaccin a medida que la sociedad va creciendo;
adems, la prdida del aislamiento provocada por el contacto con
otra sociedad u otra cultura, acelera considerablemente este proceso.
Los conceptos de folk y urbano se sirUan en el mismo nivel episte
molgico de la clllrura urbana, son, fundamentalmente , conceptos
descriptivos y no explicativos, yen su pretensin de tipos ideales son
construcciones formales que intentan servir de instrumentos metodo
lgicos para analizar todas las sociedades humanas.
Lo que deseamos resaltar es que la formulacin folk-urbano re
fiere , especficamente, al problema del desarrollo de las sociedades
desde una perspectiva evolucionista; de hecho, frecuentemente esta
rmulacin ha sido utilizada como marco terico-metoJolgico para
explicar las sociedades de Amrica Latina, considerndolas conglome
rados que constituyen sociedades intermedias prximas al modelo de
sociedad urbana (Cardozo y Faleto, 1972).
La suposicin de que existen sociedades en transicin condujo a
incluir en el anlisis de la evolucin socio-culwral no solamente las
nociones de tiempo, sino tambin las de espacio; de esta manera en un
mismo tiempo pueden existir distintas formas de organi zacin social
separadas respecto a su espacio. La forn1a societaria folk que se asimi
la a la de sociedad agraria o rural, persiste en el campo o reas rurales,
mientras que la forma urbana persiste en las ciudades, de al que las
nociones foLk y urbano han sido empleadas para definir dos fonnas
colgicas demograficas dentro de una misma sociedad: campo Y ciu
dad, y/o urbano y rural.
En el conjunto de apreci aciones anteriores se encuentra presente
la relacin entre lo urbano y el cambio social; esta afirmacin roma
fuerza en los postulados de sociedad tradicional y sociedad moderna
de Gennaru, mientras que en ambas perspectivas lo urbano se refiere
71
70
a la totalidad social. Es este postulado metodolgico el que quisira
mos destacar: cuando se habla de urbano se menciona un tipo de
sociedad, la soc iedad urbanll.
Lo estructural-funcional en Gino Germani
Germani, quien no pertenece a la Escuela de Chicago, emplea
clementos de la tradicin tipolgica, as como de la tipologa de Re
dfield y de la reoria estructural-funcionalista de Parsolls, para elabo
rar el constructo Sociedad Tradicional! Sociedad Moderna (Genna
ni, 1971, 1976). En una disenacin un poco extensa, pero necesaria,
a continuacin nos detenemos en algunos aspectos de esta elabora
cin
Los tipos ideales de Germani constuyen categoras
rias: La sociedad tradicional es agraria, rural, preindustrial (estos tr
minos parecieran ser intercambiables), basada en una economa de
subsistencia, con tecnologa fundamentada en la utilizacin de fuerza
humana y animal predominio de lo primario (grupos de parentesco,
edad y sexo); relaciones sociales con base en la afectividad, particula
rismo ydifusividad forma de asentamiento espacial, la aldea ye! vecin
dario; poca moviltdad espacial y soci al, status defi nido en funcin de
edad, sexo, parentesco, casta, estamento; autoridad derivada de for
mas carismticas yde la tradicin. L"l sociedad moderna, al contrario,
es industrial, urbana, basada en una economia de mercado, con tec
nologa fundamentada en la utilizacin de energa inanimada (moto
res); predominio de lo secundario (grupos de ocupacin, clase social,
grupos de nacionalidad), relaciones soci ales raci onales, especficas y
universalisticas, forma de asentamiento espacial de la ciudad, la me
trpoli, alta movil idad social y espacial, status definido segn la capa
cidad y la especializacin autoridad basada en la forma legal o buro
crt ica, etc. Estas, y un si.nnmero de otras caractersticas son las que
Germani atribuye a cada una de estas formas de organizacin social,
ya que, haci endo uso de todas las construcciones tipolgicas, el autor
enumer detalladamente las caractersticas de cada tipo de sociedad
(Germani, 1971).
En su contenido, la sociedad modema se refiere -como lo seala
el pTClpio autor- a la sociedad capitalista industria l y constiruye una
fonna sodetara urbana: -La.sociedad modema es por excelencia una
sociedad urbana y que la ci udad ha desempeauo un papel muy im
ponante en el surgImiento de la modernidad. (Germani, 1976: 1t).

Las anteriores palabras de Germani nos remiten ranto a una
defin icin tautolgica de la sociedad moderna, como a la conviccin
de que lo urbano connota un tipo de sociedad. Ciertamente, el inves
tigador seala, por lUla. pane, que el desarrollo desde una sociedad
tradicional a una sociedad moderna OCUITe medianre un proceso que
l denomina secularizacin, (entendido indistintamente como modero
nizacin); y por otra parte, seala que la urbanizacin es un subproce
so componente de la modernizacin slo si se la considera en un
sentido ecolgico-demogrfico. Pero, en la misma oporrunidad Ger
mani tambin afirma que el problema metodolgico de la sociedad
urbana consisti en circunscribir la urbanizacion a la ciudad, por eso,
t' n un sentido ms amplio, la ci udad debe ser encendida en un doble
signi ficado: .. .en la civi lizacin moderna, donde la urbanizacin, en
su doble signifi cado -demogrfico y sociolgico- se exriende a toda la
sociedad, es todavia ms necesario adoptar una visin global... (Ger
mani, 1976:18). Admitido en esros trminos, entendemos que [as tres
denominaciones -urbanizacin, modernizacin y secularizacin-desig
nan un mismo proceso: la evolucin desde el tipo societario tradicio
na I al tipo societario moderno (34).
De[imitacin de las en un nivel psicosocial: En
esencia, podemos entender que para que varen los rasgos correspon
dientes a la sociedad tradi cional y aparezcan los rasgos de la sociedad
moderna, es necesario que se modifi quen las normas y los valores y
que se produzca una nueva socia[izadn. As!, la secularizacin (mo
demizacin, o urbanizacin), puede ser entendida como tres cambios
ocurridos sob re l"res principios de la estructura social:
1.- De las acciones prescriptivas (propias de la sociedad tradicio
nal) se pasa al predominio de las acciones electivas (caracteristicas de la
sociedad modema). Enmarcando este proceso den tro de la teora de
la accin social, se estara sealando el cambio que ocurre en el marco
nonnativo de la accin, es decir, a nivel de las normas, valores y cono
cimientos a los cuales responden los actores internalizando y redefi
niendo las orientaciones valorativas de su propia accin (fines, medios
y condiciones). Es ms, se trata de dos farolas fundamentales del mar
co normativo, consideradas como polos opuestos de UIl continuum
dentro de dichas fonnas deben poder clasificarse lodos [os tipos empi
ricos observados histricamente.
2.- De la poca diferenciacin insti rucional se pasa a \1 na siruacin
de complejidad y diferenciacin de las instin.lelones. Si el concepto de
institucin significa denrro de la teora fundonal ista _un conjunro
______ relativamente unificado de normas, valores y conocimientos> o, un
73
sistema de status y roles. (Germani, 1976:39), el auror se estara refi
riendo al m ismo problema tratado antes, esta vez estableciendo una
dimensin anallica distinla: las instituciones constituyen entidades
que trascienden a los individuos y que permiten lograr la estabilidad y
la integracin social.
3.- Por ltimo, se modifica la acri tud frente <1 1cambio social. En
las sociedades preindustriales, la tradicin era un valor, una nornla,
una pauta; en las sociedades modernas el cambio es un valor, lIna
nornl a, yse refiere a acrimd significa que esa norma, que ese valor, ha
sido aceptado (35)
De esta manera queda definido el espacio terico y los limites
donde debe ser estudiada la problemtica urbana: el nivel psico-social
de la vida social dentro de la problemtica del desarrollo social, y
desde una perspectiva metodolgica de la toralidad, definida sta en
trminos de anlisis eStructural funciona l.
Dentro de la perspectiva de Germani, la crisis urbana o los pro
blemas urbanos, siguen siendo los mismos que preocuparon a la Es
cuela de Chicago: desorganizacin fam il iar y personal integraci n,
marginalidad, ete. ; slo que el autor considera estos fenmenos como
una consecuencia necesaria del proceso de desarrollo y por lo tanto
transitorios, mientras que la mencionada Escuela slo veia en el pro
ceso de urbanizacin una fuente de anomia y una imagen negal iva de
la sociedad industrial, idealizando a la vez el pasado comunitario. En
consideracin de Germani,los problemas de ajuste, integracin y mar
ginalidad son estUdiados y detectados en la bsqueda de superacin.
En este espacio es donde la teora mrodo estructUral-funcional se
explana para intervenir en la realidad.
Elnivelmicrosocial en la investigacin
urbana
La SOCiologa ur bana deriv posteriormente en la invesrigacin
emprica sobre casos particulares, abandon sus intentos de construir
una teora urbana, aceptando tcitamente el espacio terico construi
do por la Escuela de Chicago y sus seguidores, de manera que su
mayor preocupacn se situ en la produccin de daros sobre fen
menos y problemas urba nos definidos dentro de tal espacio terico, y
en el desarrollo de una metodologa eficaz para la obtencin de los
mismos. Este conjunto de trabajos empricos se organiza en lOrno a la
problemtica de la comunidad, el barrio, el vecindario. De esta mane-
ca los rrabajos de campo se siman en el nivel m icrosocia I y las unidades
de anlisis pasan a ser las reas residenciales de las grandes urbes. Los
urbanistas se interesan sobre todo poresrudiar los nuevos conjuntoti
o suburbios siruados fuera del perimetro urbano, los
.:uales surgen por efectos de la gran expansin urbana posterior a la
post-guerra en las sociedades industtializadas.
A partir de este momento, las investgciones s0bre to urbano en
Estados Unidos consisten en encuestas destinadas a indagar acerca de
un conjunto de aspectos derivados de estas nuevas fonnas de huitat:
vivienda, instalaciones, servicios, composicin de la poblacin, ocupa
cin de sus habitantes, etc. Dc esta forma se crea consta lar que estas
nuevas formas ecolgicas generan una organizacin comunitaria o de
vecindaro, opuesta a los uarrios uuicados en el casco urbano. Estc
tipo cultural urbano ha sido denominado, en concordancia con la
tesis de Wirth: .eL suburbanlsmo como modo de vida. (Timnls, 1976;
Fava en Gist y Fava, 1968; Keller, 1975; Clarke, 1975).
Las investigaciones sobre suburbios comienzan a hacerse ms inre
resanres por sus implicaciones morales y sociales. Susan Keller ha sea
lado: Hay quienes buscan la solucin de los males espirituales urba
nos en la construccin de pequeas subunidades cohesionadas que
ayudaran a recuperar la escala humana local... la creacin de reas
fisicamente compacras, que cuenran con los servicios e instalaciones
humanas bsicas, al mismo tiempo que perntitan lazos sociales estre
chos e informales entre los residentes, no slo contrarrestarLa la alie
nacin y la inestabilidad, sino que contribuiria ms eficazmente a
planificar las instalaciones y servicios (Keller, 1975: 23).
las investigaciones sobre barrios, ,Ulidades residenciales ysubur
bios, ubican los estudios urbanos dentro de la problemtica de la
comunidad, tema presente en la ciencia social y en la socio logia urba
na en particular. Los estudios de (omunidades constttuyen un tema de
investigacin por excelencia, una tradicin. Se estudian comunidades
rurales, campesinas, urbanas, comunidades arcaicas, tribus, pueblos,
burgos, barrios, vecindarios, etc. (Castells ,1968; Anderson, 1965;
Ti null.S, 1976).
El rrnlino comunidad connota gran cantidad de aspectos, pue
de referirse, por ejemplo, a la ex..isten(a de una coincidencia en un
territorio, una red de interdependencia que un conjunto de
funciones, una red colectiva y una amonomla con respecto al exlerior.
Pero la comul1ldad puede significar tambin, y n icamente, la utiliza
Cln de un cierto nmero de equipamientos por parte de una colecti
vidad, o ('[ hecho de tener intereses en comn, o hacer referencia al
74
75
pequeo grupo que funciona de acuerdo a relaciones illterpersonales
(vecindario) o puede aludir al modelo ideal de una sociedad si n con
flicto que funciona segn un modelo idealizado de fanU; .
Al llegar a este punto se torna perrinente una interrogante. Los
nexos comunitarios implican siempre la posesin de un espacio por
parre de un grupo? En todo caso lo que slpodemos aflnnar es que en
el anlisis urbano, el trmino comunidad se ha utilizado estableciendo
una relacin mec,'"nica enrre un espado y un tipo de vida social (Remy
yVoye, 1976).
En Francia la sociologa urbana reci bi un particular impulso
con investigaciones de Lauwe (1976). Este auror continu la li nea
de investigaciones emplricas de la Escuela de Chicago dentro de la
misma temtica de las comunidades locales. Su preocupacin central
ha sido el estudio de la evolucin de las relaciones enrre la persona, la
sociedad yel marco urbano, denrro de las nuevas situaciones que el
desarrollo de este marco plantea a los paises industrializados.
Para Lauwc, la ciudad debe ser considerada como una imagen de
la sodedad. Esta perspeL"tiva lleva a aftrmar que el autentico problema
es el esntdio de la sociedad y no el estu dio del marco urbano: Varias
veces comprobaremos la idea de que cambiar la ciudad sin cambiar 1<1
sociedad, o ms bien, la idea de querer cambiar la sociedad mediante
el nico hecho de construir nuevas ciud.1des constimye una mera ilu
sin> (Lauwe 1976:9).
La idea de la ciudad como expresin de la sociedad es tambi n
estudiada por Lauwe en relacin a la vivienda. U! vivienda constituye
Wl medio social urbano que ha evolucionado, tal evolucin se obser
va en la rransfOffilaci n de los alojamientos, en el desarrollo de vivien
das colectivas, en el paso de un hbitat de superficie a un hbi.tat" de
alrura, etc. Esta evolucin no puede ser observada linicamentc como
un problema tcnico y funciona l, debido a que el concepto de vivien
da esr relacionado con una llueva nocin de la familia, de las relacio
nes padres e hijos, de los nuevos roles de la mujer yel hombre, etc ..
Denrro de este enfoque, lo fundamental para el socilogo es el
esrudio de la vida social al como se presenta en lo que el autor deno
mina los medios sociales urbanos: .en primer lugar las categoras so
ciales (segn las los i.ngresos, etc.) y los sociales de
todo tipo (grupos locales de vecindad, asociaciones, clases sociales,
partidos politicos, familia, grupos tnicos, diversos grupos culrura
les.. . ). El conjunto de estas categoras de poblacin no fonuan en
nuestra poca, una sociedad urbana, sino un medio social urbano
cuvos limites y cuya esrrucrura social estn mal definidos .... (Lauwe,
1976:61).
AdemS de los grupos sociales y de las categoras de poblacin, el
mundo de los diferentes tipos de transporte, el mu ndo del LTabajo, el
de los lugares de recreacin y de reunin, y por ltimo, las formas de
hbitat, rambin constiruyen medios sociales urbanos. En nuesrra opi
nin, La tendencia empirista de Lauwe lo lleva a una falta de precisin
en lo que se refiere a un mismo aspecto: el comportamiento social en
las distintas unidades aunque aluda a ambas como aspectos
separados.
EL estudio sociolgico de la vida sodal en el marco urbano debe
abordar la investigacin del comportamiento y las actitudes de los
individuos Ygrupos. Desde esre ngulo de observacin, estudios sobre
Los presupuestos familiares, las condiclones de vida, la vivienda o la
alimentacln, conducen a hacer aparecer detrs de los comporta
mientos exteriores que puedan ser observados, las <lctirudes de fondo
que orientan la satisfacdn de estas necesidades y niveles de conviven
cia. Este tipo de estudios permite abordar problemas actirudinales
respecto a la sociedad, el rrabajo, la posicin de la mujer, las relaciones
sociales y.la forma como se imbrican los distintos papeles de los grupos
sociales. En fin, desde este ngulo de observacin, puede ampliarse la
visin e interpretacin de la sociedad.
Podria suponerse, entonces, que ya no es el marco urbano el que
derermina la vida social -tal como ha sido sostenido en los plantea
mientos anteriores (36), sino que son las relaciones sociales ylos nue
vos valores los que determinan el carcter de la aglomeracin?
De contestar afimutivarnente la anterior interrogante, ello no
significaria un cambio de perspectiva. El inters explicitamente seala
do y buscado en las investigaciones de campo de Lauwe, es descubrir
formas de componamientl1urbano especficas en 1;\5 distintas unida
des ecolgicas que conforman la concenrracin urbana. Esta idea est
presente cuando seal;\ cmo los cambios en las nomlas y v;lores de la
famUla, por ejemplo, se encuenrran relacionados con un tipo de hbi
tat residencial especifico.
En L . Aglomeraran Parisienne, investigacin reaUzada en Pars
por Chombart de Lauwe y OlTOS autores (37), se encuentra contenido
el estudio de la vida social en distintas reas ecolgicas: barrios ubica
dos denrro de la ciudad (sobre todo donde habita poblacin de bajos
niveles de ingresos) y barrios situados fuera del perimerro urbano. La
77
76
investigacin en mencin acenta las diferencias de comportamiento
entre los primeros y los segundos pobladores. Para ser ms explli:itos,
recordemos una ainnacin del amor: .No es posible comprender el
fenmeno de los extraradios sin estudiar el centro de la ciudad, el
centro de la aglomeracin y las relaciones entre el centro y los barrios
perifricos (Lauwe, 1976:39).
Los trabajos de Ledrut (1976a), se sitan tambin dentro del
eSnIdio de unidades colectivas en la aglomeracin urbana, slo que
para llegar a la ddimilad n de aquellas unidades, el autor estableci
una secuencia de (om1as histricM de unidades colectivas con el fi n de
explicar cmo se ha prodUcido la diferenciacin social del espacio. En
este sent ido se trata de un intento de buscar una explicacin sobre este
aspecto.
La secuencia his rrica seguida por Ledruc pone el e manifiesto
cmo ha avanzado la evolucin desde la aldea urbana (observada
como unidad residencial donde no exiSI'e diferenciacin de espacio);
pasando ILlego por formas inrermedias (corno el pueblo o el burgo,
donde se da una cierta diferenciacin entre los espacios pblicos y los
ocupados por las familia) , hasta llegar a las comunidades metropolita
nas, espacios alramente diferenciados en virtud de la separacin de las
unidades intermedias (barrios) yel resto del rea urbana.
Todas estas unidades se conforman en vinud de las relaciones particu
lares que se establecen entre una poblacin y su hbitat (la nsma
temtica se repite), surgiendo como consecuencia de ello lazos comuni
tarios que indIvidualizan a una colectividad con respecto a la otra,
envolviendo una diferenciacin del urbano.
La tendencia a la formacin de los barrios ocurre en base a dos
razones fundamentales: a) La distancia, que desempetia un papel pre
dominante. Hablar de salir del barrio, para ir a la ciudad o para Le a
otrO barrio, adquiere un significado. El alejamienro espacial juega un
papel importante en la diferenciacin del tejido urbano. b) La apari
cin espontnea de dotaciones)' equipamientos colectivos, que repre
sema el efecro del alejamienro espacial, a la vez que infl uye en la conso
lidacin de la unidad del barri o y erl los comportamientos sociales
especificos.
El inters de Lcdrut en las encuestas realizadas en la ciudad de
Totl louse (Ledmt, 1974), se cenrra en esmdiar la vida social en los
viejos barrios, en los nuevos conjuntos residenciales, y en las relaciones
entre stos y el resto de la ciudad. Su bsqueda esencial se centr en
encontrar los niveles de vida colectivos de tales concentraciones. Los
resultados de la investigacin sacaron a la luz los baios niveles de vi da
comunitaria tanto en los barrios del permetro urbano, como en los
nue'-'os conjuntos residenciales siruados en el cxtraradio urbano. Fue
mayor el esfuerzo en elabOT<lr las tcnicas de observacin y de recolec
cin de datos que las evidencias obrenidas respecto a las hipresis que
deseaba demostrar, basadas en los argumentos expuestos an tcror
meme sobre la existencia de unidades de vida colectiva en la estructura
urbana.
78
79
o

Elementos para la deconstruccin
del objeto urbano
La li teratura referente al tratamiento de problemas urbanos, que
comienza a publicarse a pamr de La dcada del setenta, plante IIna
polemica en torno a 10$ cimientos epistemolgicos y tericos que sus
tentaron a la sociologa urbana (Walton, 1981; Ledrut, 1976a; Cas
teUs, 1968). El eje central de este debate puede si ntetizarse en varias
interrogantes: a) si la ciudad constuye una realidad especifica y un
conj unto social relativamente autnomo; b) si el la seria el objeto de
estudio que legitima la existencia de lo urbano e) qu es lo urbano y
cul es su estaturo epistemolgico?
Compartimos la ide::t de que la ciudad no constituye un sistema
social independiente de la sociedad global. El supuesto de separ::tr lo
urbano en tantO que objeto de est udio independiente, obedece a un
propsito ideolgico: obviar las determinaciones bistrico-sociales de
los fenmenos y procesos urbanos.
:.1 supuesto anterior involucra a,ll vez una del imitacin de tipo
espaci,d de la organizacin social, dentro de lo cual cabe pensar que
esta (ILi ma determina la forma social. Pensarlo as ser ia aomitir que
existe illla especie de frmula inmanente en la generacin de mI siste
ma social, como algo q\le emerge, que se transfor ma en si mismo y est
sometido a sus propias leyes de funcionamiento. De esta manera la
sociedad urbana resulta un fe nmeno casi namral, y los procesos
urbanos, como por ejemplo la especulacin de la rema de la t ierra, la
segregacin espacial, la marginalidad, ete. , const ituiran fenmenos
naturales y no sociales. Esta posicin es reafirmada CUAndo se argu
menla que la estructura urbana , la Jistribucin de la poblaci n y de
las actividades en el espacio, son producto de la naturaleza humana,
de las "propensiones. e "instintos de los indiViduos.
La misma design::tcin del objeto urbano se lllantiene en el nivel
ioeolgico, definido por elSClllido comn y por el lenguaje comn.
Entendemos que las parcelaciones de la sociologa -sociologa urbana,
rural, de la fa mi li a, del tiempo libre, de la margi nalidad- correspon
den a designaciones de objeros reales y no a obj etos cientificos. Recor
demos al respecto, como lo acotamos anteri ormente, q\le Weber afir
m que una ciencia no puede definirse por Llr1 sector de lo real que le
pertenezca como tal. En este mismo sentido los anlisis sobre lo urba
no han sido realizados desde las perspecrivas de las disri ntaS teoras del
sistema social yde otras disciplinas. De hecho no existe una d e n c i ~ de
___ lo urbano, sino la ch:cdn de un tema -10 urbano-, y la UlLlizacin de
83
determinadas perspectivas tericas y sus respectivos mtodos; por lo
tanto slo existe el intento de construir un campo terico.
Lo expresado antes no pretende negar que lo urbano es lIn aspec
to especfico de la realidad social, y que constiruye una prctica social
particular. Sin embargo es necesario decir que no es suficiente para
fundar un conocimiento autnomo. L1 bsqueda de esta especifici
dad surge como una tarea de investigacin, entendida dentro de lo
social total. Queremos expresar que la soci ologia urbana no pudo
alcanzar la totalidad de lo urbano porque participa de la parcelacin
y dI' la divisin de! trabaj o.
Si estas obscrvlIcones , obre las implicaciones ideolgicas del obje
to urbano son Ct1l1Sidcradas pertinentes, consideramos tambin que
ellas no son contradiCtori as con l1 uesrra posici n de desechn el enfo
que dualista de! conocimiento -Ciencia/Ideologa; VerdacVError-; asi ,
desde este punto de vi sta no es esencial pregunrarse si los conceptos
son verdaderos o falsos. La elaboracin de los conceptos se produce
en determinadas condi ciones sociales (esto abarca la produccin te
rica existente), y a la vez estos conceptos actan como productores dc
acciones sociales reproductoras o rra nsformadoras. Por ello, hemos
de pensar ms bien, en qu es lo que produce los conceptos y qu es lo
que ellos producen. Esto ltimo supone asu mir el criterio de que las
teori as no pueden ser utilizadas ausrrayndolas de la situacin social
existente, y que los conceptos y categor as estn sujetos a un examen
crlico e.n el nive.l de las relaciones que expresan, respecto a la realidad
soc;l l de la cua 1 forman parte.
La socio logia urbana t UVO una razn de ser. Esta confor ma el
conjumo de conocimientos previos sometidos a crtica por k1S nuevos
enfoques. La constitucin de este campo de estudios en Estados
Unidos se encuentra vinculado a una praxis histrica-soci"l definida
por varios factores: la legiti macin y profes ionalizacin de hl sociolo
ga, el gran avance del capitalismo en aquel pais, y la tradicin terica
de la sociologla europea. A continuacin deseamos enfati zar en el
avance capi talista antes mencionado.
EI lllOdo de produccin capitalista en los Estados Unidos cono
ce, entre finales del siglo XIX ylas pTlI11cras dcadas del presente siglo,
un crecimiento agigantado que lleva a colocar a esta nacin en ulla
simacin privilegiada con respecto al resto del mundo, incluyendo en
esta afirmacin a economas industriales y no industriales. Asi, la divi
sin tcnica y social del trabajo, la del capital y de los
medios de produccin, y el avance jlU1to con la des
truccin de otras formas de produccin que forman parre del desa
rrollo capitalista, provocan una movilizacin ecolgico-clemogTfica
de t:ll magnitud que puede ser considerada Ydefinida como una reor
g:lnizacin del espacio, en la cual la ciudad es la forma espacial por
excelencia, dada su concentracin de poblacin y de actividades.
Si la economia mercantil, 111 produccin de manufacturas y las
ge,tiones pollco-administrarivas, hablan dcsarrollado las ciudades
de la costa nordeste de Estados Unidos durante el siglo XIX, e! capita
lismo industrial acenta el c.recimiento de tales centrOS urbanos, al
mismo tiempo que genera la expansin de las ci udaJc$ dd medio
oeste, como el caso de Chicago. El crecimiento de ':SI1l yolIas ciudad.es
l\orteamcricanas estuVO marcado bsicamente por la concenrracin
industrial Y el desarrollo del sector terciario, desencadenando de esta
manern una oleada de migraciones de sectores rurales del interior del
pais (donde la economa agrlcola y tradicional comenzaba a desestTuc
rurarse), y de ciudades y reas rurales de otroS paises.
La concentracin de fuerza de trabaj o de distintos orgenes mi
cos, regionales Ysociales irrumpe en la estrUCtl Lra lU'bana, imprimin
dole a sta signos de crioi s y conflicto. 1 os problemas de la ci udad se
convierten as en los problemas sociales dd pa is. Estos problcm.as,
\"iHculados en una primera fase a la expansIn urbana, fueron analiza
dos por los autores de la Escuela de Chicago bajo una doble ptica:
po r un lado pesimista, en el sentido de la prdida que significaba la
ruptura de las formas asociativas cohesivas de las comunidades rurales
y campesinas; por otrO lado oprlmista, de lo que deriv la premisa
segll11 la cual a la de.sinregracin sucedera la integracin, a la
nizacil1 la organizacin funcional, y de ah la generacin de una nue
\'a fonna asociativa, que fue luego la sociedad urbana.
[)rocesos parecidos al de Estados Un idos, pero con caractetisricas
particulares y en di.slintos momentos, atravesaron las sociedades in-
du;triales europeas.
Es en este nivel de observacin, dnde los postulado; implcito,
en lIna teoria pem1i ten intervenit la realidad, localizando los e!emen
ros disfl.lncionales y concibiendo II n modelo de integracin funcional
de la reali dad misma (modelo que muy detalladamente ha sido descri
to en los trabajOS sobre ciudades, como por ejemplo, el modelo de
Burgess). La construccin de este rlpo de modelo se expresa en la
prctica social mediante la intervencin del Estado -planificacin ur
bana. y la aCcln de los promotores urbanos pnvados.
84
85
En lo que se puede considerar una segunda fase del proceso de
urbanizacin, el desarrollo del capitalismo monopolista en la socie
dad norteamericana organiza un modelo urbano a partir de los aos
cuarenta, que se mantuvo estable hasm la dcada de los cincuenta.
Segn CasteUs. este modelo urbano expresa el reslt ltado de tres proce
sos princi pales: la constitucin de grandes metrpolis a pasos agigan
radas (38); la dispersin de las res idencia$ y de las actividades en los
suburbios de las grandes ciudades americanas; y la parcelacin de las
imtituciones politi.cas -autonoma de los mllnicipios-segn la distribu
cin de la segregacin espacial en el espacio (Castells, 1978a).
El modelo en menci6n comienza a entrar en Clisis a partir de los
aos cincuenta, situacin que se torna amenazante y con visos de
ruptura para la organizacin social en la poca de los sesenta. En
momentos de crisis se pone de manifiesto que las previsiones tericas
de la sociologa urbana resultan insuficientes, ya que desde esta pers
pectiva se analiz la formacin de las reas metropol itanas como fen
meno de distribucin espacial de las actividades de produccin y de
consumo, ycomo proceso necesario de centralizacin ydescentraliza
cin econmica, de acuerdo a necesidades funcionales y de especializa
cin de las actividades. Por su parte la formacin de los suburbios (ue
vista como la consti tucin de un nuevo modo de vida; del mismo
modo la culmra suburbana y la autonoma politica de los municipios
a nivel de la escena politica de la comunidad local.
Dentro del campo de observacin delimitado por la investiga
cin urbana, no se percibia que este era un model o urbano fundado
en la des igualdad social. Esto se explica siguiendo a Castells en las
observaciones siguientes:
- El proceso de menopoli zacin es consecuencia del desarrollo
desigual y de la concel1lracin de capital, de medi os de produccin y
de fuerza de trabajo bajo la orientacin del capital monopolista, el
cual desarticula y articula In economia de muchas regiones mediante la
penetracin de los mercados y la inrroc! uccill de avances tecnolgi
cos. De esta manera la fuena de trabajo que queda disponible emigra
hacia las grandes aglomeraciones (metrpolis), generalmen te se rrara
de trabajadores negros del sur rural, mineros de los Apalaches, comer
cianres, trabajadores de las industrias tradici onales.
- La constitucin de los suburbios en [as ciudades americanas
expresa una dispersin de las actividades yde la poblacin segn lU1a
escala de estratificacin. En relacin a la poblacin emlgran en primer
lugar los grupos de altos lngresos, siguindol<!s los grupos de ingresos
medios y la clase obrera especializada. mientras que los trabajadores
de bajOS ingresos, los desempleados y minoras micas objeto de chscri
mi nacin ha.bitan en las ciudades centrales donde las viviendas de
alqUiler han sido abandonadas por los nnend:HarlOS al dererioro, y
donde la alta densidad es una caracteristica. Esta si ruacin da origen
a dos modelos de consumo, uno de confort ysatisfaccin., yotrO de
miseria. y pobreza. La dispersin residencial es acompaada de la dis
persin de servicios y de actividades comerciales. Las ciudades cenrra
les conservan las funciones de direccin y de organizacin de la econo
ma, las acrividades comerciales de nivel superior y a 19unas culturales y
simblicas; mi entras que disminuyen las actividaJes de comercio al
detal y industrias del sector monopolista; los espacios dejados libres
por esta disminucin se convierten en lugares de instalaci n del sector
concurrencial de la economa.
_La autonoma de los municipios ha seNido de nstrumento en el
mantenimiento de la segregacin residencial y Jel consumo, impidien
do mecanismos de redistribucin del ingreso mediante polticas de
servicios p bhcos. As, mientras menos recursos y bajas condiciones
de consumo tiene la poblacin de un mu nicipio, menos recursos riene
el gobierno local para compensar esta situacin.
El fracaso de las politicas urbanas que habdan de regular los
conflictos generados por la desigualdad social en las ciudades, desem
boc en los a.flos setenta en una crisis que amenazaba el orden social.
Tal crisis qued e>.:presacl.a en movimientos y luchas urbanas coma las
huelgas por el alquiler en ciudades como New York, Ph i.ladelphia,
Ch.icago, etc. ; moti.nes en los gheno& durante los aos sesenta en Har
lem, New York, 1964 y en Watts en Los Angeles, 1967, Yotros coRictos
que ruvieron menos publicidad. Paralelo a esta situacin, Estados
Unidos viva el crecimiento de lo que se denomina delincuencia como
forma de rebelin individua.l de los pobladores pobres de las grandes
ciudades.
Las anteriores contradicciones urbanas serian examinadas den
trO de otra problemtica terica, de hecho ya hemos adelantado algo
de esta nueva perspectiva. La nueva sociologa urbana -como la ha
denominado Walton- li ene sus orgenes en la practi01 social marcada
por las crisis urbans qlle estalla internacionalmente desde Wafts has
ta Pars (Walton, 19811 .
Teora y prctica del espacio social
La consnrucin de un nuevo campo ter ico en sociologa se halla
imbri cado de maneras a la teOrl3 ya la prctica social; en
87
86
relacin a esta ltima senalamos algunos factores que conforman la
siwKin social donde surgen las reflexiones:
- En primer lugar se observa la ctlsis mundial de las economas
capitalistas de los aos setenta . Este hecho hace pensar que no se trata
solamente de una inflexin en el ciclo del capital, sino que por debajo
de la in flacin y de la crisis fiscal coexisten causas estrucrurales que
marcan el limite del modelo de crecimiento capitalista que haba al
cam una formidable expansin despus de la Segu nda Guerra M un
dial. En esta crisis se inscri be el fracaso de las politicas econmicas
monetaristas y fisca les implementadas por los distintos Estados para
fre nar las tendencias negativas de la economia (Castells, 1978b).
- La crisis propiamente urbana que acompaa a h\ crisis global,
amenaza con romper los modelos de organizacin espacial deSigual de
la poblacin y de las artivi dades, siruacin sta que se traduce en una
revuc1ra social que coloca en peligro la legitimidad del orden socio
politico y que se presenta en las naciones capitalistas desarrolladas
adquiriendo un mayor dramatismo en Estados Unidos, como ya se
menci onado.
- La urbani zacin acelerada del Tercer Mundo, que abre una
nueva brecha en la produccin terica de la sociolog[a llfbana, en el
sentido de que se trata de un crecimiento urbano no acomp,H1ado de
industrializacin ni de desarrollo econm.ico.
A nivel teri co, la constr uccin de I lll n. uevo campo se ubica
dentro de un conrext r) marcado por:
- El agotamiento de las ciencias sociales (econom. la. sociologa y
geografia) para explicar los fenmenos y procesos de transformacin
ycambio de las capi talistas ; nivel mundial, S\lS procesos de
rra nsfonnacin y de camulo, yen parricular para dar cuenta de los
problemas urbanos y de organizacin del espacio.
- La crtica a la concepcin posi tivi sta del conocimiento, conse
cuencia de lo anterior, y la inscripcin de las investigaciones sociales en
el espaci o terico marcado por el marxismo.
-La produccin teriCA en Amrica Latina- teor a ele la dependen.
cia y del desarrollo desigual-, que deli mita un campo de observaci n
ms amplio para abordar el proulema del desa rroll o socio-econmi
ca y de urbanizacin en este subconti nente. Esta problemt ica no
puede ser entendida sino dentro del marco del capi talismo y del colo
nialls
mo
a nivel mundial, y dentro del fracaso de los modelos de cam
bio cconrl.1ico y soclal ldeados para las sociedades no industrializadas
() en vas de industrializacin.
Al i.nscribirse dentro de la problemtica terica del marxismo, lo
urb,U1o se vuelve un hecho politico vinculado a las relaciones de domi
nacin y a la lucha de clases; se sirua como un hecho econmico y se
articUb a las relaciones de produCClon es, adems, un hecho histrico
yen este sentido no se puede hablar de 10 urbano en general, sino de lo
urbano en cada form; de organizacin social-politlca-cconmica, es
declr. en cada formacin social.
Al ser ubicada en estos niveles, la produccin terica sobre el
espacio cumple una funcin ideolgica en dos sentidos: por una par
te, desenmascarar la ideologia presente en las formas de organizacin
urbana, entendidas tales fo rmas como instrumentos de domi nacin
del capital m.onopolista en el Interior de Sll S paises y en el plano inrer
naciona l; por otra, en la intencin manifi esta de que la produccin
terica debe crear armas para luch ar contra las f0n11as de domina
cin y c.xploracin, por lo tanto se . rabi de armas para la transforma
cin de las condiciones sociales.
Las categorias hecho/ valor se unen asi denrro de esta proulemti
ca rer"ica, rompiendo con la ilusi n positivista de una cie.ncia de los
hechos Libres de connotaciones cvaltwtivas, siempre presentes en la
roducci n de conocimi entos, slo que en forma no explicita.
La nueva problematica terica, a la vez que significa una nueva
perspectiva, se desarrolla en espacios ecolgicos distintos y cuenta con
muchos arquitectos tanto en su t"0n111llacin y coma en las investiga
dones empricas. Cabe destacar en Europa las fon nulacLones hechas
por Castells (1968, 1977a, 19771.J, 1978a), Loj kine (1979), Lefebvre
(1975 , 1976a. 1976b), Lipieu (1979). En Amri ca Lana citamos los
trabajos de Quijano (1973) Y de Singer ( l977l, aunque el conjunto de
investigaciones del espacio sod al en esta parte del continente represen
ra un volumen mayor que por si mismo justifica un estudio aparte (ver
"chteingart (1973); Castells (974); Unikel y Necochea (1975).(39).
Asimismo las fomlllladones de Harvey (1979), en Esendos Unidos, se
inscriben dentrO de esta nueva ptica.
1 construccin del objeto en la
teora marxista
Una vez establecidos los limites tericos yde mtodo dentro de los
88
89
cuales se constituye la nocin de urbano, Castells expone los tunda
mentos epistemolgicos, tericos y metodolgicos que penniren la apre
hensin de una forma social: el espacio. Estas nuevas proposiciones
van dirigidas a la superacin de los discursos sobre comunidad ecol
gica, sistema ecologico y sociedad urbana.
En las formulaciones de Castells opera, en pri mer lugar, un cam
bi o de la denominacin del objeto de eswdio, de lo urbano se pasa a
la denominacin de espacio (o como seala el amor. del anlisis de la
ciudad se pasa al anliSIS del espacio). Este cambio de denominaci6n
implica de hecho una ampliacin del campo dc observaci n, pues el
concepto de espaci o pasa a englobar rodas las for mas espaciales pro
ducidas por una sociedad -sean stas urbanas o rurales-, rompiend
con L, concepcin duali sta campo-ciudad.
En segundo lugar, la construccin de! objeto es simada dentro de
una problemtica terica diferente, socia l e histriclHllente constinli
da, lo cual significa una ruptura epistemolgica con respecto al con
junto de investigaciones realizadas por la sociologia urbana. Esta pro
blemtka terica no es Olra que del materiali smo histri co en su
vari ante esrrucnm,lism (40).
En tercer lugar, a esta nueva concepcin del espacio social le es
inherente una serie de implicaciones sobre la prctica social en el sen
tido de que al modificar el conocimient o sobre los denominados pro
blrmas urbanos, se puede incidir en su superacin o transformacin,
en todo caso, al aporrar nuevas y tiles herramie ntas tericas se
enriquece la visin de la problemtica sealada.
De esta manera el espacio es considerado una forma social, como
lo seala el autor: ... . es un producto marerial en relacin con otros
elemen tos materiales, entre ellos los hombres, los cuales contraen de
terminadas relaciones que dan al espacio (ya los orros clemenros de la
combinacin) una forma , una significacin social. (Castells, 1977a:
141). El espacio entendido de esta manera ... es la expresin concreta
de cada conjunto histrico en e! cual una SOCIedad se especifica> (Cas
tells 1977a: 141).
Si esto es as, e! espacio debe ser trarado de igual manera que
cualqL1ier otro objeto real., lo que significa las leyes estruc
nlrales y coyunturales que rigen su existencia y transformaCIn, al
mismo tiempo que establecer su artlculacin con otros elementos de la
realidad histrica. Estos aspectos no pueden ser comprendidos si n
en la medida en que se sita el objeto dentro de La reora social q uc lo
90
delimite para su comprensin y explicacin,;1 la vez que dentro de una
coyunrura hiHrica cspecdka. Esta nueva tesis epistemolgica y de
mtodo est categrLl:amente expresada en la slguiente al'innacin:
.... no existe reora del espacio, sino despliegue y especificadn de la
teora de h\ estructUra socia\' de modo que penllita explicar las carac
reristicas de una forma social particular . el espacio. y de su arricula
cin con orras formas y procesos histricos (C;\stclls, 1977a: 152).
Si se considera por tm lado el de eSnI,Uo como objero real,
V por orro la elaboracin terica del objeto, se corre el peligro de
superponer formalismo y empirismo, que es lo mismo que compart lf
la dIstincin de Poul"l1l'zas entre objetos abstracros formales y objetos
reales (Casretls, 1977a); sin emb:ugo Casrells toma en cuenta esta po
sibi li dad al seflalar que no existe u na tcoria general sino la elabora
cin de conceptos que permiten eSludiflr situaciones parriculares y
Jefinidas.
La teoria de la estructura social en la cual se fu ndamema el aUlor
para construir las herramientas tericas que posi.bilitan la aprehen
sin del espacio, es la del marerialismo histrico. CasteLls parte de
algunas de bs categoras de analis is de eSla teora -como totalidad,
esrrllctu ra, sistema, produccin, consumo, intercambio- uti lizndolas
de la siguiente manera :
CasteUs y Lojkine: sistemas y organizacin social
-El esvacio social es en tendido como totalidaJ estrucmmda. Para
arribar a esta premisa, se ent iende por eSlructura una totalidad art i
culada compuesta por II n conjunto de relaciones imernas yesrables.
las cuales dctemnan la fu ncin que cumplen los clemetllos de.ntro de
esa totalidad.
-El espacio social es considerado como una expresin de la csn'uc
Iura social. la cual puede ser explicada a parti r de la articulacin de
varios modos de produccin. El modo de prod uccin es la matriz
particular de las instancias econmica, polica e ideolgica. Lo econ
mico detemlin:' la forma particular de la matriz, es las leyes de!
modo de produccin. Las :1rriculaciones y transformaciones entre los
distintos sistemas y elementos de la estrllclllra se establecen por medio
de las prcticas sociales (la accin de los hombres, detenninada por su
panicular insercin en la csrructur;1 soclnl). Entendida la estrucmta
social de est:1 maner;1, Jeri\'; el concepto de estructura espacial, que
no tiene orro significado que expltcar la forma como se espacial izan
las instancillS del modo de ploduccin.
91
-Los elementos que constilllyen cada una de instancias se COI11
binan internamente enn'c s yas mismo se combinan con elementos de
[as otras instanci as. De esta manera se da lugar a un conjunto de
relaci ones observables y orgamzadas de acuerdo a una jerarquta, es
decir, a un sistema (41). Bajo esta ptica formal estructural Castells
construye (' 1concepto Je SiScel1lfl urbano, el cual permi te esrablecer la
relacin entre un elemento del sistema econmico (el elemen
to fuerza ele trbajo) y hl s fundamentales de la estrllCnlra
social al interior de l forma espacial urbana.
Estblecidos los aspectos ele teoria y mtodo que delimitan la
comprensin del espacio, conviene en explicar la el a boracin del espa
cio por parte de cada uno de 105 tres sistemas: econmico, pol tico e
ideolglco.
El siSlelllLl econmico se organim en tomo a las relaciones entre la
fuerza de trabaJO, los I edios de produccin y el no trabajo. La
sin espacial de estas relaciones se dara a travs de los siguientes el e
mentos: produccin (t?.xpresin espacial de los medios el eproduccin);
cansulna (expresin espadal de la fuerza de trabajo); e intrTcambio
(que expresa la espaciali zacin de las transmisiones entre produccin
y consumo) .
El sistema politico se espaclali za a lTavs de dos relaciones: la deli
mitacin poltico-administrativa, y la ;ccin J e regulacin que impo
ne el aparato polil ico ; la organizacin econmica Jel espacio; esta
imposicin se da mediante la Tegul adn-dominacin ejercida por las
insri ruciones sobre los elementos eJ el sIstema econmico. La espatiali
zacin de esta ltima funcin estara representada en el elemento que
se denomina gestin.
1sistema ideolgico organiza el espaci o marcndolo con una red
de signos. cuyos signi ficantes se componen de formas espaCiales, y su
significado de contenidos ideolgLcos.
Adems de los aspectos seflalados, deoen romarse en cuenra otros
dos c1emenros ms para explicar la detenninacin social del espacio:
las fomlas ecolgicas espad a les producidas por las estructuras sociHles
anteriores, y la accin de los individuos y grupos sociales sobre su
marco; accin determinada por 1.1pertenencia social y espacial de
estos grupos.
UnH \'ez que Castells realiza este serio esfuerzo por detcmunar la
confonl1acin de la estructura espacial, se plantea la neceSidad de _______
delinlirar un espacio panicular: el espacio mbano. Delimitar este es
pacio signi fica est.-'1.ulecer las relaciones entre los elel1lentos de la estruc
rura socia l y una unidad definida en una de las insrancias. Dicho de
forma ms concreta, el espacio urbano es una unidad que bien puede
definirse en la instancia ideolglt'a, en la poltica o en la econmica.
Pero en el modo de produccin capitalista lo urbano parece connorar
la unidad de lo econmico, es ms, en el capitalismo avanzado la
determinacin de lo urbano est dada por un elemenro del sistema
ec,mmico: b reproduccin de la fuerza de nabajo. Lo urbano con
nora en las sociedades capita listas a'"anzadas el proceso de reproduc
cin de la fuerza de trahajo.
En romo al esquema de Castells las dudas nos acechan. Lo urba
no cumple la funcin de organi zar la reproduccin de la (uen:a de
trabajo denITo del capit;di smo! Dnde. se ubican las contradicciones
y conflictos al interior de una organizacin estructural y sistcmtitica
as definida?
Casrell s afirma que tales conlTadicciones y conflictos se hallan
tanto en la constitucin misma de la estructura -que es Jesigual, con
rr:ldictoria y antagnica-, como en las pr<icticas sociales urbanas. El
autor explica 'lIle slo median te los anlisis concretos sobre la prcti
ca urbana, y mediante la acci n de los grupos sociales sobre su marco
-accin entendida como prctica poltica expresada en los movinuen
tos urbanos-, pueden superarse las limitaciones terico-prcticas en
que. se encuentra la problemt ica urb na (42). Este ultimo aspect o
ser abordado en el tercer Libro de este trabajo general.
Dentro de las interrogantes se'ladas antenomlenre se ubica la
crtica que ha suscitado el esquema terico de Castells. Lokine (1979),
por ejemplo, ci tando a Lucien Sfez, ha sei'talHdo que ste ruvo el gran
mrito de destacar el parentesco emre el paradigma funciona li sta y el
paradigma estructuralista: la inc8pacidad de desli ndar una teoria del
cmuio y de hacer de 1. '1 historia un proceso sin $ujeto, afmlan que
se apoya en el anlisis de la obra de Castells bajo el titulo de ,"Iacia
ll11a teora sociolgica de la planifictcin (43), pero tambin
en el cuestionamiemo a la perspectlva terica elegida por este ltimo:
la escueb al thusserana.
La cuestin est di rigida en varios sentidos: 1) a la distincin
hecha por Castells entre estructuras y prct icas (las primeras se refie
ren a los sistemas econmico, politico c ideolgi.ctl; las segundas a las
relaciones enrre los diferentes del11enros y las di{crcmes estrllcruras);
2) a la consIderacin de los 1l1divlduos como agentes soportes de las
93 92
relaciones esrrucrurales. Denrro de esta consideran, el concepto de
sistema econmico ilparece como organi:acil1 de elementos, Jerar
quizada en forma invartante puesto que cada ve: qlle hay desajuste,
hay rcesrrucruran de elementos del ,isrell1,1 (este seria el papel de
la planificacin urbana). Casrells no introduce ningllna renexin $0
bre cmo podnan cambiar los elementos estructurale;; demro del
capitali smo a fin de que ell Wl fUlLIro stos ca mbien radIcalmente el
sisrema. Adems, si los sisremas polil ico e Ideolgico reprod1\ cen las
l:onrradicciones, y son inl:apaces de modilirar el sistema me
diante sus decisiones, y ror ort'a panc, los individuos son meros repro
ductores de las relaciones entre los distinto:; sistemas, cmo puede
concebirse el cambio?, slo a nivel de las lucha:; sOLa les (urbanas)?,
significa esto que las condiciones del cambio estn fuera de estruc
tura? (44). Denrro dd orden de deducciones sugeridas por Lucien
Sfez (en Loj kine, (979) el esquema urbano rcsulta un esquema uncio
nalisra.
Pero Castdls -dice Lojki ne-se esfucrza por pensar en el funciona
mien to y nansfonnacin del sisrema econmico, b reproduccin sim
ple (repeticin) yla fl'produccin ampliada (desa rrollo), la diferencia
parcia l y la colUradiccin. Asilo expresa Lojkine, rdirindose a la
si guiente afi rmacin de Casrell s: Las reglas de funci onamiento del
sistema urbano son fci les de dererminar pues no hacen ms que
especificar las reglas gencr81es delmoclo de produccin ( ... ) Dicho
esto, el esquema se complica cuando hay que reproducir la lgica a
nivel de los subelementos y, sobre todo, cuando hay que abordar no
ya el funcionamiento (reproduccin) del sistema si no su rra nsforma
cin> (Dstells, 1977a: 285).
NosotTos pensamos que el problema reside en el fundamento
episremolgico dualista (esrrucrura-prctLca) que, desde el punto de
visra del mtodo, slo conduce a cptarls de (orma separada: por un
Lado una insrancia estrucrural que piensa en el funcionamiento del
sistel11a cconmico, y por otro una instancia de la prcrica, entendida
sa como prctica pol tica y lucha de clases, la cual permite perci bir
las contradicciones. Todo ello se l ogra -como observa Castells- slo
medianre el analisis de situaciones que <::s lo que posibi lita
art icular el formalismo de la conceptualizacin de la estruct ur8 social
con 1:1 situacin hisrrico-social.
Explil'dJo de esta manlra puede parel:er algo arritidal, pero Slo
en la medIda que ellrsmo COl'H:epro dc estrllcrura produce Ll imagen
de esratismo, al l111SmO tiempo que obligara a pensar en los individuos
como reproductores de la esrrucnlf<l y no como sujetos de Sil _______
historia , a lo que haria mencin el concepto de lucha de clases.
Castell s acude siempre a In practica para enlazar esr dll alidaJ,
as : .... si nLl estra construccin en terminas de estrucrura urbana per
mite pensar siluaciones sociales, no puede captar el proceso social de
su produccin sin una teorizacin de las pnicticas a travs de las cuales
se realizan esras leyes esrructurales. (Casrells, L977a,28')). Esto implica
colocar el amilisis a nivel .. . del sistema institucional y de su puesta en
cuestin por movimientos sociales. (Dstells, 1977a:285). Lo ql le con
duce de nuevo a los mismos dualismo: planificacin urbana/movL
mientas sociales; agentes reproductores/agentes rransformadoTes.
De hecho, Lojkine no profu ndiza en el del espacio social.
nI del espacio urbano en panicular, sino que lo borda de una mane
a tangencial, ya que su objeto de estudio es explicar las caractersllcas
del Estado mediante el mIsmo desatrollo de Sil base econmica., soal
e histrica. Esto significa para Loj kine fundamentar 1,1 investigacin
del Estado di rectamente en la problemflt ica terica formulada por
Marx sobre el modo de produccill capita lista, e implica colocar al
Estado en el centro mismo de la contradiccin entre socializacin de
las fuerzas productivas y relaciones de produccin. El mtodo que se
propone este autor para no uri!tzar las conceptos de forma dogmti
ca, es realizar el anlisis en un periodo hIstrico determinado y en una
sociedad detenninada; en su caso, se trata de la formacin social fran
cesa en la fase del capital ismo monopolista en el periodo que nansCll
rre desde el trmino de 1;. Segunda Guenil Mundial hasta la dcada
del setenta. Este es el mtodo q\le permite sllperar 1:\$ leOrLaS (1.l11ciona
lrstas convencionales y los alcances esrrucr umlistas de la escuela althus
seria na.
Cmo vincular el anlisis c.leI Eslado con el anlisis de lo
urbano?
Se n ar; de una doble argumentacin. La pnmera de ellas radica
en que si se acepta la hiptesis fundamentada en las afirmaciones de
Marx -las fo rmas son ante rodo iormas de dIvisin social y
territoria l del trabajo-, lo urbano se encuentra actualmente en el cen
tro de la contradiccin del capitalismo monopolista, enrre Las nuevas
exigencias del progreso tcnico (esenclaLllen te en reterencia a la for
macin ampliada de las fllerzas producl ivas y humanas) y las leyes de
acumulacin de capItaL Por otra parre, si el Est,K!O y sus
ciones no pueden ser explicados sino por la via de los cambios de su
base socia l, entonces es necesario abordar lo urbano considerando el
lugar privUegiado que este ocupa en La reproduccin de la sociedad
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capita li sm.
b segunda argumentacin consiste en qUl a rravs del anlisis del
sector clave de la polrica urbana se ponen en eVidencia l:ls transfor
maciones estructurales verificadas en el apararo poltico. ConlCl lo
aflrma el autor: Lejos de resmngi r el anlisIs del Btacio a un domim
particular, el anlisis de su intervenci n en la urbanizacin capitalista
contempornea de ber ia , por el contrario, permitimos progresar ( ... )
en la rdacin de la determin acin existente cnrrc la elaboracin de la
poltica estaral, por una parte, y la socializacin contradictoria de las
fuerzas prod\1crivas y las relaciones de produccin, por arra- (Lojkne,
1979: 113) .
Si sra es la totalidad donde se inscribe el fenmeno de 10 urbano,
nosotros enfazamos aqu slo sobre la delimi tacilI terica y meto
dolgi ca de lo urbano que nos muestra Lojkine. b dudad acmal
presenta, para l, una fonm de organizacin del terr itorio que juega
un papel fundamental en la divisin tcnica ysocieral del rrabajo (45).
Esta afir macin , a nues tro juicio, no aporra nada nuevo a la defi n i
cin de una especificidad de Lo urbano, ni (\ la construccin del objeto
de eshldio. Tal argumentacin yll haba sido sei'i alada por Marx, en
consecuencia, lo que hncc el autor es reacmalizar e<r e postulado en un
marco histrico derenninado. Esto quizs ocurre por la forma par
cial en que asume el tema y por su inters en destruir la afirmacin de
Castells de que lo urbano en el capitalismo avanzado remite a una
especi fi ci dad definida en uno de los elementos del proceso de produc
cin . la reproducci n ampli ada de la fuerza de rrabajo.
De est;: manera podemos afinnar que parte de la explicadn de
ojkine se en argUll1 enrar cmo la ciudil d remite al proceso de
produccin en genera l y no solamente a uno de sus d ementas, y por lo
t1tIlIO se encuentra en el medio de la contradiccin entre la soci" liza
cin de fuerzas productivas y las relaciones de prodUCCin. La
argumenracin avanza en los sillui entes trminos:
Las rel ac iones entre desarrollo de las fuerza, productivas yacu
mulacin de capital no se limitan de ningunn l1I;mcra al trabajo en la
unidad de produccin. b. socializacin de las fuerz,ls productivas no
puede ser remitida \ la formacin del rrabajador colectivo en el lugar
de produccin . Para M",rx este concepto de socializacin se extiende
hasta la reproduccin del \:apit<11 social, ranto la divisin tcni
ca dellTabajo en la fbrica, como la divisin del rrabajo en tod:l. la
SOCLedad. Debido a esto, para establecer la relacin entre el proceso
inmediato de produccin, proceso general de produccin y dn.:ula
dn de capiral, Lojkine recurre al concepto de Marx Je condiciones
generales de produccin, concepto que remire a los medios de COlllU
nicacin y transporte.
Ahora bien, en las sociedades desarrolladas capitalistas segn
Lojkine- han aparecido otras condiciones generales de produccion. Se
trata, por una parte, de los medios de consumo colectivos que se
ai'iaden a los de circulacin material (medios de cOlllunical.:in
y transporte), y por otra, la concenrracin espacial de los medios de
produccin y reprod uccin (se refiere a los de reproducdn
de capiral y los de reproduccin de la fuerza dI.' 'rabajo). Los medios
de consumo colectivos se caracteri zan porque estn destinados a satis
facer una necesidad social que no puede realizarse sino colectIvamen
te, ..... por ejemplo, los rransportes colectivos, los cuidados hospitala
r ios O la cnseilanza escolar son valores dc USl) colectivo en el sentido
que estn destinados al consumo J e una coleclivithlll social y/o terri
torial... " (Lojkine, J979: 125).
Mediante una refl exin muy sofisticada, el autor rrar(J de demos
trar que los medios de consumo colect ivo no ent ran en la esfera del
consumo final, a di ferencia de los medios c.le comumo individual .. .su
especifi cidad consiste en que no son consumidos directamente por la
fuerza de trabajo individual, es decir , (J I no ser oujero de mnsforma
cin directa del capi ta l variable en salario> (LoJki ne, 1979: 121). Con
ti nuando con este orden de Ideas afi rma que ... . la producci n de
medios de consumo colectivo (. .. ) ofrece, la particular idad de ser la
metamorfosis ele una fraccin del capital variable en adq uisi ci n de
(uerza de tTabaj o y de medios de rrabajo que no funcio nan sino en el
proceso de consumo- (Lojkinc, 1979: 121 ).
Lo que caracteriza a la ci lld8d capitalista es, segn la anterior
reflexin, la creciente concentTacin de los medios de consumo colec
tivos y el modo de aglomeracin especi fica del conjunto de I nedios
de reproduccin (capital y la tuerza de trabajo) que se irn constitu
yendo en una rondicin cada ve: ms neces;lri" del Jesarrollo econ
mico.
Otro concepto marxista utilizado en el an lisis de la sociedad
capitaUsta es el de cooperacin. Interesa sea lar que si la cooperacin
es en la empresa capitalista una plani ficflcin l:ollcertada, no es ms
que anarquia en el nivel del conjunto de la sociedad, campo cerrado a
la competencia de los productores mercanriles independientes y con
mayor razn en la era de los monopolios internacionales. Asi, el an
lisis de la cooperacin capitalista desarrollada desemboca necesaria
'---- meme en la oposicin enrre la necesidad tcnica de la socializacin y la
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necesidad social de 111 competencia, lo que lleva a emcncter el can\crer
COntradlctorio de la sOCJalizacln capltalma de las condiciones gene
rales de produccin .
El se mido de las reflexiones de Lojkine contLnua sIendo la nega
cin de la fomll dacin de CastelL, respecto a que lo urbano remite a la
esfera del consumo. Lo urbano, atlnna, participa en la reproduccin
de las condiciones generales de produccin; no es exterior a los fomen.
tas de los recursos del territorio, es uno Lie sus componen.tes; consti tu
yc un lugar privilegiado de la reproduccin socializada de las fuerzas
productivas human; s y materiales (reducirlo slo al consumo es sepa
rar trabajo vivo y trabajo muerto, confundir fuer zas productivas ma
teriales y fuerzas productivas). Si lo urbano no interviene direclamen
te en el nivel del proceso inmediato de trabaj o, no ocurre lo mismo en
el nivel de cooperacin desarroll ada, en clnivel de socializaci n toma
da como t.:onjunro espacia l combinado de lIni dades de produccin.
Es ms, es lugar privilegiado de reproduccin sOCIalizada de las fuerzas
productivas humanas y materiales, esro es del rrabajo vivo y del rraba
jo muerto. Asl, al conjunto espacial de unidades de produccin
de produccin agricola, industrial, de circulacin- corresponde otra
de mando y di reccin econmico-politico, y de produccin limitada
de la fuerza de trabajo. De esta manera, si en otro momento hi strico
la diferenciacin espacial se tradujo en la segregacin ciudad-campo,
en la actualidad se traduce en Ull a segregacin espacial entre los gran
des centros urbanos -que concentran a la vez el rrahajo intelecrual ms
J esnrollado, y los rganos de mando - y las zonas peri(ric;s donde
st\n diseminadas las actividades de ejecuci n y luga res empobrecidos
e la fuerza de trabajo.
L1 urbanizacin capi ralisra act ua l podna definirse como oo . la
forma ms adelantada de la divisin del trabajo marenal e mtelecnla l.
(Lojkine, 1979: 13.5).
Lpictz: el espacio concreto
L1 deconstruccin del concepto de regin dentro de los limires
donde fue elaborado por la geografia y la economia, as i como su
construc n a partir dd concepto de modo de produccin -tal como
'ue defin ido por Althusser-, wnstiruye un nuevo aporre al campo de
bservacin delimitado por el materialismo histrit.: o; planteamiento
desarroll ado por lipier:, (1979).
En principio, Lipietz consider que geograficas y cc
nmicas -sobre todo estas lti mas- se ha n mostrado poco conVlIlcen
tes para explicar el desarrollo desigua l de las regiones yel donunio del
espacio por pane de los mecanismos Jel mercado, lo que ha determi
nado la necesaria intervencin del Estado. Por otra parte tambin
consider el hecho de que los marxistas no han desarrollado una
reoria sobre el espacio (46), ya que su preocupacin por ste se sita
en el momento en que la lucha entre explotados y explotadores toma
una dimensin espacial, es decir, cuando surgen las luchas de libera
cin colonial los movimientos regionales yurbanos, y las luchas ecol
gicas.
La crItica de Upietz ataca la concepcin epistemolgica del espa
CLO definida por las disciplinas mencionadas (geografa yeconomta),
calificndola de empirista. Para los gegrafos, dice: Lo real se divide
en pedazos espaci almente deli mitados: [as regiones o paises, realidades
geogrficas irunediatamente legibles, identificables, y que slo falta des
cribir con el mximo detalle. (Upietz, 1979: 17). Asi , la delimitacin
de regin puede ser considerada arbitraria tanto en la identificacin
del continente como del contenido. Generalmente, el concepto de
regin designa una formacin geolgica, una regin identificada pre
viamente en erro periodo histrico de la sociedad o una zona climti
ca. En relacin a la descr ipcin del contenido, es decir, <l los da.tos
incluidos en las regiones, se observa esta misma arbitrariedad, en la
que la cuantificacin de los datos es el objetivo de csrudio (47).
El espacio de los economistas es W1 .espacio abstracto .. . matem
tico y contina siendo empirista: un receptculo donde se instalan
hombres y actividades. Es preciso distinguir, afimla Upietz, las dos
variantes en el concepto de espacio sustentado por los tericos de la
economa espacial (48). Por un lado, el espacio econmico se presenta
como un conjunto discreto de puntos en donde la distancia enrre los
puntos constiruye un elemento clave. Esta es la concepcin del espacio
que subyace a las te arias de la localizacin. Por otro lado, el espaci o
considerado como un subproducto en si, que se consume pero no se
produce; esto eqUivale a concebir el espacio euclediano en dos dimen
siones (49). Continuando con este orden de ideas, el alIlor afimla que
en el primer caso la delimir-.cin del espacio est dada, yen el segundo,
se intenta explicar, pero contina siendo un espacio dado, a priori,
destinado a un uso u ocupacin especificas.
La ruptura con la concepcin empirista del espacio avanza unida
a una ruptura con la concepcin empirista del tiempo, debido a que
toda realidad social y toda relacin social poseen una forma de exis
tencia material, y por ende tienen una dimensin temporal y una
dimens in espacial. Como una consecuencia de esta afirmacin, las
categoras de espacio y tiempo aluden a las condiciones de existenca
99
98
.........
material, y en la medida en que estas han sido consideradas como
categoras neurras, deben ser reformuladas.
Para construir el espacio concrelO, Upierz se fundamenta en las
categoras del todo social y del riempo formuladas por Ahhusser.
Veamos este fundamen ro.
Como es sabido, la lectura que hace Althusser de la towlidad
marxista, se centra en la unidad de un todo estructurado en el que es
posible distinguir niveles o instancias relativamente autnomas que
coexisten en la totalidad estructurada compleja. articulndose unos a
otros segun la determinacin, en lrima instancia de lo econmico.
Dada esta estructura especifica de la realidad social, es posible pensar
que, individualmente, cada uno de estos niveles o instancias no se
desarrollan duranre el mismo tiempo histrico. sino que a cada nivel
debe asignrsele un tiempo propio relativamente autnomo y por
ende relativamente independiente de los tiempos correspondientes a
los arras niveles, 10 que no signi tica que existan niveles con total inde
pendencia.
En este orden de ideas, a cada modo de produccin corresponde
un tiempo y una historia propia con cadencias especificas (para utiU
zar la metfora de Althusser) en el desarrollo de las fuerzas producti
vas; as mismo corresponde una historia y un tiempo a las relaciones
de produccin y a la superestructura poli tica. El hecho de que cada
uno de estos tiempos y cada ti na de estas historias sean relativamente
autnomos, insistimos, no quiere decir que existan dominios indepen
dientes del todo; se trata de que la especificidad de esros tiempos y de
estas historias es diferencial en la medida en que est fundada sobre las
relaciones diferenciales existentes en el rodo estrulturado entre los
diferentes niveles; entonces, la autonoma de cada nivel est determi
nada por su forma ygrado de dependencia del mismo en el conjunto
de articulaciones del todo.
A la anterior formulacin Li pietz concede tma esfera de validez, y
dentro de ella se propone construir el concepto tle espacio. Asi, una
fonnacin social aparece como una combinacin (50) de modos de
produccin (capitalista, pequea produccin mercantil, produccin
domstica, etc.). De esta manera cada modo de produccin posee una
cierta autonoma y por lo tanto su propia forma de existencia, es
decir, tma lgica de funcionamiento. Ahora bien, en la medida en que
la articulacin enrre los modos es diferencial, se otorga al modo de
produccin capitalista el carcter de dominante, el cual impone al
resro del conjunto su unidad y su fomla de funcionamiento. En el
estudio concreto se podr demostrar, por ejemplo, el antagonismo
entre una lgica econm ica correspondiente ~ las formas avanzadas
del capitalismo, y una lgica terrateniente, cot"Tespondiente a fomla5
arcaIcas de prodUCCIn, ambas integradas en un sistema nico y cahe
reme. Este antagonismo slo se hace lnteligibll;' al consiJerar l;s for
mas de articulacin como un proceso en el cual el modo dominante
disuelve e integra los modos dominados, cuestin st; que ocurre en
fases sucesivas mediante las cuales se modifican las reglas de funciona
miento de la totalidad social.
Esta forma de concebir la estructura social es la que va a permitir
construir el concepto de espacio concreto, al cual Lipiezr dcnomina
espacio social o socioeconmico, .... es un concrero del pensamiento
que reproduce en el pensamiento la realidad social en su dimenSIn
espacial- (Llpietz, 1979: 26).
De esta manera tal espacio socioeconmico es analizado en los
lml inos en que se da la articulacin de las espacialidades propias de
las relaciones defin idas que tienen lugar en l<1s diferentes instancias de
los distintos modos de produccin presentes en \lna formacin soci<11
dada. La cspacialid<1d se refiere a las fonnas de existencia matenal de
las disrintas relaciones consideradas. Entre la f 0D11a de existencia ma
terial de la relacin, ysu lugar en la estrUctura, exisre una correspon
dencia: a una espacialidad presencia/alejamiell to en el espacio, corres
ponde una relacin participacin/exclusin en la estructu ra. Lipiezt,
ilusrra esla afinnacin <1 tTavs de un ejemplo: la separacin del pro
dUClor directo de los medios de produccin tiene su espacialidad en
los cercamientos yen el muro de las manufacntras (5 1).
Finalmente, la diferenciacin de los espacie):; concretos -naciona
les o regionales- debe abordarse a partir de la articulacin de los mo
Jos de produccin y de los espacios generados por ellos, lo que signifi
Cl1 que la regin y \;u; relaciones interregionales son, ante todo, relacio
nes soel<11es.
Toda esra discusin terica llene lIn propsito vinculado a la
praxis: construir el espacio concreto de la formacin social francesa
en In fase del capitalismo monopolista.
Respecto a los escollos epistemolgicos de la posicin estructura
lista del marxismo -a la cual el au tor acude para construir el concepto
de espacio concreto- no itlSisciremos en este momento, ya que algwlos
de eUos han sido plameados en relacin al pcnsamlenro de Casrells.
Pero si sealamos la importancia de haber desconsrruido el concepto
101
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de espacio utilizado dentro del contexto de la geografa y la economla,
perfilando de esra forma un nuevo horizonte soure todo para la pri
mera, que es la que tiene por objeto el espacio.
Lefebvre: la estructura autnoma de lo urbano
Para efectos de nuestros propsitos, esrn polmica no esrara com
pleta si no incluyramos referencias -por limitadas que parezcan- a los
planteamientos de Harvey (1979) y de LefebvTe (1972 , 1976b). La
justificacin de analizarlos juntos, esta detemlinada por el hecho de
que con ellos se plantea de nuevo la misma cuestin epistemolgica: Si
lo urbano entendido como totalidad de relaciones sociales constituye
una estructura autnoma con sus propias leyes de transformacin
(52), o si es la expresin de un grupo de relaciones integradas dentro
de una estructu ra ms amplia, como las relaciones de prodUCCIn . Si
se acepta lo primero, nos dice Harvcy, hay que distinguir las leyes
internas de su transformacin y los 'procesos semiautnomos que lo
estructuran si se acepta lo segundo, hay que explicar el proceso me
diante el cual lo urbano proviene de otras estrucruras.
El mtodo para di lucidar eSta cuestin es el estudio de los modos
de produccin y de las formas urbanas generadas por ellos. As, los
dos autores, por separado, entendieron la ciudad como el lugar geo
grafico que organiz la exmccin y produccin del excedente o plus
vala. Desde este punto de vista contrastaron las ciudades de distintas
formaciones sociales (que en la terminologa de Lefebvre son designa
das COIllO ciudad politica, ciudad comercial, y ciudad industrial), co
incidiendo en que la forma uruana de la sociedad capitaUsta se carac
teriza y distingue por las formas particulares de circulacin del plusva
lor.
Para sostener su tesis de que lo urbano constinlye una estrucrura
independiente y autnoma en relacin con otras estructuras -en cuya
dinmica de interrelacin lo urbano puede modelar estas relaciones-,
Harvcy acude al mtodo de separar el urbanismo como forma social
y la ciudad como fortlu1. construida, niveles stos que coincidieron en
sociedades de otros periodos histricos, pero que se han separado en
la sociedad contempornea, de ah que sean considerados en forma
separada. El espacio urbano, como artefacto construido, correspon
de a \t na lgica espacial de la orgamzacin de la produccin, pero a la
vez es producto de ideo logias urbansticas (ideologias urbanas contra
idcologias ntrales, como seala 1 Iarvey a manera de ejemplo), yes en
este sentido que crea formas sociales que modelan la vida de los indivi
duos es en este nivel que la eSLructura urbana afecta las relaciones
sociales. Estos argumentos, a nuestro jUiClO, no escan lo suficientemen
te sustentados sobre ellos volveremos ms adelante.
Para Lefebvre la hiptesis de autonomia de lo urbano en la ciu
dad acrual ha sido construida dentro del siguiente orden de inteno
gantes: <Cabe definir la realidad urbana como superestructura que
emerge de la estruClura econmica capitalista socialista?, o bien
como simple resultado del crecimiento de las fuerzas productivas!, o
bien como modesta rea lidad marginal con respecto al proceso de
produccin?, No!. La realidad urbana modifica las relaciones de pro
duccin sin llegar a tranSfoffilarlas. Se conviene en una fuerza pro
ductiva como ocurre con la ciencia (Lefebvre, 1976b: 16).
Segn el autor, esta af'mnacin es posible en la medida en que se
reconozca que estamOs en el momento de la revolucin urbana, la
cual puede ser entendida como el conjunto de rransformaciones que
ocunen en b sociedad y que anuncian el cambio desde una fase en la
que predominan los problemas de crecimiento econmico y de indus
trializacin, a otra en que predominarn los problemas urbanos. No
se trata ya de la ciudad, sino de la sociedad urbana, [a cual no consti
nlye una realidad sino una posibilidad, una virtualidad. La sociedad
urbana representa .un objeto virtual. y se II1serta dentro de .una
hiptesis terica, una brecha abierta al conoci miento y no a la fic
cin.
De la hiptesis de Lefebvre se desprende que lo urbano, como
entidad autnoma en relacin con otras entidades (como [as relacio
nes de produccin), asume el papel dominante. Esto significa afirmar
que las contradicci ones entre lo urbano C0l110 organizacin en proce
so de transformacin, Yla dinmica de la anterior sociedad industrial,
se resuelven a favor de aqul. En este punto Harvey, quien se identifica
con Lefebvre, se separa de ste al no comparr sus argumentos sobre
los circuitos de circulacin del plusvalor que sustentan esta hiptesis.
Para Lefebvre, un primer circuito surge de la actividad indu.'itrial,
productora tanto de medios de consumo como de medios de produc
oon y un segundo circuitc> est constituido por la especulacin finan
ciera, [as actividades de servicio y la especulacin inmobiliaria. Dentro
de esta explicacin se afirma que el segundo circuito ha sustituido al
primero, heJ10 que se evidencia en un doble movimiento: de disminu
cin del grado de plusvalor global formado y realizado en la industria,
y de crecimiento del grado de plusvalor formado y realizado en la
especulacin financiera y en la construccin inmobiliaria.
103
102
~
Respecto a este doble movimienro Ilarvey argumenta que las cre
cientes cantidades de lnversin de capital fijo son consecuencia del
cambio en la composicin orgntca del capital. Ahra bien, tal como
lo afirm Marx, j este trabajo muerto- es necesario que un trabajo
vivo. lo ponga en movimi ento, y que se encuentre un valor de uso
actual o fururo para los productos o servicios que produzca. En este
hecho reside el problema de valorizacin del capital de la sociedad
indu.strial. b actividad especulativa proviene y se nu tre de este proble
ma de valorizacin de capital, en consecuencia, la actividad especulati
va ha crecido a la \'ez que la inversin en capital fi jo, y en la medida en
que lo urbano es parcialmente resultado de aquella, se encuentran
mrimalllenre relacionados. Finalmente, Harvey conduye que ambos
circuitos son fundamentales el uno para eJot ro, pero predomina el
capitalismo industrial. El circuilO de l.t especulacin financiera pare
ciera ser el dominante en la siru;cin actual.
A pesar de estos argument os, la hiptesis de Lcfebvre no se invali
da, ya que el problema dt, la circulacin del plusvalor en la sociedad
capitalista contempornea an no ha sido dilucidado, tal como el
mismo Harvey lo reconoce. Esta cuestin comtltuye tm tema de inves
tigacin que podria contribuir a clarificar el canlcter de la urbaniza
cin.
El problem,1 de la autonomia de lo urba no alude a dos cuestio
nes: una, la de sealar cual es el conjunro de relaciones sociales que
definen el urbanismo, como lo designa Harvey, o la sociedad urbana,
como lo denomina Lefcbyrc, aspecto ste no delimitado por los aut o
res. Lo urbano engloba asi, relaciones de produccin, de circulacin,
ideologllls urbansticas, vida cotidiana, etc; la on'a cuestin remite a la
discusin del estatuto no epistemolgico ele tal autonoma. En la obra
de Lefeuvre se encuentran varios ensayos en los cUil les anali za distintos
aspectos de In realidad urbana, sin poder enn'egar al lector, una snte
sis de lo que es en esencia para l lo urbano o la sociedad urbana.
llarvey, por su parte, no \.1ce mencin a cul es el conjunto de relacio
nes sociales que hacen al urbanisl110 un esn'uctura independienre.
L'l ilusin de la auronomia del espacio se fundamenta, por un
lado, en que toda rrctica s o c i ~ 1, roJa relacin social, se inscribe en
una romlidad de relaciones dadil anteriormenre, la cual posee su ex
presin material, es decir, su {orro:! de existencia material, esto es el
espacio social. Esto signiiica que tal espado se constituye en una de las
condiciones de c.xistcncia material de toda nueva practica social, resul
tando como elemento determinante de I;:s relaciones, o por lo menos
que inl1uye en las relaciones sociales (espacio entendido (ColO limita
-i6n de relaciones sociales) . Por orro lado, dada esta condicin ante
rior (el espacio dado de antemano) puede resultar entonces como el
lugar donde se inscriben las relaciones sociales, el espacie como reflejo
de relaciones soci;:les.
Considerando el espacio social de eSla manera, ste se convierte
en una fuerza marerial que interviene en las relaciones sociales. Mas
esta conclUSin es slo aparente, pues las relaciones sociales son rela
ciones entre hombres y no relaciones entre cosas , tal como lo seal
Marx. El espacio constituye una mediacin entre las relaciones sociales
yes este carcter el que crea el espejismo de su auronomia.
As las reflexiones de Harvey a favor de la autonoma del espacio
-al distinguir forma construida y urbanismo- estn fundamenrndas en
aquella doble condiCin del espacio: espacio en condicin de cxisten
Lia material, y espacio reflejo de relaciones sociales. El espacio como
.marco construido. de antemano, se presenta C0\110 una lim.itacin
exterior a las actividades que en l se desarrollan (produccin, consu
mo, interca m.bi o). El espacio como producW[ de las actividades de
gestin y promocin urban stica, es un reflejo de relaciones sociales
que a su vez imprime modos de vida .
El mtodo, entendemos, consiste en distinguir esws dos momen
tos en la produccin del espacio, teniendo claro que ello slo constitu
ye una separacin puramente analtica.
' --- 105
104
o

-
-
=
-

,
~

Nuestra intervencin al interior de b problem:\tka urbana ha


siJo c.Iesdc el angulo de la produccin cOl1c)cimientos
rel<ltivos a esta problema1 [ca; en consecuencia se trata de una mter
vencin parcial. Entendemos que una IlltervenCln total seria aquella
que analice las reorias en relacin a una praxis Por
otra parte, La lectura crtica eL.-tborad.., debe arrojar algunas conclu
siones en relacin a la teora y elmlodo, dc no ser asi, diramo:: que
nucstro propio mtodo 110 ha sido correclO.
El camino recorrido se ha materializado en definir cmo yen qu
condiciones ha construido el objeto urbano all nrerior de dos para
digmas opuestos presentes en la constirucin del hecho social: el para
digma positivista, en su expresin concentrada en la sociologa organi
usra-funcionalista-evolucionista y el pamdigl11a del materialismo his
trico, en sus versi ones del marxismo clsico yde la corriente esrructu
ralista. Nuestro anlisis procur est ablecer la llrriculacin entre la
produccin urbana siruada en cada uno de estos y los
distintos momentos bistrico-socLales en que surgen estas elaboracio
nes sobre lo urbano.
Una parte consider,ble de nuestro discurso mostr cmo la so
ciologia urbana basada en el paradigma positivista de alcanzar el uni
versa l hll mano. elabor una concepcin abstracta de lo urbano como
coocepto aplicable a rodas las sociedHdes y presentes. Este
hecllO es entendib le debido a la fonna como se elabor el objeto
nrbano: a) la uti li zacin de conceptos y nociones a pr iori segn los
cuales se delimit el campo de observcin -explcito o implicito- de lo
urbano; b) mediante el establecimiento de generalizaciones empricas
a pa rtir de la observacin de la praxis urbana, lal como ocurri con
las investigaciones sobre la sodedd norteamericana ysu elevacin a la
categora de conceptos, pretendiendo se, fuente de explicacin de 10
urbano en otras sociedades.
Es importante destacar que esta tendencia a la generalizacin
emprica y su consecumte elevacin a la esfera conceptual. es el resul
tado de la concepcin del con<'1Cimiento y el mwdo por parre del
paradigma positivista que domi n en un momento dado la sociologia
urbana_ Nos referimos a que dentro del campo teorico de la sociolo
ga urbana. al pr erenderse como ciencia objetiva de la realidad, 110 se
los hechos. sino que. mediante el proceso de observacin
se extmcn tal COlUO se presentan en sus relaciones lgicas y reales. Esta
concepcin dd conocimiento penniri considerar el mtodo como el
c0njunro de reglas y tcnicas de observacin de recoleccin yanlisis
______ de datos. Esta siruacin paradjica entre lllilizacin de conceptos a
109
priori y conSlTUCCln de nociones a partir de generalizaciones empri
cas, se resolvi a partir de esta ltima, al disociarse la teora y la prc
Tica de investigacin.
No obstante lo dicho anrerionncl1[e, de la produccin de cono
clmienros reallzad" segn estos cnones, es preciso reivindicar algunas
nociones, siempre que se asuma la rarea de deconsrruccin-construc
dn necesaria . Con esto deseamos saalar que eXIsten aspectos que
representan modos de existencia del objeto urbano. Nos referimos en
primer lugar a lo ecolgico demogrfico.
Los fenmenos de den$idad y cantidad de poblacin -es decir,
tamao de la aglomeracin- constiruyen un indiC<ldor del fenmen
urbano, siempre que la investigacin no pennanezca en este nivel, ni
pretenda explicarlo a partir del creduuelllO de la dudad. La temtica
de la culrura urbana conforma una dimensin que debe ser tomada
en cuenta, ya que los modos y estilos de vida urbanos condensan la
rea lidad inmediara de los individuos, la pra_xis social tal como es vivi
da... y debe ser reivi ndicada extrayndola del marco psicologista-fun
cionatista. En el mismo semido, la relacin hmnbre-medio-tecnologla,
represenra un dominio de cierta validez en la explicacin del espacio
social, siempre que se coloque fuera de la perspectiva naturalista-bio
logicista impucsta por los eclogos. As mismo, los anlisis de comuni
dad local cobran importancia en la relacin enrre lo social y lo indivi
dual en la medida en que no se pana de lo individual para explicar lo
social, esto es dcl natllralismo yel psicologismo. Finalmente, cada uno
de estos aspectos deber ser colocado denrro de la historicidad que le
corresponde.
De esta sociologa urbana se puede rescatar toda la masa de i nves
ligaciones que cont iene datos cuantificados sobre distintos aspectos
de la vida urbana, de sociedades capitalistas indusrria lizadas y no in
dustrializadas. Enrre cstOS Jaros Lobran importancia los referidos a
usos de suelos, distribucin y locahzacin de la poblacin, de las acti
vidades comercIales, de servicios e indusrriales; migraciones, caracteris
ticas de los distintos grupos tnicos y culturales, estudios de barrios
vecinduios, localizacin de la poblacin segm starus e ingresos, etc.
Estos y mu\.hos orros dalOS generados por los CSflIdios en mencin,
conforman la masa de investigaciones que puede ser utilizada como
fuente, ubIcndola dentro de orros espacios terico-metodolgicos.
Esras primeras aproxLmadones al objeto urbano no pueden ser des
cartadas a pesar de su poco valor heurstico para explicar el espacio
social.
_____
Los fundamentos epistemolgicos del marxismo empleados para
el proceso decol1srruccin-consrruccin, a nuestro juicio poseen uml
esfera de validez para elaborar en una primera aproximacillun pro
tocolo de consmlccin del objeto. En este contexto se establecen,
el1rre orras cosas, que el acto de conocer es el acto de valorar y al
mismo tiempo es un acto de producir; sujeto yobjeto constinlyen Ul1a
unidad indisoluble; los conceptos y categorias intervienen la realidad
y la realidad los interviene a ellos; todo hecho social slo es inteligible
dentro de una situacin histrico-social que incluye la teora. ToJos y
cada uno de estos presupuestos poseen la fuerza suiiClente para supe
rar los limites que impuso a la cons truccin del objeto una sociologa
basada en la objetividad.. yen la intcncionalidad nomotrica.
Bajo ra les presupuestos ha sido consmlido el concepto de espacio
social, elaboracin sta que constituye un despliegue de los conceptos
y categoras del materialismo histrico para eX'Plicar los hechos socia
les. Deseamos expresar con esto que el espacio social es delimitado
colocndolo en relacin con los objetos del marxismo; el espado no
constituye un objeto de tal teora. En este sentido, el espacio social
slo puede ser entendido en el nivel donde se articula la contradiccin
ftlerzas productivas / relaciones de produccin, y la superestructura
poltico-j urdica junco a las formas de conciencia social. Dicho en la
versin altbusseriana, donde se articulan las inSlancias econmica,
politica e Esto es, el espacio expresa la articulacin contra
lietoria del modo de produccin y de las relaciones de dominacin
que lo acofllpallan.
En este orden de ideas, el espacio social es demarcado a partir de
la explanacin de una reoria de las formaciones sociales, y as como
Marx cons truy su teoria mrodo para hacer comprensible el modo
de produccin capitalisra, an:'tlogamente se elabora el concepto de
espacio social.
La construccin terica de Marx avanz a travs de un doble
movimiento: reconocimiento de las rransformaciones de los procesos
sociales yevolucin de las caregoras que los expl ican. As por ejemplo,
la mercancia -como categora- expresa este doble movimiento; en los
modos de prodtlccin $kJ ocupaba un papel marginal
colocndose posteriomlente ell el cenrro mismo del modo de produc
cin capitalista . Al Igual que su desarrollo rea l se da su desarrollo
terico; se transforma en una categoria capaz de dar lLIenra del modo
de produccin capita lista. De manera amiloga, mienrras qlle lo urba
no no represent un fenmeno importante en otros modos de pro
duccin. en el modo de prodUCcin capiralisra se convierte en un
111

1:
I
II
.J
110
aspecto central y rcquiere de la construccin de IIna categoria que d
cuenta de l. Estas consideraciones explic:m que al igual que hl mer
canca, no podemos llegar a definir el espacio que analizn.
dolo en el proceso de trnnsformacin y cambio de las sociedades e
impregnndolo aSI de la historicidad que lo detcrmina.
Los conceptos y categoras man<i.stas a la vez q le nos proporcio
nan una teora sobre la realidad, nos dan un mtodo para conocerla
y por lo ranto para apropiarnos de ella e intetvenirla. Esta es la instan.
cia Teora-Mtodo, la cual posibilita la forma de conocer lo SOCIal
total ydelimitar el espacio social yel urbano, puesto que sus categoras
intervienen y reproducen lo flmdamemal social. A;si desde esta instan
cia se delimira el espacio social y el urbano, dndonos los instrumen
tos para aprehender lo social total del espacio.
Desde este nivel de las categoras marxistas se hace ms nirida la
comprensin de una espacialidad pura del modo de produccin capi
ralista. Sin embargo, la realidad es ms compleja, existen distintas
formas de pwduccin y no es ran simple explicar el problema. Es el
caso, por ejemplo, de las 'tor maciones sociales de Amrica Latina.
Ante esta realidad, tan cercana, existe una salida: la
articulacin diferencial de las relaciones de producci.n hace ;\ las
capitalistas dominantes, la cual impone a los dems lIlodos su lgica
de funcionamiento, yemonces el espacio aparece como expresin del
modo dominante. L.a TeoraMtodo nos proporciona as instrumen
tos para constrUIr este espacio complejo.
La situacin es distlnra clIando nos colocamos en Otro nivel de
anlisis, el de situaciones sociales urbanas especificas: huelgas de trans
port e en la dudad, movili'Zacin de los habitanres de una urbani za
cin residencial oponindose a La construccin de una bomba de
gasolina en su rea; toma de una caUe por los habitantes de un edificio
o de un barrio en recLll1lo por la taita de agua; movilizaciones para
pedir reas verdes por parte de habitantes de un condominio, o
para exigi r c;,nchas deportivas y escuelas por los habitantes de un
barra marginal. Todas estas lucbas afectan ranto a los pobladores de
los barrios marginales, como a los de los conjuntos residenciales. Ha
ber enumerado este ti po de problemas tiene el objero de enfatizar a
qu nos referamos cuando mencionbamos situaciones especificas,
entendiendo que todos estos aspectos aluden a las condiciones de vida
cotidma de los indIviduos.
En este ordcn de ideas deseamos mencionar la dIficultad existente
en el marco urbano para abordar la realidad coridiana de los indivi
duos. El espacio dentro del cual los individuos se relacionan unos con
otrOS yen elcuallas relaciones soci:lles deternlinames aparecen dilui
das, o presentadas dentro de un proceso de clcsestrllCl1.lrncin/estnlc
ruracin, es el.mundo de la fallulia., .de la oille., .del vecindariO", .de
[a escuela., nanspone", .del arrendatario y del inquilino".del
barrio .... Sabemos que la concepcin funcionalista tiene un campo de
observacin para tales modos de existencia de lo social, no obstante
en la medida en que nos ubicamos fuera de esta perspectiva pensamos
que puede crearse otro merado para llegar a ellos.
En esta segundll instancia nos pregumamos: Cmo estudiar as
pectos particulares de la vida social? Cmo podemos instrumentar el
Mtodo para estudiar estos procesos particulares? En qu medida y
de qu manera se pueden entender tales situaci ones como reflejo m
mediara de la contradiccin fuerzas productivas / rebelones de pro
duccin? Las situaciones sociales especificas no forman parte del con
creto pensado y construido por e1man<ismo?
Este conjunto de reflexiones plamea dos nuevas cuestiones al
mtodo. La primera se refiere a c6mo desplegar el mtodo a un mo
memo de formalizacin en el cual se indique -no a manera de reglas
fijas.- el conjunto de relaciones metdicas a realizar; relaciones stas y
en \'irrud de las cuales se eligen las rcnicali de infom1acin y de recogi
da de datos; es decir, hablamos de una med iacin entre la Teora
Mtodo, y las tcnicas de obsetvacin y recogida de informacin. La
segunda cuestin tiene que ver con el alcance de la delimitacin de lo
social proveniente de la teoria, dentro de lo cual cabe pensar que
existen problemas no delimitados al interior de esta instancia terica.
El primer problema alude directnmenre al instrumento metodo
igico planteado por nosotroS, el Cllll l enrendell10s como un cuerpo
terico organizado, referente a una esfera pa rticular que induye con
ceptos, relaciones entre stos, c,1.regoras clasificatorias y reglas opera
cionales (53). A este insrrumenro es inherente la conjugacin de un
conjunto de categor as y conceptos que definen el problema, y la tra
duccin de sros en herramientas tiles de trabajo (d<lboracin de
modelos o elemenros mediadores entre lo terico y lo emprico) que
puedan abordar la investigacin en d campo definido, y de acuerdo a
stos elegir las tecnicas de observacin ,
Sobre este ltimo aspecto, la metodologa tecnolgica tiene rcs.
puestas. Los metodlogos se han preocupado durante mucho rlempo
por clabor:l r modelos de investigacin empirk a, -como modelos
cibernti cos, ejemplo, los modelos de simulacin- sin embargo nos
preguntamos si podr.n unirse en Ull futuro inmediato los tres mo
Illentos de la invesrigacin; Teorfa-Mrodo, Tecl1010ga de la investiga
113
112
cin empricd y tcnicas de observacin y recogida de datos. Todo esto
en el entendido de que la seleccin y coosrruccin de los modelos se
encuenrra relacionada con las caracteristLcas de la tcoria y con las
caracterisncas I\1Lsmas del fenmeno que se desea investigar, ya sea en
un corte diacrnico o sincrnico.
Pensamos que ste no es el camino y que desJe este ngulo slo se
ha construido el campo terico del espacio social como delimitacin
del campo objetivo, en el cllal se estudia d objeto desde Ulla Teora
Mtodo. En cuanto a la sociologa urbana, sta se plante desde un
principio la imposibilidad de integrar los disti ntos momemos de la
invesngacin del objeto urbano.
En relacin al segundo aspecto antes enunciado -delimitacin de
situaciones sociales paniculares-, tampoco se ha avanzado, puesto que
no se ha establecido el espacio terico de tales relaciones sociales. Cada
vez que se intenta construir un objeto de estudio, ste debe ser situado
como expresin o reflej o de lo concreto-social-pensado ya establecido
por la Teora- Mtodo.
En tomo a esta lrma preocupacin, observamos que el anlisis
materialista histrico de lo urbano espacial tuvo la fuerza terico
ideolgica para desconstruir la nocin de urbano demarcada por el
campo de observacin de la sociologa urbana. Esta fuerza se funda
ment en su vinculacin con la praxis. Es imprescindible reconocer
que en el acto de desconstruir, tal es contundente, pero se ha
mostrado impotente al entrar en un periodo de ciencia normal en
cuanro a definir la forma de conciliar dentro del anlisis holstico 1.'\
integracin de los distintos niveles de lo social. In terpretamos que esta
dificultad alude a toda la complejidad de distinguir cules son los
distintos niveles y vinculaciones verticales, horizontales o zigzagueanres
entre los dlslintos niveles enrre s, as como las vinculaciones entre stos
y lo social total, aspecto ste sobre el que poco se ha avanzado.
Dado el estado actllal del conocimiento, en el que las grandes
explicaciones estructurales con la ayuda de categoras muy generales
no satisfacen el vaco de interpretacin y comprensLn de la vida coti
diana, -sus dificultades, contradicciones. tensiones y problcmas que
impone a los individuos-, se exigen estudios concretos sobre el marco
de vida, con la intencin de no caer ni en el psicologismo, ni en el
atomismo. En estc sentido eS necesario, junto a la investigacin emp
rica, desarrollar una teoria sobre los espacios mediaciones, que tra
duzcan las estrtlcturas sociales en comportamientos y relaciones indi
viduales o illlcrosociales. En slntesLS, se impone encontrar las media
114
dones que permitan engendrar lo social singular a partir de la contra
diccin fuerzas productivas- relaciones de produccin.
115
N o t a s
Libro 1
(1) CasrelLs desarrolla ampliamenre este aspecto en la obra
antcriomlente citada.
(2) Este camino es el que sigue Castells en su trabajo ,La Construccin
de! Campo Terico de la Po![tica Urbana., en Castells, (1977).
(3) La categora de est vinculada a la de obstculo epistemo
lgico, la cual define el conj unto de resistencias lllte!ecruales.,
.trama de errores tenaces>, etc., que bloquean la produccin de
conocimientos (Lecourt,1980).
(4) La epistemologa positivista concibe lo real como un conjunto de
hechos y que el conocimiento de lo real es posible obtenerlo
mediante la aplicacin rigurosa de un conjunto de procedimientos
tcnicos contenidos en 1:1 Metodologa Cientfica. La verde,d esta
contenida en los datos de la experiencia. De la destreza y
del investigador depende esrraer la verdad cientifica del mundo
emprico. <\El cientifico cree en e! cmeter empricamente unificado
del conocimiento de lo real... porque cree que la experiencia es
unifoffile. (Bachclard, 1973: 13)
(5) Recordar la mse de Popper citado por Bourdieu, (1975:55): "La
reoria domina el trabajo experimental desde la misma concepcin
de partida hasta las lrimas manipulaciones clc l;tboratorio." Sobre
Neoposinvismo ver CanguiU,en en Bourdieu, (1975: 310).
(6) Materialismo histrico, definido como ciencia de los modos de
produccin, formaciones sociales y coyuntura histrica
(7) Bachelard ha empleado otras denominaciones, objeto designado"
por sujeto real. y ohjeto ciencfico.
(8) Parsons, (1966;24) seala" ... el objeto de este volumen es la
exposicin e ilustracin de un esquema conceptual para el anlisis
de los sistem:ls sociales... se ha querido que sea una obra terica,
en sentido estriCto no le corresponden ni [as generalizadones
empncas, ni la metodologa ".
'-------------------------------------------
117
(9) Esta distincin corresponde a los autores Boudon, (1974); Moya,
(1970); Banhes y Bourdieu, (1971).
(10) Sobre este pUnto de teora emprica se encuentran los trabajos de
Bemstein, (1982); Morales, (1975) Bungeyotros, (1976).
(11) Sobre metodologia de la investigacin existe una abundante
bi bliografla, nos permitimos se alar: Bla lock, (1971)
Boudon,CI974) Boudon, Lazarfeld y Chaze! (1975).
(12) Tales concepros se definen como subyacentes a sus definiciones
operacionales; la cuantificacin de las mismas ysu correcto clculo
estadstico permitir la explicacin de estos conceptos, como
manifestacin de las estructuras .latemes. en que dichos ndices se
correlacionan sistemticamente
(13) Es a partir de la dcada del setenta cuando comienza una nUeva
orientacin terica en los estudios urbanos con las formulaciones
de Manuel Castells; tendencia sta sostenida luego por otros
autores como David Harvey, Lipietz, etc., los cuales sern
planteados en otro captulo de este trabajo.
(14) Por ejemplo: el esrudio de Hanseo sobre ecologa de la ciudad
latinoamericana; de Hayner sobre Mxico; de Hawmorn sobre
Bolivia, y el de Caplow sobre Guatemala, citados por Caplow,
(974)
(15) Los Contenidos de L'l versin culturalista de lo urbano ya haban
sido utilizados para estudiar las caracterticas pSico-sociales de las
reas urbanas latinoamericanas antes que Germani formalizara
sus plameamientos tericos. En el trabajo de Morse(I971), existe
un buen anlisis donde es posible percibir que los temas de
investigacin van a ser los mismos planteados por Winh y Redfield.
Tambin estn los trabajos Redfield sobre Mrida-Yucatn y Lewis
en Ciudad de Mxico.
( 16) En especial de Darwin ysus seguidores.
(17) Nos referimos a la construccin conceptual de los lIamdos
Eclogos Clsicos Park, Mckenzie y Burgess. Este pumo el e vista
no es nuevo, ya que las teorias de Darwin haban sido utilizadas
para explicar la realidad SOCIal a travs de lo que denomin el
darwinismo social. Asi mismo Spencer fom1ul una teora de la
sociedad que parte de los mismo principios. Ver TL
m
asheff(I963).
118
(18) El principio de sucesin se refiere al hecho de que un espacio sea
apropiado por una poblacin distinta a la anterior mediante la
invasin.
(19) Hawlcy, (1974) denomina a las relaciones complementarias
relaciones de simbiosis y a las relaciones de similitud, relaciones de
comensalismo.
(20) Nos referimos a las relaciones complementarias solamente por el
hecho de que las relaciones de similitud al entrar en marcha el
mecanismo de la competencia, se vuelven complementarias.
(21) Nos referimos a Adam Smith y David Ricardo. El supuesto de
estos autores se bas en la idea que la competencia libre entre
individuos igualmente libres, seria la fuerza que permitira conciliar
los diferentes intereses individuales con el inters comn. En relacin
a la renta de la tierra expresaron que sta aumentaria en virtud de
la limitacin de la tierra y del aumento de la poblaci n.
(22) Para comprender este aspecto es conveniente recordar la
apreciacin de Hawley (l972): ~ u n q u e la raza sea un aspecto
biolgico y la cultura un rrmino sin contenido biolgico, no hay
ninguna diferencia entre gru pos culturales y raciales
(23) Investigaciones que tienen como tema estudiar las caractersticas
sociales yculturales de los distintos barrios, reas residenciales y
zonas de la ciudad.
(24) Un ejemplo de ello lo podemos encontrar en la teora de Tirnms,
(1976) sobre la diferenciacin residenciaL
(25) Los trabaj os analizados por Schnore son: Theodore Caplow, The
Social Ecology os Guatemala City Norman Hayner, Difentia!
Social Change in Mexican Towo Doston and Doston, Ecological
Trend in the City Guadalajara, Mexico; Olen E.l..eonard, La Paz,
Bolivia: Its Population and Growm.
(26) De ah que no es extrao que las investigaciones urbanas orientadas
por el enfoque ecolgico tengan un carcter emprico.
(27) Entre los detractores de la escuela ecolgica estn MiUa Alihan,ya
mencionada,AB.Hollinghead, Warner E Gettys. Ver Theodorson,
(1974) .
119
.......
(28) Este constiruye un aspecto de la denominada culrural nmacerial,
que DUIlL'"an rechaz como variable ecolgica.
(29) En el primer grupo de investigaciones podemos mencionar los
siguicntes estudios: -Ecologa de la Ciudad Americana, Nuevas
Comparaciones}' Generall4acioncs. , de Calvin F. Schmid y orros;
-Algunas Implicaciones de las Autopistas en la Ecologia de la
Comunidad., de Kirk Dansereau:.Un Esrudio de lnsciruciones de
Servicio Urbano., de Amos ll;wley; . DistrillUcin Residencial y
Esn-arificacin OcupacionaL., de Otis D. Duncan yorros, rojos
eHo
s
re-:ogdos en G.ATIlcodorson,(l974). En el segundo grupo
podernos mencionar los eSlUtos de Franklin Frazicr:
Negro: Un Estudio Ecolgico.; Roben Obrien: .Beale Srreet; Un
Estudio de Sucesin Ecolgica.; Water C. Reckless: .La
Distribucin del Vicio Comercializado en la Ciudad. , trabajos
igualmente COntcnidos en la compilacin de Theodorson,( 1974).
(30) Para una discusin de este problema nos basamos en Kaplan y
Manners, ( 979).
(3 1) Segn las propias afinnaciones de Winh , ste considera a la ciudad
como una entidad social , por otra pane insiste en no confundir
lo urbano con la industrializacin y con el capitalismo.
(31) Concebi.r la sociedad como totalidad constituye un luga r Comn
en las Ciencias Sociales. Sin embargo, existen disrintos modos de
concebir la tomlidad. En prirner caso, puede ser considerada como
una suma de pRrtes o de e1emen tos (concepcin atoIl1lSra). En un
segundo caso, la totalidad es considerada como algo que emerge,
que tiene existencia independientc d..: sus partes, mien tras que
domina a la vez el carcter de [as partes que contiene (totalidad
emergente); en este caso la explicacin se basa en las leyes que
orientan el funcionamiento de la (Oralidad y la cual puede operar
con independencia de sus panes (como ejemplo estn los conceptos
de solidaridad mecnica y orgnica tle Durkheim). Un tercer caso
seDa el de Marx, quien concibe k'l realida social como una totalidad
cuyas partes se relacionan internamente, donde cada cstrucUlra
puede representar a la totalidad, a la vez cue existcn estructuras
que son determinantes. Ver Harvey, (1979).
(33) Para lm anlisis critico de esta perspectiva ver : Lcwis en Hauser y
Schnore, (1965); Lewis, (961).
120


(34) Es mas, el autor distingue entre modernizacin primordial para
refer irse al proceso ocurrido en Europa OCCIdental y
Norteamrica, y modernizacin definitiva, para referirse a la
extensin del complejo industrial moderno en todo el planeta.
(15) En sntesis, son las normas y los valores los que se modifican para
que puedan aparecer los rasgos de La sociedad moderna-urbana
en todos sus aspecws: econmicos, talcos, politicos, socialcs, yes
necesario que los indivi d uos cambien sus formas de
comportamiento (movilizacin psicolgica)
(36) Nos referimos a los estudios sobre y (suburuanimo
como modo de vida. tratados en este capitulo.
(3?) Desde la perspectiva de una sociologia critica es un lugar comun
esta afirnlacin.
(38) l'Aglomeration Parisienne. Chombart de Lauwe, (1976).
(39) Este movimiento de formacin de areas metropolitanas puede
inscribirse dentro de las ca ractedsticas que asume la llIban4accin
en los paises industrializados en una segunda fase de expansin
urbana.
(40) As mismo en Venezuela esln los rrabajos del CENDES y del
Instituto de Urbanismo de la Facu Icad de ArqUitectura y
Urbanismo de la Universidad Central de Veneruela (UCV).
(41) Se identifica con la produccin terica de Alrhusser, Babilar y
Poulantzas.
(42) Para el aspecto esn-ucrura y sistema ver Poulllon y Barbu t, ( 1969).
43) Dentro de tal afirmacin se ubican los estudios realizados por
asteUs, como por ejemplo; .La Renovacin Urbana en los
Estados Unidos.; .Rehabilitacin y Conservacin Urbana de
Pars.j .Los Comits de Ciudadanos de Monrrea!.j .Los
Movimientos de Pobladores de Chile, trabajos rodas stos
contenidos en Castells, (1977a).
(44) Articulo publicado en Casrelis, (1968).
(45) Lo que podria significar una posicin volumarista; es conveniente
recordar la afmnacin de Marx de que las relaciones sociales son
___ independientes de La voluntad hu mana.
121
(46) Definir alo urbano como forma de organizacin del territorio,
alude a una concepcin empirista del espacio usual en las
formulaciones econoOlicistas y de los gegrafos; slo que ahora se
realiza denrro del contexto de la economa poltica marxista. Tal
reflexin tiene sentido cuando LojKine se refiere a la ciudad como
zona de mando ydireccin econmica.
(47) Marxy Engels slo se refieren al espado cuando expU.can los orgenes
del produccin capitalista en su obra La Ideologia Alemana. Este,
el espacio, no ha constituido un objeto del materialismo hi strico.
(48) La critica al concepto de regin dado por los gegrafos, se inscribe
denrro de los planteamientos correspondientes a una geografa
critica de la cual se hace eco el Lacoste. Los gegrafos marxistas
difunden su pensamiento a travs de la Revista Herdote.
(49) Se refiere a Losch, Alonso y VonThunen.
(50) Alude el auror a la teoria de la renta formulada por WAlonso.
Una mayor informacin sobre esta teoria se encuentra en el anlisis
por Palacios, (1980) .
(S 1) Combinacin que no debe ser entendida como una yuxtaposicin
en proporciones variables.
(52) Dentro de la complejidad de la teora sealada los ejemplos son
muy simples.
(53 ) El pensamiento de Lefebvre est plasmado en diferentes textos,
pero nos referimos solamente a dos por considerar que ellos
constituyen los ms coherentes en relacin al tema.
~
122
Captulo IIJ
MITO Y REALIDAD DE UN
MODELO CULTURAL
Captulo ry
EL ESPACIO PRODUCIDO
Y MITIFICADO.
Captulo V
VOLVIENDO AL SENTIDO Y
A LA FORMA DEL MITO
Captulo VI
EL DERRUMBE DE UN
MITO.
DE LA GLORIA AL ESTADO
INFER(I OR)NAL
DE LA CIUDAD.
L i b r o
DI
LO
URBANO:
PRESENTE
CONTINUO
DE
UN
MITO.
'------------------------------------
.La palabra sobrevivienre implica que una enrielad que ha
muerto o que deberia haber mueno, todava est viva.
J.F. Lyorard
'--------------------------------
1 N T R O D u e e 1 6 N
Desde siempre, la historia de la especie humana se ha venido
explicando a travs de nuevos y sucesivos mitos, hasta llegar a un mito
moderno: el mito de la sociedad urbana. A lo largo del tiempo, aunque
la explicacin de este ultlmo mito ha dado paso a diversas formas
ideolgico<ulturales, en la pnictica cotidiana, hombres y mujeres viVimos
el mito de la cultura urbana. Tecncratas e idelogos del orden de la
ciudad tratan el problema de lo urbano como algo incuestionable.
Jams se han preguntado acerca de su validacin o de razn de ser.
En orras palabras, el fenmeno denominado por todos urbano.,
entr desde el principio por la puerta grande del positivismo lgico.
De todas maneras, no es menos cierto que es una tarea tambin
positivista elegir algo como objeto de estudio. Por tanto, conL1mos
que al apropiamos en cierta forma del devenir, cualquier tratamiento
de algn tema en cualquier espacio- tiempo, pasa por un proceso de
maduracin tanto de la entidad , como el e! tratamiento mismo.
Cuando advertimos un .problema. o los sintomas de una nueva
sirruacin, el reto que inmediatamente nos asalta es apropiamos de
ello; de esta forma pretendemos que tal cons trucci n despliegue los
puntos ms sensibles de sus cambios, para asi infornlarnos acerca del
grado de trascendencia de lo que nos inquieta. Por esta tazn, la
presenracin del problema que ahora rratamos implica la d.uda
estratgica acerca de si nos es tamos refiriendo a algo de lo que no
estamos seguros que sea como lo advertimos, simplemente porquc ha
Sido designado de esa manera, o porquc el asi se lo ha
representado. Nos estamos refiriendo al contenido de lo urbano. En
este sentido no estamos al tanto de saber si lo que movi lizamos es un
indice de lo real o de lo convencional.
De todos modos hay que tener presente que a travs de tristes
experiencias hemos comprendido que uno de los procedinenros ms
eficaces de nuestra sociedad es aquel que nos hace refugiar en la
tautologa; por esta va nos desenvolvemos en u n mundo di sgregado en
1.1 e\'iJencia, donde las cosas tienen la apariencia de sign ificar por si
solas. Adems, SOlHerer nuestros objetos a la prueba del mtodo
cientfico con el objeto de que puedan ser aceptados, implica una
voluntad simplificadora que esconde quizs otra voluntad: una
estrategia de fragmentacin que pretende proclamar un modelo unitario
'------------------------------------
131
V sinttico, por lo rauro, amoritaro.
A pesar de que finalizando estos ;os noventa el inters por los
esrudlOs sobre lo urbano se ha desviado hacia orros temas -especialmente
hada el sujeto- el campo ciemifico contina siendo un paradigma, de
modo que el contenido de lo urbano se ha oficializado de tal manera
que en el mundo actual se ofrece como carrera de estudios ul1lversitanos,
miel1ltas q\ le disdpUnas como la socio logia , la eco logia, la ;tnrropologia,
la hisl0Tia, la geo/"Tfllfa, entre orras, se han especializadv en la cuestin
urbana .
Si lo urbano fue creacin - en principill - de Ilna racionalidad
recnocrtica, ya partir de ello fue obj eto de estudio, no puede negarse
su funcionalidad en la pdctica, es decir , no puede negarse que el
urbanismo como prCtiGl politica, eviJencia formas concretas de accin:
la disrribucin de la poblacin en UI; espacio geopolinco especifico,
por ejemplo, obliga a In ejewcin de programas de vivienda en las
ciudades (urbanizaciones) y en reas metropoliranas o espacios que
sobrepasan hoy dia la divisin campo-ciudad; obligan igualmente al
equipamiento de [os llamados barrios pobres, ctc. Pero ms all de ello,
hay q L1 e sealar tambin el hecho de qut! la evidenci,l del miro urbano
se muestra tamo en su prctica, como en su eficacia ideolgiccrcuLtllral
y politca.
O le 1:1 gente desee vivir cada vez en las ciudades, en una expresin
del .dere\.:ho a la ciudad., es un asunto que debe explicarse. De la
misma manera deben ser explicados fenmenos como el que los grupos
ms numerosos se vea n obligados a luchar por su supervivencia conrra
Los grupos minoritarios que detentan el poder en las mejores reas del
espacio urbano. Tambicn merece explicacin la valoracin conferida a
la ciudad en tanto que una especie de puerro donde Ueg; de rodo>, <' [1
el que hay lugares de encuentro, espacios consuettl dnari()o o preferentes
donde tient' lugar la vida cotidiana o los hechos socia les rrasct' nclentes.
Por qu decimos que lo urbano constituye un miro! I lasta qu
pUnto resulra proJuclh'o emprender lma larca de desciframiento de
este mito' Ser porque result<l pertinenre ;qu )' ahora reconocer
muy a pesar de nve!es posruras- que este mito O() ha sido otra COS; que
un eficaz instrumenro de Jominacin tle una social sobre otra?
Acaso el sistema-mundo impuesro pur Un idos, con
absoluramenre rodas sus implicaciones, no est d;nJo coletazos, hoy
m,is illlpl:nalisras que nunca, no obstante la resistencia de la genui na
diversidad cultural del Iesro de los pueblos?
Tanto para los tecncratas como para los tericos urbanistas, el
planteamiento de un mito no tiene sentido prCtlCO, nI es interesante.
Ya la socio logia ha dado mucho que hablar cuando se trata de un
planteamiento a nivel epistemolgICO; esto se califtca de terico sin
132
resultados aplicables.
No obstante esta amenaza constante, presentamos esta segunda
parte de este libro como una reflexin que se inscribe en la idea de que
.hoy da ms que nunca no puede haber pensamiento sin utopa. O
entonces se comenta uno con constatar, ratificar lo que se le presente
bajo los ojos: no v ms all, se queda con la mirada clavada en lo real,
tal como acosmmbra decirse: se es realista , .. pero no se piensa. No hay
pensamiento que no explote una posibilidad, que no rrate de hallar
una orientacin. Ahora bien , en cuanto se soslaya el positivismo
agobiador que no conSiste ms que en una falta de pensamiento,
promo se halla lino ante fronteras bastante dificiles de delimitar entre
lo posible y lo imposible. Y, sin embargo, no existe hoy rua, especialmente
en el campo que nos ocupa, no existe, repito, pensamiento alguno que
no est acompaado de una utopia (Lefebvre, 1976:58). Descifrar un
poco este mito o simplemente denunciarlo, puede ser una de estas
utopias.
133
----------------------------------------------
.Comenzar por seguir a la gente al azar, por la caIl e, en secuencias breves
y desorganizadas, con la idea de que la vida de la geme es un recorrido
aleatorio, que carece de senrido, que no va a ninguna parte y que por ello es
fascinante. Slo existimos = sus pasos, a sus espaldas, en realidad seguimos
nuestros propios pasos, a nuestras espaldas. Asl que no es para descubrir la
vida del otro, ni adnde va. Tampoco es una deriva en busca de lo desconocido.
Creemos que somos el espejo del arra que no lo sabe. Creemos que somos el
deslmo del orro, el doble de su recorrido que para l tiene un senrido, pero
que reperido ya no lo tiene. Es como si alguien, detrs de l, supiera que no
va a ninguna parte. Es , en cierta manera, co mo arrebatarle su objetivo; un
genio malvolo se desliza stltil menre entre l y el mismo. Eso es tan fuerte
que muchas veces la geme pres iente que es segu ida, plH UDa especie de
inrUlcin de que algo ha entrado en su espacio, ha alterado su curva-o
Baudrillard
.........

r
t

=
0

Lo urbano resulra un mito subsidiario de otro mito. el de la


modernidad. Un mito hecho de asfalro, de concreto armado, de
infraestructura (isica y redes telemticas, de automviles que surcan
Jutopi.stas y aparatos de televisin rrasmitiendo, VI.3. satlite, veinticuatro
horas seguidas doscientos canales distinros. Un mito acerca de donde
estamos y de donde quisiramos estar. Un mito acerca de nosotros
mismos.
Como la modernidad vive la post-modernidad existir [o poSt
urbano? Nuestra hi ptesis es precisamenre sa, lo urbano es, entre
otras cosas, un miro, un no-Iugar (Aug, 1993) entre la vida y la muerre,
una de esas creaciones imaginarias cruzadas por este tiempo en el que lo
viejo no termina de morir (he ahi la muerte) ylo nuevo no termina de
nacer (he ah la vida).
Segn MA Garretn ~ t a m o s frente a un tipo sociera! enteramente
moderno, "donde incluso los elementos adscriptivos tradicionales o
religiosos tienden a desprenderse de su dimensin natural, atvica y
merasocial y a constituir sujetos histricos. Slo que se trata de un tipo
de modernidad distinta: modernidad que combina la dimensin
postindustrial globalizada con la dimensin in dustrial de Estado
nacional a travs de identidades y memorias histri cas colectivas
irreductibles. 0997: 72-73)_ Al autor le parece ms adecuado hablar
de oc diversos modelos de modernidad" .
Nos atrevemos a enunciar que lo urbano es entre otras cosas la
prctica de un miro, una de esas mediaciones ideolgicas posibles gracias
il las transformaciones que a nivel tecnolgico y a su impacto en la
cultura han provocado en la vida
En trando al ao dos mil senrimos que vivimos un espacio-riempo
de transparencia del mal (Baudrillard, 1991); un estado de desequilibrio,
de desorden y de caos, que probablemente desemboque en un proceso
de involucin social, de regresin, de embruteci lll iento del hombre (en
el sentido de aplicar en favor del mal). Cmo es posible que esremos
viviendo el desarrollo de la revolucin microelectrnica, de la
cibernizacin, de la quimizacin y la revolucin de la biogentica, yque
no obstante este hecho, simultneamente es probable que esra sociedad
d;semboq ue en UIl estado infernal (entendido en el sentido de inferior. )
() vuelta a la edad del hierro!.
No sabemos si se trata de que hasta ahora el desarrollo del
conoclmlentO no habia logrado e.'<plicar ciertos fenmenos antes no
romprendidos, o si ms bien se rrara de una cuestin existencial de las
______ sociedades contemponi.neas. Tal vez la presencia de una mutacin
139
socio-cu[tural?, o de Otro orden? Observamos que ciertas lecturas de
lo real provenientes de la fsica, las matemcas, la biologa, la medicina,
la economa, la Ungstica, se preparan con nuevas posiciones desde
distimos puntos para el advenimiento de cambios de fenmenos yde
situaciones.
Lo cierro es que en todo este proceso -degenerativo?- debe verse
una consecuencia positiva de la presuma decadencia de! ciclo presente
de Occidente, de su espritu tradicional. Para nuestra sorpresa, salen al
rescate diversas formas estticas del lenguaje, especialmente en la
arquirecntra, tambin en la msica, la poesa, la literatura y la lingstica,
entre otros ngulos del sistema de representaciones sociales. Esto,
aunque segUn algunos autores este valloso rescate de fonllas anteriores,
incluso desde Homero, (segn Eco, en Garca Ildarraz, 1995), no se
expresa en el enriquecimiento de los valores en los procesos de desarrollo
del espritu.
En realidad concurren cambios diversos: los valores adquieren
una temporalidad muy frgil; algo valorado ptimamente en un
momento dado, entra en obsolescencia con la misma velocidad con
que entran en obsolescencia los programas de computacin, por
ejemplo; o se muestra con una fragilidad de t1l l magnitud, como e!
revestimiento de las paredes de nUevos y viejos estilos en los hechos
arquitectnicos acruales. Asistimos a una especie de permanenci a y
cambio simultneos de paradigmas.
El presente no est anclado en e1.gran pasado., lo coa 1se expresaba
en una tradici n primordial, aquella que ofreca al ser apasionado
una metatlsica superior, aquella que a.spiraba a una cosmogona que
volviera a vincular al hombre con e! mundo, emparentndolo en un
mismo acto con la tierra yel cielo. En fin, derengmonos en algunos
aspectos del pasado que pueden faci litamos la comparacin.
Entre el pasado yelpresente
Una mirada hacia el pasado nos permite saber que la ciudad,
como los hombres que compartieron sus vidas en los primeros espaios
tTadicionales, unia su microcosmos al macrocosmos. La construccin
de una ciudad obedeca a consideraciones de orden sagrado, en lo que
destacaba el aspecto benefactor del cielo zodiacal, la Arlntida, por
ejemplo. Daros particulares de la geografa sagrada nos indican que la
ciudad estaba relacionada con el mundo telrico y someti da a las
influencias de la tierra madre.
Al parecer, aproximadamente durante ms de dos mil afios, los
antiguos griegos, y ms rarde los etruscos, los cartagineses y los romanos,
tejieron con mucha paciencia una red de correspondencia entre el
cielo, -destacando el curso aparente del sol en el zodlaco- y la tierra,
habitada por los hombres y las ciudades que stos edificaron (Coulanges.
1996).
Los constructores de las CIUdades eran los pontfices o personajes
con investidura sacerdotal, que al mismo tiempo posean el poder para
construir puentes. En ese sentido estas personas eran percibidas como
intermediarias entre la tierra y el cielo, entre el mundo de la inmanencia
y el mundo de la trascendencia. Mas en el plano de [o concreto, la
edificacin de la casa, constitua tambin la edificacin de la morada y
el templo a la vez. La casa constitua el marco de la vida material y
espiritual, por ello la arquitectura se conviene en el arte real por
antonomasia.
Ahora bien, Quines construyen hoy las ciudades?
Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS-ONU), en las
metrpolis del ao 2025 , que no dispondrn de un solo centro sino de
varios, vivir el 63 % de la poblaci n mundial. Estas cifras llaman la
atencin si consideramos que en el ao 1900 el porcentaje de la
poblacin urbana en todo el mundo era el 10 % . Otros indicios
tambin nos hablan, si no de la desaparicin de la ciudad, si de una
lTansfonnacin pausada, en la que las urbes del futuro tendrn muy
poco que vcr con las actuales.
La suma de [os crecimientos demogrficos yeconmicos sealan al
Sureste Asitico como el contexto geogrfico que pauta actuahuente la
conformacin de los grandes fenmenos socio-espaciales destinados a
constituir las urbes del siglo XXI; se estima incl uso que se trata de un
ritmo mayor al trazado por el mismo fenmeno en USA, hoy en
aparente decadencia. En este sentido son sealados ncleos urbanos
como Shangai, Kuala Lumpur en Malasia, las ciudades chinas nacidas
en torno a Hong Kong y algunas urbes coreanas.
Ange! Luis Fernndez, director de la Escuela de Arquitectura de la
Universidad Europea de Madrid, y organizador del Congreso
Regeneracin y Futuro de los Centros Metropolitanos (octubre, 1986),
es tajante en sus apreciaciones: .La ciudad, tal como hoy la conocemos,
Lic?Ode a desaparecer. En e! fU!1lro, podremos hablar de asentamientos,
no de cludades> (Femndez, 1997: 51). Otra visin hacia el futuro es la
descrita por el urbanisra estadounidense Patric Geddes: cUna vasta
140 141
ciudad-linea de 800 km. A lo largo de la costa Atlntica, que en algunos
aos se ensanchar con muchos millones de personas. (en Femndez,
1997:50.
Respecto al futuro de este COntexto tambin opina otro urbanista,
Peter HaU, profesor de planeamienro urbano de la Universidad de
California, para quien esta especialidad debe enfrentarse a hl pesadilla
que significa el retomo al mas antiguo de los problemas urbanos, que
de hecho fue el que le ayud a nacer y le legitim: la existencia de la clase
urbana ms pobre, una masa resentida y desconfiada que espera a las
puertas de la ciudad (Hall, 1996).
Luis Fernando Gali ano, Director de la revista europea
Arquitectura Viva., expresa lo siguiente: .Ante la mulriplicacin
incontrolada de archipilagos urbanos, los proyectistas han imentado
pensar y hacer la ciudad desde la arquitectura. Pero entre las mopias
tecnolgic..1.s y el formalismo tradicionalista, la urbanidad del fururo
fluye a borbotones, sin otro proyecto que los cauces tejidos por el
pulso variable de la economa. (en Muy Interesante, 1997:49).
Entre las caractersticas de estos centros urbanos en transicin se
sealan: a) que son invertebrados, es decir, sin lmites, ni centro; b)
flexibles, atemos sobretodo a las leyes del mercado; e) con crecimiemo
disperso, con una misma direccin que afecta el en tomo ecolgico; d)
faci litan la alteracin de las relaciones sociales.
En Estados Unidos, a pesar de que se observa crecimiento
econmico, ste no se corresponde ya con el crecimiento demogrfico,
como ocurra en Otros tiempos; de fom1a conrraria, lo que ocurre
ahora es un proceso inverso al de la urbanizacin: el descenso de la
poblacin en las grandes ciudades en favor de otras localizaciones medias
y pequeas, a excepcin de Nueva York.
En Amrica Latina el proceso de urbanizaci n revela que el
incremento poblacional y la concentracin urbana marchan a un riuno
que preocupa a rodos. En Colombia, por ejemplo, la migracin del
ampo a la ciudad ha incrementado la poblacin a un ri11110 alam1anre.
Segn el censo de 1993, en Santa Fe de Bogot residian 5.484.244
personas. Para el ao de 1997 se calcula para esta ciudad una poblacin
de 6.004. 782, lo que impLic; un aumento de ms del 9%, mientras que
para el ao 2020 se esti ma que la ciudad tendr once millones de
habitantes (en Muy Interesante, 1997:49). Venezuela parece rener el
ritmo de urbanizacin ms alto de Amrica Latina; segn proyecciones
de la Oficina Central de Estadistica e Informtica, ya desde 1997 somos,
142
: 1
demograficamenre hablando, el pais ms urbanizado de Amrica
Latina , con un 90% de poblaan urbana. Estas estarusricas reiteran lo
que ya sabiamos: materialmente somos urb;nos, pero mentalmente
tambin ya lo ramos, o la absoluta mayoria queria serlo. De hecho, en
estos ltimos cincuenta aos nos movimos para serlo.
El mito, es la permanencia en un presente continuo?
Retomando la hiptesis delineada al comienzo, desde la perspectiva
espacial el miro de lo urbano pareciera estar, en tnninos r.emporales,
en un presente continuo. Si.n embargo, dadas las variables en juego y la
complejidad del fenmeno, para intentar descifrarlo -si el lo fuera
posible-es conveniente fijar algunos lmites de alcance. Es por estO que
el orden de exposicin de esta primera parte ser expresado mediante
LTes planos de explicacin del fenmeno urbano.
Primero, el planteamiento del proceso ideolgico de lo urbano
como Wl mito creado por la racionalidad econmicQ-tcnica del
capitalismo, hoy en su fase globalizadora y su necesidad de implantar
un modelo cultural-ideolgico. Segundo, la explicacin del fenmeno
urbano desde una antropologa del espacio, espacio que comenz a
expresarse con la difusin de variables viSiblemente demogrficas (la
urbanizacin de la poblacin) , y luego con la ciudad, escenario de la
prctica del miro de lo urbano, su auge y su decadencia. El tercer plano
reivindica un modo de existencia., el papel cultural del miro en el
sentido antropolgico, es decir, como aquellos relatos que unifican e
identifican. En fin, es esta hiptesis la que nos parece que representa lo
que deseamos decir: el hecho de que entre el espacio material y social, y
el mw\do de la in1agincra, mujeres y hombres se expresan o despliegan
su vida a travs de dverso, de que median entre
estos dos extremosos , uno de eso:; modos, en estos ti empos
tarJomodernos, es la prctica del mit o de lo urbano.
EL miro de lo urbano se ha alimentado del mito ele la modernidad
y del progreso. Para decepcin de todos, a pesar de la actual resistencia
o rechazo a enfrentar .grandes problemas, o llegar a alcanzar las grandes
Utopas, vivimos la consrruccin de la ilusin moderna todava, en el
sentido de que nuestra Amrica Latina no ha su perado su composicin
hbrida de atraso-J11odernldad-posmodemidad.
En referencia a lino de los tantos aspectos de lo urbano, un
tnmumento de inquietos urbanistas ha venido proLestando cl lengu:l)e
puritano y moral de la arquitectura moderna. As, se prefieren . los
elementos hlbridos a los 'puros', Jos compromedos a los 'limpios', los
distorsionados a los 'rectos', 10$ ambiguos a los 'articulados', los
143
____
tergiversados -a la vez 'impersonales' , a los aburridos, a la vez
'interesan res '; los convendonales a los 'diseados', los integradores a
los 'exc1uyeOles', los redundantes a los sencillos, los remtnisccntes que a
la vez innovadores. los irregulares y equivocos a los directos velaros>
.. . y defendiendo la nquca de slgnlticados en ve: de la clandad de
sinificados. (Garoa lldarraz, 1995,128).
Lo que deseamos sea lar que ,11 mi Sil\() tiempo que la
antropologa urbana se detene en la diversi dad de esos significados,-en
w descripcin y det'alles-, el mito de la "ida lIrbana lo invade roda,
i nc.luso la seleccin de los problem<l.s; <l.si por ejemplo, asistimos a una
prodllcClon social de la distancia que a su vez da lugar a ms pobres. El
aparente territorio urbano como tierra de nadie y de todos a la vez, es,
como dijo un gran maestro de la geografa latinoamericana, un gran
queso suizo, Ueno de huecos por donde se filmm las finanzas. el impacto
de las empresas, la globalizacin de la economia (Samas, 1998).
Fenmenos ran aparentemente inocentes como la fert.i.lUacin de suelos
a"'Tcolas, estn mediados por fenmenos cienrfico-tccnolgicos muy
lejanos de lo rural o de lo local: la quimizacin, la cibcrniz..'lcin. la
recnificacin, etc.
Como una de lo expuc.-,w, pensamos que
pwblem::itica adems de un objeto de la antropologa
urbana. es, fundamenlalmenle un producto social cuya identificacin
llene que ver no solamente con su gnesis sino tambin con las
causaciones ms inmediaras, casi en el plano de su (.modo de existencia.
Este modo de existencia se nos muestra como La \'ivencia cotidiana de
un modelo lgico del ser social que ,'i\'c una sociedad como la nuestra.
modelo en el cual se personifica W1 esp;lCio-tiempo .primordial,; donde
no aparece la historia vivida sino en tanto que coexistencia de hechos
tijera del tkmpo. o mejor dicho, en un tiempo continuamente presente,
lo ulal no puede identific<'lrse perfectamente SinO como la vivencia de
un mito.
Planreado as, de esta tornm se hace pertinente iJentificar ese mito
en su propio orden de significacin, diterenciablc -creemos- de otro
Lipo de significaciones, y que pudiera entenderse como expansin
expresin ideolgica de los restante.s niveles JI' la vida social en general.
Es preciso destacar primero, como lo rcferullos anteriormente,
qUt! Ilt' rensamos en ellllit t:omo ah;o nebuloso que obsracuhza la
visin obj\,tiva del mundo. Asumimos ese milo ('omo ulla realIdad de
.materia y movimiento cuyo referente mas inmediato es que nos rela
una historia. nos (lIent'a el cuen ro de vida urbana Lomo asociacin
de- lo moderno ydcl progreso, Semanrizacin de una prkrica cultural
Ideolgica que hace de _modo de existencia. de lo rcal , es decir, hechos
144

y foonas que pueden localizase por ejemplo en el espado, y que operan
como procesos culturales en tanto que soportes para la transmisin de
mensajes de apoyo o de negacin de lo ya establecido, Vivencias de
ningn modo consideradas intraScendentes por su carcter cotidiano
S1110 consideradas como efecto,como un modo peculiar de existencia.
Necesitamos averiguar, en t:onsecuencia, donde y cmo se genera
este mito, y si se justifica su existencia. Tambin nos interesa saber acerca
de su eficacia, en tanto que referencia al deseo de contribuir a esclarecer
lo que nos pudiese hacer valer esta proposicin de lo mtico de lo
urbano.
Por qu estos intereses? Porque no sabemos hasta qu riempo y
hasta qu li mites este subrontinentc latinoamericano. como fonuacin
t: sociedades ms o menos comunes, pueda sobrevivir a la crisis de la
unidimensionalidad del capitalismo. Esta inquietud surge en virtud de
que. hasta el presente, Amrica Latina se ha perfilado como escenario
clave de realizacin del capitalismo como sistema, lo que se pone de
manifiesto a travs de una larga historia de dominacin y a travs de
lOdos los aconreceres de su vtda sociaL
Ese Liempo-lmite aores mencionado, determinado por esa
particular organizacin que nos engloba a todos, exige que nos
re(eriramos ahora a la permanente Implantacin socio-espacial,
ocurrida a ritmos y tiempos distintos. t.sta es la razn por la que las
eX'Periencias regionales se deforman. adecundose a la fonula de
permanencia del sistema capimlism en su propsito de homogeneizar el
mapa de la humanidad. De hecho, este propsito se ha temporalizado
en el espacio latinoamericano. Para ello nuestrO espacio ha sido
rellenado de contenidos confiables a todos y de consecuencias
objettvamente observables.
historia es el mejor y ms elocuente basamento del proceso de
apropiacin del espacio experimentado por Amrica Latina en todos
sus niveles, apropiacin que ha implicado, desde luego, una animacin
ideolgica . . Las ciudades. por ejemplo, como espacios claves, han
desempeado un papel importante en la promocin y realizacin de
los proyectos de repToduccin de la sociedad que le sirve de contexto,
y que obedece bsicamente al proyecto politico y econmico de las
dases dominantes comprometidas en eSll alianza intersocietaria de
carcter dependience (1).
Ahora bien, en cual intersticio del complejo esquema de la realidad
podemos siruar la proposicin de una expcacin a nivel de lo ideolgiCO
-concretamente visualizada como un mito- sobre la problemtica
urbana! . Antes de intentar una respuesta debemos hacer varias
145
aclaratorias tericas importantes.
- Una ideologa no se define por ella misma, sino por su efecto
social, el cual pennite comprender, d cambio, los contornos propios
del discurso ideolgico.
- La instancia ideolgica tiene su especificidad a nivel del espacio
urbano, donde se manifiesta de dos maneras: a) para el tiempo que
vivimos, todo elemento social posee un componente ideolgico; b) las
ideologias de la vida cotidiana pueden ser expresin, o pueden ser
expresadas a travs de las fannas y ritmos espaciales, como fonnas
ideolgico-culrunlles.
-El efecto social es 10 que define a una ideologia. Vemoslo en los
efectos de legitimacion y de comunicacin. El primer efecto consiste en
la mcionalizacin de ciertos intereses como representante de lIn inters
<comun. El segundo, como cdigo a partir del cual, la comunicacin.
- No existen ideologas sin sus respectlvos referemes en las fonnas
espaciales.
-Tampoco existen ideologas dervadas de la pura cstTtlcrura fonual
de un espacio.
En fin, la sociedad n.o es pura expresin de culturas en s, sino
articulacin comradictoria de intereses, y por tanto de agentes sociales
que no se dan nunca por si mismos, si no siempre y a la vez enrelacin
a algo disrinto. El espacio, por su parte, no es una pgina en blanco
donde los valores sociales vienen a dejar su huella. EL espacio est, por
un lado, histricamente constituido; por arra, abrazado al conjunto
del todo social y no solamente a la instancia ideolgica (Barrios, 1976) .
En cuamo a las funciones delmio, afinnamos que se trata de una
funcin despolizadora.
l lna dIalctica de la historia no puede provenir de deducci ones, ni
de la simple proyeccin de esquemas sobre el rasado, sino de un
tratamiento adecuado de lo vivido, porque la vi da no se reduce a lo
abstracto, no obstante la soltura que pueda ofrc..:er a 1::1 inteligibilidad.
Vale pues, porsu disponibilidad. De tal modo que el intento de objetivar
cualquier manifestacin de lo social, implica tanto lo histricamente
constituido ..:omo la determinacin social de L, concrecin de un
contexto determinado. La historia de L'lrinoamrica puede ofrecernos
pistas sobre los efectos sociales, rambin sobre la gnesis y los
condicionantes del proceso ideolgico de lo urbano.
Pero seria imposible plantear la premisa sostenida acerca de lo
urbano desde un solo nivel de lo social, no solamente por su
complejidad, sino por las condiciones de desarrollo del modo de
produccin capitalista, ahora ms vivo que nunca. Como modo de
produccin dominante, el capitalismo detern1ina las manifesraciones y
procesos de nuestras sociedades, elaborndolos de mI forma que resulra
realmente difcil precisar el punto neuni.lgico de e.'q)licacin de este
fenmeno, dificultad que, por lo dems, no le es extraa. Asi por
ejemplo, seala Alberto Fippi seala que . .. .e1 capital ha rala
objetivamente el proceso circular enrre culmra y poltica, entre teoria y
praxis, rransformando en simple culrura y reduciendo a simple reora
toda forma de protesta pol tica -tipi.co proceso de los pases
neocapitasras-, o evi tando que las de agitacin poltica, las
m<lsas, puedan usar las armas de la teoria, de la cultura -tipico proceso
de los paises (s/d).
Este mecanismo de despolirizacin puede adquirir una forma muy
particular de operar, tanto por la realidad histrica como por el nivel
de reaillacin de tal accin. Donde el desarrollo del capitalismo es muy
avanzado, tiende a neutralizar o despolitizar la culrura; del mismo modo,
en las zonas coloniales o semicoIoniales tiende a lTansfornlarla en mito,
es decir, a convertirla en privilegio de pocos, generalmente las dites que
garaLlt' izan el poder.
Al igu<ll que Jesi (1 976), pensamos que el mi ro no es una cuestin
de modesro alcance, menos en el plano de la actividad polt ica . El
problema radica en organizar los rucos datos verdaderamente objetivos
pcmlitidos por la segl.l ridad ideolgicn del posirivismo ydel historicismo,
o de sus supervivencias y metamorfosis tarilias.
Por estas razones, el modo de vida urbano plantea un verdadero
reto a la supervivencia de formas de pensamienro y de condltctas que
obedecen a una racionalidad histrica, ya de hecho reconocida, pero
cuyo modus operandl conduce a replantearnos la visin de sus causas
y manifestaciones. La sociedad urbana se presenta como un ma"
inevitable que nos pennite vivir eldima de la civilizacin como necesidad
sentida. En este orden de Ideas, la -modernizaci n. constiwira la
SUstancia de la que se nutre el mito de lo uruano, mientras que la
secularizacin actuara como su rica protestante.
Se non vero ben trovato.
Ell1lito es un mensaje acerca de la realidad. Es una palabra elegida
por la hisrona, que como ya decan en otros tiempos Barrhes y Sebag
146
147
(1977; 27): -no sabra surgir de la naturaleza de las cosas y es porque los
materiales del miro (representativos o grficos) presuponen una
conCIencia significante. que se puede razonar sobre ellos
indepencltentemente de su materia. El mito nos cuenta la historia que
el quiere, sin negar la realidad, pero defonrundola. Este mensaje puede
ser muy distinto al mensaje oral represenrado por escrimras o
representaCIones yaLser una Imagen, resulta ms lmperativo.
Sentido del mito
El miro es definido mediante un lenguaje incesante entre el sentido
y la fomla. El sentido contiene todo un sistema de valores, una historia,
pero no Wla historia completa, veridica, SlDO una reserva mstantnea
de historia. Como sentido, el significante demanda una lectura, que
uno aprehende por los ojos, que tiene una real idad sensorial. Ahora
bien, el punto capital de esto es que la forma no suprime el sentido,
sino que lo empobrece, lo aleja, lo tiene a su disposicin (Barthes,
1977).
Entonces. la forma se encarga de distanciar el contemdo y lo llena
de una nueva significacin. Pero la fomla del miro no es un simbolo
sino que se da como una imagen vivida. espontnea e inocente,
indiscutible. Al pasar del sentido a la forma, [;'1 imagen pierde de la
imagen, y lo que queda es un cierto conocimiento de lo real: un
concepto.
Todava ms, la relacin que Wle el concepto del mito con el semido,
es esencialmente una rel acin de Jcfonnacin. Asi por ejemplo, tal
COIllO para Freud el sentido latente de la conducta deforma su sentido
manifiesto, en el miro deforma el senciuo, pues el mito tiene la
particularidadde que el significante posee de cierta manera dos caras:
una plena, que es el semido, y una vacia. que es la fonua. Los elementos
de la fOffil3 tienen entre si relaciones de lugar, de proximidad, .el modo
de presencia de la fomla ele espacial. Por el contrario. el concepto se da
de manera global, como una especie de condensaci n vaga del saber a
diferencia de 1.1 forola, sus elementos esnln un idos mediante relaciones
asociativas. La relacin pues, que une el concepto del mito con el sentido
es, esenClalmenre, una relacIn de defomladn, en la que el concepto
deforma. pero no elimina el sentido, o mejor an: lo aliena.
El discurso mtico
Al entender que el miro es una forma de comunicacin y
simultneamente es una narracin oresente en la cult ura
148
conrempornea, deberia hacernos pensar mas en su naturaleza
comunicativa. Admitido as, los mtodos que permitiran el estudio de
los mitos serian los propios de la lingistica sin embargl), el !OilO nl)
descansa exclusivamente en la palabra. sino que puede descansar sobre
cualquier Unidad de significativa, verbal () visual Ell1lito aparece,
pues. en todo sistema de lomunicacin.
Todo estudio del mito deber ser desarrollado en cuatro aspectos;
1.- La estructura semiolgica del nro. 2.- El mecanismo mitificador de
los sistemas de comunicacin, es decir, el esrudio del proceso que da
lugar a la aparicin de la estructura mtica dentro de un sistema de
comunicacin. 3.- L'l disrincin. dentro de los procesos mitificadores,
de aquellos que aparezcan como netamente negativos y los que sean
simplemente ambiguos, o incluso positivos .. 4.- ..I origen individual de
los procesos mitificantes.
Se habia sei'lalado antes que el mito puede aparecer en una cultura
lineal y en un discurso plenamente racional. La nica dificultad que
existe para ello es que el hombre acosnllllbrado a la percepcin
lineal. pueda llegar a considerar sincrnictuente un mensaje sobre el
que Jebe actuar un mecanismo iter<1tivo. RespeLto a b iteracin. el
discurso mirico resulta estilisticamenre ilerativo, entendiendo por
iteraciu la acumulacin de acontecimientos dI.' un mismo tipo.
La repetidn. segn Levi-Strauss, Luis Al! husser y Elseo Vern
(1973), cumple 1ma funcin propia: poner de manifiesto L\ csrrucrura
dd mito. Todo mito posee .. . una esrructura como de mltiples hOjas,
que en el procedimiento de repeticin, y graci<1s a el, transparenta en la
superficie, si cabe expresarlo <1s .
Sin embargo, es U11 error, dice P,n:l111io (1971). identiftcar
linealidad con racion::tlidad C0[l10 lo hace Mircea Eliadc (citado en
ParaffiO), porque ninguna de es ras dos cuestiones es dccisin. El
raZOlldmielHo Je Eliade, segn Paramio, est m<1 1planreado y resulta
ideolgico. Lo que en el falla es su misma problemtica. El miro forma
p<1rre de la religiosidad en la medida en que hace referencia a un<1
tralidad. a _atTa, realidad, Ulla realidad Ya sabemos, ,in
embargo, que el mito puede aparecer en una culml'a lmea!' Se
plantearian cntonces dos alternativas : a) si l" iteracin opera en un
discurso nico y continuo. su consideraCIn en forma no secuencial
result::l dificil a consecuencia de lo que podramos denominar hbitos
de lectura b) si se fuerza el mecanismo iterativo hasta el pumo de
hacerlo evidente, el lector ..el receptor- se apalt<1r en general de l. por
resultar acorde con los modos estticos propios de nucstra culmra.
149
Pero Lo que es ms Importante ahora es que todo lenguaje hace
referencia a una realidad que le es sensible, y esto es totalmente
independiente de que se trate de una realidad objetiva o inobjetiva. Es
preciso saber, dice Paramio, si e11enguaje ye! metalenguaje hacen o no
referencia a una misma realidad. La respuesta es no El mtro en cllanto
metalenguaje, no hace referencia a la realidad de la que se ocupa
(Paramio, 1971).
Cmo nos relacionamos con el mito?
A la interrogante anterior slo le es pertinente una respuesta: A
travs de su lectura y desciframiento. Es necesario, entonces, ir a la
duplicidad de su significallle (a la vez sentido y (onna). Si e! lector se
apoya en uno o en otro, o en los dos a la vez, producir tres tipos
diferentes de lectura. Todo depende, as, de cmo recibimos el mito
(que no deriva de la semiologa, sino que depende de la situacin
particular del sujeto).
Primera lectura: la del productor del mito, la cual parte de un
concepto y busca para ste una fom1a. Si el apoyo para ello es en un
significante vacio, se permire al concepto llenar la forma del mito sin
anlbigedad. De esta manera me encuentro ante un sistema simple
donde la significacin vuelve a ser literal.
Segunda lectura: la de! mitlogo. Si el apoyo un signiJicante
pleno, en el cual se distinguen claramente el sentido de la forma y la
defomlacill que intencionalmente se provoca en el otro, se deshace la
significacin del mito yste es recibido corno una impostura.
Tercera lectur.t: cuando la lectura es por parte de un lecror comn,
el apoyo se da en un significante . inextricable. de sentido y onna ypor
tanto se refiere a una significacin Aqui se est respondiendo
al meca nismo consritutivo del mito, asu propia dinmica. A este lcctor
no se le impone ni un simbolo, ni un pretexto: \.'5 la presencia misma del
mito.
De este modo la causa que hace proferir la palabra mitica se toma
perfectamenre explicita, pero ella inmediatamente se plasma en
naturaleza; esta palabra no es leida como mvil , sino como razn. En
este sentido, el mito es una palabra excesivamenle justificada. (Bartbes,
1977)
Por ltimo, conviene <lcentuar el papel ms importante del mito
en nuestra sociedad: su apoliricidad. Esrn virtud deviene de su propiedad
de parecer natural. Barthes (1977), advierte que si nuestra sociedad es
objetivamenre el ca.mpo pnvilegiado de las significaCIOnes miticas, es
porque el mil O es, fonualmente, el instrumenLo ms apropiado para el
demunbamiento ideolgico que lo define. A todos los niveles de la
comunicacin humana, el mito opera la inversin de la anti-prusis en
pseudophisis. Ahora bien, esta operacin o prestidigitacin que opera
respecto a la significacin del mito, no se realiza negando o escondiendo
tal funcin poltica, no, sino que habla precisamente de ella como SI las
cosas tuviesen la apariencia de signifi car solas.
Esta insignificancia politica del mim deriva de su situacin. El mito
es un valor fijado, porque el fi n mismo de los mitos es el de inmovilizar
el mundo. Por eso es imprescindible que los mitos sugieran una
economia universal fi jada por la jerarquia de las posesiones, de tal
modo que todos los hombres se reconozcan en esa imagen.
Mas recordemos Oo., hablamos del mito de lo urbano, y mientras
ste se debate entre la vida y la muene, las conrradicciones, aun en esta
era multimedia, continan siendo las lUismas entre trabajO manual e
intelectual, donde el trabajo intelectual est sobrevalorado y las grades
mayorias estn condenadas al primero, o peor an, a la exclusin. La
divisin social es entre pobres y ricos aunque ya no se hable de lucha de
clases, SLno de _actores, sujetos y .movimientosw. A pesar de ello,
repetimos, hay una lucha entre explotadores y explotados, e igual vivimos
un mito que resuelve tales contradicciones.
La vida urbana, o 10 que es igual, la prctica del mito de lo urbano,
es una expresin material de la ideologia, y se expresa -entre otras
formas- como un modo de vida por diferenciacin con lo .folb, entre
ciudadanos y campesinos; entre lo ordenado y lo aparentemente catico,
entre lo moderno y lo tradiclonal, entre lo avanzado y lo atrasaJo.
Pero este dualismo no da cuenta de Las verdaderas contradicCIOnes que
.10 han dejado de ser soci ales, y tampoco da cuenra de las otras
con tradiciones, que son, en el caso de esta discusin, la expresin espacial
de tales contradicciones.
Inicialmente afimlamos que lo urbano era un mito subsidiario del
mito de la modernidad, su correlato espacial, imaginariamente espacial.
Los otros mitos presentes -la globalizacill, la identidad, la democracia,
el mercado, el progreso, el desarrollo- se corresponden entre s como
piezas de nuestro Lrnaginario cultural, como piezas del rompecabezas
de nuestra actualidad, cruzadas por la vaporosa inconsistencia de la
postmodernidad. Mitos, mitad verdad mirad mentira, como
todos.. .. mitad viva mitad muerta.
151
150
o

!
!
l
o

Bosquejo Terico
las expresiones mas evidentes de un fenmeno, no siempre son las
explicaciones del mismo, como ocurre, por ejemplo, con la oferta y la
demanda respecto a las crisis econmicas. Referido al problema que
tratamos, se rrata de que los procesos de o.:oncenrracin espacial de la
poblacin y de las actividades que se consideran comnmente como
caracreristicas de lo urbano, no son sino la consecuencia y la expresin
histrica de! proceso de reproduccin (Castells, 1977a).
No hay duda de que esta reflexin de Castel1s sobre la cuestin
urbana est definida por una postura firme que trata de evitar cualquier
inrerpretacin ideolgica sobre 10 social. Para nosotros resulta
unport .mre la rarea del despeje de ideas sobre las falsas interpretaciones
y los vicios cultlltales que inundan gran parte de los trabajos que dan
por supuesto el objeto sobre e! que han llegado a conformar diversas
reorias.
Partimos del convencimiento de que esta reflexin le permite a
Castells advertir un aspecto fundamental de la cuestin y le permite
rambien contribuir con ciertas conclusiones importantes a la discusin
terica de la problemtica urbana. Lo primero que advierte Caste!ls es
que lo concebido naturalmente como sociedad urbana no es orra cosa
que un mito al que es necesario reconocerle es tructura y
sobre su eficacia social. Todo porque la ideologla urbana tiene una
fuerte raigambre social que no esta limirada a la tradicin academica o
a los medios del urbanismo oficial, sino que est, sobretodo, en el
cerebro de [as personas, an de aquellas que tienen una reflexin critica
de las formas sociales de la urbanizaci n. En este sentido Castells se
refiere fundamentalmente al pensamiento de 1 lerui Lefebvre, al que
dedica un especial anlisis criti co tras lo cual arroa a algunas
conclusiones, habida cuenta de la interesante refl exin realizada por
Letebvre respecto al fenmeno urbano.
Aparte de cuestionar la connotac.in ideolgica que caracteriza al
pensamiento de Lefebvre (1976), y aparte de sealar el empeo
frusrrado de ste al explicar el proceso histrico a traves de una dialectica
de las fonnas, Castells apona las siguientes conn ibuciones importantes
sobre el rrabajo de Lefebvrc: a) El surgimIento -como seal de nuevas
contradicciones en el dominio culrural e ideolgico. b) El enlace de lo
urbano a la nueva complejidad del proceso de reproduccin ampliada
de la fuerza de LTabajo. c) La interpretacin del urbaIlsrno (prctica
oficial) COIllO coherencia ideolgi ca y como intervencin represivo
reguladora del aparato del Estado.
155
Para Lefebvre (1976 b), el tratamiento de las nuevas contradicciones
expresadas en la lucha urbana, juega un papel derernli.nante en el
complejo de las conrrarucciones in cluso en la lucha obrera.
sto para Castells (1977a) significa una va peligrosa, si n embargo
concluye:
- No existe duda de que lo -o la vida sodal regulada
sobre [oda por el rimlo de lo ideolgico- pueda ser expresin de nuevas
(armas de contradiccin en una prctica social. Pero a esto no puede
considerrsele como fuente de tales contradicciones. De ser concebido
asi, trastocaria la concepcin materialista, dado que parte de los
.hombres ms que de sus relaciones sociales y de las tecnicas de
producCl n y de dominacin.
- Existe cierta especificidad de la aniculadn entre .espacio y
sociedad, as como interacciones referidas a aspectos que no son las
relaciones poliricas de clase, como [.Xlr ejemplo, las tentativas de refonua
integracin o de regulacin econmica, etc.; ello aunque sea cierro que,
en definitiva, toda accin social est marcada por su contenido de
clase.
- Existe una relacin entre fonnas culturales y organizacin social
del espacio, lo cual implica que deben especificarse los elementos y
combi naciones que conforman la estructura del espacio. De
igual manera deben delimitarse los conlornos de la, o de las ideologias,
ysu doble expresin en las fannas y en las prcticas sociales.
- Establecer los mecanismos histricamente determinados de la
relacin entre estructura espacial y fom1aciones ideolgicas.
Por ltimo, para Castells es fu ndamental la perspectiva terico
metodol gica con la que se enfrenta un problema. En este sentido el
autor concluye que si una perspectiva fecunda se abre, es aquella que se
sita en la oposicin de las tesis cu lturnlisras y espontaneistas, es decir,
abordando el anlisis de regiones nuevas del modo de prodUCcin
capitalista a travs de herramientas tericas adecuadas que especifique
sin contradecir, los elementos fundamentales del Materialismo HIstrico
(Castells, 1977a ).
Agrandes rasgos , esta perspectiva de CasteLls se viene planteando
en Venezuela desde 1962. La relacin espacio-sociedad implicaba
compartir la idea de que habia que centralizar la atencin en la
produccin social del espat:io. Esra y otras opciones -unas antagnicas
y otras coincidentes- son discutidas por varios grupos de trabajo en
nuestras Universidades (2)
la proposicin de UD modelo metodolgico capaz de dar cuenta
de las deternllaciones del fenmeno en cuestin, se consider
importante para poder detectar con mayor facilidad la via de
apropiacin del mismo, as como para lograr desembarazarse de los
victos de una concepcin tecnocrtica que haba tomado la iniciativa
de enfrentar el problema.
En principio se trat de superar el modelo de corte .funcionalista
que oper a ruvelnacional en el enfoque inicial del sistema urbano. El
enfoque en cuestin implicaba la existencia de una estructu.ra especial
estrechamente correlacionada con las otras estrucruras de la formacin
social venezolana. Esta perspectiva fue superada mediante una
perspectiva cesrrucrura[,. que rebas el marco nacionalista al considerar
la existencia de una estructura mundial capitaLsta, y dentro de eUa la
situacin de paises como Venezuela. Se trataba de una perspectiva ms
amplia en la que la categora de la fonnacin econmico-social entr a
jugaT un papel importante. De eSta fomla los factores externos aparecen
como sobredeterminantes para Amrica Latina, por ejemplo, la
situacin histrica y concreta de la dependencia, condicionada, adems,
por su legado histrico y por el espacio fsico. Con este nuevo esquema
Se rechaza toralmente la idea de que los desajustes sociales eran atribuibles
a dl'seq u ilibrios derivados de un desatrollo incompleto y que [.Xlr tanto
imperfecto.
En 197 1, el equipo de Desarrollo Urbano yRegional del Instituto
de Investigaciones (CENDES), trabajando con aportes de la teoria
mrxista, propone un nuevo esquema metodolgico para el estudio de
la situacin particu lar de las sociedades de Latina yel campo
de 10 urbano-espaclaL. anlisis empiricos que dieron prioridad y casi
absoluta atencin a consideraciones de tipo econmico-demogrfico,
haciendo abstraccin de las relaciones sociales de produccin. De este
modo se ignor casi totalmente la existencia de clases sociales en confl icto
yel papel de esteconfcto en los procesos de transformacin sociaL
Otra insuficiencia era la de considerar a la .dependencia. como una
relacin entre esp;lCios nacionales y no enrre clases sociales. Correcciones
tan importantes permitieron visualizar que muchas de las fuerzas
actuantes consideradas externas a [as formaciones soc iales
subdesarrolladas,aparecen ahora como fuerzas de primer orden en la
red de intereses entre los grupos dominantes del arca central y los
;rrupos del rea periferica.
Por otro lado, la anterior acepcin de dependencia daba pie para
creer errneamente que la sola rtI pmra de este nexo era suficiente para
157
..........
'11

156
11
superar el desequilibrio regional y urbano, sin tornar en cuenta que el
desarrollo capitalista tiene lugar a travs de la generacin de
deSigualdades sociales, sectoriales, espaciales y temporales.
Uno de los esquemas ms coherenres derivado de la escuela
marxista de Althusser, como es el de Castells, acenta dentro de la
cstrucrura social , el quid de la cuestin urbana como responsable
fundamental de la produccin del espacio, y en el mismo sentido,
tambin como responsable de la estrucruta resultante: la urbana. Este
esquema establece como necesidad metodolgica esencial, la de derivar
la problemtica espacia l de una rotalidad que debe ser aprehendida en
sus mltiples dimensiones, ya que a su vez implica una opcin: la de
centralizar la atencin en la produccin social del es pa cio,
concretameme del espacio fisico o el modificado por la accin social
espacio construido). Y corno se trala de lIprehenderl o en una sociedad
dividida en clases sociales, la forma como se efecta La transfo011acin
del medio fisico y sus resultados concreros (espacio modificado), slo
pueden ser comprendida observando los intereses de los grupos sociales
que dirigen la prodUCcin en todas sus instancias.
La comprensin global del espacio a travs de este esquema puede
resumirse a partir de la proposicin de que el espacio socialmente
construido comprende el conjunto de elemen tos materiales
transformados por las prcticas econmicas, apropiadas por las
prCtIcas polticas y consti ruidos en significaciones por las prcticas
cultural-ideolgicas. As, los criter ios tericos fu ndamentales del
esquema para la comprensin J cl proceso de construccin social del
espacio son los siguientes:
a) La produccin del espacio es esencialmente social, aunque en su
apariencia sea un hecho tcnico.
b) El elemento estrucrurante bsico de las sociedades histricas
son las relaciones de dominacin y de subordinacin que se establecen
entre los hombres en el proceso del trabaJO.
e) El factor dinarnizante de la totalidad social lo constiruyen los
coni1ictos resultan tes de la necesidad objetiva de los gru pos dominantes:
mantener y fo rtalecer su posicin de clase a travs de los proccsos de
acumulacin, de [os cuales el espacio es su instrumen to material. d) El
politi co-ideolgico, teniendo por base lo econmico, da
cohes in al funcionamiento del todo soci al.
Lo propiamente Significativo de este esquema es que en l se acenta
la importanaa polltico-estralgica de la problemtica espacial, y su
conse.:uente necesidad de evidenciar las causas ltimas que l.. detenllLrum.
E;:; cuando el espacio modificado (socialmenre) aparece, no como el
resultado natural de Wevolucin soci<xultural de la humanidad, sino
C0l110 el proJucto intencional y no intencional de un orden establecido.
Es tambin cuando queda considerado el sLStema politico msrinlcional
con10 una unidad signit'icanva de la \'Ida soci" 1. La diferenciacin social
precede Vpredetennina cualquier d if'erelladn.
Por otra parte, se hace especial sealamiento al espacio construido
"culmralmente . El espaci0 conslTuido socialmente ronstituye el campo
de evidencias por excelencia de la, pr<iCc;t., clIlwrales, ya que si es
verdad que el espacio social menre generadc,) posee la propiedad de que
no puede ocultarse (arquitectnica, urbana y regionalmente.. .), es
\'l'rdad tambin que tal propiedad t iende :1 ser arenuada mediante las
formulaciones ideolgicas por las clases dominantes, a
Cm de explicar los desajusles que se observan en las farolas de
organizacin social del espacio. Tal es el caso de la urbaOlzacin, e!
fenmeno de mayor relevancia en e! mu ndo contemporneo.
Dentro de este mismo bosquejo, no podemos dejar de mencionar
la inHuencia que en nosotros han ejercido los planteamientos de Maruja
Acosra, lo cual no signifi ca que como sus alumnos hayamos asimilado
texl1I almente su posicin. La rctle.xin de Acosta puede considerarse, y
<:OI1S1ilUye para nosotros, un punlO Je vista muy definido que ha sido
producTO, por lo dems, dc serias i nvesrigacioncs. sobre roda en lo que
se refiere a la realidad latinoamericana yde Venezuela, particularmente
dentro de la problemtica sealada. Necesitamos reconocer que este
esfuerzo suyo es producto de una ncce$dad ideolgicamente sentida: la
necesidad soci al irnpostergablc de cambia r nuesn'a sociedad; de ir ms
all de los limites estrechos de lo que nos es permitido por esta pseudo
physi.s burguesa.
Acosta (1977), como la l11ayol'la de los tericos contemporneos
en materia urbana, pas tambin por la flebr" del alrhusserismo, sobre
todo a rravs de Caslell s. El eSllu<:m<l mcrodol!!lco que utiliza para
proponer su res is sobre Apwl'iaclOl1 de! Espacio, absorbe los
fundamentos de la concepcin quc es exagerada por los alumnos de
'\Ithusser para analizar una sociedad. Vl ido para Acosta en ese
momento en que La "detem1llacin cnltltima instancia. de lo econmico
le pennite demostrar que tanto el modo como el modelo de apropiacin
cid espacio se j usI en C";fa ,Iercnnillacln. pero con el pecado de
'.. ' xagerar esa estrechez entre la eSI nlClura econmiCo, y 1<\ v<lriabili,laJ de
las dems -estructuras .. del modo dl' )rUdu.II1.
El aporte esencia l de :'\COSl1 rcsidt: en el hccho de considerar
errinenrc e n esta COVUIHlIl.1 hi.-;tric'l de las sociedades
158
159
latinoamericanas, un rraramiemo sociolgico de la produccin del
espacio, considerado ste como objeto concrelo puede dar cuenta
dlo lo que se conoce ideolgicamente y ahsrractalllt'nre como urbano.
As, .Ia causalidad social es la clave de la cuestin urba na concretamente
expresaJa en que la organizacin del espacIo en Latinoamrica es
apropiacin propiamente dicha; apropiacin que slo se adviene sobre
la base del diagnstico de que los mecanismos que producen
dcrerminado fenmeno espacial son en ltima instancia prcticas de
clases sociales, de instituciones, de gmpos u organizaciones ... (Acosta,
1977: 24).
Su punlO de vista queda definido mediante la determinacin de la
estructuracic' n del espacio por la dinmica ele la fonnacin social. Este
planteamiento le pennirc cuestionar la teoria que puSl1lla la org-,ll1izacin
del espacio a un nivel de .descripcin de recurrencias emp ricas., o a
partir de los ,porres tericos ecol gicos, as como tambin de la
concepcin evolucionista y funcional isra, superando estas teoras por
la consideracin de que el elemento explicativo de la ocupacin del
espacio continua siendo un basamento histrico.
Los aportes m;is recientes sobre el desarrollo Je! capimlismo y sus
consecuencias para Amri ca Latina -aportes fundamentalmente
provenientes de los economistas- le permiten a ACOSla perfilar su teora
de ocupacin del espacio. En esre sentido sus primeras aproximaciones
se daban sobre l.t base del significado que comenzaba a tener en Amrica
Latina la realizacin de! capilal (en el modo de produccin capitalista)
a travs de las llamadas compaas multinacionales o supra-nacionales.
Esto hace pensar sobre el modo de realizacin espacial correspondiente
a tal significado, habida cuen ta oc que -a la matriz de crecimiento
econmico ye$pecializacin de la economa, es f.ici lmente supcrponible
una matriz de un modo de ocupar el espacio ... Acosta (J 977: 25).
Acosta (I977), trabaja sobre la idea de que la oCllparin del espacio
larinoamericano es un fenmeno de .continencalizacin., algo similar
a lo que ahora se conoce como globalizacln. Se tTaca, en efecto, de que
el mundial (incluyendo obviamente III part icipaCIn de las
clases dominantes de cada pa[s latinoamericano y la ntervencin de los
estados nacionales) requiere una llueva estructura espacial en Amrica
Latina; la cual. a la vez que rebasa las fronterllS nacionales, precisa la
llltegracin nacional COIllO base pol itica infTaestructura l para la
dominacin de este espacio continental.
Los aportes tericos de Acosm, presentados formalmente en este
trabajo como hptesis, pueden resumirse en dos, a dos niveles (de la
realidad).
160
Nivel 1. De la relacin entre espacio y sociedad: a) a la matriz de
crecimiento econmico y de espeCializacin de la economia (modelos
de crecimiemo econmico), Pllecle fcilmente -yu.xtaponerse'llna matriz
de un modo de ocupar el espacio (fomlal de organizacin del espado).
Nivel 2. De la relacin entre ideologm y espacioc a) las ciudades
(C01110 elementos explicativos de la ocupaCi1 del espacio) han
desempeado un papel importante en la real.izadn del proyecto poltico
v econmico de las clases dominantes respecto al proyecto de la ideologa
Jominante. En estesenlldo, tanto los modelos de crecimiento econmico
como los tipos histricos de ciudades, responden a los proyectos de
reproduccin (material y no material) de la sociedad que b sirve de
contexto.
A pesar de la salvedad respecto a su enfoque, no se sabe hasta que
punto la r osidn terico-metodolgica de Acosta deja de ser
como ella mi sma lo expresa [(m11almenre. No podemos
negar que resu Ita valido concebir h formulacin de sus hiptesis
(-superposicin estru ctural) presentndolas co mo un modo de
accrcllmienro al complejo proceso de del espacio, sobretodo
lonumdo en cuenta el ripo novedoso de investigacin que realiza el
grupo Je investigadores seguidores de Acosta en Venezuela, como
experiencia preliOlina r. Pero mucho ms importante es reconocer que
tericas, que hasta ahora conocemos, constituyen el
esfuerzo de la praxis de una ciencia social crtica y militante, y de un
modo de concebir de manera ms prxima a la realidad, eso que
Ideolgicamente se concibe como urbano.
No podemos dejar de sealar varias inquietudes importantes
provenientes de algunos de sus ,Ilumnos, entre quienes destaca 1m equipo
de investigacin de cuarro estudiantes, (Briceilo-Lcn, Morelba ]lIunez
alt), los cuales se proponen plantear un mtodo para el estudio de lo
Ideolgico como contenido manifiesto y no manitlesto de la cuestin
urbana Para ello se dan a la tarea de analizar los aspectos ideolgICOS
del Plan Caracas 1990, util izando o implementando un mtodo que
,:omprende n'es lecturas para la lectura de lo ideolgico: Lecmra
Cientfica de la produccin del objelo. ci entfic;l de la
drfom1aci0n del objeto. cientfi ca de 18 funcin social de la
defonnacin del objeto.
Considerando fundamentalmente la fUtl':ln simblica del Plan
Urbano, los lllvestigadores en mem:in tratan uaSlcamente de trabajar
la ;egunda lecrura (1)), a rravs de un acercamiento con premisas tericas
sus relerentes L1. semiolo2ia se convierle en
161
un medio .! de trabajo para reconstruir el proceso de objeto
dcfonnado (defonnadn como hecho ideolgico)j tambin es necesaria
11 na teora del proceso de produccin de lo ideolgico. De este modo,
1<1 eficacia de este plan urbano, el cual naruraliza las contradicciones de
la ciudad, de hecho cohesiona la sociedad y procura su reproduccin.
Suscribindose al esquema de A1thusser, el miro es un lenguaje
primero (como signo), al cual hay que da rle una explicacin cientifica
que indique las razones de la produccin del espacio. Estas razones
derivan de la aplicacin de la teoria de la produccin del espacio y de
una teora general de la sociedad, teora que es el materialismo histrico.
y siendo fieles a la concepcin de Acosta, consideran que es parte del
oficio del sod10go ...derribar mitos, destruir falsas ilusiones colectivas,
mostrar sentidos ...
Hasta aqu, tomada esta muestra de lUla parte de la conciencia
social ,! por ende de una parte de la conciencia posible de nuestra
realidad, nos damos cuenta de que, bien miradas las cosas, se nos
impone desde ahora arbitrar entre promover, mantener y reproducir
un orJen ya des ignado como urbilno, o tr a nsformarlo, no
interpretandolo (y no solamente a travs de la idea cientlficista de una
aproximacin cada vez mayor a su objetividad), sino a travs de lo que
en realidad hemos descubierto como objeto de nuestro inters supremo:
la posibilidad de una lucha objetiva. Esta lucha sera el resuIrado de
una prctica de la realidad que posi bili te resolver la relacin
contradiccin ideologia vs. conciencia posible. Buscamos pues, no
detectar el espacio como una forma de obj etividad del todo social una
vez definido, porque .10urbano., as! plan teado, no es relevante para la
ciencia, pero es un producto social y como tal tiene su eficacia en la
prctica y en la teora.
Comentario al bosquejo terico.
No es nada falso asegurar que la llamada sociedad urbana, la vida
urbana , se nos muestra y la sentimos como evidente. No es menos
cierto tampoco q ue esto pareciera carecer de importancia, a tal punto
e que pcicticamente lo experimentamos as. Y a menos que se nos diga
que la sociedad urbana es un mito, 10 asumimos como un modo de
vida nat ural.
Si iD tentam os este fenmeno tra mndo de encontrar el
punto eficaz que nos garantice su presencia, debemos tomar en
uenta que es imposible dar cuenta de sus implicaciones si no es
centrarnos en lo urbano como un puntj es que es un punto entre
otrOS puntos.
162
.........
En nues tras sociedades d iVidi das en clases sociales, taHO
explotadores como explotados y ahora, los que desean ser ex-plorados
porque son expulsados, vivimos el mito de lo urbano, y esro es un
. modo de existencia.. como cualq Uler otro dentro de la sociedad
capitalista, sociedad que modifica sustancialmente maneras de
permanencia.
La fil osofa en la que para razonarlo aSI, es una filosofa
que admite la posibilidad de ,<Ciertos modos de existen cia. de la sociedad
que pueden dar cuema de ella desempeando el papel de nubladores
de su naturaleza. Los efe ctos p r cti cos de este papel son
contrad ictoriamente acordes y necesarios para completar la
justificacinmantenimiento de su existencia.
Necesitamos, en tonces, comprender la eficacia del miro de una
sociedad urbana , necesitamos en tender la asimi lacin y difusin de
una .sicologa urbana., de una cultura urbana que trala de explicar lo
urbano como algo incuesrionablemenre evidente.
Es perfectamente posible que, siendo la realidad un complejo de
procesos, nos extraviemos en la bsqueda de explicaciones sobre algunos
de sus fenmenos , dentro de sus mltiples mediaciones.
Cuando Castells (1974), advierte que socied"d urbana es UD
mito. (para desenmascarar el hecho tan generalizado en las ciencias
sociales, como l mismo dice, de investigar y proponer sol uciones en
base a una realidad nom1alizada por el uso yabuso de lal designacin),
Lo bace en trminos de que todo tratamiento gl obal de la cuestin a
rravs de conceptos como los de la sociedad urbana ysus derivados, no
lleva sino a identificar lLOa fonna espacial: la ciudad en toda su vaguedad,
con la moderni dad sociocultural, hacie ndo ambos carrelaco
indispensable del modo de produccin capitalista.
Ahora bien, esto contribuye a revelar parte del orden que vivimos
como ideologia a travs de las formas, a mejor, a travs de una
(om1alizacn. Pero por otra parte est la eficacia de este mito expresado
tambin <1 travs de lo que hacemos cotidianamente.
163
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Eficacia y racionalidad del modelo
La eficacia dI:! un miro reside en el hecho de que parte de la histona
de la cual da cuenta, es verdadera. En otras p;i:lhms, el miro no esconde
la realiJadsino que hl deforma.
La ciudad, como unidad (espacial material), pasa a consliruir para
el capitalismo una innovacin en la loca d ~ la dmninan, y una
innovacin, por tanto, en la organizacin de la produccin en lada su
plenirud. Estos dos aspecms que ahora vemos por separado, en realidad
se \:ncuentran inrrinsecamente unidos.
No perdiendo de vista al mito, he aqui, pues, cmo una parte real
Jel hecho urbano puede hacerse manifiesta ;1 travcs de la existenda J e
la tldad: un punto del espacio que concenrra y descenrra paLIacin
se6fn una lgica de acumulacin y de Macao y de maximacin de
beneficios. La ttansfonl1acin de! excedente de aliruentos que no
consunw directamente, en poder militar, y a ste en J necesaria
dominacin a nivel politico, para constituir una econom[a cuya
organizacin de la produccin est basada en una nueva y conv(!niente
divisin del trabajo. En otras pnlabra.s, e! capi tal exige una econol L1 i<1
urbana en un nuevo sistema tecno-econmico: el de la productividad y
competitividad econmicas, el de la integracin socio-culrural y el de lo.
representacin y gestin polticas.
Antiguamente el establecimiento de la divisin del trabajo enU'e
Ciudad y campo ocurria dentro de un proceso cuyo Cl'nrro decisivo y
dinmico era la ciudad. Veamos.
En la ciudad, las actividades se de,anollab,l n de dos maneras: a)
apropindose de acrividades onginalmeme desarrolladas en el campo
e incorporndolas a su economia; b) creando nuevas actividades y
neces idades mediante la incorporacin de nuevas tc.nicas de
produccin. En realidad, este ltimo grupo de actividades no era nuevo,
si no que signi ficaba trasformaCiones de los procesos de produccin
derivadas de las innovaciones recnolgicas y los _modos urbanos de
negociacin.
Cstas modos <urbanos de organizacin a su vez obedecieron a
Ullas relaciones especificas de produccin, generadas e s t < t ~ por los modos
de produccin prevalecientes en el campo O en la ciudad . Nos refemnos
a que en un contexto como el descrito generalmente coexisten diferentes
167
modos de produccin, cada uno de ellos disputndose potencialidad y
predominio respecto al desarrollo de las fuerzas productivas. Este
fenmeno se traduce en un conflicto <oponen re. entre las clases que
dominan los diferentes modos de produccin coexistentes, conflicto
ste que se expresa fundamenralmenre en la disputa por la propiedad
de la tierra y la fuerza de trabajo.
Pero resulta que las clases dominantes de uno Yotro modo de
produccin ejercen su dominio en la medida que logran la mejor forma
de obtener detenninado valor de uso mediante el menor gasto de tiempo
de rrabajo socialmente necesario (trabajo vivo o muerto). La necesidad
de un bien -mejora de las tcnicas de produccin- trae la necesidad de
otro bien. La revolucin tcnica es necesariamente revolucin urbana,
porque la moderna unidad de produccin -la fbrica-, es tambin
necesariamente un fenmeno urbano.
Mediante esta dinmica la ci udad se convierte en el centro por
excelencia de realizacin del capital y en ncleo de difusin culrural que
le justifica. Vemos asi cmo de las primeras y primItivas comunidades
agrcolas igualitarias y de las hordas pastoriles, se avanza progresivamente
a las sociedades de clase asentadas en la propiedad privada del suelo y
de otros medios de produccin, as como asentadas en otras formas de
apropiacin y acumulacin del producto del trabajo social. Tambin
las relaciones interpersonales, antes reguladas por el parentesco, pasan
a ser condicionadas por consideraciones de orden econmico.
Los mviles bsicos de la diferenciacin social rcsu(nmte, adems
de la revolucin tecnolgica, fueron: a) la necesidad de regular dentro
de la comwlidad la distribucin de los e..xcedentes de bienes producidos;
b) utilizar el poder de compulsin sobre grupos no urbanos yordenar
la vida social interna de comunidades hu manas cada vez ms populosas.
Estas complejas transformaciones nos llevan a formar parte de un
proceso socio-cultural en el que el carcter de la sociabilidad entre los
miembros pasa de igualitario y homogneo a .categoria!,., como dijo en
alguna oportunidad Darcy Ribeiro (citado en Albiac, 1993),
transformando a unos en privilegiados y a otros en parias.
Con el establecimiento de los estratos correspondientes de amos y
propietarios -liberados de la obligacin de trabajar- surge un modo
peculiar de vida sustentado en nuc\'os valores no asentados en la
condicin de sexo o en la laboriosidad, sino en la riqueza o el poder. Y
como sostiene Ribeiro, uno de los retos principales con que se
168
enfrenr-aron aquellas primeras sociedades estrarificadas, residi en la
necesidad de desarrollar princi pios integradores capaces de
proporcionar unidad social y cohesin moraL. a sus poblaciones
divididas en estratos sociales profunda mente diferenciados y
contrapuestos. Era la manera de convertirlas en entidades pollcas
unificadas y operarivas (.._). y esta nueva estructu ra societaria de
y ciudadanos se habilitaba para hacer del territorio, y no de
la descendencia, la base de la unidad social, y de ese modo, incorporar
en una misma unidad socio-polirica, diversas comunidades locales, cuyas
poblaciones puedenser mucho mayores, cuyos orgenes e identificaciones
etnicas pueden ser ampliamente diferenciadas y cuya estratificacin
social puede ser mucho ms diferenciada. (RibeiTO en Albiac, 1993' 20).
Ahora bien, la caracterizacin de un modo real de lo urbano no
slo se manifiesta como proceso autnomo a partir de la ciudad, ya
que las innovaciones en las formas de produccin inlplican el alcance
de un nuevo fenmeno del mIsmo proceso de expansin y desarrollo
del capitalismo. Se trata de la constitucin tanto de nuevos tipos de
unidades residenciales y de actividades, como de la organizacin de un
espaclO y un tiempo determinados por la dinmica de las fuerzas
productivas y de las relaciones de produccin. Nos referimos a la
existencia de un nuevo plano de realizacin del capital a partir,
b$icamente, de lo que se considera el.proceso de urbanizacifllt , no
solamente de la economa, sino tambin de los dems planos de la vida
sodal.
Si observamos este nuevo proceso baj o la concepcin de totalidad
histrica del sistema capitalista, se nos impone precisar que -dadas las
relaciones muy particulares de la diviSIn del trabajo y de la lucha de
clases- en la fomlacin de ese universo coexisten tanto aquellas sociedades
consideradas centros hegemnicos o dinmicos del capitalismo, como
la rona de los paises perifricos. La caracterizacin de este ltimo grupo
de paises respecto a los prinleras, debe ser analizada respetando la
trama de la relacin-dominacin que determina a unos Y otros. Por
ranro, es imprescindible considt'rHr que el proceso de urbanizacin
presenta sus particularidades y se manifiesta de forma distinta en una y
otra realidad de la tTama.
En torno a lo expuesto, se ha venido definiendo el proceso de
urbanizaCin en Amrica Latina como un proceso asociado a la
condicin histrica de la dependencia, en tanto 'lile situacin
condicionante de la mayora de los problemas que enfrenta este
169
subcontincnte como unidad parucubr. Sera, pues, cuestin de analizar
si este proceso de urbanizacin que a los pases cenrro_ del
presenta condiciones simi lares" lAs que se muestran en nuestros
pases. De uonde seria ms flmdente simplemenle cul fue
el carcter del proceso de ocupacin dd espal.:i o en Amrica u ri na
Junto con el proceso de modemizacin yne mouemidaJ tardas.
Por a tTa parte, se nos ha adverrido que el fe nmeno urlJ ano en
Amrica Latina ha sido tTarado Ill uy eSlrechanleme vinndada a la
ideologia de la modem izacin, kl (l lnIillll'Lic:l q\le jll anli sis requiere
una previa ordenacin de los remas Ixisicos que lo cu l1 sticuyen y Je las
condiciones que lo afectan. De lo cunITario, estarlamos disfrazando de
urbano. procesos Ligados a ocurridas en lo ideolgico
en fu ncin de las nuevas relaciones de clase.
A pesa r deque la ubicacin geogrMica es una condicin importante
en la defin icin de la realidad de uno o varios pa ses, para cfectos de la
idenll fcacin aquI propuesta prekrimoo considerar ms significativo
el .modo de vivirde una colectividad En este caso se tratara de ciert.. ,
forma convencional de vivir, obsen "da de acuerdo a los faclores que
encuadran a los pases de quc se trate., ;d interior de nn sistema de
relaciones ..en cierto sentido anillel,luones.. en cuanto que gobiernan la
actividad econmica, social y clllrural de la mundial y/o de
una formaci n econmico-social dada.
De inmediato nos al orro modo de existenci a de este
fenmeno urbano, planlendolo como kma gua de las prximas lneas:
lo urbano como urbanismo y W l1lodo de existl' lKia en ranco que
nuevo mito.
El urbanismo como modo de vi da
Un buen anUsis sobre el enfoque culLUralista de Luis Wirth es el
desarrol11do por Castel Ls . A este anlIsi .<nos relerlnoii ampli amente en
la pane primera de este li bro, concn:\.unenre en la revisin de las
proposiciones tericas para el estudio de lo urbano. Sin embargo. si
reconocemos, al igual que lo hace Castells, el cnor de la variable
e.xplicativa propuesta por \'(fin], para explicar lo urbano, reconocemos
iglalmeme que existen de hecho mediaciones sociolgicas lmpormnres
que se pueden vislumbrar a partir de la exposicin de aquel autor. Esas
mediaciones constituyen una buena lllente emprica al momento de
incursionar en La funcionalidad dialcncl enrre lo ideolgico y Lo poltico,
170
LOdo porque sabemos que JcnlTo de La estructura social la
ideologia tiene un papel cminentcmenre Oleti,,\) y cotidiano. Sabemos
adems que la lucha social no ocurr.,: acrualmenre en tnuinos de un
proletariado indigente conITa Linos capitaltstas opresores. Por otra
es sabido que con fTecuencia SL escapan de grandes analisis
marxistas los lmites 'i l11ediacion..:s que eSln lIIs all de la fuente
material. o infraestTuct1.!ral.
La mixtificacin que hace WirrII (1968), acerca de lo urbano, no
se encuentra solamente a nivel de su fonl1t1 h\Cin rcnca, es decir como
representante intelect1.!;1de la ideologa domi nante. Tambien sectores
y clases $ociales que no han inre!ccrualizado su collciencia de clase, la
posean o no, coinciden en un cri terio, si no elaborado, por lo menos
similar en con tenido. Un intelectual marxista, como prerende serlo
CastcLls , advierte tal ideologiz<"Ici l1 o de tormacin de la re<"ll idad , y de
este modo contribuye a una anl i-ideologizacin de lo urbano.
Marx aseveraba, por ejemplo, que para comprender en la prcLica
y para conocer en la teora era ill1p\llmnl e tomar en cuenta -una masa
:le hechosque, no obstante esrar en contradiccin con su fonna pura
(Jespojada completamenre de lodo nqudlo que la falsificara y le
nublaria su naruraleza), aparecen como -W5 modos de exi.sumci'b. Marx
se refiere a esto en la oporrun icL,d de elaborar un anlisis cientfico
sobre la renta de la tierra, y emonces dice Jo siguiente: .Es importante
para el anlisis cientfico de la rcm;, de lel tierra, es decir , de la forma
econmica, especifica y ;} l!(l\ oma, qlle reviste propiedad de la tierra
en el modo capitalista de producci c"\ 11 , cXfll\1in arla en su forma pura ,
desptlj ada de roda complemen to qlIe la falsifi carla y le nublara su
naturaleza; pero tambin es dd lodo 1I1l pOrrante, por lo dems, conocer
los eLemenros que sun fuente de confusiones, a [in de entender
biC'l1 los efectos prcticos de La propiedad de b tierra, y as llegar al
conocimiento terico de una Il\:l , a de hechos que, a n C'wmdo en
contradiccin con el concepto y la nalllraleza de la tierra. aparecen, Sin
embargo, como sus tl lodos de exi$tcllcirt (Marx, 1973).
condiciones mater iales en que se rcalizn l,l ideolog a del
L.lpitalismo para jusrilkar Ll exploraCIn de UllOS imlividuos sobre
Olros, se expresa en el encubn\llICIHO ideolgico de la esrructura de ll'li\
relaciones productivas, a tra\'s del Sistema urdlc, por ejemplo. As, el
en un hecho comn y corriente, despus de vender su
unica mercanca, MI fuer:a .k nabajo. a de un salario que no
cubre su trabajo real. prod\lce J\\erc;lll.:ia, para el capitalism y, ms
171
:, ............
i 1I
11 II .4
tarde, cuando esas mercancias estn en el proceso de circulacin, l,
que es quien las produce, tiene necesariamente que comprarlas con el
salario que ha ganado por producirlas. Parece tantstica esta condicin
real de existencia de un modo concreto de vida, pero es real, como real
es su perfecta justificacin ideolgica.
Por otra parte, en la fase acnlal del globalizado, la
mentalidad de la clase dominante no solamente se ha convertido en la
mentalidad dominante, sino que, como apuntaba Marcuse en los
achenta (1980), la ideologia capitalista se ha ad uenado de tal modo de
la mente de los explotados, que una revolucin social estara obligada,
en primer trmino, a constimir ti na subversion con tra la vol untad y los
intereses de la mayoria de la gente. Esta voluntad y estos intereses
coinciden ms o menos con un planteami ento como el de Wirth.
Lo urbano para Wirth (1968), es urbanismo: modo caracterstico
de vida en determinados centros urbanos: las ciudades. Modo de vida
estructurado a travs de un complejo de ra.gos cul turales, surgidos
gracias a la creciente complejidad de la estructura social. Por tanto la
orientacin de los individuos, su conducta, es regida en adelante por
las tendencias y acentuaci n de propias de la
concentracin espacial. Tal es el caso, por ejemplo, de las relaciones
entre el tamao de un grupo y la conducta caracterstica de sus
miembros. Igualmente ocurre respecto a la accin simultnea de la
heterogeneidad social, es decir. de la estratificacin social cada vez ms
diferenciada.
El tralamiento emprico de esta caracterizacin de lo urbano lo
encontramos en tres formas de la. vida urDan;): a) Como una estructura
fsica. b) En tamo sistema de orga n i2<'\ci n social. c) Como un conjunto
de actividades y de ideas .. .y una consrelan de personalidades
comprometidas en formas tpic;s de conducta colectiva y sujetas a
mecanismos caractersticos de mnrrol socia l. (Winh, 1968: sip).
De ser asi, se estarian romando en consideracin tres soportes
bsicos de aplicacin del fenmeno. Sin embargo, la propia tesis de
Winh sustenrn como detemlinante las fonnas de accin y organizacin
sociales que, de modo tpico, surgen allJ donde se da un asentamiento
relativamente permanenre de grandes cantidades de individuos
heterogneos.
En eSTe contexto se distl11guen como caractersticas bsicas de
definicin de lo urbano, tanto caractersticas -urbanas., como fonnas
culmrales. Ahora bien, as como para Wirrh (1968) y para la mayora
de los individuos, lo urbano no presenta mayores dificultades de
manifestacin o presentacin. para nosotros. tal como lo afirma
Castells, resulta que la imposibilidad de encontrar un criterio empirico
que defina lo urbano es ideolgicamente necesario a fin de connotar, a
travs de una organizacin material, el mito de la modernidad.
Considerando que la idcologa l'xpresi6n Je las relaciones
materiales, la mejor fomla de esnldiar los dememos que la confQnnan
ser estudiando aque llos elemenros materiales y objetivos,
.empi.ricamente registrables . como deelan Marx y Eugels (1973), con
el fm de averiguar el modo como son rransfomlados y expresados en la
ideologia.
Mito o modo de existencia"
Tal como a(nnaba Gorz (1969), refirindose a la relacin entre la
reprodUccin ampliada de la fllerza ele trabajo y el modelo de civilizacin,
ya no hay necesidades fundament les qlle no dispongan de una
dimensin cultural a nivel de consumo y a nivel de produccin del
objeto. En efecto, sabemos que las necesidades son tambin creadas,
que estn condicionadas por los sofisticados medios ofrecidos para su
satisfaccin, tambin por la evolucin de las tcnicas de produccin, es
decir, por la evolucin de la naruraleza del rrabajo y de las condiciones
en que ste se realiza; condicionadas igualmente por las modificaciones
que la evolucin de las tcnicas provoca en el medio narural y en las
relaciones (ecolgicas) del hombre al enrarecer o desrruir recursos
naturales -aire, espacio,luz, sLlencio- y al provocar migraciones masivas
y transformaciones profu ndas del medio de vida.
En fin, sabemos que en la sociedades acttl<1 1es el individuo est
sometido a un slo modo de vida, un poco ms, un poco menos flexible
o rgido. Ese modo de vida esta determinado por la estructura de
produccin y por sus tcnicas, y stas determi nan el medio ambiente
que condiciona las necesidades y los obj etos que pel1niten satisfacer las
necesidades, tambin la manen! de consumir o de utilizar esos objetos,
etc. Pero, adem .. 1.s, en la medida en que el (como anuice de
la vida) slo conoce al hombre cconmicus, tiende a descuidar o
reprimir las necesidades que l mismo produce. Hablamos de un
onjunto de recursos, servicios ycql lipos colectivos que escapan a la ley
del mercado, a la inicia.tiva capitalista ya ro,ln de renrnbilidad.
Estas necesidades no reconocidas se Origina n ('n lo bIolgico y tienen
una dimensin necesariamenl l: cultural. Ot>bido.\ que la industria ha
172
173
destrl11do el medio narural, un medio Je vida debe ofrecer una
altemaliva. Se ofrece Lnronces el medio de vldil ' lllbano. Pero [o que
se pretende recuperar para el desarroUu .le la:; !aclllrades humanas
con la aplicacin de la [eydd mercado. yeSIL) conlleva;l reservar
[as posibles buenas condici ones de hal iW,1 I;s dtlS6 ygmpos sociales
que menos bi S neccsittlll , yen C0n$eCUellcia;1 negarbs a quienes ti enen
mayor necesidad de ellas.
El lll.;canismo de lida opera enlOl1CCS ..:omo necesidades sentidas
colectivamente pero satisfechas ,1 l1l\"eI individual. es decir, como
individuos accidentales y no como individuo social. As surge k
obligacin Je reclamar una economla el.: nwrcaJu y una sociedad de
comumo. El indiVIduo queda en el mito de que la adquisicin
y el gozo de los bienes pnvados, constuve el objeto supremo del hombre.
La bsqueda de una explicacin dc b vida urhana como miro, es
la bsq ueda de SIL explicacill C0l110 rea lidad Cjue se
permanentemente cambia yse nos presenta iH1rc ojos en
caras. rara Marx, por ejemplo, la ideologia ,'OUl,) piute de la realidad,
pueJ e mostrarse como reflejo y C01l10 expresin. Pero basicamcnte,
Marx cOllsrruy sU teoria de la ide0loga LOIlIO ('xpreSill (Ausdruck)
de las reladones materiales; como (aba consciencjt. Podemos negar
que la ideologa funciona, podemos negar quC' un mito no I iene eficacia,
podemos plantear que permanecerelllOS in,likrel1le:; d lo que se nos
presenta frente a nuestros oj os. ClIalqu ier npci n tendra su
jmtificacin.
De acuerdo con el plantealllienro de Soni:l B:lrrios en los aos
setenta (1976), el c.x:amen de los procesos de eel1eracin de contenidos
culturales e ideologicos bajo un enfoque lll<1leria!isra-h istrico, lleva a
conclui r Cjue cl legado cultural-id"(11gico V las sociales y
rcnicas derivadas de los modos de eXlsrentes, constituyen
las materias pnmas de que se murel1 tales I'wcI.,o.;. Pero es necesario.
seilala, ha\:er ms preciso el trataliliCl1W fl:" lico ,1.: k,s
eSITuctu rales de la SLlpCreStTIILttlrn. Fn ",.;t,' sll1rdl) lisa el cnterio de
Eliseo Vern (1973: 269), respccto a que .dd,(, renC'rse en cuenla qlle
conviene distinguir cuidaclos<llllVlHe ,'lIrrc LII II\ lbbn.1 ("8 usalidad o
distint<lS fonnas de condicon:1L1litllto) el pr"hl"ll1il d. la gnesis Je los
sistemas de ideas .
1..<1 base material a la que se refiere 1.1 rCl lrO! l1I,lIt'rialisra-hlstric;J
cuando afirma 4ue los fel1omcnos slIf'creHructllra les esrn
174
determinados por la infrae<truClllr,l :ol1ll'l"I'nde [as relaciones
entre los hombres y las de estos con los medios de produccin (tecno[ogia
y medio fisico-geogrfico) , como sus resultados t,tngiGles, es el espacio
modificado.
Pero como la dimensin ic1edClco-culrtlw1adqUiere Sil efIcacia a
traves de un mecanismo de ddu:<it\n que ('per,l ralificando una prctica,
esla difusin cOl\siste en la na llsmisln de que requieren un
soporte material para el wmplilllienr Sil "ulIcin. Enrre estos
sopones pueden distingu irse, segn punra \'ertlll II 973), tres clases de
vehiculos transmisores de nwnsaJcs: 105 (;nITe los que estll
comprendidos libros y mc,llos Impresos de comunicacin
de masas, las artes plsncas, las artes escnicas, los estilos musicales y las
concepciones del espacio arquitectnic\). OtTo vLhiclIlo son los procesos
obsel1.'ables de acci6n social; esto, son ln,< 1l.'OS y (osnlmbres, los
sistemas de comportamiento ele cor(c insti tucional.burocrtico,
profesionales o tcnicos, tambin lo" ritu,tles, 1:-1 5 connllctas de consumo,
los sistemas de accin poltica org\l1lzad8, 18$ pautas Je relaciones
familiares . El orro mecanismo es la OT;Clm:;:aLn del espacio social,
expresada tanto en los hechos COll10 en cl lmiverso de
los obj etos de consumo que ocup:'ln dich,) siguiendo reglas y
configuraciones distintas.
El espacio organizado pasa as i a Wl1slit uir una eVidencia de las
prcticas culmrales, por lel dems, nene In propiedad de que no puede
ser ocultado. La ciudad, por ej\'mplt' , e, d esce ll :Ir10 perfecto donde se
puede d sri ngu i r la diferenci en \Te los .i, (rn res que ,'iyen
conforrablemente y los que' apen as , ,,brc\'l\"t: n, pero, a su vez, esta
propiedad del espacio tiende a ser :'Itcnuad,1 11lcdio1ntc las fomlLllaciones
iJeolgicas que desarrollan algllnos en jtlsrificar la
orgazacin del espacio como consecucnCla ,!t lesaJ1Isres observados
en las fom1as de organlzacin social del mismo espaLio. Estos
podran perfectamentl' ser nch;ctldos n In urbanizacin:
fenmeno inevirable del y llIoJern bci,)!) de las sociedades.
El urban ismo como 1l10do de ,ida ;.e COIl\'icrtc en un proceso
vivido COl1sciel1lementt, pero Cdl11t1 deca Fngels, pero con una
concienCIa falsa. He aqu la de un modo de existencia que
engloba en fom1:! de sntesis y con\'ll1cenre las distintas
con que ideolgica yculrlll'alrnenLt puede controlarse una sociedad.
175
i
1 ,
Ya dijimos que la ideologa es un lenguaje, es decir, es una accin.
De este modo la eficacia de! milO ele 1<1 culOlra urbano reside en que
corno lenguaje activo puede adquirir su eficacia en el hecho de que est
configurado en tnninos de sntesis de las lllultiples de tem1l1ULClOneS
sociales que lo definen, es decir, de lIn:= /)TctlCa del mito. Se trata de un
nivel de materializacin que puede ser la relacin que los sujetos
mantienen con el espacio que producen. Estamos hartos de describir
los hechos humanos en tmlinos de econmicas, politicas
y aquellas constiruidas en como las pracricas ideolgico
culturales. En todo caso se ITata de algo de
Otro imento de interpretacin del U13rxisl11Cl como el de Ludovico
Silva (1974), advierte que no nos imaginemos el mundo de la ideologia
como un reino aparte, flotando por enci.ma de la estructura social. Lo
verdadero es lo inverso: la ideologia vive yse desarrolla en la eSITuctura
soc.ial misma, en su continuacin interior, y tiene denrro de sta un
papel cotidiano y activo. Citando a Marx en La Ideologa Nemana,
nos reere sobre las fomULciones que se condensan en el
cerebro de los hombres, las cuales son stlblimaciones necesarias de su
propio proceso matenal de vi da, proceso que por lo dems es
empricamente registrable y est su jeLo a materiales.
Pero teorizar la evidencia de la vida cotidiana es como teorizar la
evidencia de los sueos o su discurso larente. Ha bria que recuperar,
entonces, los procesos y ellTabajo de la lgi ca social inconsciente -la
lgica de las significaciones, es deci.r , la i nteriorizaCln por parte del
individuo ele estas nomlas sociales, de estos valores, Je estos imperativos
sodales que son los signos. Aunque es preciso, i.nclusive, superar el
punto de vista ideolgico del consumo de lo urbano. para definirlo no
slo desde e! pumo de vista estructura l como sistema de cambio y de
signos, sino desde un punto de vista esrratgil:o como mecanismo de
poder.
N insistir en el miro de lo mb<1l1o, no pensamos en ello como una
especie de niebla pesada que nol-l<1 la visln objeriva del mundo de la
explotacin y de la dominacin. Este miro lo asumimos como una
realidad de materia y movimicnro cuyo rdeTente ideolgico ms
inmediato es la inrerpretacin consen:;n"l Je k) urbano como lo
moderno y lo desarrollado, como el progreso: como modo de existencia,
de mngn modo esttico, sino como accion orientada a generar nuevas
maneras Je hacer y de pensar; de manrener y e! orden
existente.
176
De como un mito naturaliza las diferencias sociales
Un modo cultUral de vda como el mito no puede rrabaJarse sino
a partir de la localizacin del efecto social que eSLe modelo produce. En
este sentido, lejos de centrarnos en un una lecmra de nuestra ciudad,
de tina ciudad .privada y de su relacin con una ciudad pblica; en vez
de tomar a sta como el principal medio de mfcnnacin en Lanto
entidad formal, distinguimos enITe lo que puede consritll.r un buen
modo de infonnacin de los procesos y los hechos reales, y lo que da
cuenta de ellos. En orros trnlinos, es preciso distingu ir el mecanismo
ideolgico que hace referencia a [os fenmenos reales que aparecen
como naturalizacin.
Si se nos presenta COillO catica, por ejemplo, la prdida de la
unidad vital de la ciudad en tanto que escenario de convivencia, nos
resulta imposible pensar la dimensin de la ciudad como totalidad y
con caractersticas deducibles a parrir de las aglomeraciones urbanas.
Aun cuando sea muy tosca la crrica expuesta en estos trminos,
conrrilmye a ofrecer los puntos neurlgicos ele explicaCin de la gnesis,
desarrollo y descomposicin de nuestta sociedad, aunque quizs estemos
tentados a forzar la ilusin Je un fin segn la racionalidad de la
modernidad. Pero el rcsulrado seria vlido si la tarea se constiruye en
un ejercicio de comprensin las relac.iones de fenmenos en los que se
involucra la ciudad, sin deremunar el aspecto bsico que lo fundamenta.
El espacio propiamente dicho cobra significado cuando se
introduce en el anlisis la diml".llsin func:iom t de un elemen ro como el
espacio. Esta opcin constituye un elemento merodolgico que pretende
dar cuenta de una parte del todo. Sobre este cr iterio i.nfluye Bag
(1975), para quien la nocin de espacio funcional revela la incidencia
constante del factor distancia en la esrructuracin de Jos nexos entre
los hombres y entre stos y los objeros materiales.
Para Bag, lo bsico de la realid;d socia l es que ella se reproduce
a si misma sin cesar, y esto transcurre en el tiempo, pero a la vez, este
transcurso es un desplazanentD de la accin. Como l mismo lo afirola:
la realidad tiene un radio. Este es el espacio, un fragmento de la realidad
social hecho de la mism::l mareria que el tiempo; espacio para Bag es la
Jisrancla que media enITe los hombres y los objetos que participan de
un ordenamiento social.
177
,
Esta es una aproximacin (llnd,llll' ntal, pUCSlCl '111\: en la mayora
de los tratamientos tericos el espado SI' h<n ,le (!L tal modo este
problema que al final nadie ",lhe :\ C)lh: nos p"t!eltlf.l" rdenr, o al
contrario, se da una exagerada referencia:t! entenchdo cn el
aspecto puramente geofsIco.
Espechll atencin merece !e) retert'l1te a qlle d u;pacio es un modo
de organizar el tiempo. T rnJucidu se dlria, el1 primera instanua, que el
espacio es un producto social. ! a ""LcJnd no (1Il1cion<l en una sola
toralidad, sino que Jad" Sil ComtllllCI()Il, su ("!,,,el') es relacional con
otras agrupaciones que consti tuyen (umunidades de reproduccin
sOdHI (familias, comunidades ruralu, eOl1lllllidad;:; lit b,lIlas y conju nto
de naciones), tu cual significa una dduniiadn dd Inarco histrico de
realizacin de los fenmenos sociab. Dd'e quedar clmo que el espacio
tiene una connotacin fsica vinntl,ld:l a la Ilodn distancia y que
no tiene c(lITespondencia terrironal p.... ya Ijl ll .<tl; Ilnures, ,l no ser
en d caso de tos espac ios gcopo!it!ws, SOIl siell1pre indefinidos,
disco n ycal nbian tes.
Conviene sealar as mismo, que lI na unldaJ significativa dc la
vida soci al funciona como COhe"iionaJot ele la:, forllladoncs sociales
para su reproduccin: el sistem,1 l'o!irko-imllt IICI\'l1a l. De acuerdo al
criterio de que las formaciones ,()(ia! ptleden existir v;l rios niveles,
podra pensarse que en el caso ck .0\ I11 ,' ri c<1 Lltil1l las comunidades
naciona les que la constittlyc n tln:l\grupacin de
reproduccin del sistema capirali.ita. De tal modo que si el elemento
cohesi.onador de ese conj unto ('ra la enlldacl polliw-institucional del
Estado-Nacin, para el esrado aCTIta! del dcs,lfI"ollu del Gtpi talsmo, el
Estado puede ser reemp lazado cn ,,1 I pe! de .ILn or- dt' 1,15 f0n11aciones
;;oci<lles . Ahora bien, lomando l'l1 Lllenr;l el ;Iru 1:1.1,10 de integracin
actual dd sistema capita lista, 1'" ,,' <,11>\, a ,kllLi" ciena si resulta
conveniente referirse u f0n11UClnne:: ,oei" k" n;ri(lna 1,,; o si se trata ms
bien de la constitucin de un;l tUrIu:lcin ':'lleia! clpitalisw nica de
alcance Ulul1dial.
Para tratar de responder a e.>l<1 inquierud r OI1HtlllllS en cuenta q ll e
el espacio es un product,;) histl)nC:I11I,'l1le CLl\1SII \lidl ' \ que en cada
perodo histrico ramo la lor,lli tlc1 UHI\P 1.\ c"ht' rltll,! espcial se
modIfican.
En lo CJue respeCla lilas (OTIII;H.il)11LS I.nilH';lIl1U i .. .tltas, su espacio
funcional esra dcrcrl1llTlado por e1l1('X() ",1, lllia 1, u Jecir, del ti po de
articulaci.n de las sociedades que se il\\"oluCtill1 en eSle tIpO socleral i
pero las rehlciones que tienen lllgar en este tipo de condiciones
comprenden no enrre naciones como rircunscripcine:; geo-socio
polticas, sino entre clases
En esta flCin de tonn;CIll social se encuenrra impliclta una
perspecriva del tiempo que da CUenra de L.t rransfL1rlllacin del espacio
ydel todo social. Esto tiene qlle ver, por S1I1'll61 o, con tI neceSIdad de
esclarecer la concepcin que pn.:domlUa en los ani.lisis dd Gllllhio social
respecto a la conexIn entre sectores a rrasados y mudemos, as mismo
llene que ver con la necesidad de e$clarecer la concrecin o no del
modo de produccin, una w: que la realidad se presenta como un
complejo de procesos que expresan la presenci:t de
pertenccientes a elistint.ls pocas dI.' 1<1 e\'o luci\)1I de IIml socird;d; lo
mismo sucede con d COnCe1to de social.
Se dice que los I1WUO prodllccin y f0n11acin social
constituyen, respectivamente. la unidad y di\'erskbel Jd proceso SOCIO
histrico, asumido ste como un abstracto-real, es decir, de objeros
reales y a la vez modelos tericos. EStL proceso ,;ocl o-histr ico pennite
captar el espacio como prodwro globa l de una sociedad y por tanto
captar igualmente su caracterizaciOI) cspacio-temporal. As i, una de las
caractensricas del espacio C0l110 :lspeeto li sit:o, :' la de su inercia, su
permanencia t>n el tiempo; precisalllente en f>e IiC1I1 11O se expresa como
condicin del testimonio fsico ele un si:;telll ;1 social. En otras palabras,
se trata del testimonio fs ico de un espacio lisit.:o consrit\l iJo por su
condicin de c\' idell.ci<t fsica Je \ 1m comprobntorlo inigualable. Su
presencia por lllllto, no p uede sr\" ocult<lda -aunque SI elefonnad por
las formulaciones ideolgicas desarrolladas por la,; clases dom.inantes.
Ahora bien, esta condicin (fisicl) del espacio no basta para dar
cuenta ele todos los procesos sociaks, slo vim:lllndol:t a la$
y practicas soci ales se le orNguia el o; enridu ,le propiedad, valor y
SlrllDOlo.
En ese modelo es evidente la de la estrllcmra
econmica en la produccin del esp<1ciQ. L1.s proposiciones relativas a
este problema, a partir de lo econmico, seran tres:
1.- El producto de las pr;i..t k'lS econmkas es el espaci(l fislco
modificado en 511 doble condltin ele valor de y\'alor de cambto.
Asi, las formaCIones sociales pasall de un tipo de aprovechamieI1lo del
179
j'l !
178
espacio -adaptacin pasiva- a un siruacin de transfomtacin cada
vez m;.yor de este espacio -ad"pracin activa-o Esta transformacin
imp4f3 no slo la produccin de bLenes materiales, sino tambin la
adecuacin del medio ambiente a las necesidades de los individuos y de
las formaciones sociales. Las espaciales Cl)J1 figuradas son la de
los objetos de consumo; la de 105 hechos arqlllrectnicosj la de los
hechos urbanos; la de la organizacin territorial.
2_- La forma cmo se efecta Let lr,lI1sformaCH'I\1 del medio fsico y
sus resultados concretos, slo pueden ser comprendidos si se examinan
los intereses de los grupos sociales que dirigen la produccin. Por esta
va se comprende que las declsionc:; a$umirn el ol!cter de instrumento
estratgico para el mantenimiento y fortalecimiento de aquella situacin
de poder, cuestin que define claramente el papel que desempea el
espacio como reproductor materia l de una social.
3.- La tecnologa constituye el indice matcrial preciso de la relacin
enrre la sociedad yd medio fsico.
Aparentemente, la transformacin del medio, dado el nivel y el
carcter del desarrollo de las (uerzas productivas, es de orden tcnico;
sin embargo, este proceso est por las relaciones
sociales de produccin. La tecnologa asume una im porrancia esrrategica
ara la dominacin en el sistema e histricamente ha
constituido uno de los medios mntcller de dominio
denrro de una sociedad.
El espacio modificado y las prcticas culturales
Para este enfoque, las prcticas culturales constLtuyeu acciones
orien tadas hacia tres aspeCtos esrn:cha 11 len le vi ncu hit los, a) Dcsarrollar
el conocimiento respecto a bs ind:1g;lciones del !Jombre sobre s mismo,
la sociedad yel espacio-tiempo, para dar solucin a los problemas que
enfrenta. b) Representar su pr_:tica cotidiana, Sil I'ra.'\(is. a travs de
modelos , valores, int ereses, 8s piradones, lll i l"OS y creencias
interdepcndientes. Este tipo de pr<CGl impolle optar por dos maneras
de hacer y de pensar: mantener v reproducir el orden existente, o
tranSfomlarIo mediante nuevos de hacer y, le pensa r. c) Difundir
los conocimientos mediante (orl11;\s y ,k comllnicacin
simblica.
180
Adems de estas rres orien raciones, pOoi I,le delimitar coniun t05
de relaciones que pueden idc>nrifk'<trse como campos culnlrales -la ciencia,
el arte, la religin- stos campos conforman Itamados _ncleos
culturales. La red de inlerrelacioncs entre In$ o1cciones mencionadas
anteriormente, vincula a los j ndividuos como agentes activos y pasivos,
y esto a su vez confonna la estrUcrma culrural-ideolgica de una sociedad,
del mismo modo que conforma la esrrucrurll c.:onmica y poltica
De dnde se nutren esras prcticas? Cules son sus
determinantes estructurales?
De acuerdo con Ver6n (1973), las .mal eri as primas con que se
nurren estos procesos son el legado cultural-ideolgico preexistente y
las relaciones sociales y tcnicas dCI('rminad::.s por modos de
produccin existentes. Para la teoria marxista, los fenmenos
supcresrrucrurales son determinados por la infraestructura, la cual
constituye la gnesis de aq ullos. Est<l base ma 1 criRIimplica las relaciones
de los hombres enrre si y las de .-; lOS con los mediOS de produccin
material (tecnologa y medio (sico-cogrt"ico). ,s como sus resultados
concretos, incluido el espacio lll oditkaJu.
Es necesario esrablecet, enl unecs, la relacin enrrc este espacio
modificado y las prcticas culrurales-ideolgicas. Aello procedemos a
travs de dos consideraciones; a) El espado construido, como resultante
de [as diferentes fuerzas 'socinles que' dcrenninan la evolucin de una
sociedad en cada momento histrico, con.slituye el de evidencias
por excelencia de 1<I S cu1111 r<1 les b) Lis formas espaciales son
utilizadas por las pr'cricas culru ('(des COl\10 SOj)Cltl es para la tTansmisn
de mensajes de apoyo o negacin del orden vigcn re.
El espacio modificad0 o frece l1lenns dificultad para la
conceptualizacin y el anliSIS cllamita ivo. q I.te las dems variables Je
naturaleza sociaL Por otra t'src generado,
presenta, especialmente en sus artULrCG("llll'<IS urbana,! regional,
una propiedad importanrt' : ,11 pre<tllcia Il O I'uede oC\1 ltarse. Sin
embargo, la caracterstica inoL\dLflblc del e,paciu l:onsrruido tiende::.
ser atenuada por las ideolgie..!,; P1()(lives a explicar los
desajustes que se e>.:perimcnlan ell este espadu, como es el caso de la
urbanizacin,.
En otras p::. labras, se [T,Ha de hacer IIOH idenloga de lo !lrbano.
Esta ideologa consiste en expltc:lr la siruacin .:lctitaria y anarquica
181
de los conglomerados humanos como d prouucto de un proceso de
uesarrollo teololgico insuficicnrc, ClJ\,() p,L,r , ;1 C$L\dillo m;is ,1\'amaJos
de Sil ev"lucin significar la elimimnl1 de lo, uesequilibrios que l
mismo ha vellido generando. Con ello se des> 1I1C\lla la problemtica
espacial de las relaciones de clase y oC enttiza la Iwresidad Jd progreso
Lcnico, dejando a un lado la cuestin "ital ele los intereses muy
particulares de lo, que esre progreso es IIlsrrUmei\hl.
En este aspeao es imporrante ,,,.-,:1I.. r que toda /111 lila socialmente
generad;, obeJece;, una funcin qlle ,\ $11 "cJe necesidades
biolgicas, econmicas. polincas, o culrurales. fui, los eSpClOS urbanos
desempeiian el papel de simbol"s de h., dase< -u' lales, ti na \'ez que
queda establecida laasociacin cnrre ulla IOm111 espacial
y un estrato socia\. En concl\l sin, los cri ter ios hlslcos que guan
enfoque pueden sintetizarse de la momera sigu lente:
1.- No existe una teoria del (>s pacio qlll no consti tuya parte
integra nte de una teora sodal. Hablamos de una rcoria que d cuenm
de que el elemenro estrucCttrante de hlS histricas,
son las relaciones de dominan y determinaci01\ qlle se establecen
entTe los hombres durante el proceso del trabaJ o.
2.- El espado es un hecho fi sico yun hecho sOLia l; un constimido
producto global de la dinmica socia l v WtnO sntesis de mltiples
determinaciones_ E.xisten OtTos glnl 'ab referidos a elementos
sociales' la tecnologa, la organblcill sori:tl, la nllillrH :n su sentido
restr ingido. Estos otros producros COl1 st iT lIyCl1 nl\'cks de sntesis que,
junto con el espacio moJ ificado, conforman el1 cualquier momento
del despliegue de una sQ('icdad, su l.:gaJll ico.
3.- El espacio, como (omta de objeti\'idad de las relaciones entre
los hombres, es un;, de las mlripks de!erlllillacit'llb '1\ le operan denITo
de la totaudad social, cumpliendo el papel de 5\1 rq,roducror lllrerial.
A su vez, como elemento f.5ico, condiciona las accIones de los individuos,
grllpoS yclases, imponindoles resrriLcione.' o, ';{l TI.',llzadn, al mismo
riempo que se presra como matell,,1 para fortalecer la
posicin de la clase dominante a travs de los de acumulacin.
4.- El sistema politico-idcolgiLo, tenit'm!o pllr '",W lo econmico,
da cohesin al funCIOnamiento del rodo
182
Hasta aqu exponemos los supuestos tericos bsicos que
onforman el enfoque sealado_ Consideramos que se trata de un
aporte que adems de su valia, constituye para nuestro estudio un
buen mapa-guia para dirigir la atencion hacia aquellos puntos
estratgicos vlidos en el nivel que nos hemos propuesto para la
discusin, habida cuenta de que los anlisis existentes, ademas de ser
bastantes escasos, son presentados en temticas diversas.
. i
183
Dificultades en la identificacin de lo urbano
Decir fenmeno urbano, problemtica urbana, etc., consriruye
un modo de apropiarse de lo real.
Para Lefebvre (1976b), por ejemplo, se hace necesario una lecrura
total (como apropiacin), que rena las lexias, es decir, las lecruras
parciales de los gegrafos, demgrafos, economistas, socilogos,
semilogos, etc. , en tanto que ningn saber parcelaria es capaz de
agotarlo debido, segn 10 explica, a que el fenmeno urbano es un
fenmeno tendencialmente planetario.
Pero, cmo explicar la presencia de este fenmeno a travs de un
comenido inaprehensible? Aunque creamos en la ul1lcidad de la ciencia,
cmo detectar las condiciones objetivas de manifestacin de ciertos
fenmenos que nos bloquean una accin poltica que necesitamos
emergenremente? .
Pensamos que la problemtica urbana es un producto social
cuya identificacin tiene que ver no solamente con su gnesis, sino
tambin con las causas ms inmediatas, casi, incluso, en el plano de su
.modo de existencia.. . Este modo de existencia se nos muestra como la
vivenci3. t:Otidlanll de un modelo lgico delscr social que vive una sociedad
capitalista como la nuestra; modelo en el cual se personilla un espacio
tiempo .primordial. donde no aparece la historia vivida sino en tamo
que coexistencia de hechos fuera del tiempo, o, en un tiempo
continuamente preseme, lo cual no puede identificarse claramente como
la vivencia de un mito.
Este obstculo obliga a identificar ese mito en su propio orden de
significacin , dlfercndable -creemos- de otros tipos de significaciones
ideolgicas que pueden encenderse como expansin-expresin
ideolgica de los dems niveles de la estrucmra ideolgico-cultural de la
vida social en general.
Nuevamente es preciso reiterar que no pensamos en el mito como
algo nebuloso que obstaculiza la visin objetiva dd rnu ndo real-concreto.
Ese mito lo asumimos como una realidad de materia y movimiento>,
cuyo referente ms inmediato nos relata una historia, nos cuenta el
cuento de una vida urbana como asoci.acin de lo moderno y del
progreso. Semantizacin de una practica cultural-ideolgica que hace
de .modo d existencia. el e lo real. es decir de pr\.:ricas y de fom1as
concrelas que pueden 10caliZllrse, por ejemplo, en d espacio, y que
operan como prcticas culrurales en tanto que soportes para la
187
'; ,
1:.
1
:: :
transmisin de mensajes de apoyo o de negacin del orden vigente.
Prcticas stas consideradas como acciones orientadas a generar un
modo peculiar de existencia.
La cuestin, entonces, es averiguar dnde y cmo se genera este
proceso ideolgico; si se justi fica la existencia de un mito de lo urbano
como forma de desarrol1-lr al mximo la falsa conciencia. Por ello nos
interesa tambin indagar acerca de la eficacia, en tnumos de contribuir
a esclarecer la veta terica que nos pudiese hacer valer esta proposicin
de lo mitico de lo urbano.
Por qu este inters central?
Porque no sabemos hasta qu tiempo y hasta qu limites este
subcontinenre latinoamericHl o, como formacin de sociedades ms o
menos comlmes, pueda sobrevivir a la crisis de la unidimensionalidad
de! capitalismo. Hasl"a el presente se ha perfilado como escenario clave
de su realizacin como sistema; esto se expresa a travs de la larga
historia de dominacin y de todas las prcticas de la vida social. Yese
tiempo-lmite determinado por esa realidad, nos exige que debamos
referirnos a la permanente implantacin socio-espacial, a riunos y
tiempos distintos, a causa de lo cual las experiencias regionales se
deforman, adecundose al sistema de pernlanencia del sistema capitalista
en su empresa de homogeneizar el mapa de la humanidad. De hecho,
esta empresa se ha temporalizado en suelo latinoamericano, y para
ello, este espacio ha sido rellenadc) de contenidos confiables a todos y
de consecuencias objetivamente observables.
La historia es e! mejor y ms elocuente basamento del proceso de
apropiacin del espacio q ue ha experimentado Amrica Latina en
todos sus niveles; apropiacin que ha implicado, desde luego, una
animacin ideolgica. las ciudades, por ejemplo, como espacios claves,
han desempeado un papel imponanre en la promocin yreallzacin
de los proyectos de reproduccin -de la sociedad- que les sirven de
contexto y que obedece bsicamente a los intereses politicos y econmicos
de las clases dominantes comprometidas en esa alianza intersocietaria
de carcter dependiente. Con base en esta realidad, Romero (l 976),
muestra una tipologia de ciudades que ha respondido, en una y otra
poca del proceso socio-histrico de Amnca Latina, al tipo de
ocupacin espa.:ial-ideolgica referido.
Ahora bien, a qu nivel del esquema de la realidad podemos
siruar la propOSicin de una explicacin a nivel de lo ideolgico,
concretamente mediante un mito, sobre la problemtica urbana?
188
Antes de si ruamos en esta reflexin es necesario hacer una
aclaracin terica importante:
- En primer lugar, que una ideologia no se define por ella misma
sino por su efecto social, el cual pennite comprender, a cambio, los
contornos propios del discurso ideolgico (Marx y Engels, 1973),
-En segundo lugar que la instancia ideolgica tiene su especificidad
a nivel del espacio urbano, manifiestndose de dos maneras: a) Todo
elemen to social-a nivel de una realidad histrica- tiene un componente
ideolgico. b) Las corrientes ideolgicas producidas por la prctica
social pueden constituir expresin, o pueden ser expresadas, a travs de
formas y ritmos espaciales, como fonnas culturales, como ideologias
sociales.
-Otra consideracin consiste en que al referirnos a la definicin de
ideologa por la via de su efecto social, nos estamos refiriendo tambin
a su doble dialctica de expresin: el efecto de legitimacin y del de
comunicacin. El primero de estos dos efectos consiste en la
racionalizacin de ciertos intereses como representando un inters
<comn. El segundo efecto acta como cJigo, a partir del cual la
comunicacin es posible.
- Por otra parte, no existen prCtiC.LS ideolgicas sin relacin con
las formas espaciales. Tampoco existen prcticas ideolgicas derivadas
de la pura estructura formal de un espacio.
Por ltimo, la sociedad -no es pura expresin de culmras en si,
sino articulacin ms o menos contrad ictoria de intereses y, por tanto,
de agentes socia les, que no se dan nunca por s mismos, SIDO siempre y
a la vez en relacn a algo distinto... El espacio (. .,) por su pane, -no es
una pgina en blanco donde los valores sociales vinierart a dejar su
huella. Est, por un lado, histricamente constiruido; por otro,
articulado al conjunto de la estrucrura social, y no solamente a la
instancia ideolgica (en Casrells, 1977a:250).
La historia de la formacin social latinoamericana puede
mostrarnos, a travs de una totalizacin de lo constituido y lo
constituyente. los efectos sociales que dan cuenta de la gnesis y los
condicionantes del proceso ideolgico de lo urbano. Slo sobre estas
bases es posible plantearlo en la reoria.
Pero an tericamente, sabemos que sera imposible la premisa
sostenida sobre lo urbano desde un solo nivel de la esmlcrura sociaL
No solamente por la complejidad del fenmeno y de la limitacin
189
,.
j
:1'
:'
;:
terica de demosrrarlo, sino por las condiciones concretas del modo
de produccin capitalista que determina las manifestaciones y procesos
de nuestras sociedades. El capitalismo elabora de tal forma las
combinaciones de sus estructuras y prcticas, que resulta realmente
dificil precisar el punto neurlgico de explicacin de un fenmeno,
dificultad que, por lo dems, no le es extraa. As por ejemplo, seala
Fippi, (s/f: 164) .. el capital ha roto objetivamente el proceso circular
entre cultura y poltica, entre teoda y praxis, transformando en simple
culrura y reduciendo a simple teora toda forma de protesta poltica
tpico proceso de los pases neocapitalistas-, o evitando que las fuerzas
de agitacin poltica, las masas, puedan usar las armas de la teoria, de
la culrura -ti pico proceso de los pases subdesarrollados.
Esta manera de despolitizar puede adquirir una forma muy
concrera de incidir tanto por la via de la realidad histrico-concreta,
como por el nivel de realizacin de tal accin. Asi, donde e! desarrollo
del capitalismo es muy adelantado, tiende a neutralizar o despolitizar la
cultura, de! mismo modo que en las zonas coloniales o semicoloniales
tiende a rransformarla en mito, es decir, a hacerla privilegio de pocos o
de las lites que garantizan el poder (Romero, 1976).
lo ideolgicCK:ultural en las sociedades latinoamericanas
Un acervo cul tural comn une las repblicas latinoamericanas, a
la par que su diversidad etnolgica. Su lengua madre, las condiciones
histricas y las mismas influencias culturales, delinean un perfil que
podra perfectamente servir de orientacin para el planteamiento de
una sobre su proceso ideolgico-cul tural.
Debemos identificar previamente que la estr uctura cultural
ideolgica es aquella constlntida por un conjunto de prcticas a nivel
de la conciencia social, las cuales definen un campo de manifestacin
ideolgica para cada tipo de ampliacin de la conciencia.
De acuerdo con el planteamiento de Vern (1973), la manifestacin
ideolgica, o configuraciones de mensajes, puede asumir dos tipos de
ampliacin:
a.- Aquellas que se refieren a mensajes lingsticos propiamente
dichos (te.xtos) y los codificados sobre otros principios. Adems, 10 que
se conoce como organizacin del espacio social: hechos arquitectnicos
y objetos de consumo c;ue ocupan dicho espacio.
sistemas de comportamientos definidos por ciertos marcos
instintcionales, profesionales o tcnicos; los riruales, yen general roda
esa variedad de sistemas de comportamientos que fonnan parte del
campo de la manifestacin ideolgica.
Tales manifestaciones son determinadas por el -proceso de
generacin" y de condicionamiento del todo social, es decir, el proceso
ideolgico-cultural tiene su gnesis en el modo de produccin de la vida
material (relaciones de trabajo, de propiedad y de apropiacin), yen
su condicionamiento en una dimensin funcional de este: la prctica
social, dimensin analitica de la significacin que aparece insertada en
las secuencias concretas de la -accin sociaL..
Ahora bien, justificamos esta posicin terica por dos razones
importantes: porque resulta necesario ir ms alhi de la esquematizacin
de la realidad a travs de escructtJ ras y de prcticas, sin profundizar o
establecer los mecanismos precisos para relacionar uno y otro (por
ejemplo, lo que condiciona, y de qu manera, los lit11.te5 impuestos por
las esrructuras, y hasta qu punto las prcticas determinan la produccin
de las estrucruras). De a rra parte, porque una descripcin pura del
modo de produccin, o mejor dicho, una perspectiva esttica de ste,
no siempre pem1ite damos cuenta del mecanismo dialctico entre la
culntra y las relaciones sociales, por ejemplo, la participacin (social)
en la "funcin. de la cu ltura.
Estamos interesados en virar nuestra atencin hacia los factores
relevantes del proceso que nos interesa comentar; de modos de expresin
de lo ldeotgico-cultural.
En la Parte m sealamos los determinantes de las prcticas
ideolgico-culturales que propone Vern: las primas conque
se nutren estos procesos son el legado histrico (cultural- ideolgico)
preexistente y las relaci ones sociales y tcnicas detenninadas por los
modos de produccin existentes.
Del proceso socio-histrico de Amrica L'uina podemos exrraer
algunas pautas determinantes.
Cuando esra nueva tierra se abre a descubridores., a travs de
un acto jurdico fundamentado reolgicamente (ideolgicamente),
nuestras sociedades sufrieron un proceso de implantacin cultural traS
el cual quedaron iuregradas a las socieJ,tdes que ejercieron el proceso
de dominacin, que algunos aSUlUen ahora como encuentro de
b. - Una segunda ampliacin se refiere a lo que Vern llama .Ios , altcridades. Como resultado, fueron emergiendo nuevas formaciones
procesos observables de la accin sociaL.: los usos y costumbres, los "--- sociales caracterizadas principalmente por una heterogeneidad bsica
190 191
en todas sus dimensLOnes, especlalmente en la dimensin de la cultura.
La heterogeneidad menclonada se refiere a la coexistencia de
intercambio y de connicto entre una cultu ra dominante que
corresponde :'l la I:ulrura de 10$ dominadores, y varias culturas
dominadas que corresponden a los grupos sociales dominados. La
implantacin de un nuevo modo de produccin yde un nuevo modo
de dominacin signific el arrase Jellegado cultural de nuestras
sociedades pre-colombinas: sus anriguas fom1as de produccin, sus
costumbres, ritos, religin, urban izacin, su arte y concepcin del
mundo, fueron prcticamente arropellados.
Este proceso de apropiaci611 por parte del imperio ioero-Iusitano
respecto a las nuevas sociedades ocurri en Lodos los planos del ser
social yde la conciencia de ellas. Ya fin de hacerrealick1d la apropiacin
poltica. se crea roda una estructura fisico-espacialllevada a cabo por
W1a capa social que impone, segUn sus inrereses. el ordenamiento y
aprovechamiento del espacio en relacin a los cambios y modalidades
del desarrollo del sistema capitalista en expansin. Acosta ( 1977), es
bast'anre elocuenre mostrando las modalidades> de ocupacin del
espacio latinoamericano ysu contenido ideolgico.
La implantacin de un nuevo modo de produccin define desde
entonces el destino de la vida material y no material de nuestras
sociedades. Esta definicin a su vez se ve precisada por relaciones de
clases sociales conrradictorias generadas por la dhisin del trabajo a lo
largo del proceso de produccin y rcproduccin de la vida material.
Las relaciones denvadas de estas circunstancias dejan de ser simples
relaciones de cooperacin. La aparicin de diversos intereses materiales
la separacin entre el trabajo fsico yel intelectual, la
implantacin de 1:1 propiedad privada, se conjugan y traen consigo el
surgimiento de rrlaeiolles de domi nacin y explotad n, l;lS ella les van
a ser justificadas y vividas construyendo la leleologia en toda su variedad
expresiva.
Como consecuencia de la dominacin de unos intereses materiales
particulares sobre se impone la dominacin de ciertas ideas,
fundamentalmente aquellas que signifiquen la represenracin del inters
comn de todos los miembros de la sociedad, de modo que tales ideas
aparezcan como las (micas racionales. Fsro es posible gracias a que la
clnse que tlene a su disposicin los medios para la. produccin matenal,
dispone simulni.nc:1111CMC, por eso mismo , de los medios para la
produccln no material, logrando as que sean sometidas las ideas de
quienes carecen de los medio:> necesa.rios para realizar su propia .-/
192
produccin espirirual.
Ahora bIen, la ideologa as concebida, simplemente como
patrimolllo de las clases dominantes no nos impide detectar que por
su misma condicin material de dominacin, a esas mismas clases les
est vedado aUloreCOnOl:crse en Sll vulnerabilidad como clase, al mismo
tiempo que al sector contrario le es negada igualmenre la posibilidad
del auto-reconocim iento?
Gracias a su condicin de clase puede hablarse de la ideologa de
los dommados. As por ejemplo, la clase proletaria tiene ubicacin
parcial en la divisin social del trabajo. y por ende tiene una experiencia
fragmentada de esta realidad, precisamente gracias a tal condicin. La
dominacin ideolgka entre una y otra ideologa consiste en que la
primera, que es la dominante, se encuentra en terreno prOpclO (y al
mismo tiempo en equilibrio inestable) para impedir a la otra, el
conocimiento objetivo del mundo existente. Para explicarnos roda esra
:'
rrama, es necesario escuchar a Vasconi (s/f:58.59), quien expresa lo
siguiente:
Estamos convenci dos que la acepracln ms o menos generalizada
de estas interpretaciones ... (la fa lta de correspondencia entre la realidad
social y las ideas, la 'europeizacin' y la 'alienacin' de las lites
dirigentes... ) no ha de conducir jams a una explicacin del papel de las
ideas en la historia de la sociedad latinoamericana. de donde nuestra ...
proposicin: es necesario, fuera de todo modelo comparativo de
desarrollo, recuperar la naci onalidad intrnseca del proceso histrico
latinoamericano . ... Por que la ideologia... no es una aberracin o una
excrecencia contingente de la I-listona: constituye una estructura esencial
en la vida histrica de las sociedades.
Si de latinoamericana se trata, nos interesa pregunramos acerca
del fenmeno urbano a partir de tres aspectos, el pnl1lero de ellos
saber si el fenmeno de la urbanizacin es propio de esta realidad. De
resultar ci erra la anterior inquietud, el segundo aspecro consiste en
saber cules son las caractersticas que asume, yel lmo, saber qu es
lo que determilu1 tal fenmeno ysus consecuencias objetivas. A
juzgar por las ms recientes consecuencias, es evidente que Amrica
Latina arroja resultados obvios que necesariamente deben ser
considerados. Es el caso, por ejemplo, dd creCIente aumento y modo
de vida particular de sectores socia les de la poblaCIn, localizados
pri ncipalmente en las zonas de desecho de las grandes ciudades. Esta
simacin, no obstante sus alarmantes caracteristicas, ha sido muy poco
esclarecida tericamente y tampoco se encuentra bien definida.
193
Respecto al primer aspecto mencionado, cabria sealar el caso
concreto de Venezuela, donde la rnayoria de los estudios en materia de
urbanismo se caracterizan por constiruir Jiagnsticos Jcducidos con el
auxilio de tcorias o esquemas que nada tienen que ver oon las condiciones
propias del pais, se rrata de esqllCIU:1S calcados y e..xtraidos de otras
sociedades, fundamentalmente europeas o norteamericanas. La
jerarqmzacin de los espacios , el sistema de ciudades, los polos de
desarrollo, la relacin ciudad-campo, son modelos estimados como
pertinentes para analizar y proponer soluciones a la situacin de
nuestros pases, sin tomar en cuenta el sistema nacional especfico en lo
que respecta a la capacidad y respuesta de cada regin la tinoamericana.
Canto una consecuencia de los distintos tipos de dominacin
histrica padecida por Amrica Lana, seria ms conveniente referimos
a las dIstintas .modalidades> de ocupacin del espacio. considerando
que no en rodos los periodos histricos ni en todas las regiones puede
hablarse de urbanizacin. En cierras periodos se podra hablar mejor
de poblacin en poblados, ms que de poblacin urbana, tal como lo
senalan Cans y Lpez de Nisnovich (1972).
Por otra parte, no basta hablar de capitalismo dependiente -como
apunta Coing (1973) porque hay varias fonnas de dependencia. Asi,
podriamos tratar de valid,lT la hiptesis segn la CHal las distintas fonnas
de ocupacin del espacio en .Amrica Latina han estado detenninadas
por los distintos tipos de dominacin que los ha vinculado, mies fonnas
de ocupacin se han caracterizado bsicamente por un modo de
crecimiento econmico yde especializacin de la economia.
Ocupacin del espacio en Latinoamrica
Cuatro moda lidades de ocupaClOn ban marcado socio
histricameme el espacio latinoamericano particularizado por Acosta
(1977:27), y respaldado tericamente por la premisa de que ca esa
matriz de crecimiento econmico y especiazl\cin de la economia es
fcilmente superponible una matriz de un modo de ocupar el espacio.
Un primer tipo de ocupacin es camlogada como .Puntiforme
perifrica inducida al exterioh, con base en un modelo pri mario
exportador como fom1a de dominacin (imperialista). Este modelo se
caracteriza por una interconexin de los centros poblados, lo que
ocasiona una cierta indUCCIn al interior Lie cada pais o regin. En el
caso de Venezuela, despus de la etapa mercantilistaminera,
particll lannenle expre$ada en la explotacll1 caferera-cacaotera,
tambin ocurre interconexin entre reglones no perifricas, como se
dio enrre la regln andina)' la regin centro-norte yciertas poblaci ones
de centro-occideme. La urbanizacin de esras zonas CSI\I\'O asociada a
la importancia de la actividad agrcola.
La introduccin Je ciertos medios de transporte como el
ferrocarril y las vas de comunicacin, consolidaron y desarrollaron
nuevos centrOti poblados de otrilS como ocurri en los llanos.
Pero durante los primeros cuatro siglos la urbanizacin se limitaba a
las regiones andinas)' al tirara!. Los l1'1nos, smeridos reridicamenre a
inundaciones, prcticamente carecian de ciud,ldes.
Cuando en geneml este moddo econmico en Amrica Latina es
transfonnado por efecros de 1111 modelo de corte imperiahsta, la
j'
ocupacin espacial se modifica de cierta manera. Ya no existe el
predommio de aquella ocupacin haci a afuera, aunque continan
manteniendose, o se consolidan los espacios modificados desde la
Colonia.. Ocurre una cierta comunicacin de los centros urbnnos en el
imeri or de cada regin, pero siempre en fu ncin del exterior, dado
fundamentalmente por el inters de las inversi ones exrranjeras. Como
ejemplo,Acosl<1seiiala los casos de Argentina yCuba; citamos su fuente
respecto al primero de estos dos paises:
.... desde el punto de vista de los efectos especiales de las inversiones
extranjeras se pueden sealar las siguientes: primero, influyeron en
forma directa en la orientacin de la produccin hacia aq Lle1la de tipo
primario. En Argenti na, pnra la poca de penetracin del capital ingls,
en el ltimo cuarto del siglo XIX, exista va un ge rmen de manubctura
que prcticamente se acaoa porque la estrucrura se orienta
hacia la prodllccin de ti po prima, io, por requerimientos
de Inglaterra en ese momento, de lanas ycarnes que no produce en su
propio t err itorio porque eSIa 111\ olucrado en u n proceso de
industrializ.'l.cin y ha transformado su propia estructura agraria, su
propio uso de la Lierra. Por otra pa rte, los puerros de La Plata y Rosario,
que para la poca de la penetracin del ingls no se diferenci;lban
cualitativamente de Buenos Aire.<. 11it>rdl:n progresiv::tmente import,'ncia
porque el aban ico de la red ferroviaria l);rtc exclusivamente desde
Buenos Aires bacia centro:; del inreriol no interrelaciones. 1labria que
destacar rambin cmo c:;a penetraCIn acaba prcticamente con la
frontera indgena pampeana en un acw calificado de genocidio de la
poblacin indigena, muy pareCido al que est ocurriendo en la
actualidad en la zona amaznica donde la pobLcin indigena est
siendo ut ilizada como mano Je obra en la construccin de la
penetracin de esa zona de una manera bastanre indiscriminada_ (Acosta
194
195
1977: 30).
En la etapa de <sustitucin de importaciones., el proceso de
ocupacin del espacio ocurre ms bien como conexin entre los pases
latinoamericanos que como llt1in entre las ciudades principales. Se
construyen vas de comunicacin para acerc:r los paises
Latinaomencanos y los mercados de mayor poder adquisitivo; es hacia
stos hacia donde va dlrigida la produccin de la tnclusmalLzacin
sustitutiva; ejemplo de ello es la carretera costera del Per, la carretera
Centro-Norte Costera de Venezuela, la carretera Atlntica de Brasil.
tercera forma de penetraci n del espacio es la denominada
continentalizacin del espacio latinoamericano. Como Wla nueva fase
del imperiahsmo, esta fonna especial de ocupacin viene operando en
los grandes espaclos "vacios, como la Cuenca Amaznica, la Patagonia,
el Norte y sur de Chile, el Norte y el Sur de Mxico, la Costa Atlntica
CentIO::lmericana, el Sur de Venezuela y el Noreste de Colombia, con
la fi nalidad de poner en prcrica proyecros como el aprovechami ento
de la red vi a 1 hacia zonas despobladas, la exploracin yexploracin de
la plataforma submarin: y del mar territorial, la t c\ ocali zacin
geopoltica de los capitales, la ocupacin area.
Esta ltima .modalidad. de ocu pacin del espacio est determinada
fundamentalmente por los trminos como opern el capital en el sistema
capitalista mundial. Su in tencin toma la forma de la primera
modalidad de ocupacin, es decir, del modelo primario-cxporrador
imperialista, en el que predomina la explotacin de materias pri mas,
mi nerales, etc., en aquellos rubros que hasta ahora hablan permanecido
nexplotados. Se trata di ce Acosl n, de que el capital ismo mundial,
incluyendo obviamente la participacin J e las clases dominantes de
cada pais latinoamericano y la intervencin de los estados nacionales,
reqUiere una nueva estructura espacial en Amrica Latina.
Como caractcristic: de esta .ocu pacin continental se seala que
es necesario sobrepasar las fronteras nacionales y que se precisa la
integr:cin nacional como base pol tica e infraestrucru raL Todo esto
en funcin de la dominacin del espado latinoamericano. Vemos as
cmo a diferencia de la mayoria de los paises europeos, Amrica Latina
como totalidad y sus regiones nacionales , presentan diferencias
importantes en sus principios de orgamzacin del espacio, los cuales
distan mucho de ser originales por las condici ones histricas que ya
hemos sealado.
Caregorizada por el CENDES, en Venezuela observa mos cmo
esra evolucin de los prinCipios de organi:acin se produce mediante
196
un encadenamiento en trminos, una implantacln provocada no
precis:menre por la evolucin misma del Sistema, como sucedi en
Europa. Como lo seala Coing (1973), el sistema campo-ciudad.pucrto,
no produo el sistema ciudad petrolera-capltal-perifel ia marglllada.
Los componentes de la etapa amenor no fueron transformados por
este cambio, ni tampoco destrUidos, si no que quedaron aislados.
siguieron viviendo en una farola reducida o margInal; por ejemplo, la
agricultura exportadora no ha prodl1cido la explosin petrolera. . t1I
tampoco ha sido transforoluda Internamente por el la.
I ay que tomar en cuenta, dice Coiug (973), tamo el proceso
histrico como L1S caractersticas naturales de cada pais, ya que ni
siquiera diferencias durante el proceso de organizacin del espUClO
son percibidas, sino que inclusive apaarecen como opuestas a las
supuestas por las tesis que tipifican y "sistemas propios de
otras realidades.
Lo urbano preferencia ideolgica de la conciencia burguesa, o
tambin un mito?
El poder de la ideologia (Maduro, 1977), es el poder que tiene la
conciencia sobre la conduela del individuo, en mnto que instancia
median te la cual ste conoce la realidad y se orienta para acruar en eUa,
multiplicando ese poder por su ilusorio carcter superior. En este sentido
la deologia tiene el poder de detcmlinar (<<sobtedetenninan.) la conducta
de los individuos, lo cual no impide que la ideologia misma est
determinada en ltima instancia por las relaciones sociales de
produccin y. por tanto, por la conducta material de los individuos en
ellas. No hay aq Lll, crculo vicioso, sino "accin reciproca entre
dos aspectos, uno de los cuales se ha generado a partir del otro, pero
revierte su influencia sobre ste.
Lo que deseamos acentuar es el hecho de que la ideologa se
materializa a travs de las formas especificas que la conciencia falseada
adopta en la sociedad.
El plumeo generativo-rransfonnacional del proceso ideolf(ico que
hace Verll ([973), nos permite llegar al punto donde podemos expresar
la eficacia del m iro de la sociedad urba na.
Ante todo deben ser consideradas ciertas exigencias para el estudio
de las ideologias, aclarando previamente que es preferible hablar de
.man ifestacin ideolgica., antes que de ideologia o sistema ideolgico.
y es que para Vern. la manifestacin ideolgica es un discurso social
y por ello pareciera que pretende ab:rcar la totalidad del mbito de
manifestacin emoirica de los fenmenos sociales.
197
Las cxigencias a las que hemos hecho referencia son: primero, la
base J el modelo sobre la capacidad de producir ideo logias, deber ser
sociolgica, -supraindh'idual segundo: la construccin terica del
objeto debe ser integrada con referencia a un proceso real de produccin
yconsumo de ideologas, y en tercer lugar: el plantearnienro de que las
significaciones ideolgicas se transmiten ms por connotacin que por
denotacin, es decir, que la significacin ideolgica de un discurso
reposa no en su contenido denotativo (expreso), sino en la relacin
enrre 10 comunicado y las decisiones selectivas y combi natorias
movilizadas para constmir ese discurso.
Es riesgoso tratar de especificar las mediaciones que de hecho
sabemos que tienen su eficacia sobre-deten11inando la premisa de que
toda accin social est marcada por su comenido de clase. Pero tambin
sabemos que la ideologia burguesa, la ms difundida, est
constantemente resucitndose en sus formas ms diversas y que por
tanto, las orientaciones de las prcticas sociales exigen -sobre todo para
la coyuntura que viven nuestras sociedades- una consideracin
emergente.
Parn aquell os cuya conciencia causal se rranqui liza con una
explicacin econmi ca, baste saber que, como dice Marx (1973: 45),
.105 miembros activos de la clase dominada disponen muy poco tiempo
para fonnarse ilusiones e ideas acerca de si mismos, aseveracin sta
que de ninglin modo reduce su teora central. Ms adelante Marx
seala: .Una vez que las ideas dominantes se desglosan de los individuos
dominantes y, sobre todo, de las relaciones que brotan de una fase
dada del modo de produccin, lo que da como resultado e! que el
factor dominante en la historia son siempre las ideas, resulta ya muy
fcil abstraer de estas diferentes ideas del pensamiento, ' la idea', etc ...
Valgan esras referencias para fraguar la idea de que la instancia de
lo ideolgico-cultural slo puede medirse como dimensin funcional
de! modo de produccin (en nuestro caso, el modo de produccin
capitalista) en tanto que practica particular del sistema de prcticas
sociales. Pero esto nos lleva al deber de distinguir entre el proceso de
formacin social de las ideologas y el plano de su manifestacin
propiamente dicha.
Ya se sealaron los fundamentos bsicos que pueden definir e!
primer requisito, lo que Marx ha realizado.
Pero es verdad que el plano de! modo de produccin no es el
mismo que el de formacin social, de tal modo que enrre el proceso
198
producrivo y las prcticas sociales e..xiste una articulacin panicular
que envuelve y confunde las pOsibles Jlstinciones en el plono de la
manifestacin de las prcticas ideolgicas, es decir, de la fonnacin
socia1de las ideo logias.
En primera instancia, cada nueva clase socLal que pa$3 a ocupar el
pues to de la que antes domin, se ve obligada a presentar SlI propios
intereses como el in ters comn de los dems individuos de la sociedad,
.es decir, expresando esto mismo en tnninos ideales ( ... ) ya presentar
esas ideas como las nicas racionales y dotadas de vigencia absoluta.(Ma:rx
y Engels, 1933:47). Es entonces cuando se ofrece una tierra de mldie en
la que aparecen los dioses con sus respectivas simbolizaciones y mensajes.
Es e! momento en el que el mito logra su presencia slo explicable
consigo mismo, vivido por todos como una experiencia intrinseca que
no necesita explicacin. El mito, dice Cassirer (en jesi, 1976:81
Philosophie der Symbolischen F0n11en 1923- 1925) es ... en vez de una
deficiencia, una fuerza, asi como el arte, el lenguaje ye! conocimiento
~ e s fonnaque crea y hace emerger de s mismo un mundo de significados
propio suyo .
Si el lenguaje y el pensamiento coincidiesen completamente no
nacerian los mitos, pero, porque e! lenguaje es tan slo una deficiente
fo rma exteri or del pensamiento, eSle lenguaje echar sobre el
pensamiento lIna densa sombra mitolgica.
Seria importante preguntarse si este pase antropolgico n o ~ puede
conducir a un tipo de mediacin que no ha sido considerada en los
procesos histricos yen las prcti cas sociales de un sistema y de lIna
coyu ntma dada. As, hasta qu pun lO Elade (1968), razona
oportunamen te respeero a la existencia de una Justificacin
metahistrica de los procesos y eventos histricos, por ejemplo, por
qu ha sido posible que decenas de millones de hombrcs pudiesen
soportaT durante siglos gr,mdes presiones histricas sin desesperarse?
Sabemos que la ideologa dominante no ocasiona estabi lidad, :!nres
bien, estimula una conciencia yu na conducta acordes con la necesaria
reproduccin dominante. Pero esta conciencia cuando es "en si, necesira
una justificacin de su accin, yes mediante tal accin justificada que el
hombre ha podido soportar su historia. Si consigue alguna salida -que
desde luego la hayo, para que estimule su vitalidad, esta consiste en la
capacidad de abrirse a la valoracin metafrica de la existencia humana:
la de abr irse al mito. Ese componente mitolgico se hace necesario
para salvar lo real.
~ - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
199
El mito, decia Malinowski (1926), no es simplemente la narracin
de un cuento, sino que es una realidad viviente. No se podr entender,
por tanto, ni como los smbolos de algo (de los .primitivos") que ellos
mismos no fuesen, ni menos todavla como los resultados de
elaboraciones etiolgicas, como explicaciones seudocienrificas de
fenmenos narurales o de eventos hstricos. Simplemente el mito revela
(no esclarece nada) algo de lo que es, pero al mismo tiempo remite a la
experiencia de la inhumana incapacidad de verlo o de hacerlo. Por eso,
el mito no slo da cuenta de los pensamientos secretos del hombre,
si.no de los secretos pensamientos de una fuerza exterior, de una fuerza
extrahumana que actuaria denrro del hombre y su historia. Se presenta,
pues, como utili.zable para la ampliacin de la conciencia y como
instrumento socio poltico.
Pero la racionalidad del sistema capiralista ya no puede justificarse
en base a lo exrrahumano; lo convierte ms bien en super-humano,
con la conviccin general de que es factible de serlo.
Es el mito de lo urbano la preferencia ideolgica de la candencia
burguesa actual?
Pensamos, al igual que Jesi (1976), que el mito no es cuestin de
modesto alcance, aun en el plano de la actividad poltica. El problema
estaria en organizar los nicos datos verdaderamente objetivos
permitidos por la seguridad ideolgica del positivismo y del historicismo,
o de sus supervivencias y metamorfosis tardas.
Es por eso que el modo de vida urbano plantea un verdadero reto
de supervivencia de formas de pensamiento y de conductas que
obedecen a una racionalidad histrica ya reconocida, pero cuyo modus
operandi nos conduce a replantearnos sus causas y manifestaciones. La
sociedad urbana se presenta como un <mal inevitab le que !lOS permite
vivir el clima de la civilizacin como !lecesidad sentida. En este orden de
ideas la Q1odenzacin. seria la sustancia de que se nutre el mito de lo
urbano, y la secularizacin seria su .tica protestante .
Podemos precisar ms lo que es un mito?
La estructura ideolgico-cultural no puede ser concebida como
un terreno delimitable de la formacin social, sino que este est de tal
modo presente en ella, que .Ia atraviesa por entero. bajo la fom1a de
sucesivas suu-aniculaciones. No podra hablarse, por tanto, de una
prctica ideolgica, sino de un modo de produccin de significaciones
donde se articulan prcticas ysigni ficaciones de esas prcticas, es decir,
prcticas de produccin de significaciones, entre ellas la produccin de
conocimientos.
El mito es un mensaje acerca de la realidad. Es una palabra elegida
por la historia que, como dicen Barrhes y Sebag (1977:1972), -no
sabria surgir de la naturaleza de las cosas y es porque los materiales del
mito (represemativos o grficos) presuponen una conciencia significante,
que se puede razonar sobre ellos independientemente de su materia. El
mito nos cuenta la historia que l quiere, sin negar la realidad, pero
deformndola. Este mensaje puede ser muy distinto al mensaje oral
representado por escrituras o representaciones y al ser una imagen,
resulta ms imperativo.
Ahora b en, resulta necesario colocar este mito en nuestro riempo.
Como elice Lefebvre (1976b: 109): .... nadie niega que ha habido mitos
de la poca agraria y prolongaciones de ellos, pero es preciso aclarar
que los mitos de la epoca agraria no son siempre mitos agrarios sino
anrerores a esa poca, es decir, que toman elemenros (temas, unidades
significantes) pertenecientes a la vida nmada y pastoril o a la actividad
productora no agrcola (caza, pesca, artesana), por lo cual deducimos
que la utilizacin de estos elementos no tiene fecha fija. Y lo mismo
podra decirse de un mito de esta sociedad acmal. Por ramo, pues, no
podriamos definir los mitos agrarios por el cani.cter de su torna, sino
porque obedecen a cuestiones o problemas de esa sociedad que es
predominantemente agricola. Asi , el anlisis de un mito es por tanto
doble: busca por un lado los elementos constitutivos ele este mi to, y por
arra lado, ya la par, determinar su capacidad en otro contexto .
Si el mito es capaz de trascender su contexto y puede tener
continuacin, no es tan absurdo plantear que la sociedad urbana por
ejemplo, se ofrece corno ciudad del sol, en un discurso mixto de mito,
ideo logia y utopia.
Lo ms eficaz de un mito es que contiene un discurso que se
pronuncia, es decir, no es institucional, a diferencia de la ideologia que
consisti ria en un discurso que niega, critica, repite las instituciones
existentes, pero a la vez las justifica.
El miro va ms lejos, anuncia al mismo tiempo lo que desaparece y
lo que se avecina, yasi nos muestra la comemponmeidad, la coexistencia
de contradicciones como simples oposiciones a UD nivel cosmolgico.
De esta fonna, por ejemplo, la problemtica urbana se anuncia, mientras
las n uevas formas espaciales se afirman: Y es que en realidad el mito
puede aparecer en una cultura lineal como la nuestra, ahora, y lo que
es ms, puede aparecer en un discurso plenamente racional.
201
200
Es conveniente, antes de terminar, tratar el princi pio lUismo del
mito para luego pasar a su lectura va su desciframiento, para ello
usaremos el planteamiento Barthiano.
Cuando nos referimos al miro, no nos referimos a un lenguaje
comn. El miro no se aprehende por sus partes COt1$titu rivas, sino por
la correlacin que las une, ni siquiera un tmlino despus de otro.
Sus elementos son el significante. el significado yel signo, o tambin
el asociativo de los dos pri meros trminos, porque el signo es la
correlacin entre los dos primeros.
Pero debe hacerse la importante anotacin de que el significado es
enelmito, lo que el signo es en la lengua, y conviene tambin saber que
el significante puede verse en el mito desde dos puntos de vista: como
trmino final del sistema lingistico o como trmino micial del sistema
m.tico. En el pri mer sistema (lingstico), Barthes designa sentido al
significante yen el plano Jel mito lo forma. El lercer trmino del
mito es denominado significacin, esta designaci n se justifica ya que el
mito tiene una doble funcin: designa y notifica, hace comprender e
impone.
e a o t u 1 o

VOLVIENDOAL SENTIDO
Y A LA FORMA DEL MITO.

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I


.!.:.iiI
El mito es definido en un lenguaje incesante entre el sentido y la
fooua. El sentido contiene lodo un sistema de valOTes: una historia,
pero no una historia completa, verdica, sino una reserva instantnea
de hlstoria. Barthes y Sebag 0972: 17) afirman que .eI significante
demanda una lectura, que uno aprehende por los ojos, tiene una
realidad sensonal. Ahora bien, el punto capital de esto es que la foona
no suprime el sentido, sino que lo empobrece, lo aleja, lo tiene a su
disposicin .
La fonua, entonces, se encarga de distanciar el contenido,
llenndolo de una nueva significacin. Pero la fonua del mito no es un
smbolo, sino que se da como una imagen vivida, espontnea e inocente,
indiscutible. Al pasar del semido a la forma, la imagen pierde del saber,
ylo que queda es un cierto conocimiento de lo real: un concepto.
Todava ms, la relacin que Wle el concepto del mito con e! sentido
es esencialmente una relacin de deformacin. AsI por ejemplo, tal
como para Freud el sentido latenre de la conducta deforma su sentido
manifiesto, en e! mito, por analoga, deforma el sentido, pues el mito
tiene \Ina particularidad: el significante posee en cierra medida dos
C.1ras: una cara plena, que es el sentido, y una vaci.a, que es la forma. Los
elementos de la forma tienen entre si relaciones de lugar, de proximidad:
.el modo de presencia de la forma de espacial. Por el contrario, el
concepto se da de manera global, como una especie de condensacin
vaga del saber. A diferencia de la fonua, sus elementos estn unidos
mediante relaciones asociativas. La relacin que une el concepto del
mito con elsenrido es esencialmente una relacin de deformacin. El
concepto deforma, pero no elimina el sentido, o mejor a.n: lo aliena.
Sobre las propiedades del discurso mtico
Como lo ha tratado de demostrar Ranhes en Paramio (1971:10),
oel mito es una forma de comuniclCin, y que es una narracin presente
en la cultura contempornea, debera hacernos pensar ms en su
naruraleza comunicativa. De acuerdo con esro, los mtodos que
pcmtirian el estudio de los mitos seran los propios de la lingstica.
Sin cmbargo, el miro no descansa exclusivamente en la palabra, sino
qu e puede hacerlo sobre cualqu icr unidad de si ntesis signi fLcativa, sea
verbal o visual . El mito aparece, pues, en roda sistema de comunicacin.
Todo estudio del mito debe desarrollar los siguientes puntos: a)
Estructura semiolgica del mito. b) Mecanismo mitillcador de los sistemas
de comunicacin, es deer, estudio de! proceso por el que aparece la
'-- csrrucrura mtica denrro de un sistema de comunicacin. c) Distincin,
205
denrro de los m tificadores. de que aparezca n como
netamente negativos y los que sean simplemente ambiguos, e incluso
positivos. d) Origen individual de los procesos mitificantes.
I labiamos sealado antes que el mito puede aparecer en una culrura
li neal yen lIn discurso plenamente racional. b n ica dificultad que
exi,te para ello es probar que e1 hombre, acostumbrado a la perccpcin
linea l, pueda llega r a considerar sincrnicamente un mensaje sobre el
que debe actuar un mecanismo iterativo.
Desde la idca de iteracin, entendida sta como la acumulacin de
aconrecimienros de un mismo tipo, el discurso mitico res ul ra
estilsticamenre iterativo.
La repetiLi n, segn Levi-Strauss (en Paramio, 1971 :20), cumple
una funcin propia, la de poner de manifiesro la estrucrura del mi ro.
Todo mito posee ... una estructura como de mltiples hojas, que en el
procedi mien ro de repeticin ygracias a l , transparenta en la superficie,
si cabe decirlo as>.
Si n embargo, es un error, dice Paramlo ( 971), identificar
linealidad con racionalidad C0 1110 lo hace Eliade (1 968), porque
ninguna de estas dos cuestiones es decisiva: el razonamiento de Eli.ade,
segn Paramio, est mal planteado y resulta ideolgico. Lo que cn l
falla es su misma problemtica. El mito forma parte de la religiosidad
en cuanto que hace referencia a una realidad, a .otra" realidad, una
realidad segunda. Ya sabemos, sin embargo, que el Illito puede aparecer
en una cultura li.neal. Se plantearan entonces dos alternativas: a) si la
iteracin en un discurso nico y continuo, su consideracin en
fomla no secu<:ncial resulta dificil a consecuencia de lo que podramos
denominar hbiros de lectura; b) si se fuerza el mecanismo iterat ivo
h;-sta el punto de hacerlo evidente, el lector -el r eceptor- se aparrar en
general de ella por no resultar ncorde con Jos modos estricos propios
de nuestra culrurn.
Lo ms importante en este momento es destac,1,r que todo lenguaje
hace referencia a una realidad, yesto es rora lmente independiente de
que tal realidad sea objetiva o inobjeriva. Es preciso saber, dice Paramio,
si el lenguaje yel meta lenguaje hacen o no referencia a una misma
realidad. L1 respuesta es no . EI m iro en cuanto memlengml jc, no hace
referencia a la realidad de la que se ocupa ... (Paramio, 197t :33).

206
Cmo nos relacionarnos con el mito?
A travs de su lecntra v desciframiento . Es necesario ir a la
duplicidad de su signillcante, a la vez sentido y fomla. Si me apoyo en
uno o en otro, o en los Jos a la vez, el leelor pToducr ripos
diferentes de ectllra. Todo depende Jecmo recibilllos el mito (qlle no
deriva de la semiologia, sino que depende de la situacin concrem del
sujeto).
Veamos los tres tipos de lecmra que proponen Banhes y Sebag
( 1977), partiendo de un ejemplo que emplean en vrios casos tericos.
La siru::l ci n se refiere a un ejemplar de la revista Paris-March. En
la portada de la revisra apaTece un joven negro vestido con IIn uniforme
francs saludando IllLUtanllente, con sus ojos en airo, fijos en un pliegue
de la bandera tricolor. Ese es el semido de la Imagen. Pero ingenuo o
no, l ve claramente lo que significa: que f ranel a es un gran imperio,
que todos sus hijOS, sin distincin de color, sirven fielmente bajo su
bandera, yque no hay mejor respuesta a los detractores de un supuesto
colonialismo, que el celo de ese negro por servir a sus pretendidos
opresores. He aq u pues, un sistema semiolgico amplificado: hay un
significame, fonnado por un sistema previo (un soldado negro hace el
saludo militar francs ); un significado (qui se trata de un; mezcla de
mil itarismo y ele afrancesa miento); hay, en fin, una presem;ia del
significado a travs del signifcante.
Primera lectura, la del productor del mito, que parte de un
concepto y le busca una forma. Si el apoyo es en un significante vaco,
se penni te al concepto llenar la forma. del mito si n ambigedad. De esta
forma me encuentro ante un sistema simple donde la signficacin
vuelve a ser literaL el negro que salLlda es un ejemplo de la imperialidad
francesa, l es Sl l smbolo. Esta manera de acomodarse es, por ejemplo,
la del productor del miro, o la del redactor de prensa que parte de un
concepto y le busca una forma.
Segunda lec(lIra. la del mitlogo. Si el apoyo es un significante
pleno -en el cual se distingue claramente el sentido de la forma y la
deformacin que imencionalmente se provoca en el otro-, se deshace la
significacin de! miro, e! ClI<-l 1se recibe tomo una imposlura: el negro
que saluda deviene el prete.rto de la imperialidad francesa. El mi tlogo
descifrad miro, comprende la deformacin.
Tercera lecrura, la que con esponde a un lector comun. Aqui el
apoyo se da en un significante de sentido y forma, y por

207
ranto se refiere a una significacin a mbigu3 aqui se est respondiendo
al mecanismo constitutivo del mito, a su propia. dinm ica. A este lector
no se le impone ni un smbolo, ni un pretexto: es la presencia misma del
mito.
En el ejemplo de la revlsta, el mito se expresa por una ambigedad
que denota, o bien, la intencin del mito, que es demasiado oscura
para 5Cr eficaz, o resulta tan evidente que es dificil ser credo. Pero esta
ambigedad es una falsa alternanva , porque el mito no esconde nada,
ni muestra nada, sino que deforma: es una desviacin Esta desviacin
se convierte en naturalizacin. Asi , la causa que hace proferir la palabra
mtica es perfectamente explcita, pero ella enseglLida se plasma en
naturaleza. Esta palabra no es leda como mvil, sino como razn. En
eSte sentido, el mito es una palabra excesivamente justificada.
Por ltimo, conviene acentuar el papel ms importante de! mito
en nuesrra sociedad: su apoliticidacL Esta viTtUd deviene de su propiedad
de parecer namra!. Y asi, dice Barthes, si nuestra sociedad es,
objetivamente, e! campo privilegiado de las significaciones mticas, es
porque el mito es, formalmente, el instrumento ms apropiado para el
derrumbamierrto ideolgico que 10 define: a todos los niveles de la
comunicacin humana, el mito opera la inversin de la anti-phisis en
pseudopbisis. Ahora bien, esta operacin o prestidigitacin que opera
respecto a la signifcacin del mito, no que se realiza negando o
escondiendo ral funcin polltica, no, que habla precisamente de
ella como si las cosas tuviesen la apariencia de significar solas.
Esta insignificancia poli tica del mito deriva de su situacin. El
mito, es un valor fijado porque el fin mismo de los mitos es el de
inmovilizar el mundo. Por eso es imprescindible que los mitos sugieran
una economa universal, fijada de tal modo por la jerarquia de las
posesiones, que hace posible que todos los hombres se reconozcan en
esa imagen.
El oro de la modernizacin
Sabemos que la hmcin por excelencia de las prcticas ideolgico
culntrales consiste en apropiarse del actuar y del pensar cotidiano, bien
parn manrenery reproducir el orden existente o bien para transformarlo
en nuevas formas a rravs de distintos medios dc expresin simblica.
El proceso de apropiacin del espacio en Amrica lana implica
tambin la apropiacin por parte de fuerzas y estruCiUras cul turales
urbanas. la modernizacin, por c)elnplo, como moddo cultural de
vida social y de OIganizacin del espacio, inducida por fuerzas e.xgenas,
estimula .1.'1. urbanizacim y promueve el urbanismo COIllO un modo ..-/
de vida. la ciudad se consnuye de cal manera, que aparece como el sitio
por excelencia donde puede darse el progreso y la civilizacin, y donde
pueden satisfacerse a plenitud las necesidades materiales y culturales.
Ahora bien, no es posible explicar adecuadamente el proceso de
cambio conjunto en Latinoamrica, ni ninguna de sus dimensiones
significativas, al margen de nuestra situacin hIstrica de dependencia.
De tal modo que la funcin de la estructura ideolglco-cultural estar
condicionada o sobredeterminada por esta situacin .
Cuando necesitamos precisar en qu trminos hablamos de
dependencia, especficamente dependenca cultural, recordamos
inmediatamente lo que nos apunta Darcy Ribeiro (en Albiac (1993),
acerca de que . la historia del hombre en los ltimos siglos es
principalmente la historia de la expansin de la Europa Occidental...
Alli comienza para nosotros .los pueblos la dependencia
cultural. nuestra alienacin social. Un nuevo espacio cultural es
1) .
i '
incorporado, revuelto y recompuesto de acuerdo con nuevos designios
y confomle a nuevos y ajenos intereses. La expropiacin del espacio
trajo consigo la alienacin cultural y la cultura de los dominantes pas
a ser la cultura de los dominados ...
Pero la dependencia cultural no consiste nicamente en una
imposicin de patrones desde el exterior o en ti na manipulacin simple,
sino que esta se explica precisamente porque existe un mecanismo que
posibilita la adopcin de tales patrones : Existe, de hecho, una
correspondencia bsica de intereses y necesidades comunes entre los
grupos dominantes de ambas sociedades comprometidas, tanto de la
sociedad polo hegemnico dominante como ele la sociedad polo
dominado. De esta manera se conforma una sola trama de relaciones,
pero cuya integracin est dada de manera desigual y est sujeta a la
dominacin de un patrn cultural especfi camente histrico y concreto,
que adems est unido a los inters especificos de un imperialismo
cultural e ideolgico que atiende esencialmente a los requerimientos
del sistema capitalista en expansin.
Estas condiciones histricas y concretas de dominacin de una
socledad sobre otra y de una clase SOCIal sobre otra, nos resultan
pertinentes a la hora de respondemos respecto a cmo se explica que
condiciones de vida materiales como las que ahora cx'lJerimentan
individuos que se ven obligados a asaltar un espacio e improvisar una
vivienda que no rene las condiciones ms elementales de supervivencia,
a pesar de todo lo materialmente experimentado, continen, sin
embargo, s10 indicios aparentes de una conciencia -para sL.
209
208
Quiere decir que ahora ms que nunca se justiftca la bsqueda de
una resp\lesta al por qu, por ejemplo, nuesrras sociedades han vivido
una praxis culrural separada Je su praxis poltica. En orros trminos
cmo pude medirse el podcr de la ideologia () qu llUC\'aS prcticas
ma teriales se pre5tan a acaso se rrara justamell te de mediadones
a nivel de lo Ideolgico culmral que requieren inmediata
Sabemos que la burguesia se ha internacionalizado y que tiende a
ser primeramente fiel a su capital, el cual no reconoce fronteras.
Sabemos, tambin que la urbanizacin se convierte ahora ms que
nunca en una exigencia basica Jel desarrollo industrial capItalista.
:'ou el caso de la cult1.lra del capitalismo curo-norleamericano -por
ejemplo- seala Kaplan (1973), cmo sta5 proporcionan a las cl ases
superiores, medias y populares de las grandes ciudades, en grados y con
marices variables, el contenido y el marco de su pensamiento y de sus
acciones. Ellas recepcionan e incorporan formas de produccin y de
disuibucin, tcnicas, inventos, mgenes, simbolos, pautas de consumo,
modas, costumbres, ideas, mtodos educalivos. rabias de valores,
normas, instituciones, solUCIOnes sociales y poli.ticas. L'l naUlraleza
dIce KapLan-, y los efectos de esta incorporacin , sus mecanismos y
agentes, merecen una consideracin espedal. Y asi, suscribirnos su
hiptesis de que .Ia urbanizacin aparece a 18.vez como causa y como
efecto de la al ienacin culmral e ideolgica hacia lo forneo. de la
europeizacin y de la americanizacill culmral.... (en Kaplau, 1973: 136).
No soLamenle las condidones prcticas de este fenmeno
determinan la apropiacin espacial como urbanizacin, sino que la
difusin de la cultu ra urbana (que es elaborada, manejada y conrrolada
por las fuerzas externas y las clases hegernncas y dominanres, asi como
por los estraros superiores de l1.s clases medias con sede en las ciudades),
ocasionan un modus cultural que separa la pohlacin mIal, la cual
queda en condicin de .beneficiana> y de la elaboracin
culmIa!, asi como de los .beneficios. que la urbe ofrece, sobre todo a
quienes dIrecta o indirectamente deslTUyen y modifican lo que la L"Ulrura
urbana concibe como distinta a ella,
Esta difusin por imposicin culrural incide en la separacin campo
ciudad. La dependencia cultural opera a rravs de cenrros urbanos
mediante una serie de mecanismos y agemes. curre ellos; rransferenda
tecnolgica y pautas de nivel yestilo de vida yde consumo; instirutos de
ense'1anza con sede en los EstaJos Unidos y Europa Occidental; medios
de infonnacin y de comunicacin de masas, ubicados en los centros
merropolitanos, con proyeccn en las grande, y pequeas ciudades
210
latmamericanas no importa su distanCIa; sistema de educacin,
fundamentahnente el universitario, respecto a la orientacin ele temas,
comportamientos, reoras. merodos y sistemas organizalivos y
operacionales.
Esto; planteamientos abonan en el acercamielllO al problema
planteado de una forma lU1 tanto difici l de cumprobacin, aunque
nos resulten bastante eVIdentes como argumentacin. CreemClS, sm
embargo, que es necesario rrabajar la determinaCin de lo ideolgICO
cultural a travs del fenmeno llrbano (su concrecin en las formas y
prcticas espaciales) con una cierta teorlacin aproximativa con un
alcance mayor al de la simple ylL'ctaposicin de ideas, lo cual ha sido
mas o menos emprendido
Sostenemos que la vida urbana en todas sus manifestaciones
constituye una forola de al ienacin tanto socio-econmica como
ideolgica-cultural, cuya eficacia podrialocalizarse slo en rnnnos de
\lna mixtificacin de determinada praxis social La praxis de un modelo
cultural concreto: el miro de lo tlruano.

211
,
.
.
.

Proponer la hiptesis de que vivimos la prctica del mito de lo


urbano, nos obliga a expresar que el contexto espacio-tiempo que
compartimos los venezolanos est pasando, al igual que lodo lo humano
social, por una especie de movimiento de desestructuracin. Nos
arreveramos a deci r que la violencia urbana es la expresin delirante
de un sistema y de su propio funcionamiento. Mejor es reconocer que
debe analizarse lo urbano en su aspecto catastrfico, pues ya los
tecncratas han hecho su parte asign ndole un nombre a lo que ocurre
en la ciudad y en los espacios anlogos.
y nosotros, los que vivimos en estos espacios ... solo podemos
simular la orga y la liberacin yfingir que seguimos acelerando en el
mismo sendo. (Baudri llard, 1991).
Denrro de este aparente y mitolgico caos, el capitalismo avanza
haciendo estragos. En los 110venra, la globalizacin presenta formas
innovadas de realizacin del beneficio a partir de diversos medios,
especialmente desde el desarrollo de las nuevas tecnologas e incluso
nuevas formas de asumir las ideo logias de la vida cotidiana. En otras
palabras, mito y realidad se confunden en la urgencia de lo cotiuiano
de la vida urbana metropolitana, al mismo tiempo que para hablar del
pensar ya nadie se ocupa -mucho menos se enfrenta- a este <sistema
1l1undo-capitalista. (Wallersrein, 1995). Se trata de una especie de avance
peligroso de la insignificanci a.
Las an guas ciudades de Venezuela, por ejemplo, se han
trans formado en un esce nar io simil ar al de las me trpoli s
postindustriales, pero al mismo tiempo presenran un gran parecido a
nuestras crceles militarizadas y a punto de hacer explosi n. El motn y
lA violencia suplantan el antiguo espacio de aquella organizacin tan
deseada por las instintClones gubernamentales. Lo urbano de hoy, no
responde a la dimensin de ciudad, sino bien distante de ello, a lo que
han denominado los urbanistas, k1 metrpolis> (Snchez, 1996), y ms
aun, la ragmenracin y el desaraigo (Prgolis, 1999).
C mo se explica la existencia de esta forma espacial
metropolizada en un contexto subdesarrollado?
A propsil O de la <'I nterior interrogante resulta pert inenre la resis
de Castells (1979) sobre el mit o de lo urbano. Lo cierto es que esta mas
viviendo la prcca de este mito. La realidad urbana de l ~ metrpolis
latinoamericana ha ll egado a grados de complejidad tal, que para
entenderla es necesario simarse en un proceso que rranscurre desde la
crisis al cola pso de los servicios colectivos, acompaado de un deterioro
creciente de las condiciones de vida urbana.
215
----------------------------------------
Hasta ahora el desarrollo del conocimiento no haba logrado
explicar ciertos fenmenos, o aparcntememe stos parecan an no
comprendidos y se esperaba su maduracin. Como expresamos en la
nrroduccin, tal vez estemos experimentando la presencia de una
mutacin socio-culrmal , O de otro orden!. De todos modos
observamos que desde la (il;ica, la maternatica, la biologa, la merucina,
la economa, la lingstica, entre OLTOS campos del conocimiento, la
humanidad se prepara con nuevos paradigmas par a el advenimiento
de cambio de fenmenos ysi tuaciones aun muy pocos sospechadas.
El presente no est"d. anclado en el-gran pasado, el cual se expresaba
en tina tradicin primordial, aqulla que ofreca al ser apasionado
una metafsica superior que aspiraba a una cosmogon[a que unira de
nuevo al hombre con el mundo, emparenr ndoLo en un mismo acto
con la tierra y con el cielo.
Para el tema que nos ocupa, mientras estos cambios ocurren en lo
en lo inmaterial superviven los mitos, en especial, el mito de la
culrura urbana. Es mas, ocurre la prctlca de este mito en la vida
cotidiana.
La cultu ra urbana contina explicando el conjunto de las formas
espaciales incluyendo el de la ci udad como un modelo de espacio. La
cul[ura urbana no es, por tanto, ni un concepto ni una teoria. La
cultura urbana es un mito, porque cuenta ideolgicamente la historia
de la especie humana; por extensin, todos los temas que se tejen a su
alrededor se fundan directamente sobre tal mito, y todas las ideas y
prcti cas de ese mito reproducen l; s de una ideologia
de la modernidad que desde occidente, en forma etnocntrica, signa en
nuestro tiempo las formas del capitalismo liberal y ahora ncoliberal.
Como seala Moscovici (1979), ciertos temas son representados y
vulgar izados a manera de familiar izacin de la informacin y tienen
una enorme infl uencia sobre los colectivos sociales. Al imponerse en
stos colectivos, orientan sus prcticas, comunican e imponen valores.
Podemos deducir, a partir de esto, que es probable en este sentido la
difusin de la modemidad y hasta la prActica de u na especie de discipna
espontnea de los tecncratas: el urbanismo.
En cuanto a la eficacia de esra ideologa, en los <lOS setenta Castells
(1979), seal que la misma consista en que describia los problemas
cotidianos vividos por las gentes, aporrando un; nrerpretacin en
trminos de evolucin narural de la que est excluida la divisin en
clases anragnicas.
Esta ideologa significa una prctica en el ur:uanismo oficial, en la
tradicin acadmica, en la cabeza de la gente, e incluso penerra el
pensamiento de quienes asumen heme a k'l cuestin una reflexin
cntica. Es el caso de Lefebvre (1976), cuando declara a lo urbano
como la nueva era de la humanidad, la nueva revolucin es .urbana. y
es rns Importante y ccnrral que runguna otta. Finalmente, por su puesto,
hay que aludir a orros practicantes de esta ideologia: muchos de los
tI1ovimientos politicos de nuestTos d as, para no considerar en este
molllenro los enfoques .cientficos,
La tesis de Lefebvre (1976), muy prxima a la de Wirth (1968),
sostiene, en lo que concierne al mecanismo de produccin de 1.ls
relaciones sociales, que es la densidad, al calor de la concentraCin, 10
que, al aumentar las interrelaciones sociales y la comunicacin, favorecen
d libre desarrollo, lo imprevisto, el goce, la sociabilidad y el deseo a la
vez.
Para explic.ar este mecanismo de produccin de socialidad, Lefebvre
debe anunciar una hiptesis, que por lo dems no justifica, y es la de
que la sociedad urbana designa una tendencia, una orlen racin y una
"rrualiciad, ms que un hecho consumado como resultado de un
proceso histrico: la urbanizaci n completa de la sociedad.
A esta sociedad urbanizada (del placer), le anteceden erras dos
revoluciones: la rural (de la necesidad) y la industrial (del trabajo).
Pero lo que es ms significativo en este enfoque de Lefebvre, segn
Castells (1974), es que estas etapas de la historia humana (que en el
marxismo se Llaman modos de produccin), no son definidos como
fonnas (espaciales) o tcnicas (agriculrllra, industria), sino, ante todo,
como .modos de modos de accin o de vida. Lo lUbano
se expresa en un nuevo humanismo, una nueva era o posrnistoria. En
otras palabras, se quiere bautizar de urbana a la sociedad utpica en la
que no habr represin de los libres impulsos del deseo; as se califica de
urbanas a las culturales <ln no idenrficadas que
emergen en las grandes metrpolis.
Cmo se explica que la simple concentracin espacial provoque
la eclosin de nuevas relaciones sociales, como si no hubiera organizacin
social e institucional fuera de la determinacin espacialll..efebvre, segn
Castells (1977a), parece estar consciente de 10 burdo de esta tesis yes
por eso que agrega otra condicin: que esta concentracin escape a
toda represin. Es lo que l denomina el derecho a la dudad.

216
217
Podria decimos los historiadores, quin y cmo se otorga ese
derecho?
Cuando la dudad era un imperio
Al parecer, durante ms de dos mil aos aproximadamente, los
antiguos griegos -ms tarde los etruscos, los cartagineses y los romanos
tejieron con mucha paciencia una red de correspondencia, enrre el
cielo, por un lado -yen especial, el curso aparente del sol en el zodaco
- y por el otro, la tierra, habitada por los hombres y las ci udades
edificadas por ellos (Coulanges, 1996).
En la ciudad antigua, como ya dijimos, la poblacin Ula su
microcosmos al macrocosmos. La construccin de una ciudad ohededa
a consideraciones de orden sagrado, entre lo que destacaba el aspecto
benefactor del cielo zodiacal ( la AtlnLida, por ejemplo). La presencia
de datos particulares aportados por una visin de la geografa basada
en los aspectos sagrados, indican que la ciudad estaba relacionada con
el mundo telrico, al mismo tiempo que estaba sometida a las influencias
de la tierra madre.
Los constructores de las ciudades eran los pontfices, personajes
que se encontraban dorados de investidura sacerdotal y a quienes se les
otorgaba tambin el poder de construir puentes. En ese sentido estos
personajes eran intennedi:trios entre la tierra yel cielo, el mundo de la
inmanencia y el mundo de la rrascendencia. En el plano de lo concreto,
la edificacin destinada a la casa posea el carcter de morada y templo
a 1a vez; lleg a significar el marco de la vida material y espirirual que
convirti a la arquitecrura en el arte re! por antonomasia.
La figura geomtrica de la ciudad antigua era el cuadrado para el
contorno y el crculo para el centro, lo que en conjunto corresponde a
la Rwadrarura del circulo. Se explicara asi el curso del cuadrado al
circulo ( o del cubo a la esfera), relacin de dependencia que se expresa
en el paso del mundo terrestre al mundo uranico.
El cuadrado, que es en si mismo una figura geometrica perfecta
dadas sus proporciones ideales e iguales, permite engendrar superficies
distintas (doble cuadrado-rectangulo), volmenes (desarrollo del
cuadrado para formar el cubo), al mismo tiempo que encierra en sus
lmites otras figuras geomtricas, como el triangulo. Visto tericamente,
el plano de la ciudad se convierte en este sentido en un verdadero
mandala., imagen del mundo que refleja el microcosmos y el
macrocosmos (Angeberr, 1974).
218
Interpretando los datos y la clasificacin sobre la ciudad contenida
en la Enciclopedia China de Borges, para Caslells 0977a) queda elaro
que la ciudad de la anrigedad fue el lugar geogrfico donde se instal
la superestrUCnlta juridico-polrico-administTativa de unasodedad que
habia llegado a un relativo grado de desarrollo tcnico y social. Esta
circunstancia hace posible establecer la diferencia entre reproduccin
simple y ampliada de la fuerza de trabajo, lo que en ese sentido origina
un sistema de reparticin que supone varios sistemas: al de clases socialcs;
b) poltico, mediante el que se asegura la dominacin de esa clase) e) lln
sistema institucional de inversin en lo referente a la culrura y la tecnica,
vd) un sistema de intercambio con el exterior. Pero es muy imporrante
definir a La ciudad antigua ms por su uso poltico-administraLi.vo y
religioso que por su produccin.
Sin desconocer l:t multiplicidad impUcita en su origen histrico
dadas las condiciones particu lares y las diversidades sociales-conviene
explicar que en la razn de ser de la ciudad se observa un elemento
comn que bien puede dar cuenta de que, por ejemplo, cuando ocurri
la revolucin agricola en algn territorio (China ,India, Mesoporamia,
las Amricas ... ), no todas las personas deban permanecer en el lugar
del cultivo. Habia que resolver el problema de la distribucin del
sobreproduceo agrcola y alguien debia administrarlo. Las decisiones
respecto a quines y cmo dcba distribuirse la produccin fueron de
carcter religioso y politico, por tamo se cre un espacio para la
realizacin de estas otras actividades diferentes a las tradicionales dd
campo.
Los hechos arquitectnicos de ciertas ciudades de la antigedad,
por ejemplo, constituyen un testimonio de cmo se tomaban las
declsiones de cobro de impuesros o tributos, pago de servicios, aceos
religiosos o deliberaciones. En otras palabras, se trata de lo que Marx
y Engels (1976), llamaron .divisin del trabajo material y m e n t a l ~ o
separacin entre la ciudad y el campo: .... COn la ciudad aparece la
necesidad de la administracin, de la policia, de los impuestos, etc., de
la organizacin poltica comunal ldes GeneindwesensJ y, por tanto, de
la politica en general. Se manifiesta aqui por primera vez la separacin
de la poblacin en dos grandes clases, basada directamente en la divisin
del rrabajo yen los instrumentos de produccin. La ciudad es ya obra
de la concentracin de la poblacin, de los instrumentos de produccin,
Jel capital, del disfrute y de las necesidades, al paso que el campo sirve
de exponente c:tbalmente al hecho contrario, al aislamiento yla soledad.
La oposicin entre la ciudad y el campo slo puede explicarse dentro
d la propiedad privada. Es la expresin ms palmaria del sometimiento
del individuo a la divisin del trabajo, a una determinada actividad
219
que le viene impuesta, sometimiento que convierte a unos en limirados
animales urbanos y a otros en animales rusticas,
reproduciendo diariamente esra oposicin de intereses . (Marx y Engels,
1976;50).
Ahora bien, la cada del Imperio Romano de Occidente en el siglo
V supuso la perdIda de la base social expresada en la espacial.
ciudad, es decir, su infraesrrucrura; la red de carreteras y caminos se
rompe, las ciudades de gran brillo y esplendor quedan desiertas, el
antiguo poder cenrral pasa a manos de prncipes yseores provenientes
de laanrigua elite latina. Sin la proteccln de las legiones, los campesinos
quedan desamparados y a merced de la pillera y el vagabundaje; no les
quedaba arra salida que acogerse a la proteccin de un noble, quien les
exiga a cambio servidumbre o modo feudal de vida. Se perdieron asi
las funciones polltico-adminisrrarivas y se rompieron los lazos con el
campo, pues se produjo una cesin el el poder a los nuevos seores
feuda.les. No hubo otra jusrificacin de la existencia de las ci udades,
salvo para sostener la autoridad eclesistica o la colonizacin de regiones
fronterizas, como en el caso de CatalUa o en el de Prusia oriental.
Para continuar con la descripcin del espacio ciudad-antigua,
qu decir de los barrios?
Resulta interesante observar que en el idioma frances la palabra
barrio -<uamer- significa la cuarta parte de algo. Ello tambien responde
a illla geometra sagrada transportada a la geografa de las ciudades.
Un ejemplo de esta articulacin es la ciudad de Toulouse, en Francia, la
que a I parecer fue dividida en 12 isrrilOs o barrios, que ms tarde
fueron puestas bajo la direccin de 12 capitulares> (capul choL) o
jefes. Al examinar otra denominacin de Toulol1se (villa rosa; tolos,
imagen delcenrro que gravita como una rueda), slo podr relacionarse
con la rosa zodiacal. En este sentido, dice Angeberr(l974), la ciudad de
Toulouse, que se ha llamado la Atenas Meridional y la Roma ctara,
no sera una representacin de un espacio terrestre, sino de una ci udad
celestial, segn el esquema de una geografia sagrada representada por el
zodiaco de Toulollse ver figura (1).


figura No.l
.En esta linea, la cruz de doce perlas, o cruz de Toulouse y del
Languedoc, es muy significativa de este simbolismo estelar_ (Angebert,
1974: 127). La Rosa o Rosetn, como uno de los simbolos de una
unidad original se encuentra tambin en Egipto, Ubia o el sur de Espaa
(prehistrica).
En cuanto al origen histrico de las formas espaciales urbanas:
"Conlemplad el vnculo enrre el cielo y la tierra, la ciudad...
Contemplad Nipur, la ciudad...
Contemplad la graciosa muralla, la ciudad...
.. .su puro ro
...su muelle donde estn los b:u:cos .... . "
Parte de este fragmento de poesa de Mesopotaruia muesrra como
comienza el mito sumerio sobre Nanna, dios de la luna, que dara del
principio del segundo nlenio a. de C. Este poema Ilustra algo llamado
ciudad, establecida junto a un ro por canales, bendecida con agua
fresca. Al parecer, en un mismo tiempo histrico estaban existiendo
distintos conceptos de comunidad en dos rincones separados del mundo
antiguo (Kestof, 1985). "Mientras en la Europa del Neoltico
continuaba, ya bien entrado el segundo milenio <l . de c., una economia
agraria basada en la piedra, en dos lugares del Cercano Oriente haba
culnlras letradas contemporneas que saLia cmo rrabajar el metal,
organizar la produccin de alimentos como una industria y guardar
testimonios escritos de sus transacciones y creencias. Dejaron arras su
pasado neoltico mucho antes que Europa y llegaron a forjar una
sociedad de gran avance tecnolgico y riquez..<t materiaL Con estas dos
culruras letradas, Egipto y Mcsopotamia, se dice que comienza
221
Rmulo elev en ese lugar un altar y encendi fuego; se fue el hogar de
la ciudad. El lazo de la nueva asociacin, fue, as, el culto.
propiamente la historia, como algo distinto de la prduHona de la Edad
de Piedra, sin restos escritos .. . " (Kestof, 1985: 79).
ta es la historia eurocntrica. Pero hay arra rustoria que hay que
contar. Otros historiadores no oficiales, sealan una migracin desde
Oriente hasta las Amricas. Descendientes de Jos, hijo de Jacob el
profeta de los israelitas y de ellos un hombre llamado Lehi, se fue con su
familia hasta lo que es hoy las Amricas. Alli se agruparon y formaron
ciudades, una de ellas llamada Zarahernla, que ocupaba un vasto
territorio pero fue abandonada a causa de las guerras y arras destruidas
como seal del enojo de Jehov a causa de la conducra de sus habitantes
(El libro de mormn, 1981).
Al parecer, las cercas y los monumentos en piedra fueron la
respuesta arquitectnica a la revolucin del Neoltico, pues la ingeniosa
rrama de la ciudad correspondera a la segunda gran sacudida del
esquema humano, la revolucin ur bana.
Es conveniente destacar que los descubrimientos arqueolgicos d
doce ciudades en un lugar semidesrrico de la meseta de Anatolia Central
(Turquia), exigen algunas explicaci on.es. Se le atribuye al arquelogo
MeUaert el descubrimiento de estas ciudades, una de ellas, la ms antigua,
dataria de 9.000 aos a. de C. Cada ciudad parece haber sido destruida,
una tras otra, por el fuego, y haber sido reconstruida sobre las antiguas
ruinas, la ltima reconstrUccin se remontaria a 6.000 aos a. de C.
CPawels y Bergier, 1970).
Cit y Ville
Los vocablos ciudad y urbe no tenian un mismo significado en la
antiguedad. Cit y tiille eran disimiles. La ciudad era la asociacin religiosa
y poltica de las fami lias y de las tr ibus , mientras que la urbe (o viUe) era
el sitio de reunin, el domicilio o el santuario de esta asociacin.. A
propsito de esta diferencia podra decirse que el santuario fue el primer
espacio de congregacin urbana despus de las cavernas o cuevas
prehistricas. La fundaan de una urbe fue, en.tonces, el resultado de
un acto religioso.
Cuentan los historiadores (Coulanges, 1996), que en la fundacin
de Roma, Rmulo dispuso un. boyo en un IlIgar considerado sagrado
(la tierra de sus padres. terra patrum), donde cada uno de los fundadores
lanzaba un poco de tierra, y donde se consideraba que se encerraban
las almas de sus antepasados. Las almas ahi reunidas necesitaban recibir
Las tribus que se agruparon en otros contextos para formar otras
ciudades continuaron encendiendo el fuego sagrado. Pero dos ciudades
eran dos asociaciones religiosas que no tenan los mismos dioses. Cada
una dispona en el centro sus estaruas, su alrar, sus emblemas sagrados,
su orculo. Asi, el cnsul Marcio se jactaba pblicamenre de haber
engaado al rey de Macedonia, y esto era legitimo pues no habia gracia
para el enemigo en tiempos de guerra. Por su parte, los romanos se
regian por un proverbio segn el cual, si una accin era uti l a la patria,
era bello hacerla. De all el derecho de gentes en las ciudades antiguas.
Tal vez por eso cada famia patricia romana viva en su propio dominio
y slo se trasladaba a la ciudad para las fiestas del culto pblico o para
las asambleas.
La sumisin ciudadana y el Estado omnipotente
En Roma, el servicio mi litar era obligatorio hasta los 46 aos,
mientras que en Atenas y Esparta lo era durante toda la vida, de modo
que el hombre de estas ciudades no era independien.te. su cuerpo
perteneca a\ Estado y debia permanecer consagrado a su proteccin.
El Estado podia ordenar incluso a las mujeres que le entregaran sus
alhajas , a los dueos de los olivares que le cedieran sus cultivos o el
aceite que haban extrado. En Esparta, por ejemplo, el Estado no slo
castigaba al que no se casaba, sino tambin al que se casaba tarde. La
legislacin de Esparta determinaba el peinado de las mujeres y
controlaba hasta los senrimientos narurales. El Estado no permita
que el hombre fuese indiferente a sus intereses. La pena para aquel que
permaneciese in.diferente al voto era muy severa: la prdida del derecho
a la ciudad. En cuanto a la educacin, los padres no eran libres de
enviar o no a sus hijos a la escuela ( la casa de sus maestros) pues estos
nios pertenecan ms a la ciudad que a sus padres. Es un error singular,
dice Coulanges ( 996), entre todos los enores hWlll100S, haber credo
que en las ciudades antiguas el hombre gozaba de libertad. El asunto
era que el Estado representaba los intereses de la arisro<.:racia, sector
que realmente ejerca el gobierno de las ciudades.
Haciendo un alto en este recorrido histrico, llama la atenCin el
heeho de que generalmente se parte de la idea de que las ciudades se
hacen , evolucionan, van creciendo y progresando. , a un ritmo lento o
acelerado, a semejanza de un fenmeno naulral o cultural. Este enfoque
ecolgiccx:ulruralista ha sido muy difundido, especialmente desde que
culto perpetuo y necesitaban a su vez velar sobr e sus descendientes. ~ en 1920 se fund la Escuela de Chicago bajo la influencia de algunos
223
222
urbanistas alemanes, Tnnics y G. Simmel, entre otros, y
norteamericanos como R. Park y L. Wirth (ver Caste\ls, t977a).
A :>artir de este enfoque cabe :>regunrarse si aquellas pocas ciudades
que existieron durante la AIra Edad Media -ciudades fortaleza
evolucionaron hasta convertirse en urbes comerciales y posterionnente
industriales.
Consideramos que en vez de evolucin lineal, de lo que se rrata es
de la produccin social de formas espaciales diversas de acuerdo a las
acrividades que realizan sujetos sociales; estas formas espaciales son el
producLO de unas detem1inadas relaciones. En otras palabras, la ciudad
ytodas \ru; otras fonmls espaciales de la historia, no pueden ser expcadas
por ellas mismas, ya que ellas constiruyen La expresin en el espacio de
lo que ocurre a nivel socio-histrico. Dicho mas concretamente, las
ciudades son la expresin de la produccin y de las relaciones sociales
que tienen lugar en su interior.
De igual modo, las variables demogrficas lampoco explican por
si solas la organizacin del espacio en ciucL1.des o la separacin entre
campo y ciudad. Lo demogrfico es u na consecuenci a de la
estructuracin social, econmica, potitica, culrural, etc. Asi, la
concentracin poblacional, la densidad, la multiplicacin de centros
urbanos en lonna progresiva, son efectos de lo social.
Resulta que durante la revolucin agrcola, cuando los sujetos
aseguraron por este medlo tecnolgico su sobrevivencia, dejaron de
depender de la abundancia o de la escasez provenientes de la naturaleza,
situacin que antes los obligaba a deambular en la b squeda frutos,
cazando, recolectando o pastoreando ani males comestibles. Cuando
La agricultura asegura la alimentacin, la poblacin necesita permanecer
Cl1 un espacIo favorable a esta actividad para preservar la cosecha. Se
puede dec i.r Que dos agrupaciones fundamentales caracterizaron
durante ese periodo histrico la cuestin social: las hordas pastoriles
nmada$ y las aldeas agr icolas indi ferenciadas.
Cundo, entonces, ocurre la formacin de la ciudad como
espacio urbano, o distimo a lo rural?
Recordemos que durante el proceso de prodllccin agrcola, no
todos los individuos debieron pemlanecer en el lugar de culrivo
realizando estas tareas. Al COmenz.1. Tla produccin excedente, se hizo
preciso adminisrrar ese sobre-producto y decidir sobrc su dlstribucin.
En esras nueva:; tareas intcrvcnia.n individuos distintos a los directamente
ocupados en la produccin -los administradores-, pero adems,
poder poltico. Estos sectores sociales emergentes pasaron a ocupar
otro espacio, la ciudad, espacio ste al que en la antigedad le otorg
un uso polItico, adminisrrativo, religioso, de ejercicio de la vigilancia y
dell:asrigo, tarea sta ltima llamada en aquel momento aplicacin de
la justicia.
La celebracin del culto, los mercados. las asambleas politicas y
judidales, imponen a loda sociedad sedel1[llria la necesidad de
proporcionar a sus miembros centros de reun in o lugares de
encuentro; se tTlltara de un emplazamielHo destinado a recibir a los
hombres que deseen o deban participar en estas acrividades.
Tambin las necesidades militares consti tu)''en otto motivo de fuerza
para dar imclo a esta nueva tarma espacial, la ciudad. acrpolsde
los griegos, las oppidade los etrllscos, los latinos y los galos, las bllrgen
de los germanos, las garodsde los eslavos, los kraisde los negros de
Africa de l S u r, (ungian COIllO lugares de reul1ln, pero
fundamentalmente, como refugios (Pirenne, 1992). Lo que vara en
ellas era la planta y los materiales, pero el disposilivo general es en todas
pa rtes el mismo. Se trata de un espacio en forma cuadrada o circular,
rodeado de defensas fabricadas COll troncos de .irboles, de tierra o
bloques, de roca, protegido por un foso y flanqueado por puertas. En
rcal idad, un cercado. A propsito de esto, resulta curioso que .las
palabras en ingls moderno (town), o en ruso moderno (gorod),
significan cit, primitivamente significaron cercado. (Pirenne, 1992:40).
El paso de las ciudades de la Antigedad a las ciudades de la Edad
Media casI comnmente se atribuye a la decadencia provocada por la
separacin entre riente y Occiden te y a la decadencia dcllmperio
Romano. Segn Pirenne esto es una equivocacin. Ni la caida del
imperio rnmano, ni las invasiones, que acenmaron mI decadencia,
implic la susriulcin del comercio y la vida urbana por una economia
puramente agrcola y un estancamiento general de la circulacin.
La supuesta repulsa a las ciudades por parte de los brbaros, era
una fbula, y si es cieno que algunas ciud:ldes fueron saqueadas,
quemadas y otras Jesrruidas, la mayora de ellas sobreviVI. De modo
que estadisticamenre se ha delllosrrado que las ciudades existentes hoy
en dia en Francia, [ralia e mcluso en las riberas del Rhin y del Danubio,
fueron levantadas en el mismo lugar donde estaban situadas las ciudades
romanas, y su nombre no obedeci sino a una transfoTmacin del
nombre de stas.
Por orra pane, como hl Iglesia calc sus propias circunscnpciones
religiosas de las circunscripCIones admintstTarivas dcllmperio. cada
intervenian sacerdotes y politicos, o en todo caso representantes del
'----- dicesis correspond;! a una cvicas, y como stas no sutrieron
225
224
modificaciones durante las invasIones, ello contribuy a la preservacin
de las ciudades.
Cuando ocurre la desaparicin del comercio y el xodo de los
mercaderes, las cites donde habitaban los obispos se tomaron cada vez
ms pobres y menos pobladas, pero no desaparecieron, sino que
reafirmaron m.s su poder ya que el Estado haba desaparecido, como
ocurri al caer el imperio de Carla Magno. Los prncipes feudales, que
haban arruinado el poder real , no se inmiscuyeron en el poder de la
iglesia. Adems, los representantes de esta institucin servian de
guardianes del orden y la justicia. Un orden y una justicia sobrenarurales.
Estas cits se convirtieron en civitas, o episcopales civitas
Prisiensls-, o ciudades ponti fi cias. En cierto modo fue lo que ocurri en
las cites carolingias empobrecidas y despobladas. Es bueno recordar al
respecto a Roma, cuando en el curso del siglo IV la cit dej de ser la
capital del mundo, y al ser sustituida por Rvena y ms tarde por
Constantinopla, los emperadores la entregaron al Papa.
La desaparicin del comercio en el siglo IX borr los ltimos
vestigios de vida urbana y acab con lo que n quedba de vida
municipal, otorgndole a la iglesla el mximo poder. El mercado que
haba en las ci udades sobreviva escasamente, graci as a los pocos
productos que trasladaban los campesinos al lugar, de manera especial
en la oportunidad Je las ferias anuales. La descripcin de este
microcosmos, en palabras de Pircnne (1992:45), indica que .. . en sus
puertas se cobraba el telonio sobre lodo lo que entraba o salla. En el
interior de sus muros funcionaba un raller de moneda. Alli tambin se
encontraban unas torres habitadas por los vasallos del obispo, por su
procurador o por su alcaide. A todo esto hay que aadir finalmente
los graneros y los dominios episcopales y monacales, que eran
transportadas en poc<ls detenninadas, por arrendatarios del cxterior.
En las fiestas sealadas del ao, fieles de la dicesis afluan a la cite
y la animaban, durante algunos con un bullicio y un Ulovimicmo
inusitadOS-
Por supuesto, es muy importante acentuar que las ciudades dejaron
de ser cl lugar del comercio y por ello se fueron despoblando. Entre
otras razones, al desaparecer los mercaderes desapareci tambin el
carcter urbano de aqullas, y como el Estado estaba constituido sobre '
una base puramente agricola, ste no se interes por la suerre de aquellos
espacios. Por otra pane. los palacios de los prncipes tampoco se
encontraban en las cits sino en el campo, ocupando los dominios de
las dinastas. Tampoco los condes, quicnes tenian a su cargo La direccin
de la dudad, pCffi1a.nl'cian en ellas, slo lo hacian cuando deban ir a
cobrar los impuestos, presidir las asambleas y reclutar tropas. El poder,
pues, estaba en manos del obispo, por medio de l se administraba el
mercado, se regulaba la percepcin del telonio, se vigtlaba la acuacin
de monedas, la conservacin de las puertas, de los puentes y de las
mtuallas. As, un orden teoCl"tico haba reemplazado completamente
al rgimen municipal de la Antigedad.
A finales de la Edad Media, los hombres .libres. se vicron obligados,
por circunstancias del sistema socio-econmico, a vender sus
mercaderas a orillas de los caminos prmC1pales, dando inicio de esta
forma a una actividad lucrativa: el comercio. Esta nueva opcin
constituy una fuerte tazn para permanecer defin itivamente en IUg'Jres
distintos a los de cultivo. Es entonces cuando estos nuevos espacios, que
todava no eran ciudades propiamente dichas. claramente diferenciables
de las otras ciudades fortalezas, se confonnaron en burgos, palabra
tomada de los germanos a travs del la tn del Bajo Imperio, que se
conserva en todas las lenguas modernas como hurgo, burg, horough,
hourg, borgo(Pirenne, 1992).
Los btugos de la Alta Edad Media fueron recintos amurallados en
forma. semiredonda, rodeados por un foso. En el centro se encontraba
una poderosa torre, o rorren que funga de reducto supremo de la
defensa en caso de ataque. Tampoco faltaba un granero y varias bodegas
destinadas a hacer freme a las necesidades alimentarias a que obligaba
un sitio, o para proveer de alimentacin a los principes. El burgo,
entonces, no presenta el menor cucter urbano. Su poblacin estaba
conformada, aparte de los caballeros yde los c1erigos, por empleados
de servicio cuyo nmero era muy poco considerable . Es sta una
poblacin de fonaleza y no una poblacin de cite. (Pirenne, 1992:90)
Al llegar al siglo IX, periodo que los historiadores alemanes y
funceses llaman Alta Edad Media. la economa de Europa estaba
organizada en dominios integrados por viDae. Este renitorio
estaba dividido en dos porciones: terrae in domincataey tierra de los
campesinos, estos ltimos tenan a su cargo la funcin de proveer viveres
y productos manufacturados al seor.
La mayor parte de la rellta tcudal era pagada en trabajo, en menor
proporcin en productos, y una tercera parte, muy insignificante, en
dinero. Si bien es cierto que los grandes dominios feudales no cubran
la mayor porcin del territorio de la Europa feudal, si constituan los
factores decisivos de la economia.
Este rgimen se sostuvo desde el siglo IX, hasta que a finales del Xlll
el desarrollo de la pmduccn de mercancas 11corpor modificaCIones
a la forma de la renta. A excepcin de Inglaterra, en el resto de Europa
227
226
las rentas en producto yen dinero empezaron a sustiruir en gran medida
a la renta en trabajo. Entre las consecuencias llUi.S resaltanres de esta
modificacin esta la fragmentacin de las parcelas y el dcsarroUo de la
resistencia campesina a la exploracin.
En sinresis, podra decirse que por encima de cualquier fonna, la
clase dominante, mediante sus derechos privados o 11 ITavs del Estado,
intentaba por rodos los medios posibles maxullizar la rema feudal: el
excedente que arrebataban por la fuerza al prod uctor directo duranre
todo el tiempo. El mantenimienro de este poder clasism llev a algunos
al extremo de aLuuenrar a los siervos con el producto de sus villae; tal es
el caso de ci eno magnate Otrolingio del siglo IX, qUien mantenla su
enorme squiro de cLienres mediante esra llIudalidad.
Al desintegrarse el efmero Imperio de los carolingios, se
conformaron los r einos, ducados y condados feuda les , que
constituyeron poderes ms pequeos y mas administrables. Asi, los
seguidores de los principales reyes quedaron enfeudados; los nobles
queLlaron con reuaS ;1 cambio de servicios militares. Pero si bien el
enfeuda miento de los caballeros li ber de una carga administrati....a a
sus jefes feudales, no represent ningn alivio pnra los campesinos,
quienes se encontraron en una situacin de mayor explotacin.
La especiali:zacin de la produccin industrial en las ciudades oblig
a que los burgueses, tras privil egios econmicos y politicos. forzaran
una relacin Je intercambio entre la ciudad y el campo, que termin
incl inndose a favor de la pri mera. Segun Chrisropher llill(en Dobb
Yotros, 1980), fue el sobranre social total de la produccin, por encima
de lo necesario para subsisrir, y no dllamado resurgimiento del comercio
internacional en sedas y especias, lo que constiruy la base para el
desarrollo de produccin de mercancias. El desarrollo especracular
del comercio internacional, la industrializaci n de Flandes, Brabante,
Lieja, Lombardia y Toscana, el crecimiento ck gnlndes centros
comerciales como Venecia, Gnova, Brujas, Paris, Lonllres,
cronolgicamenrc despus del desarrollo de las fuerzas de produccin
en la agriculmra, estimuladas en el proceso de las lucha por la renta
feudal.
EsLa lucha por la renta, que absorLi a los campesinos ricos, quienes
cada vez desrnan a la \'enta una mayor parle de su e.xcedente, abre una
enorme brecha en tre pobres y ricos. Se agudiza a 1punto la pugna
por la renta, que en el siglo XIV llega a la fase extrema de la revuelta
genera\.
En lo que atae a los grandes rerratelllentes, este perodo es crtico
por la IOffilil particular de la empresa econmica. Disminuyen las rentas
ylos lngresos deben rehacerse gracias a L, intensmcacin de la exploracin
fis{''al mediante 1" imposicin estatal, la guerra y el saqueo, hechos que
a menudo fueron ,IUloJestructivos, motivados por la inflacin
deliberada de la moneda.
tanto... vigilar V por la paz urbana ...
Es en aqueUas aglomeraciones de hombres y de mujeres de rodas
las procedencias, donde comienzan a fortalecerse econmicamente los
burgueses y donde paralelamente abundan los desarraigados,
vagabundos yavennlreros. Se hace indispensable I lOa disciplina rig1lrosa:
vigilar y castigar para mantener la paz de la ciudad. paz la
encontramos en el siglo Xl l, con el establecimiento legal del derecho
penal de lit ciudad, el cual es un deredlO de excepcin, nuis se\'ero yms
cruel que e! de! campo. Se trata de un derecho prdigo en cas tigos
corporales: hon:.a, decapiwcin, castracin, de miembros.
Todos aquellos que /T:lnquean bs puertas de la ciudad, sean libres,
nobles o burgueses, t]lledan igualmente sometidos l. Pero la burgucsa
contina siendo, esencialmente, e! conj un ro de los hOmnes pacis, los
hombres de la paz.
Los emblemas quc simbol izan la jurisprudencia de la ciudad son
emblemas de paz: cruces, atalayas.
Comienza a construirse el m ito de lo urbano.
La costumbre urbana se circunscribe a los limites de la paz. La
dudad constinlye, en el recimo de sus murallas, \lna comllnidad de
derecho. Pero para disfrutar de eSa paz, o tener derecho a eUa, se debe
pagar impuesto. Dicho ue Otra tonna, las murallas pasan a ser el nuevo
pretexto para cobrar impuesto en provecho de la fortifiC::lcin. El que
se niegue a contribui r con tales gastos es expulsado de la cilidad. La
ciudad, en 'anto que comuna obligada) es "dministrada
por un consejo (cons il iUIll , curia, etc.) . Este consej o coincide
frecuentemente con d tribunal, V lInas personas son a la \'ez
jueces yadministradores de la hurguesa.
Desde linaJes de! siglo Xl el clero, la nobleza y los burgueses, deciden
aprovechar la nueva opornlnidad de experimentar en el comercio De
esta manera, aunado al gran cultivo para producir en mayor eSClla, se
fundan .dudacles nuevas>. Asise desi,!;na a roda :llde:! esrablecida en l ID
terreno virgen, OClJpanres reciben parcehs Je rierra mediante el
pago de una renta anual, Pero la marora de la gente que acude a estos
nuevos espacios son campesinos .libres" (.) culti vadores, a quienes aS5tcn
todavia viejos derechos que an subsisten f' 1l1a urganizacin seorial.
Los habtantes de las .ciudades nuevas_ son, a deCir verdad, burgueses

229
228
rurales y muchos uc d Ios exhiben documentos o tirulos oficiales de
burgueses. Esto les permite d isfnltar de una constitucill judicial y de
una autonomia lo<;al claramente copiadas de las instiruciones mbanas.
En otras palabras, estas instiruciones rebasan el recinto de las murallas
para extenderse por los campos y comunicarles su liberrad.
Y el dinero?
Prohibido por el derecho cannico, el dinero no se producia sino
en ocasiones especiales. Por regla general era atesorado por sus dueos
o era transformado en vajillas \l ornamentos religiosos, los cuales se
fundian en caso de necesidad.
Con el comercio, el dinero se liber y se convirtl en instrumento
de cambio y en el baremo de los valores. En vista de que las ciudades
eran los centros del comercio, el dinero fluy necesariamente hacia
ellas. Apareci de esta manera la riqueza comercial, que ycl no consistia
en tierras, si no en dinero o en productos comerciales estimables en
dinero. A part ir ckl siglo Xl existi;:m en muchas ciudades autentico s
capitali stas que optan ms por la usura que por el comercio en s para
aumentar su botn.Hacia 1082, los mercaderefi de lieja prestan dinero
al abad de San Huberto para pernlitirle comprar lH rierra de Cheevigny,
y, algunos aos mas tarde, adelantan al obispo Otberto las sumas
necesarias para adquirir al Duque Godofredo, a punto de partir para
la Cruzada, su castillo de Bouillon. (Pirenne,1992: 145).
Durante las ltimas dcadas del siglo IX llega a su punto ms bajo
la curva descrita por la evolucin econmica, y alcanzan su maxim<l
cota el desorden social y la anarquia polrica. Desde esa poca lluevas
corrientes civilizatorias comienzan a fl uir por las rllras comerciales, y de
esta manera va transfornuilldose el espacio social. El renacimiento de
las ciudades matca el comienzo de una nueva era.
Las ciudades obtuvieron una participacin importante en el
gobierno. Se fortalecieron las relaciones entre los prncipes y los
burgueses. Claro, estas relaciones pernlanecen rodavia sometidas al
rgimen terri torial. pero aqul los no u ataban a los burgueses como
simples sbditos, pues cada vez mas tteCllcntemenre tenian que recurrir
a ellos en solicirud de prsta mos.
Finalmenre, es necesario seflalar que a estas alruras el Horecimiento
de la cosa pblica es la expresin ms clara de una clase SOLal en
ascenso frente al clero y a la nobleza. Este ascenso dar a luz la
modernidad.

La ocupacin del espacio en la media del tiempo
La mayora de los cronistas e historiadores de la Edad Media
coinciden en presentar corno base de una nueva tOnlla de ocupacin
del espacio geografico, social e intelectual, la simbiosis de dos fucntes
culmrales: el romano yel gem1nico. Esta simbiosis a su vez se despleg
mediante dos tipos de combinaciones; la comunidad romano-astrogoda
y la comunidad romano-franca. La monarqua pareela ser acaso el
nico elemento capaz de crear y consolidar tales unidades histrico
sociales (Romero, J990).
Los valores que predominan en la romanidad clasica durante la
temprana Edad Media se relacionan con la verdadera conducla del
hombre respecto a su enromo concreto yreal, el mundo de los vivos.
Para los germanos, el destino del hombre se cumplia dentro del limite
de su vida , teniendo como referencia la misma nocin romana de los
valores. El guerrero -esquema supremo de la concepcin geominica de
la vida-, representaba la forma mas alta de la accin, en la que era dado
alcanzar el herosmo, considerado como valor supremo (Romero,
1990; 134). La acri rud heroica constitula , en los reinos
romanicogermnicos, la lite direcrera con su partil:ular nctivismo, lo
ctl al implicaba, no obstante, el principal obstculo para un tiempo
pleno de los ideales cristianos.
La lite, por tanto, firme en sus ideas heroicas desembocaba en
una concepcin seorial de la vida en la que el herosmo significaba
poder, glori a y riquez:!.
Qu fue lo que origin el desplazamiento de csre estilo de vida por
el cristianismo y en consecuencia la ocupacin del espacio vital?
Siguiendo a Pirenne (1992), orros historiadores han VisfO en la
renovacin del comercio y no en la revolucin ruta!., el motor del
Jesarrollo de la cristiandad. -La recuperacin del comercio, que se
remonta ms all de In mirad del siglo XI y se des:molb al final del siglo
XII, se desplaza a lo largo de unos ejes que unen los puntos extremos de
la nisriandad entre si (los grandes centros comerciales o extremiJades
del eje que une el Mar del Norre mn la peninsula italiana). Asi, desde
York a Roma, a travs del Valle del Rdano o por el Rhin y los Alpes,
desde talla o Flandes a Santiago de Compostela, de
Flandes a Rergen, Gotland y Novgorod, o que, desde la cristiandad o a
travs de ella, llegan a los grandes cenrros musulmanes ybiL, minos: la
mm de Crdoba a Kiev a travs del valle del Rdllno, Verdn, Maguncia,
RatIshona, Praga, Cracovia y Przel11yslj la rura del Danubio desde
Ratisbona a Constanrinopla; las rural' mediterrnneas desde Barcelona,
por Narbona, Gnova . Piza, Amalfi y Venecia, hacia Constantinopla,
Tnez, Alejandril-l y Tiro. (Le Gof(, 1971; 39).
231
230
Digamos que el libre comercio otorgado por Las bulas papales
facilitaba la captacin de botines por parte de algunos centros
metropolitanos. En la prunera mitad del Siglo XXII. Piza es la mayor
potencia del Mediterrneo occidental, de modo que Las gananci as de
sus botines yde su comercio le pem1iten edificar la primera gran obra
urbana; La Catedral, a partir de 1063, el Baptisterio, a parrirde 1153,
yel Campanil, a partir de 1174, mientras quenova se prepara para
superarla en el curso del siglo XII . El comercio de los paos finos
(panni pulchri, panDl coloran), de maderas, hIerros, VLnOS, amlas y
cereales, entre otras, conect y fortaleci la vida en las
comerciales.
Junto a los <grandes. puerros de exporracin e importacin hubo
tambin grandes. mercados temporales que comenzaban a desempear
un gral1 papel: las ferias. Este espado adquiri un gran de valor, no
slo para la permanencia de! comercio, sino tambin porque all se
regulaba una serie de operaciones de cambio yde crdito. En ese sentido,
e! ltimo aspecto del desarrollo comercial durante el periodo en
referencia, es el auge de la economa monetaria y de las operaciones de
cambio y crdito. A propsito, en relacin a este perodo -fines del siglo
VIl- no se puede hablar de economia mundial. Algunos dineros valen
ms que arras, y la fragmentacin moneLaria contina siendo
considerable.
El cambio directo es la principal operacin monetaria que se realiza
en determinadas ciudades y ferias sobre unos bancos. Los mercaderes
que practican este cambio recihen el nombre de banqueros. A partir
de 1180, en Gnova, la designacin hancheriuscomienza a ser usual y
esta ciudad pasara a constiruir lino de los ms imponantes centros de
banca.
En aquel momento, como ahora, la Iglesia calificaba como usura
a Las operadouCll de credito o prstamo; en la prcrjc,'l, sin embargo, las
autoridades eclasisticas toleran estas actividades ya que ellas son las
primeras en quebrantarlas. Por otra parte, haba de hecho una dificultad
para oponerse a ellas: estas operaciones nnancieras haban adquirido
un caracter generalizado.
Segn Bloch (1988), hacia mediados del siglo Xl se observa una
serie de cambios muy profundos provocados por la detencin de las
ltimas invasiones. La base de la revolucin econmica de La segunda
edad feudal signific un intenso movimiento de poblacin que, desde
1050 a 1250 aproximadamente, camui la faz de Europa a lo largo de
los confines del mundo occidental. Signos de esta transfonnadn fueron
all del Elba, en el propio corazn de los paises antiguos; asl como la
conquista de bosques y baldios como consecuenLa de la acrividad del
arado. Simultneamenre, el surgimiento de nuevas ciudades era un
hecho en todos espacios daros en medio de los rboles, la
maleza, en suelo virgen, en torno a las comarcas de habitantes seculares.
Por todas partes nacieron ciudades. Entre 1050 y 1320-1330, periodo
de la segunda edad feudal, se fundan estas IlueWIS ciudades y se afirnla
el auge de la cristiandad. As! se fOffila Occidente. Aunado a estas
tr,mSlomlaciones sociales tienen lugar las mutaCIones espiriTUales, la
hIStoria del arte, y ms concretamente, La historia de la arqllltecrura (Le
Goff, 1971).
Pero la seglmda edad feudal no es la desaparicin de una econOUlla
agricola y de una sociedad rural frente a una economa mercanti l y una
sociedad urbana. El mundo medioeval despus de 1050 continu
siendo el mundo de la tierra , fuemede tod, riqueza ypocler. El progreso
agrario generalizado (en remunos cuantitativos) yel perfecdonanuento
d(' las tcnicas (en rrminos cualitativos), va a ser la fuente del auge
general, solo que la explosin demogrfica, la diferenciacin social, La
divisin del trabajO, la recuperacin del comercio y el despenar de la
crist iandad, con tr ibuyen simulrneamente las pr imeras
manifestaciones del poder y a la impaciencia de la naciente sociedad
urbana.
La transicin
Al levamamiento de los burgueses en Miln en 1045, le siguen el
movimiento poltico-religioso de la Patara,la revuelta comunal de Le
Mans en 1069 y los levantamientos de los otltgueses de Woms y de
Colonia CIl 1073 y 1074.
Cuando en lt!ia se firman contratos martimos, el intercambio
por esta via era ya un instrumento de comercio precapirali sta. Por est<l
misma poca aparecen los gremios (el de Saint- Omer hacia 1080). [as
canciones de gesta ... Entonces, hacia la segunda mitd del XI, ya se
puede hablar del nacimiento de la cultura urbana.
En la curva de crecimiento demogTfico trazado por M.K. Bennetr
kn Le Goff, 1971), la Aceleracin no se sita hacia \050, sino cien aos
ms tarde. Oc los 1000 al 1050, b poblacin de Europa habi::t
pasado de 42 a 46 mi ll ones; entre 1050 al 1100, de 46 a 48; de! 1100
al 1150 de 48 a 50; del 1150 al 1200 pas de 50 ; 61 miliones, y del
1200 al 1250, ya esta poblacin haba crecido de 61 a 69 millones.
El auge de la construccin de iglesias ycapillas en casi tocla la Lierra
medieval, especialmente en Italia y Galia, file el resultado del estimlllo a
la colonizacin de las llanuras ibricas yde la gran lL'lIlura situ::tda ms ..-/"'--- cada comunidad c.Tistiana a tener una iglesia ms suntuosa que la de
232 233
sus vecinos . Es por eS[Q que si lo apreciamos desde el pUnto de vista
arristico y de las innovaciones tecnicas, al siglo XI se le puede considerar
como la edad de las grandes experiencias . Pero esras grandes
experIencias urbanas constimyen en realidad un muestra del
primirivismo y la mediocridad de la cristiandad occidental, pues,
ciertamenre, es en las canciones de gesta y en las narraciones donde se
halla la belleza de ciudades mucho ms hermosas que de occidente.
En la Chanson de Rolando se narra el descubrimiento maravilloso de
Bizando hecho por el el emperador y sus apreso En la gesta de GuillemlO
de Orange se Ilarra la seduccin que ejercen sobre los caballeros
cristianos, las dudades musulmanas de Orange, Narbona, las ciudades
de Crdoba (mucho ms lejos) o la ciudad de Bagdag.
En fi n, podra decirse que en Occidenre, para este periodo, el
spacio estaba distribuido enrre los bosques, toeb va preponderantes,
ylas ciudades. La Tierra sigue siendo la realidad esencial de la crisriandad
medieval en medio de una economi a que es, ame todo, una economa
de subsistenci a. La tierra es la base de la del poder y de la
posicin social.
La clase dominante, ahora una aristocracia militar, es a la vez la
cl ase de los grandes propietarios de la rierra, y para formar parte de
esta clase era necesario recibir por herencia, o por otorgamiento de un
superior, un regalo, un beneficio, un feuJo, que, esencialmente se
trataba de un !Tozo de tierra. Ahora bien, esra tierra estaba caracterizada
por la extrema debildad de su rendimiento, fundamentalmente debido
al bajo desarrollo tecnolgico. Corno quiera que la agricultura era una
actividad devoradora de espacios dada la rotacin de cultivos, se
caracterizaba por un carcter seminmada y exrensiva, adems de estar
sujeta a la inclemencia generalmente catasrrfica.
Para entonces las ci udades cuenran con pocos habi tantes, en su
mayora artesanos y mercaderes, stos en menor cantidad. Esta
poblacin comercia productos de primera necesidad, como el hierro,
e Igualmente objetos de lujo: tejidos, orfebrera, marfiles, especias.
Corno la cristiandad acuila pocas monedas, la economia podra
ser calificada como <'[latural . Se estima que a partir del ailo JOOO la
organizacin social obedecia a un modelo rri panito: la casa donde
unos ruegan, orros combaten y los dem.s rrabajan -orarores, bellarores,
labrarore-; en arras palabras, se trataba del clero, los ';(1balleros y los
campesinos. El clero estaba conf0n11ado por clerigos y monjes.
La aristocracia laica esrrucnlraba un,] jerarquia feudal de sei\ores
y vasanos. La aristocraCia miILrar -guerreros o caballeros- conoce un
aunque su especializacin es la caballera. Denrro Je este estrato
anstocn1tico debe incluirse a una especial, la de los ministeriales,
quienes represenran nobk'Z<l de servicio, muchos de sus integrantes
eran de origen servil. En esrrato se manifiesta de forma ms clara la
movi ldad SOCial de la poca.
La orra parte de la eS!Tuctura social, la de rrabajadores, de
origen campesino, est conformada por siervos y hombres o
"illanos y rusricos. Le Goff (1971) iluS!Ta con el texto san rico de un
poeta renano, Renmar von Zweter, la gran variedad de condiciones
aristocrticas;
Que un seor de libre cuna sea un ministerial.
un caballero, un siervo y a la vez un escudero,
que esto sea posible es maravilla.
'10 ha de engaar un nacimiento libre:
un seor tal por cuna bien podra
ser un ministerial para la fama
un caballero por los actos, siervo
por las costumb res y escudero por virtud .
Un seor de tal forma dividido
tiene con qu causar pasillo a las cortes:
escudero, acull caballero o siervo.
Si alguien hubiera igual a cinco semejantes
las reinas deberan rendirle pleitesa.
Finalmente, es preciso destacar un lt imo rasgo de la evolucin de
la aristocracia feudal: Segn su riqueza y poder, a partir del Siglo XI
comienza a abrirse una Llueva c.1tegora social, la de los poseedores
de fortalezas .
El castillo pas a ser cenrro social y culnlraL plintO de apoyo
militar, y centro econ6mico de acumulacin, sobretodo de consumo.
En el castillo como centro social, se agrupan en torno al seor su
familia, los jvenes hijos de los vasallos, stos en calidatldc rehenes para
ser sometidos a aprendizaje militar y probablemente convertirse en
prximos caballeros. Pero el casriLlo es tambin un centro cultural ,
pues los juglares y los trovadores forman tambin la sociedad casrrcnse.
Orra de las funciones Je las casteUanias fu e su conversill en celulas
adminisrrativas del mundo feudal.
La campes ina, preludio de una crisis mayor
Las masas c.'lmpesmas, designadas indistintamente bajo los trminos
'Illani (villanos), ITUlnentes, o simplemente rusti (campesinos), (le Goff,
xiro particular en el siglo XI; su origen es esencialmente econmico, '-- 1971), se encontraban distribuidas en comunidades aldeanas libres o

234 235
----
en campos cc:rcauos . De estas masas, la gran mayora -ocupada en
tareas propias de la econolll:: superaba con su p::gos en espeCle yen
dinero lo que antes se pagaba en trabajo. No obstante, el seor
una parte de su dominio para la explotacin directa. El
rrabajo en esta reserva seorial era realizado por domcsncos (ami/t).
El Estarmo de Menan, en [ng-Iaterra, 1236, inaugura la era de los
campos cercados. Esta modalidad es el resultado de la .eleccin.
economica que hacen los explotadores agrcolas ricos, al convertir en
p<lstizales los terrenos dedic<ldos :11 cultivo, debido a la demanda de
lana, por ejemplo. Para que el corJero pueda past:lr, el seor o el
campesino acomodado hace disminU! las tierras arables y cierra el
bosque.
Esta .eleccin. constituye una salida obligada en parte por
limitaciones econmicas debido al estancamiento de los precios agrcolas,
(situacin previa al descenso ue los mismos), y en parte por las
transformaciones que operaron en la C$ffil Cru ra y el rendim lento de las
rentas agrcolas, especial mente la rema feudal.
El inicio de esta crisis coincide con el de una situacin tambin
crtica de la cristiandad, hasta ese momento sostn iueolgico-cu ltural
de este periodo, entre 1270 y 1330. De la ruversidad
de variables que convergen en este periodo- limitaciones tcnicas, crisis
econmica, cmis de la llnidad cristiana, crisis de las mentalidades y
sensibilidades, cr isis social- sei'ialamos brevemente algunos datos
relevantes.
En el mbito de los cambios y del avance tcnico, ocurre un
estancamlento en rm)jnos de extensin yde intensidad que se evidencia
en la de las tcnicas agrarias. Por ejemplo, el cultivo de
roracin trienal no permite suficiente reposo a la ti erra de suelos CJu e
no son basrnme ricos. La insufkiencia de abono de estircol frena cada
ve;: ms reconstitucin del terreno. La ali mentacin del ganado se ve
obstaculizada por la disminucin de la superficie reservada a los cultivos
y ello resulrn incom parible con la demanda de ali men tacin huma na.
Esres limites tcnicos aparecen tambin en los secreres artesanales
y semi-industrial. Algunas ciudades)' corporaciones establecen
prohibiciones u oposiciones al uso del remo para hilar y al molino de
batn. Ello con la fina li dad Je evitar una crisis de superproduccin,
especia lmente en el ramo textil, pues ya el mercado se encontraba un
tanto asfixiado.
donadones. Significa esto que la devocin de los cristianos ha decaido?
Al parecer las bolsas estn vacas, o se invierte el dinero en otras reas;
puede ser tamuin que quizs la piedau ya no se satisface con gastos que
comenzaron a considerarse improductivos. En la primera mitad del
siglo XIV hubo un nmero considerable de catedrales nacabaJas, lo
cual constiruye un dato histrico interesante.
A la slntacin antes descrita cabe ag-rcgar que a comienzos de! siglo
XlII, los lmites geograficos no son slo agrcolas. La poca de la frontera
ha (erminado para el occidenre medieval. Es el fin de la tierra santa
lana y al mismo tiempo el inicio de la expansin pacifica de los
mercaderes.
La crisis econmica
la mas grave seal de crisis ocurre entre 1315 y 1317 con el regreso
del hambre. Tres aos de torrencia les lluvias y su consecuen te lgico, las
malas cosechas, ocasionaron la ruina oe los precios agrcolas y el
aumento de la mortalidad. En esras condiciones se da el advenimiento
del siglo XIV
Ya desde e! siglo XIII el sector monetario comienza a ser insuficiente
para [as necesidades de la economa y del gobierno. Los gobiernos
confrontan dificultades para sostener la burocracia y el ejrcito con los
recursos tradicionales de ti po seor ial o feudal. Los pr nci pes habian
comenzado a recurrir al prstamo a gran escala y los mercaderes
banqueros se encuentran amenazados por la quiebra.
La salida a esta crisis era el cambio del valor de la moneda, lo que
hasta ese momento se hacia mediante actas autoritarias dado que el
valor legal no apareca marcado en las piezas. De acuerdo a las
necesidades del principe-el esrado de su tesorera, su situacin de deudor
o de prestlll11Ista- este personaje puede rebajar. o .fortalecer.la moneda
y puede crear inflacin o deflacin. Estas alteraciones afectaban
mayoritarimente a los grupos y clases que gozan de rentas fijas -rentistas,
asalariados-, quienes perturban las transacciones provocando asi el
descontento de muchos mercaderes, sobre todo los extranjeros, como
el caso de los italianos, cuyos crditos en Francia eran elevados.
El otro sector econmico afectado fue el de la produccin textil ,
sector de vanguardia en el que la siruacin se renej de forma marcada
en el aprovisionamiento de mMcri; prim;, (por ejemplo, la lana inglesa
subia de precio y era yen las actividades de vent.a, debido a
una cierta sobreproduccin de articulos de lujo destinados a una
Pero el limite tcn ico de mayor peso en este periodo es el del sector '--- con alta capacidad adquisitiva.
_ de la construcCin. La edificacin de igleSias ya no se alimenta de 237
236
........
gencsis, el <modus openmdi. , los logros y la posterior evolucin de los
Comits Pro-Yivicnda (3).
En estos se trara de cons iderar experiencias
intentando vincularlas un proceso de m'\', largo aliento, !las el cual
deseamos reconocer el desarrollcl de w\ Movimiento Social Urbano
local, que a nuestro modo de ver es re.;xmsable de la autoeonfonnacin
de pane de nuestra estrucrura social vigente ydel crecimiento y desarrollo
fsico de una parre signihcativa de nuestra ci udad, todo ello denrro de
un proceso de transfonnacin socioculrural que apunta a la creacin
de identidades sociales de nuevo
Se trata de un movllll iento socia l caracterizado por un proceso de
creacin y reprodUCCin SOCi al, a partir del cual se conforman en el
largo plazo, sujetos, identidades y productos cicurro de llna dinmica
que avanza desde la detenninacin estt ucrural i.nconciente y que pasa
pOT una progresiva articuh1Cin entre necesidades yexperiencias. De
esta {onl1a ve mos \.:o mo se combinan si tu acion es loca les y
dererminaciones comexl uales. Que perspectiva avisara ese proceso?
Asunto difkil de contestar en tiempos de inflexin hist6riCID> (Femando
Caldern , 1995: 117) o de <ondas (Tol1ls Villasante, 1994:
33), sobre el cual regresaremos al final de esre capirulo.
Mrida en la seguntb. mitad del siglo XX'"
Siendo una ciudad secundaria, de ramaflo inrem1cdio, fuertemente
dependiente de la inversin estatal y de las inversiones del gobiemo
naciona l, regional y local via funcionamiento de la
Universidad de Los Andes (ULA) con un Huj o migratorio campesino
local permanente desde la tercera dcada de este siglo, la historia dd
cr ecim iento y expansin de la ciudad de Mri da se mant uvo
cen tralmen te condicionada por factores comunes al crecimient. o
urbano del resto de las ciudades venezolanas. En este sentido, como
marco referencial histtico-cspacial. nos acogerelllos a los e.xcdcntes
trabajos de Amaya (1989 y 1990), en CUantl) fl descripcin y
caracterizacin geofisiGl de la en orJen a consldcTar como
vlida ytil su referencia a las elapas y del crecimiento de esta
ciudad.
Sigui endo a Hardoy (I972) , Amaya (1989) distingue tres etapas
especto a la ciudad de Mrida: la etapa colonial, que se inicia con la
fundacin de la dudad en el siglo XVI, y cuyo modelo se mantiene
hasta la tercera dcaJa de este siglo (4). Una Segunda etapa, de transicin
entre el modelo anterior yel vigente; etapa que avanza desde finales de
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En la dcada de los ochenta comienzan a surgir proyectos de
construccin de grandes complejos tursticos y urbansticos,
Invernadero., en la Mesa de JuliLl, y .Apartaderos Counrry en
la Mesa del Caballo. Surgen entonces nuevos actores en el sitio, cuyos
inrereses obedecen a la Lgica de la Ganancia.
La situacin preocupa al persona l del CroA, dado que de
exrenderse la contaminacin luminica gencrada por esros desarrollos,
tornaria inril el trabajo del Observatorio. Por tal razn, el CrOA
soUcita a los organismos competentes el establecimiento de una zona
protectora alrededor del mismo. a fin de regular su condicin de
luminosidad . Asi. en J990 es promulgado el Decreto 631 que crea .el
Area de proteccin de Obra Pblica Observatorio Naciomll de Llano
del Hato, decisin del MARNR sometida previamente a la
consideracin de los Consejos Municipales de los MuniCipios
involucrados. Sin embargo ... tal consulta resul t poco participativa.
deITlostrando poco interes por parte de los consultdos ... afirm un
funcionari o del MARNR entrevistado. Fi nalmente, en junio de 1991
es promulgado el Decreto 1.658 que contiene el Plan de Ordenamiento
yel Reglamento de Uso de esta rea de proteccin.
Juego de poderes e intermediaciones
El conflicto se inicia en 1993 a raz de la primera aplicacin del
Decreto 1. 658. En zona prxima al Observatorio comienza a consmlrse
el complejO urbanstico .Los Muros de Tadeo inregrado por 164 casas
con permisologa otorgada por la Alcaldia del Municipio Rangel.
Permiso concedido a pesar de que esta i.nstancia no ti ene autoridad ni
competencia en esta materia, y en desacato a la normariv, existente
para la zona. El MARNR, en respuesta a la solicitud y recomendacin
del CIOA, ordena paralizar la obra, ya que la misma se encuentra
localizada en el rea de mxillla restTiccin, a cinco Kilmetros del
radio territorial del Observatorio.
A partir de la parali zacin referida, se inicia un movmiento de
protesta cada vez ms creciente, aupado desde la Alcalda del Municipiq
y con utilizacin de las .A..sociaciones de Vecinos del rea,
movimi.ento que en ocasiones termina involu.:rando los cuatro
Municipios y prcticamente toda la zona del Pramo.
La red de Asociaciones de Vecinos naci en 1988 estimulada por
la ltitna refornl a a la Ley Orgnica de Rgimen Municipal. Llama la
atencin que en relacin al conflicto que mencionamos y al inters de
las autoridades locales, la aCtiVIdad de esta red adquiere una movilidad
y una conflictividad sin precedentes: protestas pblicas, marcha de los
blleyes hasta la ciudad de Mrida, interrupcin del trflco por la
carretera Trasandina. y paros civicos han caracterizado los ultimos dos
aos en la zona. Sin embargo, algunos de los propios participantes en
estas movilizaciones han llegado preguntarse por qu si las relaciones
del crOA con las comunidades campesinas habian sido de IOlal
annonia durante toda la historia de su coexistencia, allora antagonizan
de ese modo. Consideremos varias implicaciones:
_El Decreto que norma la proteccin del Centro de Investigaciones
Astrofsicas nunca fue verdaderamente ilpli Lado hasta que sillgieron
los promotores turisricos y urbansticos de los mega proyectos. Estos
actores aparecen como la razn real de esta disposicin legal, pues rales
desarrollos son los que ponen en peligro el funcionamiento del CIOA.
y no la actividad tradicional de los campesinos.
_ El clima de protesta y conflictividad no responde slo a la
circunstancias de las restricciones dd Decreto. sino a la situacin de
pobreza critica y abandono oficial acumulados en la zona. cuestin
que en el contexto de la simacin local ynacional se expresa dejando
escapar conflictiva mente el alto grado de molestia y frustacin que
sufren los sectores populares del sector. A propsito de esta simacin
es importante destacar que, oficialmente, el Estado Mrida ocupa el
sexto lugar entre los diez estados menos pobres de Venezuela, por debajo
de la media naci onal, segUn el Mapa de la Pobreza en Venezuela
producido por la OCEI en 1993. En consideracin a ello, y basado en
los resultados dclXlI Censo General de Poblacin y Vivienda dc t990,
Alberto Gruson (10), procedi al reprocesamiento critico de estas
estadisticas. Los resultados de este rrabajo demuestran que las zonas
rurales del rea andina se encuenrran entre las mas pobres del pas. El
tipo de reclamo de estas comtmidades y la conflictividad manifestada
tenderan a confirmarlo.
_Las autoridades locales enfrentan la paradoja de que a pesar de
que sus Municipios ocupan el territorio en \!iscusin. la naturaleza de
estos reclamos se inscribe en la competenci<l de entes nacionales
(MARNR, MTC, CONICIT, enrre orros), lo cua l genera una suerte de
impotencia e imposibi lidad de canrrol sobre su propio mbito
territorial.
_ Los promotores de desarrollos urbansticos y/o tursticos
desarrollan estrategias de presin; se ha llegado a den.unciar incluso
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367

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que entre stos y algunos alcaldes y concejales existen alianzas de dudosa
honorabilidad en razn de los posibles beneficios econmicos
potencialmente obtenibles.
Anlisis y conclusiones
Dada sus singulares condiciones, ciertamente la zona geogrfica
que sirve de escenario al conflicto mencionado se caracteriza por
equilibnos ecolgicos frgiles, sta es la caUsa por la que ha sido
transformada en varios Parques Nacionales. Por otra parte, la zona
constituye una fuente hdrica esencial para el Estado Mrida e incluso
par<! el pas.
Considerando rodas estas caractersticas, IMPARQUES ha
recomendado el desarrollo tursrco de baja escala: posadas, puntos de
campismo e inslah1ciones sin las implicaciones de los grandes hoteles o
complejos rurisricos. Adicionalmente, un desarrollo de este tipo
permirida la gestin directa de los mismos campesinos en tanto que
dueos y regentes de una actividad econmica vlid<1, posible ysustentable
en un nivel no macro. Es por ello que se seala que la agricultura, e!
mrismo a baja escala y el funcionamiento del CillA en el Pramo
mer ide o, no son incompatibles, todo lo con trar io, podr an
complementarse de manera :nmoniosa.
La posicin del Centro de Investigaciones de AslTofsica y la de sus
instituciones de apoyo, ha sido la de reconocer que el Decreto result
excesivo en algunos aspectos, por lo que requiere y debe ser modificado,
pero ello no constiruye obstculo para enfrentar la inflexible posicin
de ls Alcaldas y las Asociaciones de Vecinos quienes solicitan su
derogacin total, exigiendo que se permitan las actividades tursticas y
urbanis ticas de magnirud macro.
La radical posicin de los dos sujetos colectivos en conflicto
Comunidad yCillA al defender sus derechos con legtima dedicacin,
dio lugar a 1.1 necesidad de un rbitro mediador que pemtiera conciliar
las diferencias; este rol parecen haberlo jugado la Gobemacin del
Estado y la Corporacin Andina de Desarrollo (CORPOANDES). El
cLl adro de la prxima pgina elaborado por la Arquitecta Morella
Briceo, Oculbre de 1995) intenta resumir los actores en conflicto,
indicando la Lgica a la que cada uno responde segn la propuesta de
PIREZ (1995) . Al resumen expuesto en el cuadro en alusin, faltara
agregar nicamente los mbitos terrirori<11es de cada sujero, a fin de
incorporar la variable de lo loca!. lo regional, lo nacional, e incluso lo
rransnacional , tan de boga en estos tiempos de "globalizacin" , y tan
pertinente en este caso, dadas las implicaciones mundiales de la Lgica
del Conocimienro en el mbito Je la Ciencia y la transnaciona!izacin
de la Lgica de la Ganancia. Desde esta ltima perspectiva afinnamos
que lo que se globaliza es un Mercado que no repara en imponer sus
intereses y en estimular conflICtos que podrian tener resoluciones
distintas a las que esa racionalidad promueve.
Al momento de redactar este trabajo la situacin es de expectativa
y calma tensa. El MARNR esrudia la reforlllulacin del Decreto,
simultneamente CORPOANDES esrudia el Plan de Ordenacin
Territorial de la Zona del Pramo, el wal podria establecer orientaciones
que permitiran resolver los conflictos aparentes (CIDA vs.
Comunidad), y sobre todo problemas reales de mayor peso: desarrollos
urbansticos y tursticos a gran escala, en detrimento de la fragilidad
ecolgica de la ZOlla .
A pesar de estas implicaciones, 1<1 problemtic<I de fondo es la
situacin socioecon6mica del rea, los altos niveles de pobreza critica y
la necesidad de apoyar la actividad agrcola y el t uti smo a escala, de
fonna que le perouta a los lugareos multiplicar sus fuentes de ingreso,
en lugar de permitirlo a promotores extraos al lugar, vidos slo de la
ganancia y carentes de la identificacin histrica necesaria respecto a
las peculiaridades ecolgicas y humanas del lugar.
O bservado cientficamente el problema, se rrata, en parte, de un
conflicto de Lgicas que se expresa a travs del Movimiento Social de la
zona, que pone en evidencia la situacin socioeconmica y poltica de!
lugar, todo lo cual requiere del Estado el cumplimiento de obligaciones
que sobrepasan la prdica neoliberal.
'--- 369
.............
368
.......
Notas
(1) En concrero, rescataremos la idea de que los Kroressociales de
la ciudad responden en su comportamienro coridiano un conjunto
de Lgicas (afinna Pirez), racionalidades (proponemos nosotros); stas
serian: 1- La Lgica de la Ganancia, en el limhiro del Mercado. 2- La
Lgica de la Politica, en el mbiro del Estado. 3- L1 Lgica de la
Necesidad, en el ambiro de la Sociedad. Pirez reconoce una Lgica
adicional, la cual res ul ta subsidiaria de las otras, La Lgica del
Conocimiento, en el mbito de la Ciencia? de la AI.:ademia?,
de la Tecnocracia? La enr iquecedora discusin que gener esta
ponencia, le permiti a una colega ele la Universidad Complutense de
Madrid proponer igualmente otra Lgica, la de la Cultura, en los
mbiLOs de la identidad, de lo ldico, de lo singular quizas. El valor
anal itico de este ordenamiento y la intencin de vincularlo a muestra
reflexin sobre los movimientos de autoconformacin societaria en
Merida, en Venezuela y en America Latina, sern el carnlno que
recorreremos en el presente captulo. Las Lgicas ySI1S mbi tos tienen
tambien, afirma PIREZ, su ad,;cripcil1 territori81, es decir, los actores
responden tambin a una pertenencia local. regional, nacional y
transnacional, tal especi.cacion introduce una compleiidad que intenta
a la que concurre en cualqui er caso de la vida real como
los que mentamos anlizar en este rrabajo.
(2) Desaparecida en el sentido de que el responsable de CESAP
para la poca (Elpidio Moreno) entr en conflicto con la organizacin
central en Caracas hacia fina les de 1992, y devino una ruptura, [o cual
coincidi con la transformacin de los CESAr en O NG responsables
de Progra ms Sociales, asLLl1to con el que Moreno no estaba de acuerdo,
pero igualmente se nos dij o en entrevista a los acruales direcrivos, que
ellos no compartan el "estilo y perfi l" local, "excesivamente politizado".
Lo cierto es que aquel CESAP de finales de los ochenta y principios de
los noventa desapareci. Hoy en su lugar funciona UNlANDES, el
cual, como expl icamos, se de adminis trar Programas
Sociales oflales. Su vinculacin con el Movilllien lo a [rededor de la
1.v.I. cambien ces.
O) No confundirla con el partido Convergencia que a nivel
nacion1 se (armar despus a fin de apoyar la re-eleccin de Rafael
Caldera en 1993
(4) A pesar de lo conciente que es taban de sus pocas posi bilidades
electorales, los convergentes decidieron candidatos a

Gobernador del Estado ya Alcalde del MunicipIO Libertador de la
ciudad de MeTida. Para ello realuaron discusiones de todos sus
miembros en una :;uene <.le gran asamblea electoral; lllego de pasearse
y descartar un cierro numero de opCIones, se decidieron por un
destacado clentitico, el Docror Palacius Pru, C01110 candidato a
Gobernador.
(5) Para un desarroUo ampliado de esta argumentacin ver Aguilera
1995. En [Oda caso, la experiencia reClente de Per, Brasil y Mxico,
plantea que, a la LTirica a 10$ partidos, slIcede la renovacin o la aparicin
de nuevos partidos. En Europa Orienlal con los antiguos partidos
comunistas esto ha resultado evidente.
Relaciones entre actores
Akaldlu de municipioa 1UngcJ, MilWlda. CardaIal
}
Quintero. Sanloo MarquinI.
AsambICl Legislativl
Lsica do la PoUu.:.
Sc:a.dor Coale*) de la Rcp6b11ca (WilliAm DivUa)
U"... ti C8.'IO tJ
MAC mam[oestalpoyo tJ _ter prodI>c:tivo
Javcraicllliotu 1 J..s)ca do la O&nancil
AJocia<:i6n do Vcclo<n
}
FACUR opoyo 01... Asoci.aciotles de
Vociooo lgica do la N'occsidad
do Riego manifiesta RpOY<lI tu
Mocu.:iooc. do Vociooo
Pidc& dti1>pd6ot del Dcc:reto 1658
t
EncoWlkto

ComiIin do Cicucia y TocnoIogIl del Calgruo
N'o.oioaal manifJdltllp<l)'O 01 CIDA
}
MARNR IDoUIiI'lCItIlpoyo al CIDA y protccci6u dol
InIbIc.II<o
L6aia de la PoIItica
INPARQUES preXlIIa DOtmIIva del Patcuc La
Culata
CIDA
MINDUR
tu1IIIIIl(icQ Ip<l)'O al CIDA por medio do 1&
}
F....J1Ad do Cicuciaa
Lgica del CaaDciIlcnlD
.CONlCIT mw.licSll apoyo al CIDA como CIlttl
lU1C1at del mismo Me
I
,
SoIieilan modl/lcar el Dcc:rclo 1658
JIUC"" doblo papel (Medbcfo",,)
CORPOANOES
CADELA
Oobunado< del Eotado Mtrida
(Rol del Eltado)
I
370 371
Actores Ambit
Alcaldias de municipios Rangcl. Miranda,
Cardenal Quintero y Santos Marquina
Local
Asamblea Legislativa Regional
Senador Congreso de la Rq>btica (William
Dvila)
Regional, Nacional
Gobernador del Estado Mrida Estadal
Comisin de Ciencia YTCCDOlogla de la
Cmara de Diputados del Congreso NacionaJ
Nacional
MARNR Regional. Naciooal
INPARQUES Regional, Nacional
MINDUR Regional, Naciooal
MAC Regional, Naciooal
CORPOANDES Regional
CADELA Regional

L62ca de 1, Ga 11...t.I.
Actores Ambito
lnvcrsiooistas Tursticos Mercado Turstico
Intcteses Particulares Macado Twistico
de l. PoI((' LO ....

1AI:'lca ae la necesidad
Actores
ACcWD
mbito
A.sociaciooes de
Organizacin de Base solidariaquc
Cammidad Vecinos
buscan solucin. SUS probIc:mas
Comittde
Organizacin de Base solidariaque
Coanmidad Riego
buscan solucin I sus problcmas
FACUR
OrgWzaci6n de Base solidariaquc
Comunidad
buscan solucin. 5US problemas
ueI \Anonnnento
Actores
mbito
CIDA
(Agemc Ac:edmco, Conocimic:uto
La Ciencia
Cientl.fu:o-Gubc:mamc:ntal)
UI.A
(Agente Acadmico, Conocimic:uto
La Ciencia Yla Tc:c:ooWg(a
Cicotffico..Tmol6gico)
CONICIT
(AgeutcAcad&nico, Cooncimiemo
La Ciencia y la TcaaoIogfa

MC
(AgacAcadmioo, CooocimiCDlo
La Ciencia
Ciemifioo..Oubc:mameatal)
-
----------------------------------------------- '----------------------------------------------
3n
-""lIIIo...
372
11
(6) Al respecto Lander (1995), hace una balance crtico acerca de
Los Vecinos y su idea de Ciudadana en Venezuela, desde la perspectiva
e a p t u o
de las organizaciones de vecinos caraqueas de clase media. En una
medida importanre esta "ideologia" ha pemleado el discurso de la
"sociedad civil" en Venezuela; segn L.ander, se trata de un discurso
antipartido de fundamentacin liberal que termina negando nuestra
hisloria democratic:l, sin aportar salidas que h refuercen .
(7) Para comprender el fenmeno de la Causa R nacional
recomendamos Margarita Lpez Maya (1995), insistiendo que en
Mrida la Causa R local est lejos de parecerse a las experiencias exitosas
de la misma; aqui tienen esCasa implantacin yningn Iider de la talla
de los mencionados en Caracas o BoLivar.
(8) La data fundamenta l de este caso fue obtenida por la
Arquitecto Morela Briceo Avila y se encuentra concentrada en una
exposicin y Lrabajo final del Semi nario .Comunidad y Desarrollo
Urbano*, del POlsgtado de Desarrollo Urbano Local., de la Facultad
de Arquitecrun:t. Igualmente, de una reladn hemerogrfica de la prensa
local y nacional que llevan del caso en las oficinas de'! CIDA, as como
de entrevistas a actores y funci onarios involucrados.
(9) A manera de ejemplo, recomendamos la leerura de la
[lUblicacin peridica -Boletin Antropolgico .. , producido por las
mencionadas insriruciones la cual v)l<1 , ininterrumpidamente, por su
nmero 34 circulando tres veces al al1o. Igualmente Los trabajos de
Jacqlleline Clararc sobre los campesinos andi nos yde Nelly Velzqllez
sobre etrlohistora de la regin.
(10) Director del Centro de Investigaciones en Ciencias Sociales
(ClSO R) y docente de la Escuela de Socio logia de la UCAB.
DENUEVO lA TEORA
PARA COMPRENDER EL
PRESENTE
JN..CONCLUSIONES.
'---------------------------------------------------------------
..........
374
...............
De la mano de las reorias sobre los Movimientos Sociales, hemos
in-concluido la revisin de los rres grupos de procesos sociohi.5tricos
locales recientes que consideramos exponentes claros del propsito
enunciado al prinCipio de este tercer lJbro.
En el captulo 11 hi cimos referencia al crecimiento de nuestra ciudad
desde la perspectiva de lo popular, y en relacin a cmo despus de
acumular una expli'riencia de mas de medio siglo, los migran tes,
preponderantemente rurales y oe la regin andina, se rransforman en
ci udada no, . En nuestro discurs o : se au t oconforman
sociohistricameme. Nos referimos a lI n proceso compleJO, no libre de
contradicciones, marchas y contramarchas, lj llC de mancra consistente
se ha repetido durante medio siglo, yen esa misma medida se ha hecho
ms sofisticado y mas elaborado.
Ent re los primeros migrantes de los aClos treinta, aislados y
solitarios, y los que a finales de los al10S ochenta organizaron los Conrs
Pro-Vivienda , medi ::! una historia de tra nsformaciones y logros, de
aprendizajes y derrotas. Son al menos rres de mujeres y
hombres que esran en la base misma de parte de nuestra identidad
ciudadana. historia de cmo se consn'uye una identidad ciucL'"\dana.
odria haber sido un hermoso rtulo para este esfuerzo. Pero que
nadie crea que todo esta dicbo, hemos comenzado apenas, por eso in
concluimos. Existen demasiadas preguntas sin contestar y demasiadas
respuestas por cuestionar.
El orro bloque de procesos del que nos ocupamos (captulo M, se
refiere a dos expresiones di stintas de participacin ciudadana; una, la
de los gmpos de ciudadanos organizados parn puti cip::!r en los procesos
locales electorales para concejales, ygobernantes. Se trara de
una expresin polirica derivada en parte de la evo!Ll cin interna de
nuestra ciudad, que en el conre.-xw local y nacional empieza a dar lugar
a la aparicin de cursos alremativos para quienes hemos vivido yestamos
ahor; padeciendo.
El agotamienlo de los part iclos politicos, al menos de nuestros
peculiares y demasiados hegemnicos politicos, impone la
necesidad de sustiruirlos, o al menos recrearlos. Si desde nuestra sociedad
civil ci udadanos osados lo intentan pese a todos los riesgos, el hecho
resul ta auspicioso. Asumo distinto es que 10 logren, o q ue en el curso
de s u esfuerzo -recordando a Roben Milhcls (1969)-, terminen
reproduciendo lo mismo que un da cuestionaron. Sen\ una maldicin
la ley de hierro de la oligarquia
1
.
'----------------------------------------------------------------------
377

De cualquier modo, estas experiencias nos interesaron porque a
partir de eUas creemos eVidenciar cursos dUeotes de evolucin de
movimientos sociales et' accin. De hecho COMER y la UV! son la
expresin de gropos de veanos inq U1etos por lo que cX:l.lrre, lllconformes
con los acrores politicos existenres, dispuesros a constitl.lirse en
alternativa. Con sus limit:l ciones, pero tambin con sus logros, nos
ensean que no todo esta peTdido que hay orr<ls posibilidades.
Conclusin poco acadmica, pero quien eSlo escribe, padecl: los mismos
males que nos afectan a todo. los que aqu vivimos. Ahora de forma
an ms obj eva, estas experiencias requieren ser evaluadas a fin de
entender por qu son O porque no son viables. Ambas posibilidades
tendrn la oporrunidad de confrontarse con la nica .prueba de
realidad. inefable: la historia .
Dentro de ese mismo bloque de experiencias rrat::\1nos una
confrontacin de singulares caracrersticas entr sujetos de Lgicas
diferen t es : Comuni J ades rural es enfrentadas al Centro de
Investigaciones AstroHsicas. Confli cto aparente que esconde otras
dinilllicas y otros intereses; confusin que pem1itc allorar las verdaderas
contradlcciones de foncl o, pobreza e insdsrifaccn wkctiva como parte
de un paisaje hermoso que no nos deja ver 10$ dramas humanos de sus
habi tant es. El an li sis inten ta poner en evidencia toelas esa
contradicciones.
sobre estos casos, como lo anuncia el titulo de este
aparre, pero los sustentamos y argumentamos con una propuesta
terica identificada. Insistimos en la posibilidad de ver nuestro proceso
sociohstrico como un proceso en el que, entre otros elementos
conSI iottivos y col1stiruyenres, se encuentran Movimientos Sociales de
largo aliento. De la posibilidad de percibirlos en su dimensin historca
y local depende la pOSibi lidad de entendemos como sociedad.
Tericamente intentamos usufrucruar los logros que distintos
colegas han conquistado, penosamente 1;., ms de las veces, en eSle fatigoso
sfuerzo de confrontar la teoTia con la practica, los .casos> con el
_contexto_, lo que ocu rre con lo que creemos que ocurre. Identificamos
moddos o paradigmas J e explicacin para terminar lLSufrucrundolos
a todos en medidas diversas. De eso nt nos apenamos ni pedimos
disculpas; la coherencia epistemolgica no estriba en pu rismas orrodoxos
manifiesl-amente en crisis. Vivimos este final de siglo y de milenio la crisis
de fundamentaciones, es ese nuestro sino, no como excusa, acaso
como rero.
Luego de que estas lineas estaban escritas, entramos en contacto
con otra opcin explicativa acerca de los movimientos sociales, la de
gnero. A travs de dos hermosos esoldios referidos al papel femenino
en las luchas urbanas (ver a Massolo Alejandra, 1994 y Paredes Perl,
1988), sabemos que en Venezuela, Garda-Guadilla Maria del Pilar
escribi un artculo al respecto, cuyas referencias no tenemos. En el
capirulo Il-sobre el estado del arre de las teoras sobre MS. reeonoc.amos,
vinculado al paradigma neo-idealista, esta posi bilidad. Pero ya habamos
cerrado la caja de herramientas conceptuales, como llama Foucault a
la teora. la alternativa de gnero amenaza con la necesidad de repensar
y reescribirlo rodo. Estaremos atentos a eSTa impugnacin toral ya sus
derivaciones de cara a los Movimienros Sociales.
Conviene temnar insistiendo en el carcter siempre momentneo
de Todo discurso con pretensin de explicalivar lo social. La tentacin
a no estar de acuerdo con la segunda leerura de cualquier texto es casi
instantnea, pero estamos obligados, por razones muy diversas, a
concluir aqu y ahora.
----------------------------------------------- '----------------------------------------------
378
379
o

(
f
)

---r-
La necesidad de concluir un texto en el que nos paseamos
por las teoras, los mitos y los movimientos relacionados con
lo urbano nos obliga" dejar abierta la perspectiva, entre otras
cosas porque durante los ltimos aos de esta centuria es cada
vez mayor el alto grado de urbanizacin de la vida social y de
manera especifica, en nuestra Amrica Latina, este proceso
viene contexrualizado por una crisis que en su ms significati
\"a acepcin constituye, sobre todo, una encrucijada
civilizatoria.
A comienzos de la ltima dcada del siglo XX el socilogo
ecuatoriano Mario Unda (1992), en un trabajo ti rulado: "Ocho
tesis para rediscutir la crisis mbana en Amrica Latina", pre
tenda enmarcar bs principales tendencias desde las que po
dramos situarnos en relacin a la evolucin de la situaCIn
urbana de nuestro subcontinente. Destacaremos fundamen
talmente las siguientes: la crisis urbana de hoyes una crisis de
la reproduccin de la poblacin, la creciente mayora esta con
denada a la exclusin no solo del mercado laboral sino tam
bin de la ciudadana; el capital y el Estado tienden a desen
tenderse de la responsabilidad social de la reproduccin; la
polltica urbana en grado mayor que antes, termina siendo dic
tada por los organismos internacionales; las nuevas polticas
sociales tienen por eje la redefinicin del papel del Estado, la
legitimacin de los nuevos agentes de esas politicas y el
delineamiento de nuevas formas de control social en esa pers
pectiva y finalmente que estas polticas sociales tienden ahora
ms a la humanizacin de los excluidos que a su integracin
social. Estas tesis resumen y destacan una diversidad de situa
dones entre las que a glosa solo de ejemplo destacaremos: el
incremento exponencial de la pobreza, el avance de las "medi
das de ajuste" eufemismo que esconde la creciente hegemona
de la visin neo liberal de la economa a partir de la cual se
imponen medidas como el achicamiento del Estado, la libera
cin de los mercados, la flexibiiizacin de las normat ivas labo
rales, la creciente influencia de los organismos multilaterales,
la emergencia de un nuevo asistencialismo al campas del des
montaje de los pocos arrestos de un Estado de bienestar que
pudo tener la Amrica Latina en dcadas anteriores. Motori
\...... zados, estos y otros rasgos por la crisis de la deuda, la dcada
383
---
perdida, la Jcsapar ici n de l "socialismo real" y
subsecuentemente la creciente global izacin yreestrucruracin
del capitalismo mundial.
Cuatro aos despues el socilogo argenti no Pedro Pirez
(1996), nos propone que para poder comprender el funciona
mient-o de nuestras ciudades y el entramado sociopolitico y
sociocconmico que Les sirve de base, debemos asumir y supe
rar la visin cstrllctllralisra de las agencias internacionales y
reivindicar lo local como sociedad en la que sus acrores ponen
en relacin las bases estructurales y territoriales con lgicas a
partir de las cuales sus representaciones y sus estrategias gene
ran una especificidad solo discernible dentro de la dinmica
globa Vloca 1.
En otra dimensin Manuel Castells y Jordi Borj a (1998)
retoman la dicotomla globaVlocal para situar una perspectiva
mundializada del acontecer urbano latinoa mericano, la ren
dencia hacia la hiperurbanizacin planetaria como horizonte
mund ial asume a Amrica Latina pero desde su especifica sin
gularidad, las tcorlas se contrastan y de manera inclemente
un corrI miento paradigmt ico que las post modern iza
relativizndolas, desadecundolas, hacindolas insuficientes.
El "boom" informtico confunde el mi to de lo urbano con el
nuevo mito de lo global y todos somos presa del vrtigo
finisecular. La "aldea global" ya esta aqu, pero no sabemos si
eso profundizar nuestra miseria o ser una oportunidad para
encaramarnos sobre ella. El sujeto se ha fractalizado, atomizado,
digregado y por tanto los movi mientos sociales han dado paso
a la "cultura de la urgencia", del in mediatismo, de la
sobrevivencia la crisis de la pol1tica y la crisis de lo politico
han desnudado al rey, la misma nocin de proyecto se encuen
tra cuestionada pues los embates del "pensamiento nico"
amenazan despolitizarnos definitivamente, ha concluido la
historia postulan algunos.
En medio de la incertidumbre que rodo lo copa rene mas
La imuicin de que este extrao trnsito supone el paso de
una civilizacin que agotada anuncia sus ltimos arrestos y
que simultneamente una nueva civizaLin an nonata, co
mienza a mostrar sus claves. En el medio, los ciudadanos pa
decemos, estoicamente, los mareos de la transicin, las incon
gruencias de los sin sentidos y la prdida de las certidumbres.
Abiertos as al reconocimienro de que navegamos por mares
desconocidos, slo nos queda la posibilidad de suponer que el
puerto que nos espera est enclavado en una pols comn como
destino.
384
385
r

o

Q

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o

PRESENTACIN. 7
Libro 1
lA
CONSTRUCCI6N
TE6RICA
DE
W
URBANO.
INTRODUCCIN. 21
Captulo 1
ASPECfOS METODOLGICOS
Nivel Epistemolgico. 27
Nivel Terico-Metodolgico. 32
Nivel Ideolgico. 40
Captulo II
CREACIN DE UN CAMPO TERICO:
lASOCIOLOGA URBANA
Cultura-NattJraleza:
espacio epistemolgico de los eclogos. 49
La visin de Park. 50
La visin de Burgess. 53
En torno al modelo de Burgess. 55
La cultura en el planteamieno ecolgico. 58
El con cepo de rea sociaL 61
La ampliacin del espacio epistemolgico en los culturalisas:
lo psicosodal. 64
El constructo cultura urbana. 66
Lo estructural-funcional en Gino Germani. n
El nivel microsocial en la investigacin urbana. 74
---r
Captulo rn
EL ESPACIO SOCIAL
UN NUEVO CAMPO TERICO
Elemenros para la desconsrrucci6n del objeto urbano. 83
Teoria y prctica del espacio soda!. 87
La consrruccin del objeto en la reoria marxista. 89
Castells y Lojkine: sistemas y organizacin sociaL 91
Lipietz: el espacio concreto. 98
Lcfebvre, la estructura autnoma de lo urbano. 102
Captulo N
LO URBANO-ESPACIAL:
UN CAMPO TERICO EN EU\BORACION
NOTAS DEL LlBRO 1. 117
LIBRO n
w
URBANO:
PRESENIE
CONTINUO
DE
UN
MITO.
INTRODUCCIN. 131
Captulo 1
LA CULTURA URBANA,
UN MITO ENTRE LA VIDA Y LA MUERTE
Enrre el pasado y presente. 140
El mito, es la pennanencia en un presente continuo!. 143
Se non vero ben trovaro. 147
Semido del mito. 148
El discurso mtico. 148
Cmo nos relacionamos con el mito! . 150
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - ~
Captuloll
LA CUESTIN URBANA ...
UN FAlSO PROBLEMA?
BosquejO terico. 155
Comentario al bosquejo terico. 162
Captulollr
MITO Y REALIDAD
DE UN MODELO CULTURAL
Eficacia y racionalidad del modelo. 167
El urbanismo como modo de vida. 170
MilO o modo de existencia. 172
De cmo un miro naturaliza las diferencias sociales. 176
El espacio modificado y las prcticas culrurales. 179
Captulo IV
EL ESPACIO PRODUCIDO Y MITIFICADO
Dificultades en la identificacin de 10 urbano. 187
lo ideolgico-cultural en las sociedades latinoamencanas. 190
Ocupacin de espacio en Larinoamrica. 194
Lo urbano, preferencia ideolgica de la conci encia
burguesa, o igualmente un mito? 197
Podemos pr ecisar ms lo que es un mito? 200
Captulo V
VOLVIENDO AL SENTIDO
Y A LA FORMA DEL MITO
Sobre las propiedades del di scurso m[tico. 205
Cmo nos relacionamos con el mito. W7
El mito de la modernizacin . 208
-----
Captulo VI
EL DERRUMBE DE UN MITO:
DE LA GLORIA AL ESTADO INFER(10RlNAL
DE LA CIUDAD.
Cuando la ciudad era un Imperio. 218
Cit yVille. 222
La sum.isin ci udadana y el Estado omnipotente. 22
La ocupacin del espacio en la media del tiempo. 231
La transicin. 233
La crisis campesina, preludio de una cr isis mayor. 235
La crisis econmica. 237
La agitacin urbana .... o social? 238
Del parto a la muerte de la mode.rnidad. 241
Sociedad y en el llacicnre capitalismo. 242
apitalisras urbanos. 244
De la cilldad moderna a la no ciudad. 245
Eno'e el ayer y el hoy. 248
Globalidad, revolucin microelectrnica y espacio vital. 251
Lo urbano ,mte el dilema de la globalidad. 252
Amrica Latina, presene ypasado. 256
Pensando la ciudad en el pasado. 261
De cuando la ciudad era un Estado. 264
De los imperios al pueblo. 268
Los centros urbanos luego de la Independencia. 270
La ciudad, es equivalente a desarrollo? 272
Captulo VII
DE LA EFICACIA DE UN MITO:
UNA MANERA DE CONCLUIR.
Notas Libro n. 281
LffiRom
LOS
MOVlMIENTDS
SOCIALES
EN
EL
E5naJIO
DE
W
URBANO.
INTRODUCCIN. 293
Captulo 1
RJNDAMENTACIN TERICA.
Autores. Paradigmas. Corrientes. 300
Re-construccin de una interpretacin. 309
(notas tericas para el anlisis propuesto). 312
CaptuloIl
MOVIMIENTOS SOCIALES
Y CRECIMIENTO URBANO
Mrida enla segunda mitad del siglo XX 318
El caso de los comirs (1985 - 1995). 328
Contexto politico de los Comirs Pro-Vivienda. 332
Al interior de los Comi ts Pro-Vivienda . 334
Aos 80: reformas poticas y actores sociales. 338
Concertacin Comits
Concentracin Comites Pro-Vivicnda-Gobierno regional:
desenlace y balance. 339
Capituloill
EXPERIENCIAS RECIENTES DE
PARTICIPACIN CIUDADANA
NUEVAS ARTICUlACIONES?
NUEVAS IDENTIDADES?
(1989 1992)
Movimien ros Sociales y poltica regional en Mrida. 353
Los actores. 355
Convergencia Meridei\a, elecciones de 1989. 356
Unidad Vecinallndependiente, elecciones de 1992 y 1995. 357
COMER y UVI, e.xpresiones de un
movi miento social en ciernes. 359
Resultados yconclusiones. 361
ont1icto Observatorio Nacional Llano del Hato
vs. Comunidad. 363
Escenario geogrfico y contexto ecolgi co. 364
El Observatorio Nacional Llano del Hato 364
La comunidad. 365
Antecedenes del conflicto. 365
Juego de poderes e intermediaciones. 366
Analisis yconclusiones. 368
Captulo N
DE NUEVO lA TEORA
PARA COMPRENDEREL PRESENTE
In-conclusiones. 377
POSTSCRIPTUM. 383
BIBLIOGRAFA. 387
Esta EO,cin se lenmn de Impnm,r
en el mes Oe Junio de 2000
en Formas Grllcas QUintero
Telelax . 074 - 52 02 68
Menda - Venezuela