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O Evangelho Segundo o Espiritismo CAPTULO 1 NO VIM DESTRUIR A LEI As trs revelaes: Moiss, Cristo e o Espiritismo Aliana da Cincia e da Religio

Instrues dos Espritos: A nova era 1. No penseis que vim destruir a lei ou os profetas, no vim destru-los, mas dar-lhes cumprimento. Eu vos digo em verdade que o Cu e a Terra no passaro antes que tudo o que est na lei seja cumprido completamente, at o ltimo jota e o ltimo ponto. (Mateus, 5:17 e 18) MOISS 2 A lei de Moiss composta por duas partes distintas: a lei de Deus, recebida no Monte Sinai, e a lei civil ou disciplinar, estabelecida pelo prprio Moiss. A lei de Deus inaltervel; a outra, apropriada aos costumes e ao carter do povo, se modifica com o tempo. A lei de Deus est formulada nos seguintes dez mandamentos: 1. Eu sou o Senhor, teu Deus, que te tirei da terra do Egito, da casa da servido. No ters outros deuses estrangeiros diante de mim. No fars imagem talhada, nem figura nenhuma de tudo o que est no Cu e na Terra, nem de tudo o que est nas guas e debaixo da terra. No os adorars, nem lhes renders cultos soberanos. 2. No tomars em vo o nome do Senhor, teu Deus. 3. Lembra-te de santificar o dia de sbado. 4. Honra a teu pai e tua me, a fim de viveres muito tempo na Terra que o Senhor teu Deus te dar. 5. No matars. 6. No cometers adultrio. 7. No roubars. 8. No prestars falso testemunho contra o teu prximo. 9. No desejars a mulher de teu prximo. 10. No desejars a casa de teu prximo, nem seu servo, ou serva, nem seu boi, seu asno, ou qualquer outra coisa que lhe pertena.

Esta a lei de todos os tempos e de todos os pases e que, por isso mesmo, tem um carter divino. Todas as outras so leis estabelecidas por Moiss, que se via obrigado a conter pelo temor um povo naturalmente turbulento e indisciplinado, no qual tinha de combater os abusos e os preconceitos enraizados adquiridos durante a poca da escravido no Egito. Para dar autoridade s suas leis, ele atribuiu-lhes origem divina, assim como o fizeram todos os legisladores dos povos primitivos: a autoridade do homem precisava se apoiar sobre a autoridade de Deus. Mas apenas a idia de um Deus terrvel podia impressionar homens ignorantes, nos quais o sentido moral e o sentimento de uma delicada justia ainda estavam pouco desenvolvidos. evidente que aquele que tinha includo entre os seus mandamentos: No matars; no fars mal a teu prximo, no poderia se contradizer fazendo do extermnio um dever. As leis mosaicas, propriamente ditas, tinham, portanto, um carter essencialmente transitrio. CRISTO 3 Jesus no veio destruir a lei, isto , a lei de Deus. Ele veio cumprila, ou seja, desenvolv-la, dar-lhe seu sentido verdadeiro e apropri-la ao grau de adiantamento dos homens. por isso que encontramos nessa lei os princpios dos deveres para com Deus e para com o prximo, que constituem a base de sua doutrina. Quanto s leis de Moiss propriamente ditas, Jesus, ao contrrio, modificou-as profundamente, tanto no contedo quanto na forma. Combateu constantemente os abusos das prticas exteriores e as falsas interpretaes, e no lhes podia ter dado uma reforma mais radical do que reduzindo-as a estas palavras: Amar a Deus sobre todas as coisas e ao prximo como a si mesmo, e acrescentando: Est a toda a lei e os profetas. Por estas palavras, O Cu e a Terra no passaro antes que tudo seja cumprido at o ltimo jota, Jesus quis dizer que era preciso que a lei de Deus fosse cumprida, ou seja, fosse praticada na Terra, em toda sua pureza, com todos os seus desenvolvimentos e todas as suas conseqncias; pois de que serviria estabelecer essa lei, se fosse para o privilgio de alguns homens, ou mesmo de um nico povo? Sendo todos os homens filhos de Deus, so todos, sem distino, objeto da mesma dedicao. 4 Mas o papel de Jesus no foi simplesmente o de um legislador moralista, apenas com a autoridade de sua palavra. Ele veio cumprir as profecias que tinham anunciado sua vinda. Sua autoridade vinha da natureza excepcional de seu Esprito e de sua misso divina. Ele veio ensinar aos homens que a verdadeira vida no est na Terra, mas no reino dos Cus; ensinar-lhes o caminho que os conduz at l, os meios de se reconciliarem com Deus e de preveni-los sobre a marcha

O ESPIRITISMO 5 O Espiritismo a nova cincia que vem revelar aos homens, por meio de provas irrecusveis, a existncia e a natureza do mundo espiritual e suas relaes com o mundo fsico. O Espiritismo nos revela esse mundo espiritual, no mais como algo sobrenatural, mas, ao contrrio, como uma das foras vivas e incessantemente ativas da Natureza, como a fonte de uma multido de fenmenos incompreendidos at ento e, por esta razo, encarados como coisas do fantstico e do maravilhoso. a esses aspectos que o Cristo se referiu em muitas circunstncias, e por isso que muitos dos seus ensinamentos permaneceram incompreendidos ou foram interpretados erroneamente. O Espiritismo a chave com a ajuda da qual tudo se explica com facilidade. 6 A Lei do Antigo Testamento, a primeira revelao, est personificada em Moiss; a segunda a do Novo Testamento, do Cristo; o Espiritismo a terceira revelao da Lei de Deus. O Espiritismo no foi personificado em nenhum indivduo, pois ele o produto do ensinamento dado, no por um homem, mas pelos Espritos, que so as vozes do Cu, em todos os pontos da Terra, servindo-se para isso de uma multido incontvel de mdiuns. , de algum modo, um ser coletivo, abrangendo o conjunto de seres do mundo espiritual, vindo, cada um, trazer aos homens a contribuio de suas luzes para fazlos conhecer aquele mundo e a sorte que nele os espera. 7 Da mesma forma que o Cristo disse: No vim destruir a lei, mas cumpri-la, o Espiritismo igualmente diz: No venho destruir a lei crist, mas dar-lhe execuo. Ele no ensina nada em contrrio ao que o Cristo ensinou, mas desenvolve, completa e explica, em termos claros para todos, o que s foi dito sob forma alegrica. Ele vem cumprir, no tempo anunciado, o que o Cristo prometeu e preparar a realizao das coisas futuras. , portanto, obra do Cristo, que o preside e que igualmente preside ao que anunciou: a regenerao que se opera e prepara o Reino de Deus na Terra. CAPTULO 1 - NO VIM DESTRUIR A LEI das coisas que ho de vir, para o cumprimento dos destinos humanos. Entretanto, Jesus no podia dizer tudo e, em relao a muitos pontos, conforme Ele mesmo disse, limitou-se a lanar os germens das verdades que no podiam ainda ser compreendidas. Ao falar de tudo, o fez em termos s vezes mais, s vezes menos claros. Para compreender o sentido oculto dessas palavras, seria preciso que novas idias e novos conhecimentos viessem nos dar a chave, e essas idias no poderiam vir antes que o Esprito humano adquirisse um certo grau de maturidade. A Cincia deveria contribuir decididamente para que essas idias viessem luz e se desenvolvessem. Seria, portanto, preciso dar Cincia o tempo de progredir.

ALIANA DA CINCIA E DA RELIGIO 8 A Cincia e a Religio so as duas alavancas da inteligncia humana. Uma revela as leis do mundo material e a outra, as leis do mundo moral. Ambas as leis, tendo no entanto o mesmo princpio, que Deus, no podem contradizer-se, visto que, se uma contrariar a outra, uma ter necessariamente razo enquanto a outra no a ter, j que Deus no destruiria sua prpria obra. A falta de harmonia e coerncia que se acreditou existir entre essas duas ordens de idias baseia-se num erro de observao e nos princpios exclusivistas de uma e de outra parte. Da resultou uma luta e uma coliso de idias que deram origem incredulidade e intolerncia. So chegados os tempos em que os ensinamentos do Cristo devem receber seu complemento; em que o vu propositadamente deixado sobre algumas partes desses ensinamentos deve ser erguido. A Cincia, deixando de ser exclusivamente materialista, deve levar em conta o elemento espiritual; a Religio deve reconhecer as leis orgnicas e imutveis da matria. Ento, essas duas foras, juntas, apoiando-se uma na outra, se ajudaro mutuamente. A Religio, no sendo mais desmentida pela Cincia, adquirir um poder inabalvel, estar de acordo com a razo, j no podendo mais se opor irresistvel lgica dos fatos. A Cincia e a Religio no puderam se entender at os dias atuais pois, cada uma examinando as coisas do seu ponto de vista exclusivo, repeliam-se mutuamente. Seria preciso alguma coisa para preencher o espao que as separava, um trao de unio que as aproximasse. Esse trao de unio est no conhecimento das leis que regem o mundo espiritual e da sua afinidade e harmonia com o mundo corporal, leis to imutveis quanto as que regem o movimento dos astros e a existncia dos seres. Estas afinidades, uma vez constatadas pela experincia, fazem surgir uma nova luz: a f se dirigiu razo, a razo no encontrou nada de ilgico na f, e o materialismo foi vencido. Mas, nisso, como em tudo, h pessoas que ficam para trs, at serem arrastadas pelo movimento geral, que as esmaga, se tentam resistir ao invs de o acompanhar. toda uma revoluo moral que se opera neste momento e que trabalha e aperfeioa os espritos. Aps ser elaborada durante mais de dezoito sculos, ela chega sua plena realizao e vai marcar uma nova era da Humanidade. As conseqncias dessa revoluo so fceis de se prever: deve trazer para as relaes sociais inevitveis modificaes, s quais ningum poder se opor, porque esto na vontade de Deus e resultam da lei do progresso, que sua Lei.

* N. E. - Povo hebreu: os judeus, os israelitas. * N. E. - Frontispcio: fachada principal imponente, majestosa. INSTRUES DOS ESPRITOS A NOVA ERA Um Esprito Israelita - Mulhouse, 1861 9 Deus nico. Moiss o Esprito que Deus enviou em misso para torn-lo conhecido, no somente dos hebreus*, mas tambm dos povos pagos. Deus serviu-se do povo hebreu para se revelar aos homens, por Moiss e os profetas. As contrariedades e o sofrimento da vida por que passavam os hebreus destinavam-se a impressionar as naes e fazer cair o vu que encobria as coisas divinas aos homens. Os mandamentos de Deus, revelados por Moiss, contm o grmen da mais ampla moral crist. Os comentrios da Bblia restringiam-lhe o sentido, pois, colocados em prtica em toda a sua pureza, no seriam ento compreendidos. Mas os dez mandamentos de Deus nem por isso deixaram de ser o brilhante frontispcio* da obra, como um farol que deveria iluminar a Humanidade, no caminho a percorrer. A moral, isto , o conjunto de regras de conduta, os costumes, bem como os princpios espirituais ensinados por Moiss, eram apropriados ao estado de adiantamento em que se encontravam os povos chamados regenerao. Esses povos, semi-selvagens quanto ao aperfeioamento de sua alma, no compreendiam que podiam adorar a Deus, a no ser por sacrifcios sangrentos, e, muito menos, que fosse preciso perdoar aos inimigos. Sua inteligncia era notvel sob o ponto de vista material, das artes e das cincias, porm, era muito atrasada em moralidade, e no entenderiam uma religio que fosse inteiramente espiritual. Era-lhes preciso uma representao semimaterial, como a que lhes oferecia a religio hebraica. Assim, enquanto os sacrifcios falavam aos seus sentidos, a idia de Deus lhes falava ao Esprito. O Cristo foi o iniciador da moral mais pura, mais sublime: a moral evanglico-crist, que deve renovar o mundo, aproximar os homens e torn-los irmos; que deve fazer brotar de todos os coraes humanos a caridade e o amor ao prximo e criar, entre todos os homens, uma solidariedade comum; de uma moral perfeita, que deve transformar a Terra e fazer dela a morada para Espritos moralmente superiores aos de hoje. a lei do progresso, qual a Natureza est submetida, que se cumpre, e o Espiritismo a alavanca da qual Deus se serve para fazer avanar a Humanidade. So chegados os tempos em que as idias morais devem se desenvolver para que se realize o progresso que est na vontade de Deus. Elas devem seguir o mesmo caminho que as idias de liberdade percorreram, como suas antecessoras. No se pense, entretanto, que este desenvolvimento acontecer sem lutas. No, pois, para chegar maturidade elas precisam de abalos e de discusses, a fim CAPTULO 1 - NO VIM DESTRUIR A LEI

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 40 de atrair a ateno das massas. Uma vez despertada a ateno, a beleza e a santidade da moral impressionaro os espritos, que ento se dedicaro a uma cincia que lhes dar a chave da vida futura e lhes abrir as portas da felicidade eterna. Moiss comeou, Jesus continuou, o Espiritismo concretizar a obra. Fnelon - Poitiers, 1861 10 Um dia, Deus, em sua caridade inesgotvel, permitiu ao homem ver a verdade varar as trevas. Este dia foi a chegada do Cristo. Depois da luz viva as trevas voltaram. O mundo, entre alternativas do conhecimento da verdade e obscuridade da ignorncia, perdeu-se novamente. Ento, tal como os profetas do Antigo Testamento, os Espritos se puseram a falar e a vos advertir: O mundo est abalado em suas bases, o trovo provocar estrondo. Sede firmes! O Espiritismo de ordem divina, visto que repousa nas prprias leis da Natureza, e acreditai que tudo o que de origem divina tem um objetivo grande e til. Vosso mundo se perdia. A Cincia, desenvolvendose, custa dos valores de ordem moral, estava vos conduzindo ao bem-estar material em proveito do Esprito das trevas. Vs o sabeis, cristos: o corao e o amor devem andar unidos Cincia. O reino do Cristo, infelizmente, aps dezoito sculos, e apesar do sangue de tantos mrtires, ainda no chegou. Cristos, voltai ao Mestre que vos quer salvar. Tudo fcil para aquele que cr e ama. O amor o enche de uma alegria indescritvel. Sim, meus filhos, o mundo est abalado; os bons Espritos vos dizem sempre; curvai-vos sob o sopro que anuncia a tempestade a fim de no serdes derrubados, isto , preparai-vos e no vos assemelheis s virgens loucas*, que foram apanhadas desprevenidas chegada do esposo. A revoluo que se prepara mais moral do que material; os Espritos, mensageiros do Senhor, inspiram a f para que todos vs, companheiros da Doutrina, iluminados e ardentes, faais ouvir a vossa voz humilde. Sois o gro de areia, mas, sem gros de areia, no haveria montanhas, portanto, que estas palavras: Somos pequenos , no tenham mais sentido para vs. Cada um tem sua misso, cada um tem seu trabalho. A formiga no constri seu formigueiro, e os animaizinhos insignificantes no erguem continentes? A nova cruzada comeou: apstolos da paz universal e no da guerra, So Bernardos modernos, olhai e andai para a frente! A lei dos mundos a lei do progresso. Erasto, discpulo de So Paulo - Paris, 1863 11 Santo Agostinho um dos maiores divulgadores do Espiritismo. Ele se manifesta em quase todos os lugares. Encontramos a razo disso na vida deste grande filsofo cristo. Ele pertence a essa vigorosa * N. E. - Virgens Loucas: veja em Mateus, 25:1, a parbola das dez virgens.

41 falange dos Pais da Igreja , aos quais a cristandade deve suas mais slidas bases. Como muitos, foi arrancado do paganismo*, melhor dizendo, da incredulidade mais profunda, pelo claro da verdade. Quando, em meio aos seus excessos, sentiu em sua alma a vibrao estranha que o chamava para si mesmo e o fez compreender que a felicidade estava em outros lugares e no nos prazeres materiais e passageiros; quando, enfim, na sua estrada de Damasco*, tambm escutou a santa voz clamando: Saulo, Saulo, por que me persegues? Exclamou: Meu Deus! Meu Deus! Perdoa-me, eu acredito, sou cristo! Depois disso, tornou-se um dos mais firmes sustentculos do Evangelho. Podem-se ler, nas confisses notveis que nos deixou esse eminente Esprito, palavras, ao mesmo tempo caractersticas e profticas, que pronunciou aps o desencarne de sua me, Santa Mnica: Estou convencido de que minha me vir visitar-me e dar-me conselhos, revelando-me o que nos espera na vida futura . Que ensinamento nessas palavras e que previso brilhante da futura doutrina! por isso que hoje, vendo que a hora chegada para a divulgao da verdade que ele pressentiu outrora, o seu propagador ardente e multiplica-se, por assim dizer, para responder a todos os que o chamam. Nota: Santo Agostinho vem derrubar aquilo que construiu? Certamente que no. Como muitos outros, v com os olhos do Esprito o que no via como homem. Sua alma livre entrev novas claridades; entende o que no entendia antes; novas idias lhe revelaram o verdadeiro sentido de algumas palavras. Na Terra julgava as coisas segundo os conhecimentos que possua, mas, quando uma nova luz se fez para ele, pde julg-las mais claramente. Foi assim que deve ter abandonado a crena que tinha a respeito dos Espritos ncubos* e scubos* e sobre a maldio que havia lanado contra a teoria dos antpodas*. Agora que o Cristianismo lhe aparece em toda a sua pureza, pode, em alguns pontos, pensar de modo diferente de quando estava vivo, sem deixar de ser o apstolo cristo. Pode fazer-se o propagador do Espiritismo sem renegar sua f, pois v nele a realizao das coisas anunciadas. Hoje, ao proclam-lo, apenas nos conduz a uma interpretao mais acertada e mais lgica dos textos. Assim tambm acontece com outros Espritos que se encontram em posio semelhante. * N. E. - Paganismo: religio pag; (neste caso) crena contrria Igreja. * N. E. - Estrada de Damasco: referente converso do apstolo Paulo. (Veja Atos, 9:4 .) * N. E. - ncubo: esprito desencarnado masculino que ainda tem desejo sexual. * N. E. - Scubo: esprito desencarnado feminino que ainda tm desejo sexual. * N. E. - Antpoda: habitante que se encontra em lugar oposto em relao a outro. O co ntrrio. CAPTULO 1 - NO VIM DESTRUIR A LEI

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 42 CAPTULO 2 MEU REINO NO DESTE MUNDO A vida futura A realeza de Jesus O ponto de vista Instrues dos Espritos: Uma realeza terrena 1. Tornou a entrar Pilatos no palcio, e chamou a Jesus, e disse: Tu s o rei dos judeus? Respondeu-lhe Jesus: O meu reino no deste mundo; se o meu reino fosse deste mundo, certo que os meus ministros haveriam de pelejar para que eu no fosse entregue aos judeus; mas por agora o meu reino no daqui. Disse ento Pilatos: Logo, tu s rei? Respondeu Jesus: Tu o dizes. Eu sou rei. Eu no nasci nem vim a este mundo seno para dar testemunho da verdade; todo aquele que da verdade ouve a minha voz. (Joo, 18:33, 36 e 37) A VIDA FUTURA 2 Jesus diz claramente, por estas palavras, que a vida futura, qual em muitas circunstncias se referiu, a meta a que se destina a Humanidade, devendo ser o objeto das principais preocupaes do homem na Terra. Em todos os seus ensinamentos ressalta este grande princpio. Sem a vida futura, de fato, a maioria de seus ensinamentos morais no teriam nenhuma razo de ser. por isso que aqueles que no acreditam na vida futura, imaginando que Jesus s falava da vida presente, no os entendem, ou os acham ingnuos. Este dogma* pode, portanto, ser considerado como o principal ponto do ensinamento do Cristo. Por isso foi colocado como um dos primeiros, no incio desta obra, pois deve ser o objetivo de todos os homens; apenas ele pode justificar as anormalidades da vida terrena e ajustar-se de conformidade com a justia de Deus. * N. E. - Dogma: Esta palavra adquiriu de forma genrica o significado de um princp io de doutrina infalvel e indiscutvel; porm, o seu verdadeiro sentido no esse. A Doutrina Esprita no dogmtica, no sentido que se conhece em alguns credos religiosos que adot am o princpio filosfico (Fidesmo), em que a f se sobrepe razo, para acomodar e justifica posies de crena. A palavra est, aqui, com o seguinte significado: a unio de um fundamento, isto , um princpio divino, com a experincia humana. com este sentido qu e Allan Kardec a emprega e que a Doutrina Esprita a entende e a trata nesta obra e nos demais livros da Codificao Esprita. (Veja O Livro dos Espritos, Caps. 4 e 5.)

43 3 Os judeus tinham idias muito incertas em relao vida futura. Acreditavam nos anjos como os seres privilegiados da Criao, mas no sabiam que, um dia, os homens pudessem tornar-se anjos e partilhar da felicidade deles. Pensavam que o cumprimento das leis de Deus era recompensado pelos bens da Terra, pela supremacia de sua nao; pelas vitrias sobre seus inimigos, enquanto as calamidades coletivas e as derrotas eram o castigo da sua desobedincia quelas leis. Moiss no poderia dizer mais a um povo pastor, inculto, que devia estar interessado, antes de mais nada, nas coisas deste mundo. Mais tarde, Jesus veio lhes revelar que h um outro mundo onde a Justia de Deus segue seu curso, e este mundo que promete aos que respeitam os mandamentos de Deus e onde os bons acharo sua recompensa. Esse mundo o seu reino; l que Jesus est em toda a sua glria e para onde retornou ao deixar a Terra. No entanto, Jesus, ajustando seu ensinamento ao estado dos homens de sua poca, julgou conveniente no lhes dar uma luz completa, que os ofuscaria ao invs de esclarec-los, pois no O teriam entendido. Limitou-se a colocar, de algum modo, a vida futura como um princpio, como uma lei da Natureza qual ningum pode escapar. Aquele que cr acredita de algum modo numa vida futura, mas a idia que muitos fazem disso pouco clara, incompleta, e por isso mesmo em muitos pontos falsa. Para uma grande maioria, apenas uma crena sem certeza absoluta; da as dvidas e, at mesmo, a incredulidade. O Espiritismo veio completar nesse ponto, como em muitos outros, o ensinamento do Cristo, quando os homens j estavam maduros para compreender a verdade. Com o Espiritismo, a vida futura no mais um simples artigo de f, uma incerteza: uma realidade material demonstrada pelos fatos. So as testemunhas oculares que vm descrev-la em todas as suas fases e em todos os seus detalhes, de tal modo que no h mais possibilidade de dvidas, e a mais simples das inteligncias pode compreend-la sob seu aspecto verdadeiro, tal como imaginamos um pas do qual lemos apenas uma descrio detalhada. Assim que essa descrio da vida futura de tal maneira mostrada, so to racionais as condies de existncia feliz ou infeliz dos que l se encontram, que reconhecemos no poder ser de outra forma e que, afinal, a reside a verdadeira Justia de Deus. A REALEZA DE JESUS 4 O reino de Jesus no deste mundo, o que todos entendem. Mas, na Terra, no ter Jesus uma realeza? O ttulo de rei nem sempre implica o exerccio do poder provisrio. Ele dado por meio de uma concordncia de todos aos que, por sua genialidade, colocam-se em CAPTULO 2 - MEU REINO NO DESTE MUNDO

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 44 primeiro plano numa atividade qualquer, dominando seu sculo e influindo sobre o progresso da Humanidade. nesse sentido que se diz: O rei ou o prncipe dos filsofos, dos artistas, dos poetas, dos escritores, etc. Essa realeza, nascida do mrito pessoal, consagrada no tempo, no tem, muitas vezes, maior valor e importncia do que aquele que leva a coroa? Ela imortal e sempre abenoada pelas geraes futuras, enquanto a outra jogo de oportunidades e, s vezes, amaldioada. A realeza terrena termina com a vida; a realeza moral ainda governa, sobrepondo-se alm da morte. Sob esse aspecto, Jesus no um rei mais poderoso do que todos os soberanos? Foi, pois, com razo que disse a Pilatos: Eu sou rei, mas meu reino no deste mundo. O PONTO DE VISTA 5 A idia clara e precisa que se faz da vida futura d uma f inabalvel no futuro, e essa f tem enormes conseqncias sobre a moralizao dos homens, uma vez que muda completamente o ponto de vista sob o qual encaram a vida terrena. Para aquele que se coloca, pelo pensamento, na vida espiritual, que infinita, a vida corporal no mais do que uma passagem, uma curta permanncia em um pas ingrato. Os reveses e as amarguras da vida terrena no so mais do que incidentes que recebe com pacincia, pois sabe que so de curta durao e devem ser seguidos por um estado mais feliz. A morte no tem mais nada de assustador; no mais a porta do nada, mas a da libertao, que abre para o exilado* a entrada de uma morada de felicidade e de paz. Sabendo que est num lugar temporrio e no definitivo, recebe as preocupaes da vida com mais tolerncia, resultando da, para ele, uma calma de esprito que suaviza a amargura. Sem a certeza da vida futura, o homem concentra todos os seus pensamentos na vida terrena. Incerto quanto ao futuro, dedica tudo ao presente. No enxergando bens mais preciosos do que os da Terra, faz como a criana que no v outra coisa alm de seus brinquedos. Eis porque tudo faz para conseguir os nicos bens que para ele tem valor. A perda do menor de seus bens um doloroso desgosto. Um descontentamento, uma esperana frustrada, uma ambio no satisfeita, uma injustia de que vtima, a vaidade ou o orgulho feridos constituem os tormentos que fazem de sua vida uma eterna angstia, entregando-se assim, voluntariamente, a uma verdadeira tortura todos os instantes. Sob o ponto de vista da vida terrena, no centro do qual o homem est colocado, tudo toma, ao seu redor, enormes propores. O mal que o atinja, assim como o bem que toque aos outros, tudo adquire aos seus olhos uma grande importncia, tal como para aquele que est no interior de uma cidade, tudo parece grande: os * N. E. - Exilado: expulso de sua ptria, banido, desterrado.

45 homens que ocupam altos cargos e tambm os monumentos; mas, ao subir uma montanha, homens e coisas vo lhe parecer bem pequenos. Assim ocorre com aquele que encara a vida terrena do ponto de vista da vida futura: a Humanidade, como as estrelas do firmamento, perde-se na imensido. Percebe, ento, que grandes e pequenos se confundem como formigas sobre um monte de terra; que proletrios e soberanos so da mesma estatura, e lamenta que essas criaturas frgeis e transitrias se preocupem tanto para conseguir um lugar que os eleve to pouco e que por to pouco tempo conservaro. Assim que a importncia atribuda aos bens terrenos est sempre na razo inversa da f na vida futura. 6 Se for desse modo, ningum mais se ocupando das coisas da Terra, tudo correr perigo, o que se pode pensar. Mas no assim. Instintivamente, o homem procura o seu bem-estar e, mesmo tendo a certeza de s ficar num lugar por pouco tempo, ele ainda querer estar o melhor ou o menos mal possvel. No h ningum que, achando um espinho debaixo da sua mo, no a tire para no se picar. Portanto, a procura do bem-estar fora o homem a melhorar todas as coisas, impulsionado que pelo instinto do progresso e da conservao, que est nas leis naturais. Ele trabalha, portanto, por necessidade, por gosto e por dever, e com isso realiza os planos da Providncia, que o colocou na Terra com esse objetivo. S aquele que considera a vida futura pode atribuir ao presente uma importncia relativa e se consolar facilmente com seus insucessos, pensando na sorte que o aguarda. Deus no condena, portanto, os prazeres terrenos, mas, sim, o abuso que deles se faa em prejuzo das coisas da alma. contra esse abuso que se devem acautelar os que ouvem estas palavras de Jesus: Meu reino no deste mundo. Aquele que concentra seus pensamentos na vida terrena como um homem pobre que perde tudo o que possui e se desespera, ao passo que aquele que cr na vida futura semelhante a um homem rico que perde uma pequena soma sem se perturbar. 7 O Espiritismo alarga o pensamento do homem e abre-lhe novos horizontes, mostra-nos que esta vida apenas um elo do conjunto de grandiosidade e harmonia da obra do Criador, ao invs da viso estreita e mesquinha que faz com que o homem se concentre na vida presente, como se ela fosse o nico e frgil eixo do seu futuro para a eternidade. Mostra os laos que unem todas as existncias de um mesmo ser, todos os seres de um mesmo mundo e os seres de todos os mundos. D, assim, uma base e uma razo de ser fraternidade universal, enquanto a doutrina da criao da alma no CAPTULO 2 - MEU REINO NO DESTE MUNDO

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 46 momento do nascimento de cada corpo torna todos os seres estranhos uns aos outros. Essa solidariedade das partes de um mesmo todo explica o que parecia ser inexplicvel, se apenas considerarmos um nico ponto de vista. esse conjunto de conhecimentos que os homens no tempo do Cristo no podiam entender, e foi por isso que reservou o seu conhecimento para mais tarde. INSTRUES DOS ESPRITOS UMA REALEZA TERRENA Uma Rainha de Frana - Havre, 1863 8 Quem melhor do que eu pode entender a verdade destas palavras de Nosso Senhor: Meu reino no deste mundo! O orgulho me perdeu na Terra. Quem, pois, entender a insignificncia dos reinos da Terra, se eu no o entendi? O que levei comigo de minha realeza terrena? Nada, absolutamente nada. E para tornar a lio mais terrvel, a minha realeza nem sequer me seguiu at o tmulo! Rainha eu era entre os homens, rainha eu acreditava entrar no reino dos Cus. Que desiluso! Que humilhao quando, ao invs de ser recebida como soberana, vi acima de mim, mas bem acima, homens que acreditava serem insignificantes, a quem havia desprezado, pois no tinham sangue nobre! Ento compreendi a inutilidade das honras e das grandezas que se procuram com tanto desejo na Terra! Para se preparar um lugar neste reino celeste, preciso a abnegao, a humildade, a caridade em toda a sua prtica crist, a benevolncia para com todos. No se pergunta o que foste, que posio ocupaste, mas o bem que fizeste, as lgrimas que enxugaste. Senhor, Jesus! Disseste que o teu reino no deste mundo, pois preciso sofrer para alcanar o Cu, e pelos degraus do trono no nos aproximamos dele. So os atalhos mais difceis da vida que nos levam para l. Procura, ento, o caminho nas dificuldades e nos espinhos e no entre as flores. Os homens correm atrs dos bens terrenos como se pudessem guard-los para sempre; mas aqui no h mais iluses. Logo percebemos que apenas nos apoderamos de uma sombra e que desprezamos os nicos bens slidos e durveis, os nicos que nos seriam teis na morada celeste, e os nicos que poderiam dar acesso a essa morada. Tem piedade dos que no ganharam o reino dos Cus. Ajuda-os com tuas preces, pois a prece aproxima o homem do Altssimo. o trao de unio entre o Cu e a Terra. No o esqueas.

47 CAPTULO 3 H MUITAS MORADAS NA CASA DE MEU PAI Diferentes situaes da alma na erraticidade Diferentes categorias de mundos habitados Destinao da Terra Causa das misrias humanas Instrues dos Espritos: Mundos inferiores e mundos superiores Mundos de expiaes e de provas Mundos regeneradores Progresso dos mundos 1. Que no se perturbe vosso corao. Credes em Deus, crede tambm em mim. H muitas moradas na casa de meu Pai; se assim no fosse, eu j vos teria dito, pois me vou para vos preparar o lugar. E aps ter ido e vos preparado o lugar, eu voltarei, e vos retomarei para mim, a fim de que l, onde eu estiver, vs estejais tambm. (Joo, 14:1 a 3) DIFERENTES SITUAES DA ALMA NA ERRATICIDADE 2 A casa do Pai o Universo. As diferentes moradas so os mundos que circulam no espao infinito e oferecem aos Espritos que neles encarnam as moradas apropriadas ao seu adiantamento. Independentemente da variedade dos mundos, estas palavras tambm podem ser entendidas como o estado feliz ou infeliz do Esprito na erraticidade , conforme seu grau de pureza e se ache liberto dos laos materiais, o ambiente onde se encontre, o aspecto das coisas, as sensaes que experimente, as percepes que possua, podendo tudo isso variar ao infinito. Assim que, se uns no podem se afastar dos locais onde viveram, outros se elevam e percorrem os espaos e os mundos. Enquanto alguns Espritos culpados perambulam sem destino nas trevas, os felizes desfrutam de uma claridade resplandecente e do sublime espetculo do infinito. Enfim, enquanto o mau, atormentado de remorsos e de lamentaes, muitas vezes s, sem consolao, separado dos objetos de sua afeio, padece torturado pelos sofrimentos morais, o justo, reunido aos que ama, goza das douras de uma indescritvel felicidade. Portanto, l tambm h muitas moradas, embora no sejam nem delimitadas, nem localizadas.

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 48 DIFERENTES CATEGORIAS DE MUNDOS HABITADOS 3 Do ensinamento dado pelos Espritos, resulta que os diversos mundos esto em condies muito diferentes uns dos outros quanto ao grau de adiantamento ou de inferioridade de seus habitantes. Dentre eles, h os que ainda so inferiores Terra, fsica e moralmente, outros so do mesmo grau e ainda h outros que so mais ou menos superiores em todos os sentidos. Nos mundos inferiores a existncia toda material, as paixes reinam soberanamente, a vida moral quase inexistente. medida que esta se desenvolve, a influncia da matria diminui, de tal modo que, nos mundos mais avanados, a vida , por assim dizer, toda espiritual. 4 Nos mundos intermedirios h a mistura do bem e do mal, predominando um ou outro, conforme o grau de seu adiantamento. Embora no se possa fazer uma classificao rigorosa e precisa dos diversos mundos, podemos, considerando-se sua situao, destinao e caractersticas mais acentuadas, dividi-los, de uma maneira geral, desta forma: mundos primitivos, onde se do as primeiras encarnaes da alma humana; mundos de expiaes e de provas, onde o mal predomina; mundos regeneradores, onde as almas que ainda vo expiar buscam novas foras, repousando das fadigas da luta; mundos felizes, onde o bem supera o mal; mundos celestes ou divinos, morada dos Espritos puros, onde exclusivamente s reina o bem. A Terra pertence categoria dos mundos de expiaes e de provas e por isso o homem alvo de tantas misrias. 5 Os Espritos encarnados em um mundo no esto ligados indefinidamente a ele e no cumprem nele todas as fases progressivas que devem percorrer para chegar perfeio. Quando atingem o grau mximo de adiantamento no mundo em que vivem, passam para um outro mais avanado e, assim, sucessivamente, at que cheguem ao estado de Espritos puros. So de igual modo estgios, em cada um dos quais encontram elementos de progresso proporcionais ao seu adiantamento. Para eles, uma recompensa passar para um mundo de uma ordem mais elevada, como um castigo prolongar sua permanncia em um mundo infeliz, ou ter que reencarnar num mundo ainda mais infeliz do que aquele que so forados a deixar, por terem persistido no mal. DESTINAO DA TERRA. CAUSAS DAS MISRIAS HUMANAS 6 Muitos se surpreendem por encontrar na Terra tanta maldade e paixes terrveis, tantas misrias e doenas de todas as naturezas, e concluem disso que a espcie humana algo muito triste. Este julgamento origina-se de um ponto de vista limitado e d uma falsa idia do conjunto. preciso considerar que na Terra no se encontra toda a

49 Humanidade, mas somente uma pequena frao dela. De fato, a espcie humana inclui todos os seres dotados de razo que povoam os incontveis mundos do Universo. Pois bem, o que a populao da Terra comparada com a populao total desses mundos? Bem menos do que a de um lugarejo em relao de uma grande nao. Portanto, a situao material e moral da Humanidade terrena nada tem de surpreendente, se levarmos em conta a destinao da Terra e a natureza dos que a habitam. 7 Faramos uma idia muito falsa dos habitantes de uma grande cidade se apenas os julgssemos pela populao dos bairros pobres e humildes. Num hospital vem-se somente doentes ou estropiados; numa priso, vem-se todas as torpezas e todos os vcios reunidos; nas regies insalubres, a maior parte dos habitantes plida, fraca e enferma. Pois bem: que se considere a Terra como sendo um subrbio, um hospital, uma penitenciria, uma regio doentia, pois ela ao mesmo tempo tudo isso, e ento se compreender por que as aflies superam as alegrias, j que no se enviam a um hospital pessoas que esto bem de sade, nem s casas de correo os que no fizeram o mal. Acontece que nem os hospitais nem as casas de correo so lugares prazerosos. Portanto, do mesmo modo que, numa cidade, toda a populao no est nos hospitais ou nas prises, tambm toda a Humanidade no est na Terra. Ora, assim como se sai do hospital quando se est curado e da priso quando se cumpriu a pena, o homem deixa a Terra para mundos mais felizes quando est curado de suas enfermidades morais ou tenha resgatado as suas penas. INSTRUES DOS ESPRITOS MUNDOS INFERIORES E MUNDOS SUPERIORES Resumo do ensinamento de todos os Espritos superiores 8 A qualificao de mundos inferiores e mundos superiores uma referncia mais comparativa do que exata. Um mundo inferior ou superior em relao aos que esto acima ou abaixo dele, na escala progressiva. Tomando a Terra como ponto de comparao, pode-se fazer uma idia do estado de um mundo inferior, supondo que l o homem esteja no grau dos povos selvagens ou das naes brbaras que ainda encontramos em nosso planeta, e que so os restos de seu estado primitivo. Nos mundos mais atrasados, os seres que os habitam so de algum modo rudimentares; tm a forma humana, mas sem nenhuma beleza. Os instintos no tm ainda nenhum sentimento de delicadeza ou de benevolncia nem noes de justia ou de injustia. A fora bruta a nica lei. Sem indstrias, sem invenes, seus habiCAPTULO 3 - H MUITAS MORADAS NA CASA DE MEU PAI

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 50 tantes passam a vida na conquista de alimentos. Porm, Deus no abandona nenhuma de suas criaturas. No fundo das trevas da inteligncia delas, habita adormecida a vaga intuio, ainda em desenvolvimento, de um Ser supremo, e esse sentir suficiente para os tornar superiores uns aos outros e prepar-los para alcanar um estgio de vida mais evoludo. No so seres condenados, so antes crianas que esto em crescimento. Entre os degraus evolutivos, dos mais inferiores aos mais elevados, percorre o homem incontveis encarnaes de tal forma que, nos Espritos puros, desmaterializados e resplandecentes de glria, difcil reconhecerem-se aqueles mesmos seres que um dia foram primitivos, do mesmo modo que impossvel reconhecer-se no homem adulto o embrio que o originou. 9 Nos mundos que atingiram um grau superior de evoluo, as condies da vida moral e material so totalmente diferentes das da Terra. A forma do corpo, como em todos os lugares, a forma humana, mas embelezada, aperfeioada e, sobretudo, purificada. O corpo nada tem da materialidade terrena e, por essa razo, no est sujeito nem s necessidades, nem s doenas, nem s transformaes decorrentes da predominncia da matria. Os sentidos, estando mais apurados, tm percepes que a grosseria do organismo do homem na Terra impede de ter. A leveza especfica dos corpos torna a locomoo rpida e fcil. Ao invs de se arrastarem sobre o solo, deslizam, por assim dizer, sobre a superfcie, ou planam na atmosfera sem outro esforo a no ser o da vontade, maneira das representaes dos anjos e dos manes* nos Campos Elseos*. Os homens conservam por sua vontade os traos de suas existncias passadas e aparecem a seus amigos do mesmo modo como esses os conheceram, porm iluminados por uma luz divina, transformados pelos sentimentos interiores, que so sempre elevados. No lugar de rostos plidos, abatidos pelos sofrimentos e paixes, a inteligncia e a vida irradiam aquele brilho que os pintores traduziram pela aurola dos santos. A pouca resistncia que a matria oferece aos Espritos j muito avanados torna rpido o desenvolvimento dos corpos e curta ou quase nula a infncia. A vida, sem as preocupaes e angstias, proporcionalmente muito mais longa que na Terra. Em princpio, o tempo de vida proporcional ao grau de adiantamento dos mundos. A morte no tem nada dos horrores da decomposio e, longe de causar pavor, considerada uma transformao feliz, pois a dvida sobre o futuro, l, no existe. Durante a vida, a alma, no estando * N. E. - Manes: espritos considerados divindades na antiga Roma. * N. E. - Campos Elseos: lugar de felicidade eterna.

51 encerrada em uma matria compacta, irradia e goza de uma lucidez que a deixa em um estado quase permanente de liberdade, permitindo a livre transmisso do pensamento. 10 Nesses mundos felizes, as relaes entre os povos, sempre amigveis, nunca so perturbadas, quer pela ambio de escravizar seus vizinhos, quer pela guerra que sua conseqncia. No h nem senhores, nem escravos, nem privilegiados de nascimento. Apenas a superioridade moral e a inteligncia estabelecem entre eles a diferena de sua evoluo e conferem a supremacia. A autoridade sempre respeitada, pois ela s dada por mrito e exercida sempre com justia. O homem no procura elevar-se acima do homem, mas acima de si mesmo, aperfeioando-se. Seu objetivo chegar categoria dos Espritos puros e esse desejo no um tormento, mas, sim, uma nobre ambio que o faz estudar com dedicao para chegar a igual-los. L, todos os sentimentos ternos e elevados da natureza humana se encontram ampliados e purificados. Os dios, as mesquinharias do cime, as baixas cobias da inveja so desconhecidos. Um lao de amor e de fraternidade une todos os homens, e os mais fortes ajudam aos mais fracos. Os bens que possuem so correspondentes ao grau de inteligncia de cada um, e a ningum falta o necessrio, pois ningum est ali em expiao. Em uma palavra, nesses mundos felizes o mal no existe. 11 No vosso mundo, tendes necessidade do mal para apreciar o bem, da noite para admirar a luz, da doena para valorizar a sade. Nos mundos superiores, esses contrastes no existem. A luz, a beleza e a calma da alma so eternas, proporcionando uma alegria livre da perturbao e da angstia da vida material e do contato com os maus, que l no tm acesso. Eis o que o homem tem maior dificuldade para compreender: com muita criatividade pintou os tormentos do inferno, mas nunca pde representar as alegrias do Cu. E isso por qu? Porque, sendo inferior, apenas experimentou penas e misrias e no conhece as claridades celestes. Ele apenas pode falar daquilo que conhece, mas, medida que se eleva e se purifica, seu horizonte se amplia e compreende o bem que est diante de si, como compreendeu o mal que ficou para trs. 12 Entretanto, esses mundos afortunados no so mundos exclusivos para alguns, pois Deus imparcial para com todos os seus filhos. Ele d a todos os mesmos direitos e as mesmas facilidades para chegar at l. Faz todos partirem do mesmo ponto e a nenhuns beneficia mais do que a outros. As primeiras posies so acessveis a todos: compete a cada um conquist-las pelo trabalho, alcan-las o mais rpido possvel, ou arrastar-se durante sculos e sculos nas camadas baixas da Humanidade. CAPTULO 3 - H MUITAS MORADAS NA CASA DE MEU PAI

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 52 MUNDOS DE EXPIAES E DE PROVAS Santo Agostinho - Paris, 1862 13 Que vos direi dos mundos de expiao* que j no saibais, uma vez que suficiente observar a Terra que habitais? A superioridade da inteligncia, em um grande nmero de seus habitantes, indica que ela no um mundo primitivo, destinado encarnao de Espritos mal sados das mos do Criador. As qualidades que j trazem consigo ao nascer so a prova de que j viveram e realizaram um certo progresso; mas tambm os numerosos vcios aos quais so propensos so o indcio de uma grande imperfeio moral. por isso que Deus os colocou num Planeta atrasado, para expiarem a seus erros, por meio de um trabalho difcil, enfrentando as misrias da vida, at que tenham mrito para irem a um mundo mais feliz. 14 Entretanto, nem todos os Espritos encarnados na Terra se encontram a em expiao. As raas a que chamais de selvagens so Espritos apenas sados da infncia e que a esto, por assim dizer, educando-se e se desenvolvendo em contato com Espritos mais avanados. Em seguida, vm as raas semicivilizadas, formadas por esses mesmos Espritos em progresso. Essas so, de certo modo, as raas indgenas da Terra, que progrediram pouco a pouco no decorrer de longos perodos seculares, conseguindo algumas delas atingir o aperfeioamento intelectual dos povos mais esclarecidos. Os Espritos em expiao na Terra so, se assim podemos dizer, como estrangeiros. Eles j viveram em outros mundos de onde foram excludos em conseqncia de sua insistncia no mal e porque eram causa de problemas para os bons. Foram expulsos, por um perodo, para o meio de Espritos mais atrasados do que eles, trazendo por misso fazer progredir a estes ltimos, pois j tm consigo a inteligncia mais desenvolvida e as sementes dos conhecimentos adquiridos nos mundos em que viveram. esta a razo pela qual Espritos cumprindo punies se encarnam em meio a raas mais inteligentes, porque a as misrias da vida tm para eles maior amargor, em vista de possurem sensibilidade mais apurada do que as raas primitivas, em que o senso moral menos desenvolvido. 15 A Terra fornece, pois, um dos exemplos de mundos expiatrios*, cuja variedade infinita, mas que tm como caracterstica comum servir para resgatar as culpas dos Espritos rebeldes Lei de Deus. Exilados aqui, esses Espritos tm que lutar ao mesmo tempo contra a perversidade dos homens e contra os rigores da Natureza. Trabalho duplo e difcil que desenvolve em conjunto as qualidades do corao e as da inteligncia. assim que Deus, em sua bondade, torna o prprio castigo proveitoso para o progresso do Esprito. * N. E. - Expiao: ato ou efeito de expiar; (neste caso) culpa, cumprir pena. Sofre r castigo. * N. E. - Expiatrio: onde se pagam as culpas, depuradores.

53 MUNDOS REGENERADORES Santo Agostinho - Paris, 1862 16 Entre as estrelas que cintilam nos cus azulados, quantos mundos h, como o vosso, destinados pelo Senhor para a expiao e provas! Mas h tambm entre eles mundos mais infelizes e mais felizes, bem como h mundos de transio, que podemos chamar de regeneradores. Cada sistema planetrio, girando no espao ao redor de um centro comum, tem sua volta mundos primitivos, de exlio, de provas, de regenerao e de felicidade. J vos falaram dos mundos onde a alma recm-nascida colocada, ainda ignorante do bem e do mal, para que possa caminhar para Deus, senhora de si mesma, na posse de seu livre-arbtrio*. Como sabeis, as grandes capacidades que a alma possui lhes foram dadas para fazer o bem. Mas, infelizmente, h as que fracassam! E Deus, dando-lhes novas oportunidades, permite que nesses mundos, de encarnao em encarnao, se depurem, se regenerem e se tornem dignas da glria que lhes est reservada. 17 Os mundos regeneradores so intermedirios entre os mundos de expiao e os mundos felizes. A alma que se arrepende encontra neles a calma e o descanso, acabando por se depurar. Nesses mundos, o homem ainda est submetido s leis que regem a matria, sente as mesmas sensaes e os mesmos desejos como vs, mas est livre das paixes desordenadas das quais sois escravos. Neles, no h mais o orgulho que silencia o corao, a inveja que tortura e o dio que sufoca. A palavra amor est inscrita em todas as frontes. Um perfeito equilbrio regula as relaes sociais; todos reconhecem Deus e tentam ir at Ele, cumprindo-lhe as leis. Nesses mundos, a felicidade perfeita ainda no existe, mas o comeo da felicidade. O homem ainda carne, e por essa razo est sujeito aos sofrimentos da vida, dos quais apenas os seres completamente desmaterializados esto livres. Ainda h provas a suportar, mas j no so as angstias dolorosas da expiao. Comparados Terra, esses mundos so muito felizes e muitos de vs ficariam satisfeitos de habit-los, pois so a calma aps a tempestade, a convalescena aps uma doena cruel. O homem, menos preocupado com as coisas materiais, tem melhor noo do futuro; compreende que h outras alegrias que o Senhor promete aos que se tornam dignos, quando a morte levar seus corpos para lhes dar a verdadeira vida. Ento, livre, a alma planar sobre todos os horizontes. No mais os sentidos materiais e grosseiros, mas os sentidos de um perisprito* puro e celeste, envolvido como um perfume em vibraes de amor e de caridade vindas de Deus. * N. E. - Livre-arbtrio: liberdade da pessoa em escolher as suas aes * N. E. - Perisprito: corpo fludico do Esprito. Liga o corpo fsico ao esprito. (Veja O Livro dos Espritos, questes 93 a 96.) CAPTULO 3 - H MUITAS MORADAS NA CASA DE MEU PAI

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 54 18 Mas, nesses mundos, o homem ainda pode fracassar porque l o Esprito do mal no perdeu ainda completamente seu domnio. No avanar recuar, e se o homem no est firme no caminho do bem pode cair novamente nos mundos de expiao, onde o aguardam novas e mais terrveis provas. Contemplai, pois, noite, na hora do repouso e da prece, os Cus azulados e, nesses mundos incontveis que brilham sobre vossas cabeas, procurai os que levam a Deus e pedi-Lhe que um mundo regenerador vos seja destinado, aps a expiao na Terra. PROGRESSO DOS MUNDOS Santo Agostinho - Paris, 1862 19 O progresso uma das leis da Natureza. Todos os seres da Criao, animados e inanimados, esto submetidos a ela pela bondade de Deus, que deseja que tudo se engrandea e prospere. A prpria destruio, que parece aos homens o limite final das coisas, apenas um meio de chegar, por meio da transformao, a um estado mais perfeito, porque tudo morre para renascer e nada volta para o nada. Ao mesmo tempo que os seres vivos progridem moralmente, os mundos que eles habitam progridem materialmente. Quem pudesse seguir um mundo em suas diversas fases, desde o instante em que se agregaram os primeiros tomos que serviram para constitu-lo, veria que ele percorre uma escala contnua e progressiva, mas em graus pequenssimos para cada gerao, e oferece a seus habitantes uma morada mais agradvel medida que eles tambm avanam no caminho do progresso. Assim, caminham paralelamente o progresso do homem e o dos animais, seus auxiliares, o dos vegetais e o da habitao, pois nada fica estacionrio na Natureza. Como grandiosa esta idia, e digna do Criador! E como, em contrrio, pequena e indigna de seu poder aquela que concentra toda a sua ateno e Providncia no minsculo torro de areia, que a Terra, e reduz a Humanidade a alguns homens que a habitam! Assim que a Terra, seguindo essa lei da progresso dos mundos, esteve material e moralmente em um estado inferior ao que est hoje e atingir sob esses dois aspectos um grau mais avanado. Ela atingiu um de seus perodos de transformao, em que de mundo expiatrio se tornar em mundo regenerador, onde os homens sero felizes, pois a Lei de Deus reinar.

55 CAPTULO 4 NINGUM PODE VER O REINO DE DEUS SE NO NASCER DE NOVO Ressurreio e reencarnao Os laos de famlia so fortalecidos pela reencarnao e rompidos pela unicidade da existncia Instrues dos Espritos: Limites da encarnao Necessidade da encarnao A encarnao um castigo? 1. E veio Jesus para os lados de Cesaria de Filipe, e interrogou seus discpulos, dizendo: Quem dizem os homens que o Filho do Homem*? E eles responderam: Uns dizem que Joo Batista, mas outros que Elias, e outros que Jeremias ou algum dos profetas. Disse-lhes Jesus: E vs, quem dizeis que eu sou? Respondendo, Simo Pedro disse: Tu s o Cristo, filho do Deus vivo. E respondendo, Jesus disse: Bem-aventurado s, Simo, filho de Jonas, porque no foi a carne e o sangue que te revelaram isso, mas sim meu Pai, que est nos Cus. (Mateus, 16:13 a 17; Marcos, 8:27 a 29) 2. E chegou a Herodes, o Tetrarca, a notcia de tudo o que Jesus fazia, e ficou inquieto, porque diziam uns: Joo que ressurgiu dos mortos; e outros: Elias que apareceu; e outros: um dos antigos profetas que ressuscitou. Ento disse Herodes: Eu mandei degolar a Joo; quem , pois, este, de quem ouo semelhantes coisas? E buscava ocasio de o ver. (Marcos, 6:14 e15; Lucas, 9:7 a 9) 3. (Aps a transfigurao.) E os discpulos Lhe perguntaram, dizendo: Pois por que dizem os escribas que importa vir Elias primeiro? Mas Jesus, respondendo, disse: Elias certamente h de vir, e restabelecer todas as coisas: digo-vos, porm, que Elias j veio, e eles no o conheceram, antes fizeram dele quanto quiseram. Assim tambm o Filho do Homem* h de padecer s suas mos. Ento compreenderam os discpulos que era de Joo Batista que Jesus lhes falara. (Mateus, 17:10 a 13; Marcos, 9:10 a 12) RESSURREIO E REENCARNAO 4 A reencarnao fazia parte dos dogmas judaicos sob o nome de ressurreio. Somente os saduceus, que pensavam que tudo acabava * N. E. - Filho do Homem: Jesus, filho de Deus, se identificava assim, igualando -se aos que o ouviam.

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 56 com a morte, no acreditavam nela. As idias dos judeus sobre esse assunto, e sobre muitos outros, no estavam claramente definidas, pois apenas tinham noes vagas e incompletas sobre a alma e sua ligao com o corpo. Acreditavam que um homem que viveu podia reviver, sem entender entretanto de que modo isso podia acontecer. Designavam pela palavra ressurreio o que o Espiritismo chama mais apropriadamente de reencarnao. De fato, a ressurreio supe o retorno vida do corpo que est morto, o que a Cincia demonstra ser materialmente impossvel, porque os elementos desse corpo esto, desde h muito tempo, desintegrados na Natureza. A reencarnao o retorno da alma ou Esprito vida corporal, mas em um outro corpo, formado novamente para ele, e que no tem nada em comum com o que se desintegrou. A palavra ressurreio podia assim se aplicar a Lzaro, mas no a Elias, nem aos outros profetas. Se, portanto, conforme se acreditava, Joo Batista era Elias, o corpo de Joo no podia ser o de Elias, porque Joo tinha sido visto desde criana e sabia-se quem eram seu pai e sua me. Joo, portanto, podia ser Elias reencarnado, mas no ressuscitado. 5. Ora, havia um homem dentre os fariseus, chamado Nicodemos, senador dos judeus, que veio noite encontrar Jesus e lhe disse: Mestre, sabemos que viestes da parte de Deus para nos instruir como um doutor, pois ningum poderia fazer os milagres que fazes se Deus no estivesse com ele. Jesus respondeu: Em verdade, em verdade, vos digo: Ningum pode ver o reino de Deus se no nascer de novo. Nicodemos perguntou a Jesus: Como pode nascer um homem que j est velho? Pode ele entrar no ventre de sua me, para nascer uma segunda vez? Jesus respondeu: Em verdade, em verdade, vos digo: Se um homem no renascer da gua e do Esprito, no pode entrar no reino de Deus. O que nasceu da carne carne, o que nasceu do Esprito Esprito. No vos espanteis se vos digo que preciso que nasais de novo. O Esprito sopra onde quer e escutais sua voz, mas no sabeis de onde ele vem, nem para onde vai. Ocorre o mesmo com todo homem que nascido do Esprito. Nicodemos perguntou: Como isso pode acontecer? Jesus lhe disse: Sois mestre em Israel e ignorais essas coisas! Em verdade, em verdade, vos digo que apenas dizemos o que sabemos e que apenas damos testemunho do que vimos; e, entretanto, no recebeis nosso testemunho. Mas se no acreditais quando vos falo das coisas terrenas, como acreditareis quando vos falar das coisas do Cu? (Joo, 3:1 a 12.) 6 O pensamento de que Joo Batista era Elias, e de que os profetas podiam reviver na Terra, encontra-se em muitas passagens dos Evangelhos, notadamente nas relatadas acima (v. 1 a 3). Se essa

57 crena fosse um erro, Jesus no teria deixado de combat-la, como combateu tantas outras. Longe disso, Jesus a confirmou com toda a sua autoridade e colocou-a como ensinamento e como uma condio necessria quando disse: Ningum pode ver o reino de Deus se no nascer de novo. E insistiu, acrescentando: No vos espanteis se vos digo que preciso que nasais de novo. 7 Estas palavras: Se um homem no renascer da gua e do Esprito , foram interpretadas no sentido da regenerao pela gua do batismo. Porm o texto primitivo trazia simplesmente: No renascer da gua e do Esprito, enquanto, em algumas tradues, a expresso do Esprito foi substituda por do Esprito Santo, o que no corresponde mais ao mesmo pensamento. Esse ponto capital sobressai dos primeiros comentrios feitos sobre os Evangelhos, assim como isso ser um dia constatado sem equvoco possvel.(1)* 8 Para compreender o verdadeiro sentido dessas palavras, preciso igualmente entender o significado da palavra gua, que foi empregado ali com um sentido diferente do que lhe prprio. Os conhecimentos dos antigos sobre as cincias fsicas eram muito imperfeitos. Acreditavam que a Terra tinha sado das guas, e por isso julgavam a gua como elemento gerador absoluto. assim que na Gnese* est escrito: O Esprito de Deus era levado sobre as guas; flutuava sobre a superfcie das guas. Que o firmamento seja feito no meio das guas. Que as guas que esto sob o cu se renam em um nico lugar e que o elemento rido aparea. Que as guas produzam animais vivos que nadem na gua, e pssaros que voem sobre a terra e sob o firmamento. Conforme essa crena, a gua tinha se tornado o smbolo da natureza material, como o Esprito era o da natureza inteligente. Estas palavras: Se o homem no renascer da gua e do Esprito, ou em gua e em Esprito, significam ento: Se o homem no renascer com seu corpo e sua alma . neste sentido que foram entendidas naqueles tempos. A mesma interpretao, alis, confirmada por estas outras palavras de Jesus: O que nasceu da carne carne e o que nasceu do Esprito Esprito, as quais do a exata diferena entre o Esprito e o corpo. O que nasceu da carne carne indica claramente que s o corpo procede do corpo e que o Esprito independente dele. (1) Dentre as tradues dos Evangelhos para o francs, a de Osterwald est conforme o te xto primitivo. Ela traz: se no renascer da gua e do Esprito. Na de Sacy diz: do Esprito Santo. A de Lamennais: do Esprito-Santo. (Nota de Allan Kardec). * N.E. - As modernas tradues no Brasil, de Joo Ferreira de Almeida, trazem: quem no nascer da gua e do Esprito, e na de Huberto Rohden temos: quem no nascer de novo pela gua e pelo esprito. * N.E. - Gnese: primeiro livro do Velho Testamento, escrito por Moiss. CAPTULO 4 - NNGUEM PODE VER O REINO DE DEUS SE NO NASCER DE NOVO

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 58 9 O Esprito sopra onde quer; escutais sua voz, mas no sabeis nem de onde vem, nem para onde vai, pode-se entender como a alma do homem ou o Esprito de Deus que d a vida a quem Ele quer. No sabeis de onde vem, nem para onde vai significa que no se conhece o que foi, nem o que ser o Esprito. Se o Esprito, ou alma, fosse criado ao mesmo tempo que o corpo, se saberia de onde veio, uma vez que se conheceria seu comeo. De todos os modos, esta passagem a confirmao do princpio da preexistncia da alma e, por conseguinte, da pluralidade das existncias. 10 Acontece que, desde o tempo de Joo Batista at o presente, o reino dos Cus tomado pela violncia, e so os violentos que o arrebatam; pois todos os profetas, e tambm a lei, assim profetizaram. E se quereis entender o que vos digo, ele mesmo o Elias que h de vir. Oua aquele que tem ouvidos para ouvir. (Mateus, 11:12 a 15) 11 Se o princpio da reencarnao expresso no Evangelho do apstolo Joo podia, a rigor, ser interpretado num sentido puramente mstico, no acontece o mesmo nesta passagem do apstolo Mateus, que no deixa nenhuma dvida quando diz: ele mesmo o Elias que h de vir. Aqui, no h nem sentido figurado, nem smbolos: uma afirmao positiva. Desde o tempo de Joo Batista at o presente, o reino dos Cus tomado pela violncia. Que significam estas palavras, uma vez que Joo Batista ainda vivia naquela poca? Jesus as explica dizendo: Se quereis entender o que digo, ele mesmo o Elias que h de vir. Portanto, Joo no sendo outro seno Elias, Jesus se refere ao tempo em que Joo vivia sob o nome de Elias. At o presente, o reino dos Cus tomado pela violncia outra referncia violncia da lei mosaica que determinava o extermnio dos infiis para ganhar a Terra da Promisso, paraso dos hebreus, enquanto, pelo ensinamento da lei de Jesus, ganha-se o Cu pela caridade e doura. Depois acrescenta: Oua aquele que tem ouvidos para ouvir. Estas palavras, muitas vezes repetidas por Jesus, confirmam claramente que nem todos estavam em condies de compreender certas verdades. 12 Aqueles que do vosso povo morreram, vivero novamente; os que estavam mortos ao redor de mim, ressuscitaro. Despertai de vosso sono e cantai os louvores a Deus, vs que habitais no p; pois o orvalho que cai sobre vs um orvalho de luz, e arruinareis a terra e o reino dos gigantes. (Isaas, 26:19) 13 Essa passagem de Isaas tambm muito clara sobre a sobrevivncia da alma aps a morte. Se aps a morte os Espritos ficassem em algum lugar e l permanecessem para sempre, teria dito: ainda vivem. Porm, ao dizer que vivero novamente, entende-se que devem voltar a viver, e isto s pode ser numa nova reencarnao. Entendida

59 de outra maneira, no sentido da vida do Esprito, o ensinamento desta passagem do profeta Isaas seria um contra-senso, uma vez que implicaria interrupo da vida da alma. Analisada pelo lado da vida moral, seria a negao das penalidades dos castigos eternos, visto que estabeleceria o princpio de que todos os que esto mortos revivero. 14 Mas quando o homem morre uma vez, e o seu corpo, separado de seu esprito, est consumido, em que que ele se torna? O homem, estando morto uma vez, poderia reviver novamente? Nesta guerra em que me encontro todos os dias de minha vida, espero que minha transformao chegue. (J, 14:10 a 14. Traduo de Sacy.) Quando o homem morre, perde toda a sua fora e expira; depois, onde est ele? Se o homem morre, reviver? Esperarei todos os dias de meu combate, at que chegue aquele que traga alguma transformao? (Idem. Traduo protestante de Osterwald.) Quando o homem morre, continua vivo; ao acabar os dias de minha existncia terrena, esperarei, pois voltarei vida novamente. (Idem. Verso da Igreja grega.) 15 O princpio da pluralidade das existncias est demonstrado claramente nestas trs verses. No se pode supor que J quisesse falar da regenerao pela gua do batismo, pois ainda no o conhecia. O homem, estando morto uma vez, poderia reviver novamente? A idia de morrer uma vez e de reviver faz entender que se pode morrer e reviver muitas vezes. A verso da Igreja grega ainda mais clara. Ao acabar os dias de minha existncia terrena, esperarei, pois voltarei vida novamente; ou seja, voltarei existncia terrena. to claro como se algum dissesse: Saio de minha casa, mas a ela voltarei . Nesta guerra em que me encontro todos os dias de minha vida, espero que minha transformao chegue. J evidentemente quer falar da luta que sustenta contra as misrias da vida. Ele espera sua transformao, ou seja, resigna-se. Esperarei, na verso grega, referese a uma nova existncia: Quando minha existncia terrena se acabar, esperarei, pois voltarei vida novamente. J refere-se ao ps-morte e diz que nesse lugar esperar o retorno vida corprea. 16 No h dvida que, sob o nome de ressurreio, o princpio da reencarnao era uma das crenas fundamentais dos judeus e que foi confirmada por Jesus e pelos profetas de uma maneira clara. De onde se segue que negar a reencarnao negar as palavras do Cristo. Um dia suas palavras sero aceitas e respeitadas sobre esse ponto e sobre muitos outros, quando forem analisadas sem preconceitos. 17 Mas a este entendimento, do ponto de vista religioso, acrescenta-se o do ponto de vista filosfico: as provas que resultam da CAPTULO 4 - NNGUEM PODE VER O REINO DE DEUS SE NO NASCER DE NOVO

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 60 observao dos fatos. Como todas as causas tm um efeito, a reencarnao aparece como uma necessidade absoluta, como uma condio inseparvel da Humanidade; em uma palavra, como uma lei natural. Portanto, as vidas sucessivas, isto , pela reencarnao, revelam os seus resultados para a Humanidade, materialmente falando, se assim podemos dizer, como o movimento revela um motor que est oculto. S ela pode dizer ao homem de onde vem, para onde vai, porque est na Terra e justificar todas as desigualdades e todas as injustias aparentes que a vida apresenta(2). Sem o princpio da preexistncia da alma e da pluralidade das existncias, a maioria dos ensinamentos morais do Evangelho fica difcil de entender, e por causa disso que existem interpretaes to contraditrias. Esse princpio a chave que lhes restituir seu verdadeiro sentido. OS LAOS DE FAMLIA SO FORTALECIDOS PELA REENCARNAO E ROMPIDOS PELA UNICIDADE DA EXISTNCIA 18 Os laos de famlia no so destrudos pela reencarnao, tal como pensam algumas pessoas. Ao contrrio, so fortalecidos e entrelaados. O princpio oposto, sim, que os destri. Os Espritos formam no espao grupos ou famlias, unidos pela afeio, simpatia e semelhana de tendncias. Esses Espritos, felizes por estarem juntos, procuram-se. A encarnao apenas os separa momentaneamente, pois, aps sua volta erraticidade , reencontramse como amigos que retornam de uma viagem. s vezes, uns seguem a outros juntos na encarnao, em que se renem numa mesma famlia, ou num mesmo crculo, trabalhando juntos para seu mtuo adiantamento. Se uns esto encarnados e outros no, nem por isso deixam de estar unidos pelo pensamento. Os que esto livres preocupam-se com aqueles que esto encarnados, cativos da carne. Os mais adiantados procuram fazer progredir os que se atrasam. Aps cada existncia, tero dado mais um passo na busca da perfeio. Cada vez menos ligados matria, seu afeto mais vivo, por isso mesmo mais puro, e no mais perturbado pelo egosmo, nem pelo arrastamento das paixes. Podem, assim, percorrer um nmero ilimitado de existncias corporais sem que nada afete sua mtua afeio. Deve-se entender que se trata aqui da verdadeira afeio de alma a alma, a nica que sobrevive destruio do corpo, pois os seres que se unem na Terra s pelos interesses materiais no tm nenhum motivo (2) Veja, para o desenvolvimento do dogma da reencarnao, O Livro dos Espritos, Caps . 4 e 5; O que o Espiritismo?, Cap. 2, ambos de Allan Kardec, e A Pluralidade das Existncias , de Pezzani.

61 para se procurarem no mundo dos Espritos. Apenas as afeies espirituais so durveis; as afeies carnais acabam com a causa que as fez nascer, e essa causa no existe mais no mundo dos Espritos, ao passo que a alma sempre existe. Quanto s pessoas unidas s por interesses, realmente no so nada umas para as outras: a morte as separa na Terra e no Cu. 19 A unio e a afeio que existe entre parentes so sinais da simpatia anterior que os aproximou. Por isso, diz-se, ao falar de uma pessoa cujo carter, gostos e inclinaes no tm nenhuma semelhana com os de seus parentes, que ela no da famlia. Ao dizer-se isso, declara-se uma verdade maior do que se acredita. Deus permite essas encarnaes de Espritos antipticos ou estranhos nas famlias, com o duplo objetivo de servir de prova para uns e de meio de adiantamento para outros. Alm disso, os maus melhoram-se pouco a pouco ao contato com os bons, e pelos cuidados que recebem. Seu carter se suaviza, seus costumes se educam, as antipatias se apagam. assim que se estabelece a unio entre as diferentes categorias de Espritos, como se estabelece na Terra entre as raas e os povos. 20 O temor de um grande aumento da parentela, em conseqncia da reencarnao, um temor egosta, que prova no se sentir um amor suficientemente desenvolvido para alcanar um grande nmero de pessoas. Um pai que tem muitos filhos, os amaria menos do que se tivesse apenas um? Mas que os egostas se tranqilizem; esse temor no tem fundamento. Supondo que um homem tenha tido dez encarnaes, isso no significa que ele encontrar no mundo dos Espritos dez pais, dez mes, dez esposas e um nmero proporcional de filhos e de novos parentes. Reencontrar apenas aqueles a quem amou, aos quais esteve ligado na Terra por laos de parentesco ou de algum outro modo. 21 Vejamos agora as conseqncias da doutrina anti-reencarnacionista. Essa doutrina nega com toda certeza e de forma categrica a preexistncia da alma. Acontece que, se as almas fossem criadas ao mesmo tempo que os corpos, nenhum lao anterior existiria entre elas. Seriam, portanto, completamente estranhas umas s outras. O pai seria estranho ao seu filho, e, deste modo, a filiao das famlias se encontraria reduzida apenas filiao corporal, sem nenhum lao espiritual. Resultaria que no haveria nenhum motivo para se orgulhar por ter tido como antepassados tais ou tais personagens ilustres. Com a reencarnao, ascendentes e descendentes podero j ter se conhecido, ter vivido juntos, se amado, e podero se reencontrar, noutras reencarnaes, para estreitar seus laos de simpatia. 22 Isto tudo, em relao ao passado. Quanto ao futuro, de acordo com um dos dogmas fundamentais que resultam da no reencarnao, a sorte das almas estaria irrevogavelmente fixada aps CAPTULO 4 - NNGUEM PODE VER O REINO DE DEUS SE NO NASCER DE NOVO

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 62 uma nica existncia. A fixao definitiva da sorte da alma resultaria na interrupo de todo o progresso, pois, desde que se considera que h progresso, j no h mais sorte definida, marcada. Conforme tenham vivido bem ou mal, elas vo imediatamente para a morada dos bem-aventurados, ou para o inferno eterno. Assim, elas so imediatamente separadas para sempre, e sem esperana de algum dia se aproximarem, de tal modo que pais, mes, filhos, maridos e esposas, irmos, irms, amigos, nunca tero a certeza de se reverem: significa a mais completa quebra dos laos de famlia. Com a reencarnao e o progresso, que a sua conseqncia, todos os que se amaram se reencontram na Terra e no espao, e progridem juntos para chegar at Deus. Se falharem no caminho, retardaro seu adiantamento e sua felicidade, mas nem por isso suas esperanas estaro perdidas. Ajudados, encorajados e amparados por aqueles que os amam, um dia sairo do lamaal em que se afundaram. Enfim, com a reencarnao, h eterna solidariedade entre os encarnados e os desencarnados, do que resulta o estreitamento dos laos de amor. 23 Em resumo, so apresentadas quatro alternativas para o homem, sobre seu futuro de alm-tmulo: 1-) o nada, conforme afirma a doutrina materialista; 2-) ser integrado ao todo universal, conforme afirma a doutrina pantesta; 3-) a individualidade da alma, com a fixao definitiva do destino, de acordo com a doutrina da Igreja; 4-) individualidade da alma, com progresso ao infinito, conforme a Doutrina Esprita. De acordo com as duas primeiras, os laos de famlia so rompidos aps a morte e no h nenhuma esperana de reencontro; com a terceira, h chance de se rever, contanto que se esteja no mesmo lugar, que pode ser o inferno ou o paraso. Com a pluralidade das existncias, que inseparvel da progresso contnua, existe a certeza de que as relaes entre aqueles que se amaram no se interrompem, e isso o que constitui a verdadeira famlia. INSTRUES DOS ESPRITOS LIMITES DA ENCARNAO So Lus - Paris, 1859 24 Quais so os limites da encarnao? A encarnao no tem limites precisamente traados, se nos referirmos ao envoltrio material que constitui o corpo do Esprito. A materialidade desse envoltrio diminui medida que o Esprito se purifica. Em mundos mais avanados do que a Terra, ele j menos denso,

63 menos pesado e menos grosseiro e, por conseguinte, menos sujeito aos infortnios da vida. Num grau mais elevado, transparente e quase fludico. De grau em grau, ele se desmaterializa e acaba por se confundir com o perisprito . Dependendo do mundo no qual o Esprito chamado a viver, toma um corpo apropriado natureza desse mundo. O prprio perisprito sofre transformaes sucessivas. Torna-se cada vez mais fludico at a completa purificao, que constitui a natureza dos Espritos puros. Embora os mundos especiais sejam destinados aos Espritos mais avanados, eles no esto ali prisioneiros como nos mundos inferiores; o estado de pureza em que se encontram lhes permite transportarem-se por todas as partes onde realizam as misses que lhes so confiadas. Considerando-se a encarnao do ponto de vista material, tal qual na Terra, pode-se dizer que ela est limitada aos mundos inferiores. Portanto, depende do prprio Esprito libertar-se mais ou menos rapidamente da encarnao, trabalhando por sua purificao. Alm do mais, deve-se considerar que na erraticidade, isto , no intervalo das existncias corporais, a situao do Esprito permanece relacionada com a natureza do mundo ao qual ele est ligado pelo seu grau de adiantamento. Deste modo, na erraticidade, ele mais ou menos feliz, livre e esclarecido, conforme esteja mais ou menos desmaterializado. NECESSIDADE DA ENCARNAO So Lus - Paris, 1859 25 Ser a encarnao uma punio e somente os Espritos culpados esto sujeitos a ela? A passagem dos Espritos pela vida corporal necessria para que possam cumprir, por meio de aes materiais, os planos cuja execuo Deus lhes confiou. Isto necessrio para eles mesmos, pois a atividade que esto obrigados a desempenhar ajuda o desenvolvimento da sua inteligncia. Deus, sendo soberanamente justo, considera igualmente todos os seus filhos. por isso que Ele d a todos um mesmo ponto de partida, a mesma capacidade, as mesmas obrigaes a cumprir e a mesma liberdade de ao. Qualquer privilgio seria uma preferncia e qualquer preferncia, uma injustia. Mas a encarnao para todos os Espritos apenas um estado transitrio. uma tarefa que Deus lhes imps no incio de suas vidas, como primeira prova do uso que faro de seu livre-arbtrio . Aqueles que cumprem essa tarefa com zelo vencem mais rapidamente e de maneira menos aflitiva esses primeiros degraus da iniciao e colhem mais cedo os frutos de seu trabalho. Aqueles que, ao contrrio, fazem mau uso da CAPTULO 4 - NNGUEM PODE VER O REINO DE DEUS SE NO NASCER DE NOVO

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 64 liberdade que Deus lhes concede retardam seu adiantamento, e assim que, pela sua teimosia, podem prolongar indefinidamente a necessidade de reencarnar, e quando ento ela se torna um castigo. 26 Observao: uma comparao simples ajudar a entender melhor as duas possibilidades. O estudante apenas chega aos graus superiores da Cincia aps ter percorrido as sries que conduzem at l. Essas sries, qualquer que seja o trabalho que exijam, so um meio de chegar ao objetivo e no uma punio. O estudante esforado encurta a caminhada e nela encontra menos dificuldades, contrariamente quele cujo desleixo e preguia obrigam a repetir algumas sries. No o trabalho da repetio que constitui uma punio, mas a obrigao de ter de fazer tudo outra vez. Assim tem sido com o homem na Terra. Para o Esprito do selvagem, que est quase no incio da vida espiritual, a encarnao um meio de desenvolver sua inteligncia. Porm, para o homem esclarecido, no qual o sentido moral est mais desenvolvido e que obrigado a repetir as etapas de uma vida corporal cheia de angstias, quando j poderia ter alcanado o objetivo, torna-se um castigo, pela necessidade de prolongar sua permanncia nos mundos inferiores e infelizes. Ao contrrio, aquele que trabalha ativamente para o seu progresso moral pode no somente encurtar a durao da encarnao material, mas vencer de uma s vez os graus intermedirios que o separam dos mundos superiores. Pergunta-se: os Espritos no poderiam encarnar uma nica vez num mesmo globo e cumprir outras existncias em outros mundos diferentes? Essa situao s poderia ser admitida se todos os homens encarnados na Terra fossem exatamente do mesmo padro intelectual e moral. As diferenas que existem entre eles, desde o selvagem at o homem civilizado, mostram quais os degraus que tm de subir, e a encarnao tem de ter um objetivo til. Ento, qual seria a finalidade das encarnaes de curta durao, das crianas que morrem pequeninas? Sofreriam sem proveito para si mesmas, nem para os outros. Mas Deus, cujas leis so soberanamente sbias, no faz nada de intil. Pela reencarnao no mesmo globo, quis que os mesmos Espritos se reencontrassem e pudessem ter oportunidade de reparar os erros que cometeram entre si. Tendo em conta suas relaes anteriores, Deus quis estabelecer e fixar os laos de famlia sobre uma base espiritual e, sobre uma lei natural, apoiar os princpios de solidariedade, de fraternidade e de igualdade.

65 CAPTULO 5 BEM-AVENTURADOS OS AFLITOS Justia das aflies Causas atuais das aflies Causas anteriores das aflies Esquecimento do passado Motivos de resignao O suicdio e a loucura Instrues dos Espritos: Bem e mal sofrer O mal e o remdio A felicidade no deste mundo Perda das pessoas amadas Mortes prematuras Se fosse um homem de bem, teria morrido Os tormentos voluntrios A verdadeira infelicidade A melancolia Provas voluntrias. O verdadeiro cilcio* Deve-se pr um fim s provas do prximo? permitido abreviar a vida de um doente que sofre sem esperana de cura? Sacrifcio da prpria vida Proveito do sofrimento em funo dos outros 1. Bem-aventurados* os que choram, pois sero consolados. Bem-aventurados os que tm fome e sede de justia, pois sero saciados. Bem-aventurados os que sofrem perseguio por amor justia, porque deles o reino dos Cus. (Mateus, 5:5 e 6, 10) 2. Bem-aventurados, vs que sois pobres, pois o reino dos Cus para vs. Bem-aventurados, vs que agora tendes fome, pois sereis saciados. Sois felizes, vs que chorais agora, pois rireis. (Lucas, 6:20 e 21) Mas, ai de vs, ricos! Que tendes vossa consolao no mundo. Ai de vs que estais saciados, pois tereis fome. Ai de vs que rides agora, porque gemereis e chorareis. (Lucas, 6:24 e 25) JUSTIA DAS AFLIES 3 As compensaes que Jesus promete aos aflitos da Terra somente podem realizar-se na vida futura. Sem a certeza do futuro, estes ensinamentos morais seriam um contra-senso, ou, bem mais do que isso, seriam uma enganao. Mesmo com essa certeza, fica difcil de se entender a utilidade do sofrimento para ser feliz. Diz-se que para ter mais mrito. Mas, ento, surge a pergunta: Por que uns sofrem mais do que outros? Por que uns nascem na misria e outros na riqueza, sem nada terem feito para justificar essa posio? Por que * N. E. - Cilcio: sacrifcio, tormento, aflio, martrio. * N. E. - Bem-aventurado: feliz, muito feliz.

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 66 para uns nada d certo, enquanto para outros tudo parece sorrir? E o que ainda fica mais difcil de entender ver os bens e os males to desigualmente divididos entre viciosos e virtuosos e ver os bons sofrerem ao lado dos maus que prosperam. A f no futuro pode consolar e proporcionar pacincia, mas no explica estas desigualdades, que parecem desmentir a justia de Deus. Entretanto, desde que se admita a existncia de Deus, s se pode conceb-Lo em suas perfeies infinitas. Ele deve ser todo poderoso, todo justia, todo bondade, sem o que no seria Deus. Se Deus soberanamente bom e justo, no pode agir por capricho nem com parcialidade. As contrariedades da vida tm, pois, uma causa e, uma vez que Deus justo, essa causa deve ser justa. Eis do que cada um deve se convencer: Deus, pelos ensinamentos de Jesus, colocou os homens no caminho da compreenso dessa causa, e hoje considera-os suficientemente maduros para compreend-la. Eis porque a revela inteiramente pelo Espiritismo, ou seja, pela voz dos Espritos. CAUSAS ATUAIS DAS AFLIES 4 As contrariedades da vida so de duas espcies, ou, pode-se dizer, de duas origens bem diferentes, as quais muito importante distinguir: umas tm sua causa na vida presente, outras, no nesta vida. Ao buscar as origens dos males terrenos, percebe-se que muitos so a natural conseqncia do carter e da conduta dos que os sofrem. Quantos homens caem por causa de sua prpria culpa! Quantos so vtimas do seu desleixo, imprevidncia, orgulho e ambio! Quantas pessoas arruinadas pela desordem, desnimo, m conduta ou por no limitarem seus desejos! Quantas unies infelizes, fruto do interesse e da vaidade e nas quais o corao no serviu para nada! Quantos desentendimentos e desastrosas disputas se evitariam com um pouco mais de calma e com menos melindres! Quantas doenas e enfermidades resultam da imprudncia e excessos de toda ordem! Quantos pais so infelizes por causa dos filhos, por no combaterem neles desde pequeninos as manifestaes de suas ms tendncias! Por indiferena e comodismo, deixaram desenvolver neles os germens do orgulho, do egosmo e da tola vaidade, que ressecam o corao, e depois, mais tarde, ao colherem o que semearam, espantam-se e afligem-se com a falta de respeito e a ingratido deles. Que todos aqueles que so feridos no corao pelas contrariedades e decepes da vida interroguem friamente suas conscincias.

67 Que busquem primeiro a origem dos males que os afligem e sintam se, na maioria das vezes, no podem dizer: Se eu tivesse feito ou deixado de fazer tal coisa, no estaria nesta situao. A quem culpar ento, por todas essas aflies, seno a si mesmo? Deste modo o homem , na maior parte dos casos, o autor de seus prprios infortnios, mas, ao invs de reconhecer isso, acha mais conveniente e menos humilhante para sua vaidade acusar a sorte, a Providncia, o azar, sua m estrela, quando, na verdade, sua m estrela a sua negligncia. Os males dessa natureza formam seguramente a grande maioria das contrariedades da vida, e o homem os evitar quando trabalhar para o seu aperfeioamento moral e intelectual. 5 A lei humana alcana certas faltas e as pune. Pode-se ento dizer que o condenado sofre a conseqncia do que fez; mas a lei no alcana e no consegue atingir todas as faltas. Ela pune mais especialmente as que trazem prejuzo sociedade, mas no atinge aqueles que cometeram faltas que prejudicaram a si mesmos. No entanto, Deus quer o progresso de todas as suas criaturas, e por isso que nenhum desvio do caminho reto fica impune. No h uma s falta, por menor que seja, uma nica infrao sua lei que no tenha forosas e inevitveis conseqncias, mais ou menos lastimveis, e disso conclui-se que, tanto nas pequenas como nas grandes coisas, o homem sempre punido pelo erro que cometeu. Os sofrimentos conseqentes so para ele uma advertncia de que agiu mal. Eles lhe do experincia e fazem com que sinta a diferena entre o bem e o mal, e o alertam para a necessidade de se melhorar para evitar, no futuro, o que foi para ele uma fonte de desgostos. Sem isso no teria nenhum motivo para se corrigir. Confiante na impunidade, retardaria seu adiantamento e, por conseguinte, sua felicidade futura. Algumas vezes a experincia vem um pouco tarde, quando a vida j est perturbada e foi desperdiada, as foras desgastadas e o mal no tem mais remdio. Ento, o homem se pe a dizer: Se no incio da vida eu soubesse o que sei hoje, quantas faltas teria evitado! Faria tudo de um outro modo, mas no h mais tempo! Tal como o trabalhador preguioso que diz: Perdi o meu dia , ele tambm diz: Perdi minha vida . Mas da mesma forma que o Sol se levanta no dia seguinte para o trabalhador e uma nova jornada comea, e lhe permite recuperar o tempo perdido, aps a noite do tmulo, tambm brilhar para o homem o Sol de uma nova vida, na qual poder tirar proveito da experincia do passado e de suas boas resolues para o futuro. CAPTULO 5 - BEM-AVENTURADOS OS AFLITOS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 68 CAUSAS ANTERIORES DAS AFLIES 6 Se h males dos quais o homem a principal causa nesta vida, h outros que, pelo menos na aparncia, lhe so completamente estranhos e parecem atingi-lo como que por fatalidade. Tal , por exemplo, a perda de seres queridos e dos que sustentam a famlia. Tais so tambm os acidentes que nenhuma precauo pode impedir; os reveses da vida que tornam inteis todas as medidas de prudncia; as calamidades naturais e as enfermidades de nascena, sobretudo as que tiram a tantos infelizes os meios de ganhar a vida pelo trabalho: as deformidades, a idiotia, o cretinismo, etc. Aqueles que nascem nessas condies seguramente no fizeram nada nesta vida para merecer uma sorte to triste, sem soluo, sem reparao e que no puderam evitar, estando impossibilitados de as mudarem por si mesmos, e que os expe caridade pblica. Por que, ento, seres to desventurados e infelizes, enquanto ao seu lado, sob o mesmo teto, na mesma famlia, outros to favorecidos sob todos os aspectos? O que dizer, enfim, dessas crianas que morrem ainda pequeninas e que apenas conheceram da vida o sofrimento? Estes so os problemas que nenhuma filosofia ainda pde explicar ou resolver at agora, anormalidades que nenhuma religio pde justificar e que parecem ser a negao da bondade, da justia e da providncia de Deus, na suposio de que a alma e o corpo so criados ao mesmo tempo, e de ter sua sorte irrevogavelmente fixada aps uma estada de alguns instantes na Terra. Que fizeram essas almas que acabam de sair das mos do Criador, para suportar tantas misrias aqui na Terra e merecer no futuro ou uma recompensa, ou uma punio qualquer, se no fizeram nem o bem e nem o mal? Entretanto, em virtude do princpio de que todo efeito tem uma causa, essas misrias so o efeito que deve ter uma causa. E desde que se admita um Deus justo, essa causa deve ser justa. Portanto, como a causa vem sempre antes do efeito, se no est na vida atual, deve ser anterior a esta vida, ou seja, est numa existncia anterior. certo que Deus no pune o bem que se faz e nem o mal que no se faz; se somos punidos, porque fizemos o mal; se no o fizemos nesta vida, seguramente o fizemos em outra. uma concluso da qual impossvel fugir e que demonstra a lgica da justia de Deus. O homem nem sempre punido, ou completamente punido em sua existncia presente, mas nunca escapa s conseqncias de suas faltas. A prosperidade do mau apenas momentne; se no for punido no hoje, o ser no amanh, e, sendo assim, aquele que sofre est expiando os erros do seu passado. A infelicidade, que primeira

69 vista nos parece imerecida, tem, pois, sua razo de ser, e aquele que sofre pode sempre dizer: Perdoai-me, Senhor, porque errei . 7 Os sofrimentos com que nos defrontamos na vida presente, devido s causas anteriores, so, na maioria das vezes, como tambm o so os das faltas atuais, a conseqncia natural de erros cometidos, ou seja: por uma rigorosa justia distributiva, o homem suporta o que fez os outros suportarem. Se foi duro e desumano, poder, por sua vez, ser tratado duramente e com desumanidade. Se foi orgulhoso, poder nascer em uma condio humilhante; se foi avarento, egosta, ou se fez mau uso de sua fortuna, poder ser privado do necessrio. Se foi um mau filho, poder sofrer com os seus prprios filhos, etc. Assim, pela pluralidade das existncias e da destinao da Terra como mundo expiatrio, se explicam os absurdos que a diviso da felicidade e da infelicidade apresenta entre os bons e os maus neste mundo. Esse absurdo existe somente na aparncia, pois considerado apenas do ponto de vista da vida presente; mas, se nos elevarmos pelo pensamento, de modo a incluir uma srie de existncias, compreenderemos que cada um tem o que merece, sem prejuzo do que lhe est reservado no mundo dos Espritos, e que a justia de Deus nunca falha. O homem no deve se esquecer nunca de que est num mundo inferior, ao qual est preso devido s suas imperfeies. A cada contrariedade ou sofrimento da vida, deve dizer de si para si mesmo que, se estivesse num mundo mais avanado, isso no aconteceria e que depende dele no retornar a este mundo, trabalhando por sua melhoria. 8 As tribulaes da vida podem ser impostas aos Espritos endurecidos, isto , teimosos no mal ou muito ignorantes, ainda incapazes de fazer uma escolha consciente, mas so livremente escolhidas e aceitas pelos Espritos arrependidos, que querem reparar o mal que fizeram e tentar fazer o bem, a exemplo daquele que, tendo feito mal sua tarefa, pede para recome-la, para no perder o fruto do seu trabalho. Essas aflies so, ao mesmo tempo, expiaes do passado, que nos castigam, e provas que nos preparam para o futuro. Rendamos graas a Deus que, em sua bondade, d ao homem a oportunidade da reparao e no o condena irremediavelmente pela primeira falta. 9 Entretanto, no se deve pensar que todos os sofrimentos suportados neste mundo sejam necessariamente a indicao de uma determinada falta. So, na maioria das vezes, provas escolhidas pelo Esprito para concluir sua purificao e apressar seu progresso. Assim, a expiao serve sempre de prova, porm a prova nem sempre uma expiao. Contudo, provas e expiaes so sempre sinais de uma relativa inferioridade, pois o que perfeito no tem mais necessidade de ser provado. Um Esprito pode ter adquirido um certo grau CAPTULO 5 - BEM-AVENTURADOS OS AFLITOS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 70 de elevao, mas, querendo avanar ainda mais, solicita uma misso, uma tarefa a cumprir, da qual tanto mais ser recompensado, se sair vitorioso, quanto mais difcil tiver sido a luta para venc-la. Tais so essas pessoas de tendncias naturalmente boas, de alma elevada, que tm nobres sentimentos, que parecem no ter trazido nada de mau de sua existncia anterior e que suportam com uma resignao crist as maiores dores, pedindo a Deus coragem para suport-las sem lamentaes. Ao contrrio, podem-se considerar como expiaes as aflies que provocam queixas e lamentos e fazem o homem se revoltar contra Deus. Sem dvida, o sofrimento sem lamentaes pode ser uma expiao, mas um sinal de que foi escolhido voluntariamente e no imposto. uma prova de uma firme deciso, o que um indcio de progresso. 10 Os Espritos s podem alcanar a perfeita felicidade quando so puros: qualquer impureza lhes impede a entrada nos mundos felizes. como se fossem os passageiros de um navio atingido pela peste, aos quais a entrada numa cidade interditada at que eles estejam descontaminados, purificados. Nas suas diversas existncias corporais que os Espritos se livram, pouco a pouco, de suas imperfeies. As provas da vida fazem avanar quando so bem suportadas. Como expiaes, elas apagam as faltas e purificam. So os remdios que limpam a chaga e curam o doente; e quanto maior o mal, mais o remdio deve ser eficiente. Aquele, pois, que sofre muito deve dizer que tinha muito a expiar e se alegrar de ser curado logo. Depende dele, de sua resignao, tornar esse sofrimento proveitoso e no perder o seu fruto pelas lamentaes. Caso contrrio, ter de recomear. ESQUECIMENTO DO PASSADO 11 sem razo que se aponta o fato de o Esprito no se lembrar das suas vidas anteriores como um obstculo para que ele possa tirar proveito das experincias que nelas viveu. Se Deus julgou conveniente lanar um vu sobre o passado, porque isso deve ser til. De fato, essa lembrana provocaria inconvenientes muito graves; poderia, em alguns casos, nos humilhar muito, ou ainda excitar nosso orgulho e, por isso mesmo, dificultar nosso livre-arbtrio . Em outros casos ocasionaria inevitvel perturbao s relaes sociais. Muitas vezes, o Esprito renasce no mesmo meio em que j viveu e se encontra relacionado com as mesmas pessoas, a fim de reparar o mal que lhes tenha feito. Se reconhecesse nelas as que odiou, talvez seu dio se revelasse outra vez, e sempre se sentiria humilhado diante daqueles que tivesse ofendido.

71 Para o nosso aperfeioamento, Deus nos d precisamente o que necessitamos e nos suficiente: a voz da conscincia e nossas tendncias instintivas, e nos tira o que poderia prejudicar-nos. O homem traz, ao nascer, aquilo que adquiriu; nasce como se fez. Cada existncia para ele um novo ponto de partida. Pouco lhe importa saber o que foi: se est sendo punido, porque fez o mal. Suas ms tendncias atuais indicam-lhe o que deve corrigir em si mesmo e nisso que deve concentrar toda a sua ateno, j que o que for completamente corrigido nenhum trao deixar. A voz da conscincia o adverte do bem e do mal e para que tome boas resolues, e lhe d as foras para resistir s ms tentaes. Alm disso, esse esquecimento acontece apenas durante a vida corprea. Ao voltar vida espiritual, o Esprito readquire a lembrana do passado: trata-se apenas de uma interrupo temporria, tal como acontece na vida terrena, durante o sono, e que no nos impede de lembrar, no dia seguinte, o que fizemos na vspera e nos dias anteriores. Mas no apenas depois da morte que o Esprito recobra a lembrana de seu passado. Pode-se dizer que ele nunca a perde, pois a experincia prova que quando encarnado, durante o sono do corpo, ele goza de uma certa liberdade e tem conscincia de seus atos anteriores. Ele sabe por que sofre, e da justia desse sofrimento. Assim, ele pode adquirir novas foras nestes instantes do sono do corpo, da emancipao da alma, desde que saiba aproveitar esses momentos dos quais guardar uma leve lembrana, que se apagar durante o dia, para no lhe causar sofrimento e no prejudicar suas relaes sociais. MOTIVOS DE RESIGNAO 12 Por estas palavras: Bem-aventurados os aflitos, pois sero consolados, Jesus indica, ao mesmo tempo, a recompensa que espera os que sofrem e a resignao que os faz compreender o porqu do sofrimento como o incio da cura. Estas palavras podem ser tambm entendidas assim: Deveis considerarvos felizes por sofrer, visto que vossas dores aqui na Terra so os pagamentos das dvidas de vossas faltas passadas, e essas dores suportadas pacientemente na Terra vos poupam sculos de sofrimento na vida futura. Deveis estar felizes, por Deus reduzir vossa dvida, permitindo pag-la no presente, o que vos assegura a tranqilidade para o futuro. O homem que sofre assemelha-se a um devedor de uma grande quantia e a quem o credor diz: Se me pagares hoje mesmo a centsima parte, dou-te quitao de toda a dvida, e estars livre. Se no o fizeres, te cobrarei at que me pagues o ltimo centavo . Qual o devedor que no ficaria feliz mesmo passando por privaes para se libertar de uma grande dvida, sabendo que pagaria apenas a centsima parte do que devia? Ao invs de reclamar do seu credor, no lhe agradeceria? CAPTULO 5 - BEM-AVENTURADOS OS AFLITOS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 72 Este o sentido das palavras: Bem-aventurados os aflitos, pois sero consolados. So felizes, porque esto pagando suas dvidas e, depois de pagar, ficaro livres. Porm, se ao procurar quit-las de uma maneira se endividarem de outra, tornam maior o tempo para sua libertao. Portanto, cada nova falta aumenta a dvida, pois no h uma nica falta, qualquer que ela seja, que no arraste consigo sua punio forada e inevitvel. Se no for hoje, ser amanh; se no for nesta vida, ser noutra. Entre essas faltas, preciso colocar em primeiro lugar a falta de submisso vontade de Deus. Se lamentamos as aflies, se no as aceitamos com resignao e como algo que se deva merecer, se acusamos Deus de injusto, contramos uma nova dvida que nos faz perder os frutos que a lio dos sofrimentos nos poderia dar. por isso que recomearemos sempre, como se, a um credor que nos cobra, pagssemos algumas parcelas e ao mesmo tempo contrassemos novas dvidas. Quando entra no mundo dos Espritos, o homem assemelha-se ao operrio que comparece no dia do pagamento. A uns o Senhor dir: Eis o prmio da tua jornada de trabalho . A outros, aqueles que se julgaram felizes na Terra, viveram ociosamente e cuja felicidade constituiu-se na satisfao do seu amor-prprio e nos gozos terrenos, Ele dir: A ti nada cabe, pois j recebeste teu salrio na Terra. Vai e recomea tua tarefa . 13 O homem pode suavizar ou agravar a amargura de suas provas pela maneira de encarar a vida terrena. Ele sofre mais quando acredita numa durao mais longa do seu sofrimento. Porm, se encara a vida terrena pelo lado da vida eterna do Esprito, ele a entende como um ponto no infinito e compreende o quanto breve, dizendo a si mesmo que esse momento difcil vai passar bem depressa. A certeza de um futuro prximo, mais feliz, o sustenta e o encoraja e, ao invs de se lamentar, agradece ao Cu as dores que o fazem avanar. Ao contrrio, para aquele que s valoriza a vida corprea, esta lhe parece interminvel e a dor cai sobre ele com todo o seu peso. O resultado da maneira espiritual de encarar a vida diminui a importncia das coisas deste mundo, faz com que o homem modere seus desejos, se contente com sua posio sem invejar a dos outros, e atenua a impresso moral dos reveses e das decepes que ele experimenta. O homem adquire uma calma e uma resignao to teis sade do corpo quanto da alma, ao passo que, pela inveja, pelo cime e pela ambio, tortura-se voluntariamente e assim aumenta as misrias e as angstias de sua curta existncia. O SUICDIO E A LOUCURA 14 O modo de encarar a vida terrena e a f no futuro com calma e resignao do ao Esprito uma serenidade que a melhor defesa contra a loucura e o suicdio. De fato, a maior parte dos casos de loucura

73 decorrente da perturbao produzida pelas contrariedades da vida que o homem no tem foras para suportar. Portanto, pela maneira com que o Espiritismo o faz encarar as coisas deste mundo, ele recebe com serenidade, sem tristezas, as amarguras e as decepes que o desesperariam em outras condies, e fica evidente que essa fora o faz entender esses acontecimentos e preserva sua razo de abalos, que o perturbariam se no tivesse a compreenso que o Espiritismo lhe d. 15 D-se o mesmo em relao ao suicdio; com exceo daqueles que ocorrem no estado de embriaguez e de loucura, aos quais podemos chamar de inconscientes, certo que, quaisquer que sejam os motivos particulares, sempre tm como causa um descontentamento. Portanto, aquele que est certo de ser infeliz apenas por um dia, e de serem melhores os dias seguintes, exercita a pacincia. Ele s se desespera quando pensa que os seus sofrimentos no tero fim. E o que a vida humana, em relao eternidade, seno bem menos que um dia? Mas, para aquele que no cr na eternidade e julga que nesta vida tudo se acabar, que est oprimido pelo desgosto e pelo infortnio, s v na morte a soluo dos seus males. Por no esperar nada, acha natural e at mesmo muito lgico abreviar suas misrias pelo suicdio. 16 A incredulidade, a simples dvida sobre o futuro, as idias materialistas so, numa palavra, os maiores incentivadores ao suicdio: elas produzem a covardia moral. E quando se vem homens de cincia se apoiarem sobre a autoridade de seu saber, esforarem-se para provar aos seus ouvintes ou aos seus leitores que no tm nada a esperar aps a morte, no os vemos tentando convenc-los de que, se so infelizes, no tm nada de melhor a fazer do que se matar? Que poderiam lhes dizer para desvi-los disso? Que compensao poderiam lhes oferecer? Que esperana poderiam lhes dar? Nada alm do nada. A concluso lgica, se o nada o nico remdio herico; mais vale cair nele imediatamente do que mais tarde, e assim sofrer por menos tempo. A propagao das idias do materialismo , pois, o veneno que introduz em muitas pessoas o pensamento do suicdio. E aqueles que se fazem partidrios e propagadores dessas idias assumem sobre si uma terrvel responsabilidade. Com o Espiritismo, a dvida no mais permitida e a viso da vida muda. Aquele que cr sabe que a vida se prolonga indefinidamente alm-tmulo, embora em outras condies; da a pacincia e a resignao que o afastam naturalmente da idia do suicdio, resultando, em uma palavra, na coragem moral. 17 Alm e acima de tudo, o Espiritismo ainda tem uma outra concluso tambm positiva, e talvez mais determinante. Ele nos mostra os prprios suicidas vindo relatar sua posio infeliz e, com os seus relatos, provar que ningum transgride impunemente a Lei de Deus, que probe ao homem dar cabo de sua vida. Para os suicidas, mesmo levando-se em conta que o sofrimento temporrio, e no eterno, CAPTULO 5 - BEM-AVENTURADOS OS AFLITOS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 74 nem por isso deixa de ser terrvel, e as conseqncias que dele resultam do o que pensar a quem quer que seja tentado a se suicidar e partir daqui antes da vontade de Deus. Para contrapor-se idia do suicdio, o esprita tem vrios motivos: a certeza de uma vida futura, na qual ele sabe que ser muito mais feliz quanto mais confiante e resignado tenha sido na Terra; a certeza de que, ao encurtar sua vida, alcanar um resultado completamente oposto daquele que esperava, porque libertase de um mal para entrar num outro pior, mais longo e mais terrvel; que se engana ao acreditar que, por se matar, chegar mais rpido ao Cu, e, alm de tudo, o suicdio tambm um obstculo para que ele se rena s pessoas de sua afeio, que esperava reencontrar no outro mundo. Da a conseqncia de que o suicdio, dando-lhe apenas decepes, est contra os seus interesses. por estas razes que o conhecimento da Doutrina Esprita j conseguiu impedir um grande nmero de suicdios. Pode-se concluir que, quando todos forem espritas, no haver mais suicdios conscientes. Comparando-se os resultados da doutrina materialista e da Doutrina Esprita, em relao ao suicdio, percebe-se que a lgica do materialismo conduz ao suicdio, enquanto a do Espiritismo o impede, o que confirmado pela experincia. INSTRUES DOS ESPRITOS BEM E MAL SOFRER Lacordaire - Havre, 1863 18 Quando Cristo disse: Bem-aventurados os aflitos, pois deles o reino dos Cus, no se referia queles que sofrem em geral, pois todos os que esto na Terra sofrem, estejam ou num trono, ou na extrema misria. Mas poucos sabem sofrer, poucos compreendem que somente as provas bem suportadas podem conduzir o homem ao reino de Deus. O desnimo uma falta. Deus vos recusa consolaes se vos falta coragem. A prece a sustentao para a alma, mas no suficiente: preciso que se apie sobre uma f viva na bondade de Deus. Jesus vos disse muitas vezes que no se colocava um fardo pesado sobre ombros fracos, e sim que o fardo proporcional s foras, como a recompensa ser proporcional resignao e coragem. A recompensa ser to mais generosa quanto mais difcil tiver sido a aflio. Mas preciso merecer a recompensa e por isso que a vida est cheia de tribulaes. O militar que no enviado frente de batalha no fica feliz, pois o descanso no acampamento no lhe proporciona promoo. Sede como o militar e no desejeis um descanso que enfraqueceria vosso corpo e entorpeceria vossa alma. Ficai satisfeitos quando Deus vos envia luta. Essa luta no o fogo da batalha, mas as amarguras da vida, em que algumas vezes preciso mais coragem do que

75 num combate sangrento, pois aquele que se manteria firme diante do inimigo poder fracassar sob a presso de um sofrimento moral. O homem no tem recompensa por esse tipo de coragem, mas Deus lhe reserva coroas e um lugar glorioso. Quando vos atinge um motivo de dor ou de contrariedade, esforai-vos para superar isso, e quando chegardes a dominar os ataques da impacincia, da raiva ou do desespero, podeis dizer com uma justa satisfao: Fui o mais forte . Bem-aventurados os aflitos pode traduzir-se assim: Bem-aventurados aqueles que tm a ocasio de provar sua f, sua firmeza, sua perseverana e sua submisso vontade de Deus, porque tero cem vezes a alegria que lhes falta na Terra, e depois do trabalho vir o descanso. O MAL E O REMDIO Santo Agostinho - Paris, 1863 19 Ser a vossa Terra um lugar de alegria, um paraso de delcias? A voz do profeta no ressoa mais aos vossos ouvidos? No vos avisou que haveria pranto e ranger de dentes para aqueles que nascessem neste vale de dores? Vs que viestes viver aqui, esperai lgrimas sofridas e amarguras, e, quanto mais vossas dores forem agudas e profundas, olhai o Cu e bendizei ao Senhor por ter querido vos experimentar!... Homens! Ser que apenas reconhecereis o poder de vosso Mestre quando tiver curado as chagas de vosso corpo e coroado vossos dias de bem-aventurana e alegria? Ser que apenas reconhecereis seu amor quando tiver enfeitado o vosso corpo com todas as glrias e lhe tiver devolvido o brilho e a brancura? Imitai aquele que vos foi dado como exemplo; chegado ao ltimo degrau do desprezo e da misria, estendido no monte de lixo, disse a Deus: Senhor! Conheci todas as alegrias da riqueza e me reduzistes misria mais profunda; obrigado, obrigado, meu Deus, por quererdes experimentar bem este vosso servidor! At quando vossos olhares se fixaro nos horizontes cujo limite a morte? Quando vossa alma ir querer enfim se lanar alm dos limites do tmulo? Mas, mesmo se devsseis chorar e sofrer toda uma vida, o que representaria isso comparado eterna glria reservada quele que tiver suportado a prova com f, amor e resignao? Compreendei agora que as vossas desventuras so as conseqncias dos vossos males no passado e elas tero consolao no futuro que Deus vos prepara. Vs que mais sofreis, considerai-vos os bem-aventurados da Terra. No estado de desencarnados, quando estveis no Espao, escolhestes vossa prova, pois acreditastes ser suficientemente fortes para suport-la; por que lamentar agora? Vs que pedistes a fortuna e a glria, era para enfrentar a luta da tentao e venc-la. Vs que CAPTULO 5 - BEM-AVENTURADOS OS AFLITOS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 76 pedistes para lutar de corpo e alma contra o mal moral e fsico, sabeis que quanto mais difcil fosse a prova, mais a vitria seria gloriosa e que, se sasseis triunfantes, mesmo que o vosso corpo fosse jogado num monte de lixo, quando de sua morte, deixaria escapar uma alma brilhante, alva, purificada pela expiao e pelo sofrimento. Que remdio receitar aos que so atacados por obsesses cruis e males dolorosos? Um s infalvel: a f, o apelo ao Cu. Se, no extremo dos vossos mais cruis sofrimentos, vossa voz canta ao Senhor, o anjo vossa cabeceira, com sua mo, vos mostrar o sinal da salvao e o lugar que vs devereis ocupar um dia. A f o remdio certo para o sofrimento; ela sempre mostra os horizontes do infinito diante dos quais se apagam os poucos dias sombrios do presente. No pergunteis qual remdio preciso empregar para curar tal lcera ou tal chaga, tal tentao ou tal prova. Lembrai-vos de que aquele que cr forte pela certeza da f e que aquele que duvida um segundo de sua eficincia punido na hora, pois experimenta no mesmo instante as angstias dolorosas da aflio. O Senhor marcou com seu selo todos aqueles que crem n Ele. Cristo vos disse que com a f removem-se montanhas. Eu vos digo que aquele que sofre e que tem a f como base ser colocado sob sua proteo e no sofrer mais. Os momentos de maior dor sero para ele as primeiras notas da alegria da eternidade. Sua alma se desprender de tal modo do seu corpo que, enquanto este estiver morrendo, ela planar nas regies celestes, cantando com os anjos os hinos de reconhecimento e de glria ao Senhor. Felizes os que sofrem e os que choram! Que suas almas se alegrem, pois sero abenoadas por Deus. A FELICIDADE NO DESTE MUNDO Franois Nicolas-Madeleine - Cardeal Morlot, Paris, 1863 20 No sou feliz! A felicidade no existe para mim! exclama geralmente o homem, em todas as posies sociais. Isso, meus queridos filhos, prova melhor do que todos os raciocnios possveis a verdade deste ensinamento do Eclesiastes*: A felicidade no deste mundo . De fato, nem a fortuna, nem o poder, nem mesmo a juventude em flor so condies suficientes para a felicidade. Digovos mais: nem mesmo juntas essas trs condies to desejadas o so, uma vez que se escutam constantemente, no meio das classes mais privilegiadas, pessoas de todas as idades lamentarem-se amargamente da condio de suas existncias. * N. E. - Eclesiastes: ou Livro do Pregador, do Velho Testamento, escrito por Sa lomo.

77 Por isso, difcil entender como que as classes trabalhadoras e ativas invejem com tanta cobia a posio daqueles que a fortuna parece ter favorecido. Aqui na Terra, qualquer que seja a posio da criatura, cada um tem a sua parte de trabalho e de misria, sua quota de sofrimentos e de decepes. Devido a isso, fcil chegar concluso de que a Terra um lugar de provas e de expiaes. Sendo assim, aqueles que pregam que a Terra a nica morada do homem, que somente nela, e numa nica existncia, lhes permitido alcanar o mais alto grau da felicidade que a vida lhes possa proporcionar, iludem-se, e enganam aqueles que os escutam. Est demonstrado, pela experincia dos sculos, que este globo, s em rarssimas ocasies, oferece as condies necessrias felicidade completa do indivduo. No sentido geral, pode-se afirmar que a felicidade uma utopia , uma iluso, na busca da qual geraes se lanam sucessivamente, sem poder jamais alcan-la, pois, se o homem sbio uma raridade na Terra, o homem totalmente feliz no se encontra nunca. Aquilo em que consiste a felicidade na Terra algo de tal modo passageiro para quem no guiado pela sabedoria que, por um ano, um ms, uma semana de completa satisfao, todo o resto da vida se esgota numa sucesso de amarguras e decepes. Notai, meus queridos filhos, que falo aqui dos felizes da Terra, dos que so invejados pelas multides. Conseqentemente, se a morada terrena destinada s provas e expiaes, lgico se admitir que em outros lugares existem moradas mais favorecidas, onde o Esprito do homem, mesmo ainda aprisionado num corpo material, possui em toda plenitude os prazeres ligados vida humana. Foi por isso que Deus semeou em vossos sistemas planetrios esses belos planetas superiores, para os quais vossos esforos e vossas tendncias vos levaro um dia, quando estiverdes suficientemente purificados e aperfeioados. Contudo, no se deduza das minhas palavras que a Terra esteja destinada para sempre a ser uma penitenciria; certamente que no! Dos progressos j realizados podeis facilmente deduzir os progressos futuros, e dos melhoramentos sociais j conquistados, novos e mais ricos melhoramentos surgiro. Esta a grandiosa tarefa que deve realizar a nova doutrina que os Espritos revelaram. Assim sendo, meus queridos filhos, que um santo estmulo vos anime e que cada um dentre vs se liberte energicamente do homem velho. Consagrai-vos divulgao do Espiritismo, que j comeou a vossa prpria regenerao. Cumpre-vos o dever de fazer vossos irmos participarem dos raios dessa luz sagrada. Mos obra, meus queridos filhos! Que nesta reunio solene todos os CAPTULO 5 - BEM-AVENTURADOS OS AFLITOS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 78 vossos coraes se elevem a esse grandioso objetivo de preparar, para as geraes futuras, um mundo onde a felicidade no ser mais uma palavra sem valor. PERDA DAS PESSOAS AMADAS. MORTES PREMATURAS Sanso, antigo membro da Sociedade Esprita de Paris - Paris, 1863 21 Quando a morte se faz presente nas vossas famlias, levando sem critrio os jovens antes dos velhos, dizeis muitas vezes: Deus no justo, j que sacrifica aquele que forte, e com um futuro pela frente, para conservar aqueles que j viveram longos anos cheios de decepes; leva aqueles que so teis e deixa aqueles que no servem mais para nada; parte o corao de uma me, privando-a da inocente criatura que fazia toda a sua alegria . Criaturas humanas, nisto que tendes necessidade de vos elevar acima do plano terreno da vida, para compreender que o bem est muitas vezes onde se acredita ver o mal, a sbia previdncia, onde se acredita ver a cega fatalidade do destino! Por que medir a justia divina pelo valor da vossa? Podeis pensar que o Senhor dos mundos queira, por um simples capricho, vos impor penas cruis? Nada se faz sem um objetivo inteligente e tudo o que acontece tem sua razo de ser. Se meditsseis melhor o porqu das dores que vos atingem, encontrareis sempre a razo divina, razo regeneradora, e vossos mseros interesses seriam uma considerao secundria que desprezareis ao ltimo plano. Acreditai em mim, a morte prefervel, mesmo numa encarnao de vinte anos, a essas desordens vergonhosas que desolam famlias honradas, cortam o corao de uma me e fazem branquear os cabelos dos pais, antes do tempo. A morte prematura muitas vezes um grande benefcio que Deus d quele que se vai, e que se encontra assim poupado das misrias da vida, ou das sedues que poderiam arrast-lo sua perdio. Aquele que morre na flor da idade no vtima da fatalidade; que Deus julga que no lhe til passar maior tempo na Terra. uma terrvel desgraa, dizeis, que uma vida to cheia de esperanas seja cortada to cedo! De quais esperanas quereis falar? Das da Terra, onde aquele que se foi teria brilhado, trilhado seu caminho e feito fortuna? Sempre essa viso estreita, que no consegue se elevar acima da matria! Acaso sabeis qual teria sido o destino dessa vida to cheia de esperanas, segundo pensais? Quem vos garante que ela no poderia ter sido cheia de amarguras? Acaso considerais nulas as esperanas da vida futura, preferindo as da vida passageira que arrastais na Terra? Pensais, ento, que vale mais ter uma posio entre os homens do que entre os Espritos bem-aventurados?

79 Alegrai-vos ao invs de vos lamentar quando Deus quiser retirar um de seus filhos desse vale de misrias. No h egosmo em desejar que ele permanecesse a, para sofrer convosco? Essa dor compreende-se entre aqueles que no tm f e que vem na morte uma separao eterna; porm vs, espritas, sabeis que a alma vive melhor livre de seu envoltrio corporal. Mes, sabeis que vossos filhos bem-amados esto perto de vs; sim, esto bem perto; seus corpos fludicos vos rodeiam, seus pensamentos vos protegem, e a lembrana que tendes deles os enche de felicidade; assim como tambm vossas dores insensatas os perturbam, pois elas denotam uma falta de f e so uma revolta contra a vontade de Deus. Vs que entendeis a vida espiritual, fazei vibrar as pulsaes de vosso corao em favor desses entes bem-amados, e, se pedirdes a Deus que os abenoe, sentireis em vs aquelas consolaes poderosas que secam as lgrimas, aquela f consoladora que vos mostrar o futuro prometido pelo soberano Senhor. SE FOSSE UM HOMEM DE BEM, TERIA MORRIDO Fnelon - Sens, 1861 22 Dizeis, muitas vezes, referindo-vos a um homem mau que escapa de um perigo: Se fosse um homem de bem, teria morrido. Pois bem, ao dizer isso podeis at estar com a verdade. Muitas vezes, Deus d efetivamente a um Esprito, ainda jovem nos caminhos do progresso, uma prova mais longa do que a um bom, o qual poder receber, como recompensa de seu mrito, o favor de uma prova to curta quanto possvel. De qualquer forma, quando dizeis: Se fosse um homem de bem, teria morrido, estais cometendo uma ofensa. Se um homem de bem morre e se o vizinho da casa ao lado um malvado, dizeis: Seria bem melhor que este se fosse. Acontece que estais julgando erroneamente, pois aquele que parte acabou sua tarefa, e aquele que fica talvez nem a tenha comeado. Por que gostareis, ento, que o mau no tivesse tempo de termin-la e que o outro ficasse ligado gleba terrena? Que direis de um prisioneiro que, tendo cumprido o tempo da sua pena, permanecesse na priso e fosse dada a liberdade a um outro que no tivesse esse direito? Sabei, pois, que a verdadeira liberdade est na libertao dos laos corporais, e, enquanto estiverdes na Terra, estareis em cativeiro. Habituai-vos a no julgar aquilo que no podeis compreender e acreditai que Deus justo em todas as coisas. Muitas vezes o que vos parece um mal um bem; mas vossas capacidades so to limitadas que o conjunto do grande todo escapa aos vossos rudes sentidos. Esforai-vos para deixar, pelo pensamento, vossa mesquinha viso, CAPTULO 5 - BEM-AVENTURADOS OS AFLITOS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 80 e, medida que vos elevardes, a importncia da vida material diminuir aos vossos olhos e apenas vos parecer um incidente, na durao infinita de vossa existncia espiritual, a nica existncia verdadeira. OS TORMENTOS VOLUNTRIOS Fnelon - Lyon, 1860 23 O homem est incessantemente procura da felicidade que lhe foge sem parar, pois a felicidade pura no existe na Terra. Entretanto, apesar dos sofrimentos que formam o desfile inevitvel desta vida, ele poderia pelo menos desfrutar de uma felicidade relativa se no condicionasse essa felicidade s coisas perecveis e sujeitas s mesmas contrariedades, ou seja, aos prazeres materiais, ao invs de procur-la nos prazeres da alma, que so uma antecipao dos prazeres celestes imperecveis. Ao invs de procurar a paz do corao, nica felicidade real aqui na Terra, vido por tudo aquilo que pode agit-lo e perturb-lo e, coisa curiosa, parece criar propositadamente tormentos que dependia s dele evitar. Haver maiores tormentos do que aqueles causados pela inveja e pelo cime? Para o invejoso e o ciumento no h repouso: esto sempre excitados pelo desejo, o que eles no tm e os outros possuem causa-lhes insnia. O sucesso de seus rivais lhes d vertigem; seu nico interesse o de menosprezar os outros, toda a sua alegria est em excitar, nos insensatos como eles, a ira do cime de que esto possudos. Pobres insensatos, de fato, nem sonham que talvez amanh ser preciso deixar todas essas futilidades cuja cobia envenena suas vidas! No para eles que se aplicam estas palavras: Bem-aventurados os aflitos, pois sero consolados, visto que suas preocupaes no tm recompensa no Cu. De quantos tormentos, ao contrrio, se poupa aquele que sabe se contentar com o que tem, que v sem inveja aquilo que no seu, que no procura parecer mais do que . Ele est sempre rico, pois, se olha abaixo de si, ao invs de olhar acima, ver sempre pessoas que tm menos. calmo, pois no cria necessidades ilusrias, e no a calma, em si mesma, uma felicidade em meio s tempestades da vida? A VERDADEIRA INFELICIDADE Delphine de Girardin - Paris, 1861 24 Todos falam da infelicidade, j a sentiram alguma vez e acreditam conhecer seus vrios aspectos. Eu venho vos dizer que quase todas as pessoas se enganam e que a verdadeira infelicidade no aquilo que os homens, ou seja, os infelizes, supem. Eles a vem na misria, na lareira sem fogo, no credor exigente, no bero vazio do anjo que sorria, nas lgrimas, no caixo que se acompanha com a

81 fronte descoberta e o corao partido, na angstia da traio, na misria do orgulhoso que gostaria de se vestir de ouro e que esconde com dificuldade sua nudez sob os farrapos da vaidade. Tudo isso e ainda a muitas outras coisas d-se o nome de infelicidade na linguagem humana. Sim, a infelicidade para aqueles que apenas vem o presente; mas a verdadeira infelicidade est mais nas conseqncias de um fato do que nele prprio. Dizei-me se o acontecimento mais feliz para o momento, mas que depois resulta em conseqncias desastrosas, no na realidade mais infeliz do que aquele que primeira vista causa uma viva contrariedade, mas acaba produzindo o bem? Dizei-me se a tempestade que quebra as rvores, mas que saneia o ar ao eliminar os vrus insalubres que causam a morte, no antes uma felicidade do que uma infelicidade? Para julgar algo preciso ver-lhe as conseqncias. assim que, para apreciar o que realmente feliz ou infeliz para o homem, preciso se transportar alm desta vida, pois l que as conseqncias se fazem sentir. Portanto, tudo o que ele chama de infelicidade, segundo sua curta viso, cessa com a vida corporal e encontra sua compensao na vida futura. Vou revelar-vos a infelicidade sob uma nova face, sob a forma bela e florida que acolheis e desejais, com todas as foras de vossas almas iludidas. A infelicidade essa alegria falsa, esse prazer egosta, a fama enganadora, a agitao ftil, a louca satisfao da vaidade que faz calar a conscincia, que perturba a ao do pensamento, que confunde o homem quanto ao seu futuro. A infelicidade o pio do esquecimento que buscais incessantemente. Esperai, vs que chorais! Acautelai-vos, vs que rides, pois vosso corpo est satisfeito! Ningum transgride, impunemente, as leis de Deus; ningum foge das responsabilidades de seus atos. As provaes, essas credoras impiedosas e cruis, com a seqncia de desgraas que nos atinge na misria, observam o vosso repouso enganador, para vos mergulhar, de repente, na agonia da verdadeira infelicidade, aquela que surpreende a alma enfraquecida pela indiferena e pelo egosmo. Que o Espiritismo vos esclarea e recoloque no seu verdadeiro lugar a verdade e o erro, to estranhamente desfigurados pela vossa cegueira! Ento, agireis como bravos soldados que, ao invs de fugir do perigo, preferem as lutas em combates arriscados paz que no lhes pode dar nem glria, nem promoes. O que importa ao soldado perder durante a ao suas armas, seus equipamentos e suas roupas, contanto que saia vencedor e com glria? O que importa quele que tem f no futuro deixar no campo de batalha da vida sua fortuna e sua veste carnal, contanto que sua alma entre gloriosa no reino celeste? CAPTULO 5 - BEM-AVENTURADOS OS AFLITOS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 82 A MELANCOLIA Franois de Genve - Bordeaux 25 Sabeis por que uma certa tristeza se apodera, s vezes, de vossos coraes e vos faz achar a vida to amarga? o vosso Esprito que anseia pela liberdade e felicidade e, no corpo, que lhe serve de priso, esgota-se em esforos inteis para dele sair. Mas, ao ver que no consegue, cai em desnimo, e o corpo sofre uma influncia com o enfraquecimento, o abatimento e uma espcie de indiferena que se apoderam de vs, e julgai-vos infelizes. Acreditai em mim, resisti com energia a essas impresses que enfraquecem a vontade. Esses desejos a uma vida melhor so prprios do Esprito de todos os homens, mas no a procureis aqui na Terra. Neste momento, quando Deus vos envia seus Espritos para vos instruir sobre a felicidade que vos reserva, esperai pacientemente o anjo da libertao que deve vos ajudar a romper os laos que mantm vosso Esprito cativo. Lembrai-vos de que tendes a cumprir, durante vossa prova na Terra, uma misso, e no duvideis nunca, seja na dedicao vossa famlia, seja no cumprimento dos diversos deveres que Deus vos confiou. Se, no decorrer dessa prova, ao desempenhar vossa tarefa, virdes os deveres, as preocupaes, os desgostos investindo contra vs, sede fortes e corajosos para os suportar. Enfrentai-os corajosamente; so de curta durao e devem vos conduzir para perto dos amigos por quem chorais, que se alegraro com vossa chegada entre eles e vos estendero os braos para vos conduzir a um lugar onde os desgostos da Terra no existem. PROVAS VOLUNTRIAS. O VERDADEIRO CILCIO. Um Anjo Guardio - Paris, 1863 26 Perguntais se permitido ao homem suavizar suas prprias provas? Essa questo lembra estas outras: permitido quele que se afoga procurar se salvar? quele que tem um espinho cravado, retir-lo? quele que est doente, chamar um mdico? As provas tm por objetivo exercitar a inteligncia, a pacincia e a resignao. Um homem pode nascer numa posio humilde e difcil, precisamente para o obrigar a procurar os meios de vencer as dificuldades. O mrito consiste em suportar sem lamentao as conseqncias dos males que no se podem evitar, em continuar na luta, em no se desesperar se no for bem sucedido, sem nunca, porm, agir com displicncia, o que seria antes preguia do que virtude. Esta questo conduz naturalmente a uma outra, uma vez que Jesus disse: Bem-aventurados os aflitos, h mrito em procurar aflies, agravando suas provas com sofrimentos voluntrios? A isso responderei muito claramente: sim, h um grande mrito quando os

83 sofrimentos e as privaes tm por objetivo o bem do prximo, pois isto a caridade por meio do sacrifcio. No, quando visa apenas favorecer a si mesmo, porque egosmo vaidoso. Aqui, h uma grande distino a se fazer: para vs, pessoalmente, contentai-vos com as provas que Deus vos envia e no aumenteis a carga por vezes j to pesada; aceitai-as sem lamentao e com f, tudo o que Ele vos pede. No enfraqueais vosso corpo com privaes inteis e mortificaes sem objetivo, pois tendes necessidade de todas as vossas foras para realizar vossa misso de trabalho na Terra. Torturar voluntariamente e martirizar vosso corpo transgredir a Lei de Deus, que vos d os meios de sustent-lo e fortific-lo; enfraqueclo sem necessidade um verdadeiro suicdio. Usai, mas no abuseis: esta a lei. O abuso das melhores coisas traz sua punio, que acarreta conseqncias inevitveis. Outra coisa so os sofrimentos que algum impe a si prprio em favor de outrem. Se suportais o frio e a fome para reanimar e alimentar aquele que tem necessidade do alimento e do agasalho, e se vosso corpo padece em conseqncia disso, eis o sacrifcio que abenoado por Deus. Vs, que deixais vossos aposentos perfumados para ir a uma habitao miservel levar a consolao, que sujais vossas mos delicadas cuidando de chagas, que vos privais do sono para velar cabeceira de um doente que apenas vosso irmo em Deus, enfim, vs que usais vossa sade na prtica das boas obras, eis vosso sacrifcio abenoado, pois as alegrias do mundo no ressecaram vosso corao; no adormecestes em meio aos prazeres ilusrios da riqueza, mas vos fizestes anjos consoladores dos pobres abandonados. Mas vs, que vos retirais do mundo para evitar suas sedues e viver no isolamento, que utilidade tendes na Terra? Onde est vossa coragem nas provas, uma vez que fugis da luta e desertais do combate? Se quiserdes um sacrifcio, aplicai-o sobre vossa alma e no sobre vosso corpo; mortificai vosso Esprito e no vossa carne; castigai vosso orgulho, recebei as humilhaes sem vos lamentardes; pisai em vosso amor-prprio; resisti dor das ofensas e calnia mais torturante que a dor fsica. Eis a verdadeira penitncia, cujas feridas vos sero contadas, porque atestaro vossa coragem e vossa submisso vontade de Deus. DEVE-SE PR UM FIM S PROVAS DO PRXIMO? Bernardin, Esprito Protetor - Bordeaux, 1863 27 Deve-se pr um fim s provas do prximo, ou preciso, por respeito s vontades de Deus, deix-las seguir o seu curso? Dissemos e repetimos muitas vezes que estais na Terra de expiao para concluir vossas provas, e tudo o que vos acontece uma CAPTULO 5 - BEM-AVENTURADOS OS AFLITOS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 84 conseqncia de vossas existncias anteriores, o peso e obrigao da dvida que tendes a pagar. Mas este pensamento provoca reflexes em algumas pessoas, idias as quais necessrio combater, pois poderiam ter conseqncias desastrosas. Alguns pensam que, a partir do momento em que se est na Terra para expiar, preciso que as provas sigam seu curso. Existem mesmo os que at acreditam que no somente preciso no fazer nada para atenu-las, mas que, ao contrrio, preciso contribuir para torn-las mais proveitosas, agravando-as. um grande erro. Sim, vossas provas devem seguir o curso que Deus lhes traou, mas conheceis esse curso? Sabeis at que ponto elas devem ir, ou se vosso Pai Misericordioso no disse ao sofrimento deste ou daquele de vossos irmos: No irs mais alm? Sabeis se a Providncia no vos escolheu, no como um instrumento de suplcio para agravar os sofrimentos do culpado, mas como o alvio de consolao que deve cicatrizar as chagas que Sua justia tinha aberto? Quando virdes, pois, um de vossos irmos feridos, no deveis dizer: a justia de Deus, preciso que ela siga seu curso ; mas dizei, ao contrrio: Vejamos que meios nosso Pai Misericordioso colocou em meu poder para suavizar o sofrimento de meu irmo. Vejamos se minhas consolaes morais, meu apoio material, meus conselhos no podero ajud-lo a transpor esta prova com nimo, pacincia e resignao. Vejamos mesmo se Deus no colocou em minhas mos os meios de fazer parar esse sofrimento; se no me foi dado tambm como prova, ou expiao, deter o mal e substitu-lo pela paz . Ajudai-vos uns aos outros, sempre, em vossas provas. Nunca vos torneis instrumento de tortura para ningum. Este pensamento deve revoltar todo homem de bom corao, principalmente os espritas, pois estes devem entender o alcance infinito da bondade de Deus. O esprita deve pensar que toda a sua vida tem de ser um ato de amor e de dedicao, e que qualquer coisa que faa no contrariar, no causar embaraos s decises do Senhor, no alterar o curso da Justia Divina. Pode, sem receio, usar todos os seus esforos para suavizar a amargura da expiao do seu prximo, mas somente Deus pode det-la ou prolong-la, segundo julgue necessrio. No haveria um extremo orgulho por parte do homem ao se acreditar no direito de remexer, por assim dizer, a lmina na ferida? De aumentar a dose de amargura no peito daquele que sofre, sob o pretexto de que isso sua expiao? Olhai-vos sempre como um instrumento escolhido para faz-la parar. Resumamos desse modo: Estais todos na Terra para expiar ; mas todos, sem exceo, deveis empregar todos os vossos esforos para suavizar a expiao de vossos irmos, segundo a lei de amor e de caridade.

85 PERMITIDO ABREVIAR A VIDA DE UM DOENTE QUE SOFRE SEM ESPERANA DE CURA? So Lus - Paris, 1860 28 Um homem est agonizante, vtima de cruis sofrimentos. Sabe-se que seu estado no tem esperanas. permitido poupar-lhe alguns instantes de agonia, apressando o seu fim? Quem, no entanto, vos daria o direito de prejulgar os planos de Deus? No pode o Senhor conduzir um homem margem do abismo para retir-lo de l, a fim de faz-lo voltar-se sobre si mesmo e de conduzi-lo a outros pensamentos? Ainda que se pense que haja chegado o momento final para um moribundo, ningum pode dizer com certeza que essa hora tenha chegado. A Cincia nunca se enganou nessas previses? Sei muito bem que h casos que se podem considerar, com razo, como desesperadores. Mas, se no h nenhuma esperana fundada de um retorno definitivo vida e sade, no h tambm incontveis exemplos de que, no momento de dar o ltimo suspiro, o doente se reanima e recobra sua lucidez por alguns instantes? Pois bem! Essa hora de graa que lhe concedida pode ser para ele da maior importncia, pois ignorais os pensamentos que seu Esprito pde fazer nos momentos finais da sua agonia e quantos tormentos pode lhe poupar um minuto, um momento de arrependimento. O materialista que apenas v o corpo e no se d conta da alma no pode compreender estas coisas. Mas o esprita, que sabe o que se passa alm-tmulo, conhece o valor do ltimo pensamento. Suavizai os ltimos sofrimentos tanto quanto vos seja possvel faz-lo; mas guardai-vos de encurtar a vida, que seja apenas por um minuto, pois esse minuto pode poupar muitas lgrimas no futuro. SACRIFCIO DA PRPRIA VIDA So Lus - Paris, 1860 29 Aquele que est desgostoso com a vida, mas, no querendo se suicidar, culpado se procurar a morte no campo de batalha, com o propsito de tornar til o seu gesto? Quer o homem se mate ou se faa matar, o objetivo sempre encurtar sua vida e, portanto, h a inteno do suicdio, embora no ocorra de fato. O pensamento de que sua morte servir para alguma coisa ilusrio. apenas uma desculpa para disfarar sua ao e justific-la aos seus prprios olhos. Se realmente tivesse o desejo de servir a seu pas, procuraria viver defendendo-o e no morrendo, pois, uma vez morto, ele no servir mais para nada. A verdadeira dedicao consiste em no recear a morte quando se trata de ser til, enfrentar o perigo e oferecer sem temor o sacrifcio da vida, se isso for necessrio. CAPTULO 5 - BEM-AVENTURADOS OS AFLITOS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 86 No entanto, a inteno premeditada de procurar a morte expondo-se a um perigo, mesmo para prestar servio, anula o mrito da ao. 30 Um homem se expe a um perigo iminente para salvar a vida de um de seus semelhantes, sabendo antecipadamente que ele prprio morrer. Isto pode ser visto como um suicdio? A partir do momento em que a inteno de procurar a morte no existe, no h suicdio, mas dedicao e abnegao, embora haja a certeza de morrer. Mas quem pode ter essa certeza? Quem disse que a Providncia no reserva um meio inesperado de salvao no momento mais crtico? No pode salvar at mesmo aquele que estiver na boca de um canho? Muitas vezes pode querer levar a prova da resignao at as ltimas conseqncias, quando um acontecimento inesperado afasta o golpe fatal. PROVEITO DO SOFRIMENTO So Lus - Paris, 1860 31 Aqueles que aceitam seu sofrimento com resignao, por submisso vontade de Deus e visando sua felicidade futura, no trabalham apenas para si mesmos? Podem tornar seus sofrimentos proveitosos aos outros? Esses sofrimentos podem ser proveitosos aos outros, material e moralmente. Materialmente se, pelo trabalho, privaes e os sacrifcios a que se impem, contribuem para o bem-estar material de seu prximo. Moralmente, pelo exemplo que do com a sua submisso vontade de Deus. Esse exemplo do poder da f esprita pode induzir os infelizes resignao, salv-los do desespero e de suas conseqncias desastrosas para o futuro.

87 CAPTULO 6 O CRISTO CONSOLADOR O jugo* leve O Consolador prometido* Instrues dos Espritos: O advento do Esprito de Verdade O JUGO LEVE 1. Vinde a mim, vs todos os que andais em sofrimento e vos achais carregados, e eu vos aliviarei. Tomai sobre vs o meu jugo, e aprendei de mim, que sou manso e humilde de corao, e achareis repouso para as vossas almas. Porque o meu jugo suave e o meu fardo leve. (Mateus, 11:28 a 30) 2 Todos os sofrimentos: misrias, decepes, dores fsicas, perda de entes queridos encontram sua consolao na f no futuro, na confiana na justia de Deus, que o Cristo veio ensinar aos homens. Porm, para aquele que no espera nada aps esta vida, ou que simplesmente duvida, as aflies pesam muito mais e nenhuma esperana vem suavizar sua amargura. Eis o que fez Jesus dizer: Vinde a mim, vs todos os que andais em sofrimento e vos achais carregados, e eu vos aliviarei. Entretanto, Jesus coloca uma condio sua assistncia e felicidade que promete aos aflitos. Essa condio est na lei que Ele ensina; seu jugo a obedincia a essa lei; mas esse jugo suave e essa lei leve, uma vez que impem por dever o amor e a caridade. O CONSOLADOR PROMETIDO 3. Se me amais, guardai os meus mandamentos. E eu rogarei a meu Pai, e Ele vos dar outro Consolador, para que fique eternamente convosco, o Esprito de Verdade, a quem o mundo no pode receber, porque no o v, nem o conhece. Mas vs o conhecereis, porque ele ficar convosco e estar em vs. Mas o Consolador, que o Esprito Santo, a quem o meu Pai enviar em meu nome, vos ensinar todas as coisas e vos far lembrar de tudo o que vos tenho dito. (Joo, 14:15 a 17 e 26) 4 Jesus promete um outro consolador: o Esprito de Verdade, que o mundo ainda no conhece, por no estar pronto para entend-Lo, que o Pai enviar para ensinar todas as coisas e para fazer lembrar o que o Cristo disse: Se o Esprito de Verdade deve vir mais tarde * N. E. - Jugo: submisso, obedincia, sujeio. * N. E. - O Consolador Prometido: Doutrina Esprita. (Veja o Evangelho de Joo, 14:1 5,17 e 26.)

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 88 ensinar todas as coisas, porque o Cristo no disse tudo, porque o que disse foi esquecido ou mal entendido. O Espiritismo vem, no tempo previsto, realizar a promessa do Cristo, e o Esprito de Verdade preside ao seu estabelecimento; chama os homens observao dessa lei; ensina todas as coisas ao fazer entender o que o Cristo disse apenas por parbolas. O Cristo disse: Que ouam os quem tm ouvidos para ouvir. O Espiritismo vem abrir os olhos e os ouvidos, pois fala de forma direta e objetiva. Ele ergue o vu deixado propositadamente em alguns mistrios. Vem, enfim, trazer uma consolao suprema aos deserdados da Terra e a todos os que sofrem, dando uma causa justa e um objetivo til para todas as dores. O Cristo disse: Bem-aventurados os aflitos, pois sero consolados; mas como se achar feliz por sofrer, se no se sabe por que se sofre? O Espiritismo mostra a causa nas existncias anteriores e na destinao da Terra, onde o homem sofre as conseqncias do seu passado. Ele mostra o objetivo, no qual os sofrimentos so como crises salutares que levam cura, e a purificao que garante a felicidade nas existncias futuras. O homem compreende que mereceu o sofrimento e o acha justo. Sabe que esse sofrimento ajuda no seu adiantamento, aceita-o sem lamentaes, como o trabalhador aceita a tarefa que lhe garante o salrio. O Espiritismo lhe d uma f inabalvel no futuro. A dvida cruel no mais influencia sua alma. Fazendo-o ver as coisas do alto, a importncia das contrariedades da vida terrena se perde no vasto e esplndido horizonte que ele engloba, e a esperana da felicidade que o espera lhe d a pacincia, a resignao e a coragem de ir at o fim do caminho. Assim, o Espiritismo realiza o que Jesus disse sobre o Consolador prometido: o conhecimento das coisas, que faz com que o homem saiba de onde vem, para onde vai e por que est na Terra; lembrana dos verdadeiros princpios da Lei de Deus e a consolao pela f e pela esperana. INSTRUES DOS ESPRITOS O ADVENTO* DO ESPRITO DE VERDADE O Esprito de Verdade - Paris, 1860 5 Venho, como antigamente, entre os filhos perdidos de Israel, trazer a verdade e pr fim s trevas. Escutai-me. O Espiritismo, tal como antigamente minha palavra, deve lembrar aos incrdulos que acima deles reina uma verdade soberana: o Deus bom, o grande Deus que faz germinar a planta e ergue as ondas. Revelei a doutrina divina; como um ceifeiro*, juntei em feixes o bem espalhado em meio Humanidade e disse: Vinde a mim, todos vs que sofreis! * N. E. - Advento: vinda, chegada. * N. E. - Ceifeiro: colhedor de cereais.

89 Mas os homens ingratos se desviaram do caminho reto e largo que conduz ao reino de meu Pai e se perderam nos speros atalhos da incredulidade. Meu Pai no quer aniquilar a raa humana; quer que, ajudando-vos uns aos outros, mortos e vivos, ou seja, mortos segundo a carne, pois a morte no existe, socorrei-vos, e que no mais a voz dos profetas e dos apstolos, mas a voz daqueles que no esto mais na Terra se faa ouvir para vos gritar: Orai e acreditai! Pois a morte a ressurreio e a vida a prova escolhida durante a qual vossas virtudes cultivadas devem crescer e se desenvolver como o cedro. Homens fracos, que percebeis as sombras de vossas inteligncias, no afasteis a tocha que a clemncia divina coloca nas vossas mos para iluminar vosso caminho e vos reconduzir, crianas perdidas, aos braos de vosso Pai. Sinto-me compadecido pelas vossas misrias, pelas vossas fraquezas imensas, para no estender uma mo segura aos infelizes desgarrados que, vendo o Cu, caem no abismo do erro. Acreditai, amai, meditai sobre as coisas que vos so reveladas. No mistureis o joio ao bom gro, as utopias, ou seja, as mentiras ilusrias, com as verdades. Espritas! Amai-vos, eis o primeiro ensinamento; instru-vos, eis o segundo. Todas as verdades se encontram no Cristianismo. Os erros que nele se enraizaram so de origem humana. Eis que de alm-tmulo, que acreditveis ser o nada, vozes vos gritam: Irmos, nada tem fim; Jesus Cristo o vencedor do mal; sede vs os vencedores da incredulidade. O Esprito de Verdade - Paris, 1861 6 Venho ensinar e consolar os pobres deserdados. Venho lhes dizer que elevem sua resignao altura de suas provas. Que chorem, pois a dor foi consagrada no Jardim das Oliveiras, mas que esperem, pois os anjos consoladores viro enxugar suas lgrimas. Trabalhadores, traai vosso sulco; recomeai no dia seguinte a rude jornada da vspera. O trabalho de vossas mos fornece o po terreno a vossos corpos, mas vossas almas no esto esquecidas. Eu, o divino jardineiro, cultivo-as no silncio de vossos pensamentos. Quando soar a hora do repouso, quando o fio da vida escapar de vossas mos e os vossos olhos se fecharem luz, sentireis surgir e germinar em vs minha preciosa semente. Nada est perdido no reino de nosso Pai, e vossos suores, vossas misrias formam o tesouro que deve vos tornar ricos nas esferas superiores, onde a luz substitui as trevas e onde o mais desprovido dentre todos vs ser, talvez, o mais resplandecente. Eu vos digo em verdade, aqueles que carregam seus fardos e que assistem os seus irmos so meus bem-amados. Instru-vos na preciosa Doutrina Esprita, que acaba com o erro das vossas revoltas e que vos ensina o objetivo sublime da provao humana. Como o vento varre a poeira, que o sopro dos Espritos elimine vossa inveja CAPTULO 6 - O CRISTO CONSOLADOR

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 90 contra os ricos do mundo que, freqentemente, so os mais miserveis, pois suas provas so mais perigosas que as vossas. Estou convosco e meu apstolo vos esclarece. Bebei da fonte viva do amor e preparai-vos, cativos da vida, para vos lanardes um dia, livres e alegres, no seio d Aquele que vos criou simples e ignorantes para vos tornar perfeitos e quer que vs modeleis a vossa frgil argila, a fim de serdes os artesos de vossa imortalidade. O Esprito de Verdade - Bordeaux, 1861 7 Sou o grande mdico das almas e venho vos trazer o remdio que vos deve curar. Os fracos, os sofredores e os enfermos so os meus filhos prediletos, e venho salv-los. Vinde, pois, a mim, todos vs que sofreis e que estais sobrecarregados e sereis aliviados e consolados. No procureis em lugar nenhum a fora e a consolao, pois o mundo incapaz de d-las. Deus faz, a vossos coraes, um chamado supremo pelo Espiritismo; escutai-o. Que a impiedade, a mentira, o erro, a incredulidade sejam eliminados de vossas almas doloridas. Estes so os monstros que sugam o vosso sangue mais puro, e que vos fazem feridas quase sempre mortais. Que no futuro, humildes e submissos ao Criador, pratiqueis sua lei divina. Amai e orai. Sede dceis aos Espritos do Senhor. Invocai-O do fundo do corao e ento Ele vos enviar seu Filho bem-amado para vos instruir e vos dizer estas boas palavras: Eis-me aqui, venho a vs porque me chamastes . O Esprito de Verdade - Havre, 1863 8 Deus consola os humildes e d a fora aos aflitos que a imploram. Seu poder cobre toda a Terra e, por toda a parte, ao lado de cada lgrima, Ele colocou um alvio que consola. O devotamento e a abnegao so uma prece contnua e contm um ensinamento profundo. A sabedoria humana reside nessas duas palavras. Possam todos os Espritos sofredores entender esta verdade, ao invs de protestar contra as dores, os sofrimentos morais que aqui na Terra so a vossa herana. Tomai por lema estas duas palavras: devotamento e abnegao, e sereis fortes, pois elas resumem todos os deveres que a caridade e a humildade vos impem. O sentimento do dever cumprido vos dar a tranqilidade de esprito e a resignao. O corao se tranqiliza, a alma se acalma e no h mais desnimos, porque o corpo menos atingido pelos golpes recebidos quanto mais fortalecido se sente o Esprito.

91 CAPTULO 7 BEM-AVENTURADOS OS POBRES DE ESPRITO O que preciso entender por pobres de esprito Todo aquele que se eleva ser rebaixado Mistrios ocultos aos sbios e aos prudentes Instrues dos Espritos: O orgulho e a humildade Misso do homem inteligente na Terra O QUE PRECISO ENTENDER POR POBRES DE ESPRITO 1. Bem-aventurados os pobres de esprito, pois deles o reino dos Cus. (Mateus, 5:3) 2 A incredulidade zomba deste ensinamento moral: Bem-aventurados os pobres de esprito, como tem zombado de outras afirmativas de Jesus, por no as entender. Por pobres de esprito Jesus no se refere aos homens desprovidos de inteligncia, mas sim aos humildes. Ele disse que deles o reino dos Cus e no dos orgulhosos. Os homens de cincia e de cultura, segundo o mundo, geralmente tm uma opinio to elevada de si mesmos e de sua superioridade que olham as coisas divinas como desprezveis para merecer sua ateno. Preocupados somente com eles mesmos, em suas vaidades no podem se elevar at Deus. Essa tendncia de se acreditarem superiores a tudo e a todos os leva a negar forosamente o que, estando acima deles, poderia rebaix-los e a negar at mesmo a Divindade. Se consentem em admiti-la, negam-lhe um de seus mais belos dons divinos: sua ao providencial sobre as coisas deste mundo, convencidos de que s eles j bastam para bem govern-lo. Consideram sua inteligncia como se fosse a medida da inteligncia universal e, julgando-se aptos a entender tudo, no crem na possibilidade daquilo que no entendem e, quando opinam sobre alguma coisa, consideram os seus julgamentos como definitivos e inapelveis, ou seja, indiscutveis. Quando se recusam a admitir o mundo invisvel e um poder extrahumano, no porque isso esteja acima de sua capacidade de entendimento, mas porque seu orgulho se revolta contra a idia de que haja alguma coisa acima da qual no se possam colocar e que os faria descer do seu pedestal. por isso que apenas tm sorrisos de desdm por tudo o que no do mundo fsico e visvel. Eles se

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 92 atribuem grande cultura e cincia para acreditarem nessas coisas, que pensam ser boas, segundo eles, para as pessoas simples, considerando aqueles que as levam a srio como pobres de esprito. Entretanto, digam o que disserem, forosamente entraro, como todos os outros, no mundo invisvel que ridicularizam. a que seus olhos sero abertos e que reconhecero seu erro. Porm Deus, que justo, no pode receber da mesma maneira aquele que desconheceu a sua majestade e aquele que se submeteu humildemente s suas leis, nem dar a ambos um tratamento igual. Ao dizer que o reino dos Cus para os simples, Jesus quer dizer que ningum l admitido sem a simplicidade do corao e a humildade de esprito; que o inculto que possui estas qualidades ser preferido e no o sbio que acredita mais em si mesmo do que em Deus. Jesus sempre colocou a humildade entre as virtudes que nos aproximam de Deus e o orgulho entre os vcios que nos distanciam d Ele. Isso ocorre por uma razo muito natural: enquanto a humildade um ato de submisso a Deus, o orgulho uma revolta contra Ele. Mais vale, pois, para a felicidade futura do homem ser pobre de esprito, no sentido do mundo, e rico de qualidades morais. TODO AQUELE QUE SE ELEVA SER REBAIXADO 3. Naquela hora, chegaram-se a Jesus seus discpulos, dizendo: Quem o maior no reino dos Cus? E Jesus, chamando um menino, o ps no meio deles, e disse: Na verdade vos digo que, se no vos fizerdes como meninos, no entrareis no reino dos Cus. Todo aquele, pois, que se humilhar e se fizer pequeno como este menino, ser o maior no reino dos Cus. E o que receber em meu nome um menino como este, a mim que recebe. (Mateus, 18:1 a 5) 4. Ento se chegou a Ele a me dos filhos de Zebedeu, com seus filhos, adorando-o e pedindo-Lhe alguma coisa. Ele lhe disse: Que queres tu? Respondeu ela: Dize que estes meus dois filhos se assentaro no teu reino, um tua direita e outro tua esquerda. E respondendo Jesus disse: No sabeis o que pedis. Podeis vs beber o clice que eu hei de beber? Disseram-Lhe eles: Podemos. Jesus disse: verdade que haveis de beber o meu clice; mas, pelo que toca a terdes assento minha direita ou minha esquerda, no pertence a mim concedervos, mas isso para aqueles a quem meu Pai o tem preparado. E quando os dez ouviram isto, indignaram-se contra os dois irmos. Mas Jesus os chamou a si e lhes disse: Sabeis que os prncipes das naes dominam os seus vassalos e que os maiores exercem sobre eles o seu poder. No ser assim entre vs. Aquele que quiser ser o maior, esse seja o vosso servidor, e o que entre vs quiser ser o primeiro, seja o

93 vosso escravo. Assim como o Filho do Homem, que no veio para ser servido, mas para servir e para dar a sua vida em redeno de muitos. (Mateus, 20:20 a 28) 5. E aconteceu que, entrando Jesus, num sbado, em casa de um dos principais fariseus, a tomar a sua refeio, ainda eles o estavam ali observando. E notando como os convidados escolhiam os primeiros assentos mesa, props-lhes esta parbola: Quando fores convidado a alguma boda, no te assentes no primeiro lugar, porque pode ser que esteja ali outra pessoa, mais considerada que tu, convidada pelo dono da casa, e que, vindo este, que convidou a ti e a ele, te diga: D o teu lugar a este; e tu, envergonhado, irs buscar o ltimo lugar. Mas, quando fores convidado, vai tomar o ltimo lugar, para que, quando vier o que te convidou, te diga: Amigo, senta-te mais para cima. Servir-te- isto ento de glria, na presena dos que estiverem juntamente sentados mesa. Porque todo aquele que se rebaixa ser elevado, e todo aquele que se eleva ser rebaixado. (Lucas, 14:1, 7 a 11) 6 Estes ensinamentos esto de acordo com o princpio de humildade, que Jesus no cessa de colocar como condio essencial da felicidade prometida aos eleitos do Senhor, e que formulou com estas palavras: Bem-aventurados os pobres de esprito, pois deles o reino dos Cus. Ele toma uma criana como exemplo da simplicidade de corao e diz: Ser maior no reino dos Cus aquele que se humilhar e se fizer pequeno como uma criana; ou seja, que no tiver nenhuma pretenso de superioridade ou de ser infalvel. O mesmo pensamento fundamental se encontra neste outro ensinamento: Que aquele que quiser tornar-se o maior, seja vosso servidor, e tambm neste: Todo aquele que se rebaixa ser elevado, e todo aquele que se eleva ser rebaixado. O Espiritismo vem confirmar os ensinamentos exemplificando-os e mostrando-nos que os grandes no mundo dos Espritos so os que foram pequenos na Terra, e freqentemente so bem pequenos l aqueles que foram os maiores e os mais poderosos na Terra. que os primeiros levaram, ao morrer, aquilo que faz unicamente a verdadeira grandeza no Cu e no se perde: as virtudes; enquanto os outros tiveram que deixar o que fazia sua grandeza na Terra e que no se leva: a riqueza, os ttulos, a glria, a nobreza. No tendo nenhuma outra coisa, chegam ao outro mundo sem nada, como nufragos* infelizes, que perderam tudo, at mesmo suas roupas. Conservaram apenas o orgulho que torna sua nova posio ainda mais humilhante, pois vem acima deles, resplandecentes de glria, aqueles que humilharam na Terra. CAPTULO 7 - BEM-AVENTURADOS OS POBRES DE ESPRITO * N. E. - Nufrago: que sofreu acidente martimo; (neste caso, de forma figurada) de cadente.

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 94 O Espiritismo nos mostra uma outra aplicao deste princpio: o das encarnaes sucessivas, nas quais aqueles que foram mais elevados em uma existncia terrena so rebaixados ltima categoria na existncia seguinte, caso tenham sido dominados pelo orgulho e pela ambio. No procureis o primeiro lugar na Terra, nem vos coloqueis acima dos outros, se no quiserdes ser obrigados a descer. Procurai, ao contrrio, o mais humilde e o mais modesto, pois Deus saber vos dar um lugar mais elevado no Cu, se o merecerdes. MISTRIOS OCULTOS AOS SBIOS E AOS PRUDENTES 7. Ento Jesus disse estas palavras: Eu vos rendo glria, meu Pai, Senhor do Cu e da Terra, por haverdes ocultado essas coisas aos sbios e aos prudentes e por as haver revelado aos simples e aos pequeninos. (Mateus, 11:25) 8 Pode parecer estranho que Jesus renda graas a Deus por ter revelado estas coisas aos humildes, aos simples e aos pequeninos, que so os pobres de esprito, e de t-las ocultado aos sbios e aos prudentes, mais capazes, aparentemente, de compreend-las. preciso entender pelos primeiros, os humildes, os que se humilham diante de Deus e no acreditam ser superiores a ningum, e pelos segundos, os orgulhosos, envaidecidos de seu saber mundano, que se acreditam prudentes, pois negam a Deus, tratando-O de igual para igual, quando no O rejeitam. Na antigidade, prudente era sinnimo de empfia, dono da verdade. por isso que Deus lhes deixa procura dos segredos da Terra e revela os do Cu aos simples e humildes que se inclinam diante da Sua glria. 9 Assim acontece agora com as grandes verdades reveladas pelo Espiritismo. Alguns incrdulos admiram-se que os Espritos faam to poucos esforos para os convencer. que eles se ocupam dos que buscam a luz com humildade e de boa-f, ao invs daqueles que acreditam possuir toda a verdade e pensam que Deus deveria primeiro provar-lhes que existe, para poderem aceit-Lo, e ficar muito feliz em conduzi-los a Si. O poder de Deus manifesta-se nas pequenas como nas grandes coisas. Ele no coloca a luz sob o alqueire , uma vez que a espalha com abundncia por todas as partes; cegos so aqueles que no a vem. Deus no quer lhes abrir os olhos fora, uma vez que lhes convm mant-los fechados. Sua vez chegar, mas primeiro preciso que sintam as angstias das trevas e reconheam a Deus, e no o acaso, na mo que atinge seu orgulho. Deus emprega, para vencer a incredulidade, os meios que julga conveniente, conforme os indivduos. No o incrdulo que deve determinar a Deus o que fazer, ou o que dizer:

95 Se quiserdes me convencer, preciso escolher esta ou aquela maneira, tal momento antes daquele outro, porque isto o que me convm. Que os incrdulos no se espantem, portanto, se Deus e os Espritos, que so os agentes de sua vontade, no se submetem s suas exigncias. O que diriam se o mais simples de seus servidores quisesse se impor a eles? Deus impe suas condies, e no se sujeita s deles. Ele ouve com bondade aqueles que O procuram com humildade, e no os que se acreditam maiores do que Ele. 10 No poderia Deus mostrar-lhes pessoalmente fatos sobrenaturais na presena dos quais o incrdulo mais endurecido se convenceria? Sem dvida, poderia; mas que mrito teriam eles e, alis, de que isto serviria? No os vemos, todos os dias, negaremse evidncia e at mesmo dizerem: Se eu visse, no acreditaria, pois sei que impossvel! Se eles se recusam a reconhecer a verdade, que seu Esprito ainda no est pronto para entend-la, nem seu corao para senti-la. O orgulho o vu que tampa sua viso. De que adianta mostrar a luz a um cego? preciso, em primeiro lugar, curar a causa da cegueira, e, como mdico hbil, Deus corrige, primeiramente, o orgulho. No abandona seus filhos perdidos; sabe que cedo ou tarde seus olhos se abriro, mas quer que isso acontea por vontade prpria e, ento, vencidos pelas aflies da incredulidade, se lanaro por si mesmos em seus braos e, como filhos prdigos, Lhe pediro perdo! INSTRUES DOS ESPRITOS O ORGULHO E A HUMILDADE Lacordaire - Constantina, 1863 11 Que a paz do Senhor esteja convosco, meus queridos amigos! Venho at vs para vos encorajar a seguir o bom caminho. Aos pobres Espritos que, antigamente, habitavam a Terra, Deus d a misso de vir vos esclarecer. Bendito seja, pela graa que nos proporciona, em poder ajudar no vosso aperfeioamento. Que o Esprito Santo me ilumine e ajude a tornar minha palavra compreensvel, e que me conceda a graa de coloc-la ao alcance de todos! Todos vs encarnados, que estais em provao e procurais a luz, que a vontade de Deus me ajude para faz-la resplandecer aos vossos olhos! A humildade uma virtude muito esquecida entre vs; e os grandes exemplos que dela vos tm sido dados so pouco seguidos. Ser que podeis, sem a humildade, ser caridosos para com o vosso prximo? No, pois a humildade iguala os homens; mostra-lhes que so irmos, que devem se ajudar mutuamente, e os conduz ao bem. CAPTULO 7 - BEM-AVENTURADOS OS POBRES DE ESPRITO

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 96 Sem a humildade, apenas vos enfeitais de virtudes que no tendes, como se vestsseis uma roupa para ocultar as deformidades de vosso corpo. Lembrai-vos d Aquele que nos salvou. Lembrai-vos de sua humildade que O fez to grande e colocou-O acima de todos os profetas. O orgulho o terrvel adversrio da humildade. Se o Cristo prometeu o reino dos Cus aos mais humildes, foi porque os poderosos da Terra imaginam que os ttulos e as riquezas so as recompensas dadas ao seu mrito, e que sua origem mais pura do que a do pobre. Acreditam que isso lhes devido por direito e, quando Deus as retira, acusam-no de injustia. Ridcula cegueira! Deus vos distingue pelo corpo? Acaso o do pobre no igual ao do rico? O Criador fez duas espcies de homens? Tudo o que Deus fez grandioso e sbio; nunca crediteis a Deus as idias que os vossos crebros orgulhosos imaginam. Rico! Enquanto tu dormes sob tetos dourados, ao abrigo do frio, no pensas em milhares de irmos teus, iguais a ti, estirados na sarjeta? No teu irmo, teu semelhante, o infeliz que passa fome? Sei que, com estas palavras, teu orgulho se revolta. Concordars em lhe dar uma esmola, mas nunca em lhe apertar fraternalmente a mo! O qu! dirs tu. Eu, descendente de sangue nobre, poderoso da Terra, serei igual a este miservel que se veste de trapos? Ilusria vaidade de pretensos filsofos! Se fssemos iguais, por que Deus o teria colocado to baixo e a mim to alto? verdade que vossas roupas no se parecem em nada; mas se ambos ficassem sem elas, que diferena haveria entre vs? A nobreza de sangue, dirs tu, mas a qumica no encontrou diferena entre o sangue do nobre senhor e o do plebeu; entre o do senhor e o do escravo. Quem te garante que tambm j no foste um miservel e infeliz como ele? Que no pediste esmola? Que no a pedirs um dia quele mesmo que desprezas hoje? No acabam para ti as tuas riquezas que imaginavas eternas, como o corpo envoltrio perecvel de teu Esprito? Volta-te humildemente para ti mesmo! Lana, enfim, os olhos sobre a realidade das coisas deste mundo e sobre o que faz a superioridade e a inferioridade no outro. Pensa que a morte vir para ti como para todos, que os ttulos no te pouparo a ela; que pode te atingir amanh, hoje, ou daqui a uma hora; e se te fechas no teu orgulho, ento eu te lastimo, pois sers digno de piedade! Orgulhoso! Que foste tu antes de ser nobre e poderoso? Talvez estivesses mais baixo que o ltimo de teus criados. Curva a fronte orgulhosa, que Deus pode rebaixar no momento em que a elevas mais alto. Todos os homens so iguais na balana divina, apenas as virtudes os distinguem aos olhos de Deus. Todos os Espritos possuem a mesma origem e todos os corpos so moldados da mesma

97 massa, nem ttulos e nem nomes os mudam em nada; eles iro para o tmulo e no vos garantem a felicidade prometida aos eleitos. A caridade e a humildade, sim, so ttulos de nobreza. Pobre criatura! s me, teus filhos sofrem. Esto com frio e com fome, e vais, curvada sob o peso de tua cruz, humilhar-te para lhes conseguir um pedao de po. Eu me inclino diante de ti. Quanto s nobremente santa e grande aos meus olhos! Espera e ora. A felicidade ainda no deste mundo. Aos pobres oprimidos que confiam em Deus Ele d o reino dos Cus. E tu, que s moa, pobre criana devotada ao trabalho, s voltas com privaes, por que esses pensamentos tristes? Por que chorar? Que teu olhar se eleve, piedoso e sereno, em direo a Deus: aos pequenos pssaros o Senhor d o alimento. Tem confiana n Ele, que no te abandonar. O rudo das festas e dos prazeres do mundo faz bater teu corao. Gostarias, tambm, de enfeitar tua cabea com flores e misturar-te aos felizes da Terra. Dizes que poderias, como essas mulheres que vs passar, extravagantes e risonhas, ser rica tambm. Cala-te, criana! Se soubesses quantas lgrimas e dores sem conta esto escondidas sob essas roupas bordadas, quantos lamentos so abafados sob o rudo dessa orquestra alegre, preferirias teu humilde retiro e tua pobreza. Permanece pura aos olhos de Deus se no queres que teu anjo de guarda se retire e volte a Deus, escondendo o rosto com suas asas brancas, e te deixe neste mundo com os teus remorsos, onde estars perdida e ters que aguardar a punio reparadora no outro mundo. Todos vs que sofreis as injustias dos homens, sede indulgentes para com as faltas de vossos irmos, lembrando que vs mesmos no estais isentos de culpa; sereis assim caridosos e humildes. Se sofreis pelas calnias, curvai a fronte sob essa prova. Que vos importam as calnias do mundo? Se vossa conduta pura, Deus no pode vos recompensar? Suportar com coragem as humilhaes dos homens ser humilde e reconhecer que somente Deus grande e poderoso. Meu Deus, ser preciso que o Cristo venha uma segunda vez Terra para ensinar aos homens as leis que eles esqueceram? Ter ainda de expulsar os mercadores do templo que desonram a tua casa, que deve ser somente um lugar de orao? Quem sabe? Homens! Como outrora, o renegareis, caso Deus vos concedesse essa graa, e o chamareis, outra vez, de maldito, porque atacaria o orgulho dos fariseus modernos. Talvez at O fizsseis recomear o caminho do Glgota*. * N. E. - Glgota: monte nos arredores de Jerusalm, onde Jesus foi crucificado. CAPTULO 7 - BEM-AVENTURADOS OS POBRES DE ESPRITO

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 98 Quando Moiss subiu ao monte Sinai para receber os mandamentos de Deus, o povo de Israel, entregue a si mesmo, abandonou o verdadeiro Deus. Homens e mulheres deram ouro e jias para fazer um dolo que pudessem adorar. Vs, homens civilizados, procedeis como eles, pois o Cristo vos deixou sua doutrina e vos deu o exemplo de todas as virtudes, e vs abandonastes tudo, exemplos e ensinamentos. Cada um de vs, com suas paixes, construiu um deus a seu gosto: para uns, terrvel e sanguinrio; para outros, despreocupado em relao aos interesses do mundo. O deus que fizestes ainda o mesmo bezerro de ouro que cada um adapta a seu gosto e s suas idias. Despertai, meus irmos, meus amigos! Que a voz dos Espritos toque vossos coraes. Sede generosos e caridosos sem ostentao, ou seja, fazei o bem com humildade. Que cada um destrua, pouco a pouco, os altares que levantou ao orgulho. Em uma palavra, sede verdadeiros cristos e tereis o reino da verdade. No duvideis mais da bondade de Deus, agora que vos oferece tantas provas. Ns viemos preparar os caminhos para o cumprimento das profecias. Sempre que o Senhor vos der uma manifestao mais convincente de sua clemncia, o enviado celeste deve apenas encontrar uma grande famlia, que vossos coraes suaves e humildes sejam dignos para ouvir a palavra divina, que ele vir vos trazer. Que o mensageiro apenas encontre no caminho flores depositadas e voltadas para o bem, caridade, fraternidade, e, ento, vosso mundo se tornar o paraso terreno. Mas se permanecerdes insensveis voz dos Espritos enviados para purificar e renovar vossa sociedade civilizada, rica em cincias e, todavia, to pobre em bons sentimentos, s nos restar chorar e lastimar por vossa sorte. Mas, no, no ser assim! Voltai-vos para Deus vosso Pai e, ento, todos ns, que tivermos servido ao cumprimento de sua vontade, entoaremos o cntico de ao de graas, para agradecer ao Senhor sua inesgotvel bondade e para glorific-Lo por todos os sculos dos sculos. Assim seja. Adolfo, Bispo de Argel - Marmande, 1862 12 Homens, por que vos lamentais das calamidades que vs mesmos amontoastes sobre vossas cabeas? Vs menosprezastes a santa e divina moral do Cristo, no fiqueis, pois, espantados de que a taa da maldade tenha transbordado por toda a parte. O mal-estar torna-se geral. A quem deveis atribu-lo seno a vs mesmos, que procurais sem parar destruir-vos uns aos outros? No podeis ser felizes sem benevolncia mtua. Como a benevolncia pode conviver com o orgulho? O orgulho, eis a fonte de todos os vossos males. Dedicai-vos a destru-lo, se no quiserdes que suas conseqncias malvolas se mantenham para sempre. Um nico

99 meio tendes para isso, e esse meio infalvel: tomai a lei do Cristo como regra invarivel da vossa conduta, lei que tendes rejeitado ou interpretado de forma enganadora. Por que tendes em to grande estima aquilo que brilha e que encanta os olhos, ao invs do que vos toca o corao? Por que fazeis do viver na riqueza a razo de vossas vidas, enquanto tendes apenas um olhar de desdm para o verdadeiro mrito, muitas vezes oculto na simplicidade? Quando um rico cheio de vcios, perdido de corpo e de alma, se apresenta em qualquer lugar, todas as portas lhe so abertas, todas as atenes se voltam para ele, enquanto muito pouco digno oferecer-se um gesto de proteo ao homem de bem que vive de seu trabalho. Quando a considerao que se d s pessoas medida pelo peso de ouro que possuem, ou pelo nome que trazem, que interesse podem ter para se corrigir de seus defeitos? Seria diferente se o vcio dourado fosse combatido pela opinio pblica como o o vcio em farrapos. Mas o orgulho tolerante para com tudo que o satisfaz. Vivemos na era da ambio e do dinheiro, dizeis. Sem dvida. Mas por que deixastes as necessidades materiais prevalecerem sobre o bom senso e a razo? Por que cada um quer se elevar acima de seu irmo? Hoje a sociedade sofre as conseqncias disso. No esqueais que um tal estado de coisas sempre um sinal de decadncia moral. Quando o orgulho alcana o seu limite, indcio de queda prxima, pois Deus sempre pune os arrogantes. Se, por vezes, deixa-os subir, para lhes dar tempo de refletir e de se corrigirem sob os golpes que, de tempos em tempos, lhes fere o orgulho para os advertir, mas, em vez de se humilharem, eles se revoltam. Ento, chegando a um certo limite, Ele os derruba completamente, e a queda tanto mais terrvel quanto mais alto tiverem se elevado. Pobre raa humana, cujo egosmo corrompeu todos os caminhos, recobra a coragem! Em sua misericrdia infinita, Deus envia um poderoso remdio a teus males, uma ajuda inesperada tua aflio. Abre os olhos luz: eis de volta as almas daqueles que se foram e vm te lembrar dos teus verdadeiros deveres. Elas te diro, com a autoridade da experincia, que as vaidades e as grandezas de tua existncia passageira pela Terra so pouca coisa diante da eternidade. Elas te diro que, l, ser maior quem foi mais humilde entre os pequenos da Terra; que aquele que amou mais a seus irmos tambm aquele que ser o mais amado no Cu; que os poderosos da Terra, se abusaram de sua autoridade, sero obrigados a obedecer a seus servidores, e que a caridade e a humildade, enfim, essas duas irms que andam sempre juntas, so as virtudes mais eficientes para se obter graa diante do Eterno. CAPTULO 7 - BEM-AVENTURADOS OS POBRES DE ESPRITO

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 100 MISSO DO HOMEM INTELIGENTE NA TERRA Ferdinando, Esprito Protetor - Bordeaux, 1862 13 No vos orgulheis do que sabeis, pois esse saber tem limites bem estreitos no mundo que habitais. Mesmo supondo que sejais uma das intelectualidades na Terra, no tendes nenhum direito de vos envaidecer por isso. Se Deus vos fez nascer num meio onde pudestes desenvolver vossa inteligncia, foi porque Ele quis que fizsseis uso dela para o bem de todos. Esta uma misso que Ele vos d, ao colocar em vossas mos o instrumento com a ajuda do qual podereis desenvolver, a vosso modo, as inteligncias mais atrasadas e conduzi-las a Deus. A natureza do instrumento no indica o uso que dele se deve fazer? A enxada que o jardineiro coloca nas mos de seu aprendiz no lhe mostra que ele deve cavar? E que direis se esse aprendiz, ao invs de trabalhar, levantasse sua enxada para atingir o seu mestre? Direis que horrvel e que ele merece ser expulso. Pois bem, assim ocorre com aquele que se serve de sua inteligncia para destruir a idia de Deus e da Providncia entre seus irmos. Ele ergue contra seu mestre a enxada que lhe foi dada para limpar o terreno. Ter assim direito ao salrio prometido, ou merece, ao contrrio, ser expulso do jardim? Ele o ser, no h dvida, e carregar consigo existncias miserveis e repletas de humilhaes at que se curve diante d Aquele a quem tudo deve. A inteligncia rica de mritos para o futuro, desde que bem empregada. Se todos os homens talentosos dela se servissem conforme a vontade de Deus, a tarefa dos Espritos seria fcil, para fazer a Humanidade avanar. Infelizmente, muitos fazem dela um instrumento de orgulho e de perdio para eles prprios. O homem abusa de sua inteligncia como de todas as suas outras capacidades e, entretanto, no lhe faltam lies para adverti-lo de que uma poderosa mo pode lhe retirar aquilo que lhe deu.

101 CAPTULO 8 BEM-AVENTURADOS OS PUROS DE CORAO Deixai vir a mim as criancinhas Pecado por pensamento. Adultrio Verdadeira pureza Mos no lavadas Escndalos Se vossa mo motivo de escndalo, cortai-a Instrues dos Espritos: Deixai vir a mim as criancinhas Bem-aventurados aqueles que tm os olhos fechados DEIXAI VIR A MIM AS CRIANCINHAS 1. Bem-aventurados os puros de corao, pois vero a Deus. (Mateus, 5:8) 2. Apresentaram a Jesus ento umas criancinhas, a fim de que Ele as tocasse. E como seus discpulos repelissem com palavras rudes aqueles que as apresentavam, Jesus vendo isso repreendeu-os e lhes disse: Deixai vir a mim as criancinhas, no as impeais; pois o reino dos Cus para aqueles que se lhes assemelham. Eu vos digo, em verdade, que todo aquele que no receber o reino de Deus como uma criana, nele no entrar. E tendo-as abraado, abenoou-as impondo-lhes as mos*. (Marcos, 10:13 a 16) 3 A pureza do corao inseparvel da simplicidade e da humildade. Ela exclui todo pensamento egosta e orgulhoso. por isso que Jesus toma a infncia como smbolo dessa pureza, como a tinha tomado para o da humildade. Esta comparao poderia parecer injusta, se considerssemos que o Esprito da criana pode ser muito antigo e que traz ao renascer, para a vida corporal, as imperfeies das quais no se libertou nas existncias anteriores. Somente um Esprito que tivesse atingido a perfeio poderia nos dar o modelo da verdadeira pureza. Mas ela exata do ponto de vista da vida presente, pois a criana, no podendo ainda manifestar nenhuma tendncia perversa, oferece-nos a imagem da inocncia e da candura. Alm do que, Jesus no diz de uma maneira categrica e absoluta que o reino de Deus para elas, mas sim para aqueles que se lhes assemelham. 4 Uma vez que o Esprito da criana j viveu outras encarnaes, por que no se mostra, desde o nascimento, tal como ? Tudo * N. E. - Jesus fazia a imposio das mos. Os Magnetistas consagraram o processo. Cou be, porm, ao Espiritismo o resgate do gesto por amor, o passe em socorro aos necessit ados.

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 102 sabedoria na obra de Deus. A criana tem necessidade de cuidados delicados que somente a ternura maternal pode lhe dar, e essa ternura se torna mais necessria diante da fraqueza e da ingenuidade da criana. Para uma me, seu filho sempre um anjo, e preciso que seja assim para cativar sua solicitude. Ela no teria o mesmo devotamento se, no lugar da graa ingnua, sentisse, sob traos infantis, um carter viril e as idias de um adulto, e muito menos se conhecesse o seu passado. Alis, preciso que a atividade do princpio inteligente seja proporcional fraqueza do corpo, que no poderia resistir a uma atividade muito grande do Esprito, assim como vemos nas crianas precoces. por isso que, na proximidade da encarnao, o Esprito, entrando em perturbao, perde pouco a pouco a conscincia de si mesmo, ficando, durante um certo perodo, numa espcie de sono, durante o qual todas as suas capacidades permanecem adormecidas. Esse estado transitrio necessrio para dar ao Esprito um novo ponto de partida e faz-lo esquecer, em sua nova existncia terrena, as coisas que pudessem atrapalh-lo. Entretanto, seu passado reage sobre ele e, desse modo, renasce para uma vida maior, mais forte moral e intelectualmente, sustentado e acompanhado pela intuio que conserva da experincia adquirida. A partir do nascimento, suas idias retomam gradualmente seu impulso, medida que se desenvolvem os rgos. Da pode-se dizer que, durante os primeiros anos, o Esprito verdadeiramente criana, pois as idias que formam a qualidade de seu carter ainda esto adormecidas. Durante esse tempo em que seus instintos dormitam, ele mais flexvel e, por isso mesmo, mais acessvel s impresses que podem modificar sua natureza e faz-lo progredir, o que torna mais fcil a tarefa dos pais. O Esprito veste, pois, por um tempo, a roupagem da inocncia, e Jesus sabe dessa verdade quando, apesar da anterioridade da alma, toma a criana como smbolo da pureza e da simplicidade. PECADO POR PENSAMENTO. ADULTRIO. 5. Vs aprendestes o que foi dito aos antigos: No cometereis adultrio. Mas eu vos digo que qualquer um que tiver olhado para uma mulher cobiando-a, j, em seu corao, cometeu adultrio. (Mateus, 5:27 e 28) 6 A palavra adultrio no deve ser entendida aqui no sentido que lhe prprio, mas sim num sentido mais geral. Jesus empregoua, muitas vezes, com um sentido mais amplo se referindo ao mal, ao pecado, e todo e qualquer mau pensamento, como ocorre, por exemplo, nesta passagem: Porque, se algum se envergonhar

103 de mim e de minhas palavras dentre esta gerao adltera e pecadora, o Filho do Homem tambm se envergonhar dele, quando vier acompanhado dos santos anjos, na glria de seu Pai. (Marcos, 8:38) A verdadeira pureza no est apenas nos atos; est tambm no pensamento, pois, aquele que tem puro o corao nem mesmo pensa no mal. Foi o que Jesus quis dizer ao condenar o pecado, mesmo em pensamento, porque um sinal de impureza. 7 Este ensinamento levanta uma questo, e se pergunta: Sofremos as conseqncias de um mau pensamento que no produziu nenhum efeito? Cabe fazer aqui uma importante distino. medida que a alma, comprometida no mau caminho, avana na vida espiritual, vai-se esclarecendo e se desfaz pouco a pouco de suas imperfeies, conforme a maior ou menor boa-vontade que o homem emprega, em razo do seu livre-arbtrio . Todo mau pensamento , portanto, o resultado da imperfeio da alma, mas, de acordo com o desejo que tiver de se purificar, at mesmo este mau pensamento torna-se para ela um motivo de progresso, pois o repele com energia. um sinal de esforo para se apagar uma imperfeio. Desta forma, no ceder tentao de satisfazer um mau desejo e, aps ter resistido, se sentir mais forte e alegre com a sua vitria. Aquela que, ao contrrio, no tomou boas resolues e ainda procura a ocasio de realizar um mau ato, se no o fizer, no ser por no querer, mas, sim, pela falta de oportunidade favorvel; ela , assim, to culpada quanto se o tivesse praticado. Resumindo: a pessoa que nem sequer tem o pensamento do mal j realizou um progresso; para aquela que tem esse pensamento, mas o repele, o progresso est em vias de realizar-se. Aquela que, enfim, tem esse pensamento, e nele se satisfaz, porque o mal ainda exerce nela toda a sua influncia. Numa, o trabalho est feito; na outra, est por fazer. Deus, que justo, leva em conta todas essas diferenas, ao responsabilizar os atos e os pensamentos do homem. VERDADEIRA PUREZA. MOS NO LAVADAS. 8. Ento os escribas e os fariseus que tinham vindo de Jerusalm se aproximaram de Jesus e disseram: Por que vossos discpulos violam a tradio dos antigos? Por que eles no lavam as mos quando tomam suas refeies? Jesus lhes respondeu: Por que, vs mesmos, violais o mandamento de Deus para seguir a vossa tradio? Porque Deus disse: Honra a teu pai e tua me, e o que amaldioar a seu pai ou sua me, morra de morte. Vs outros, porm, dizeis: Qualquer um que disser a seu pai ou sua me: toda oferta que fao a Deus te aproveitar a ti, est cumprindo CAPTULO 8 - BEM-AVENTURADOS OS PUROS DE CORAO

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 104 a lei. Pois certo que o tal no honrar a seu pai ou sua me. Assim que vs tendes feito vo o mandamento de Deus, pela vossa tradio. Hipcritas, bem profetizou Isaas de vs outros, quando disse: Este povo honra-me com os lbios, mas o seu corao est longe de mim. Em vo me honram, ensinando doutrinas e mandamentos que vm dos homens. E chamando a si o povo, lhes disse: Ouvi e entendei. No o que entra pela boca o que faz imundo o homem, mas o que sai da boca, isso o que faz imundo o homem. Ento, chegando-se a Ele, os discpulos disseram: Os fariseus, depois que ouviram o que disseste, ficaram escandalizados. Ele lhes disse: Toda planta que meu Pai no plantou ser arrancada pela raiz. Deixai-os; so cegos e condutores de cegos. E se um cego guia a outro cego, ambos vm a cair no abismo. E Pedro Lhe disse: Explica-nos essa parbola. E respondeu Jesus: Tambm vs outros estais ainda sem inteligncia? No compreendeis que tudo que entra pela boca desce ao ventre e se lana depois num lugar escuso? Mas as coisas que saem da boca vm do corao, e estas so as que fazem o homem imundo; porque do corao que saem os maus pensamentos, os homicdios, os adultrios, as fornicaes, os furtos, os falsos testemunhos, as blasfmias. Estas coisas so as que fazem imundo o homem. O comer, porm, com as mos por lavar, isso no faz imundo o homem. (Mateus, 15:1 a 20) 9. Enquanto falava, um fariseu pediu-Lhe que jantasse em sua casa; e Jesus, indo at l, colocou-se mesa. O fariseu comeou ento a dizer a si prprio: Por que Ele no lavou as mos antes do jantar? Mas o Senhor lhe disse: Vs outros, fariseus, tendes grande cuidado em limpar o exterior do copo e do prato, mas o interior de vossos coraes est repleto de roubos e iniqidades. Como sois insensatos! Aquele que fez o exterior tambm no fez o interior? (Lucas, 11:37 a 40) 10 Os judeus haviam desprezado os verdadeiros mandamentos de Deus, para se apegarem prtica dos regulamentos estabelecidos pelos homens, fazendo da sua prtica rgida caso de conscincia. Qualquer ensinamento, ainda que fosse de compreenso simples, tornava-se complicado por causa das exigncias formais exteriores. Como era mais fcil seguir essa prticas do que realizar a reforma moral e ntima, isto , lavar as mos do que limpar seu corao, os homens se iludiam a si mesmos e acreditavam estar quites para com Deus. Acomodavam-se, assim, s prticas exteriores, continuando a ser como eram, j que era-lhes ensinado que Deus no pediria mais nada do que isso. Eis porque o profeta dizia: em vo que este povo me honra com os lbios, ensinando mandamentos e leis dos homens. (Isaas, 29:13) Assim tambm aconteceu com a doutrina moral do Cristo, que acabou sendo colocada para trs, esquecida, a exemplo do que haviam feito os antigos judeus, que acreditavam que sua salvao era mais garantida pelas prticas exteriores do que pelas morais. a

105 * N. E. - A forma se impe ao fundo: ou seja, a aparncia mais importante do que o f undamento, do que a essncia, do que a substncia. Parece ser uma coisa, mas outra. * N. E. - M: pedra pesadssima de moinho. * N. E. - Escndalo: tudo que leva ao erro e prtica do mal. esses acrscimos, feitos pelos homens Lei de Deus, que Jesus se refere quando disse: Toda planta que meu Pai Celestial no plantou ser arrancada pela raiz. O propsito da religio conduzir o homem a Deus. Mas o homem s chega a Deus quando est perfeito; portanto, toda religio que no torna o homem melhor no atinge seu objetivo, e aquela sobre a qual o homem pensa poder se apoiar para fazer o mal ou falsa, ou foi falsificada em seus fundamentos, e esse o resultado a que chegam todas aquelas em que a forma se impe ao fundo*. A crena, seja ela qual for, na eficincia dos smbolos exteriores nula se no impede que se cometam homicdios, adultrios, roubos, calnias e o mal ao prximo. Ela faz supersticiosos, hipcritas ou fanticos; mas no faz homens de bem. No basta, portanto, ter aparncia de pureza; preciso, antes de mais nada, ter a pureza de corao. ESCNDALOS. SE VOSSA MO MOTIVO DE ESCNDALO, CORTAI-A. 11. Aquele que escandalizar, porm, a um destes pequeninos que crem em mim, melhor lhe fora que se lhe pendurasse ao pescoo uma grande m* e o lanassem ao fundo do mar. Ai do mundo, por causa dos escndalos*. Porque necessrio que sucedam escndalos, mas ai! daquele homem por quem vem o escndalo. Ora, se a tua mo ou o teu p te escandalizam, corta-o e lana-o fora de ti. Melhor te entrar na vida manco ou aleijado, do que, tendo duas mos ou dois ps, seres lanado no fogo do inferno. E se o teu olho te escandaliza, tira-o, e lana-o fora de ti. Melhor te entrar na vida com um s olho do que, tendo dois, seres lanado no fogo do inferno. Vede, no desprezeis algum destes pequeninos, porque eu vos declaro que os seus anjos no Cu, incessantemente, esto vendo a face de meu Pai, que est nos Cus. Porque o Filho do Homem veio salvar o que havia perecido. (Mateus, 18: 6 a 11) E se o teu olho direito te serve de escndalo, arranca-o e lana-o fora de ti; porque melhor te que se perca um de teus membros, do que todo o teu corpo ser lanado no inferno. E se a tua mo direita te serve de escndalo, corta-a e lana-a fora de ti; porque melhor te que se perca um dos teus membros, do que todo o teu corpo ir para o inferno. (Mateus, 5: 29 e 30) 12 No sentido vulgar, escndalo tudo aquilo que choca a moral ou as regras da sociedade de uma maneira evidente, que atrai as atenes. O escndalo no est na ao em si mesma e sim na repercusso que CAPTULO 8 - BEM-AVENTURADOS OS PUROS DE CORAO

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 106 ela pode ter. A palavra escndalo est sempre associada idia de um certo tumulto e alvoroo. Muitas pessoas se contentam em evitar o escndalo, pois seu orgulho sofreria com isso, sua reputao seria diminuda entre os homens. Contanto que suas maldades sejam ocultadas, isso lhes basta e sua conscincia fica tranqila. Estes so, conforme as palavras de Jesus, sepulcros caiados por fora, mas cheios de podrido por dentro; vasos limpos por fora e sujos por dentro. muito amplo o significado da palavra escndalo, tantas vezes usada no Evangelho, e precisamos compreender o seu alcance. Escndalo no somente o que ofende a conscincia dos outros, tambm tudo o que resulta dos vcios e das imperfeies dos homens, toda reao m de indivduo para indivduo, com ou sem repercusso. O escndalo, neste caso, o resultado efetivo do mal moral. 13 necessrio que sucedam escndalos no mundo, disse Jesus, porque os homens, sendo imperfeitos na Terra, so tendentes a fazer o mal e porque rvores ruins do frutos ruins. preciso, pois, entender com estas palavras que o mal uma conseqncia da imperfeio dos homens e no que exista para eles a obrigao de pratic-lo. 14 necessrio que sucedam escndalos, pois os homens, estando em expiao na Terra, punem-se a si mesmos, pelo contato de seus vcios, dos quais so as primeiras vtimas e cujos males acabam por compreender, e, somente depois que estiverem cansados de sofrer seus efeitos, procuraro o remdio no bem. A reao desses vcios serve, portanto, ao mesmo tempo de castigo para uns e de provao* para outros. assim que Deus faz surgir o bem do mal e que os prprios homens tiram ensinamentos de coisas ruins ou desagradveis. 15 Se assim for, poder se dizer que o mal necessrio e sempre existir e, se desaparecesse, Deus ficaria sem um poderoso meio de castigar os culpados; portanto, intil procurar melhorar os homens. Mas se no houvesse mais culpados, no haveria necessidade de castigos. Suponhamos que toda a Humanidade fosse transformada em homens de bem: ningum procuraria fazer mal ao prximo e todos seriam felizes, porque seriam bons. Tal o estado dos mundos evoludos, de onde o mal foi excludo, e assim ser o estado da Terra quando tiver progredido o suficiente. Mas, enquanto alguns mundos avanam, outros se formam, povoados por Espritos primitivos e que servem, por outro lado, de morada, de exlio e de lugar de expiao para Espritos imperfeitos, rebeldes, que permanecem no mal e que so rejeitados nos mundos que se tornaram felizes. 16 Mais ai daquele por quem vem o escndalo, ou seja: o mal sempre o mal. Portanto, aquele que serviu, de alguma modo, de instrumento para a Justia Divina, cujos maus instintos foram utilizados, * N. E. - Provao: aflio, penalizao, situao difcil.

107 nada mais fez do que fazer o mal, deve, portanto, ser punido. desse modo, por exemplo, que um filho ingrato uma punio ou uma provao para o pai que o suporta. Talvez esse pai tenha sido um mau filho que fez seu pai sofrer e que est sofrendo como se fosse a pena de talio*; mas o filho no ter desculpas por proceder assim, e, por sua vez, poder ser castigado, tendo filhos rebeldes ou de qualquer outra maneira. 17 Se tua mo motivo de escndalo, corta-a; afirmativa enrgica que seria um absurdo se tomada ao p da letra. Significa, simplesmente, a necessidade de destruir em si todas as causas de escndalo, ou seja, do mal. preciso arrancar do corao todo sentimento impuro e toda tendncia viciosa; ser melhor para um homem ter a mo cortada, antes que essa mo lhe sirva de instrumento de uma ao m. Ser melhor ser privado da viso do que seus olhos servirem para idealizar maus pensamentos. Jesus nada disse de absurdo para quem quer entender o sentido figurado e profundo de suas palavras; mas muitas coisas no podem ser compreendidas sem a chave que o Espiritismo d. INSTRUES DOS ESPRITOS DEIXAI VIR A MIM AS CRIANCINHAS Joo, o Evangelista - Paris, 1863 18 Disse o Cristo: Deixai vir a mim as criancinhas. Estas palavras, sbias em sua simplicidade, no continham apenas um chamamento dirigido s crianas, mas especialmente queles que estacionam nos crculos inferiores, onde o infortnio e a misria desconhecem a esperana. Jesus atraa para si, para os esclarecer, as criaturas adultas, mas que ainda estavam na infncia da inteligncia, da compreenso: os fracos, os escravizados e os viciosos. Jesus no ensinaria nada s crianas que elas no pudessem entender, porque, sob o domnio dos instintos da infncia, que so um benefcio, no entenderiam o ensinamento e nem teriam a vontade prpria para o praticar. Jesus queria que os homens fossem at Ele, com a confiana daqueles pequenos seres, as crianas, de passos vacilantes, cujo chamamento conquista, para o seu, o corao das mulheres que so todas mes. As almas seriam assim envolvidas pela sua terna e misteriosa autoridade. Foi a tocha que ilumina as trevas, o clarim matinal que toca a alvorada. Ele foi o iniciador do Espiritismo, que deve, por sua vez, chamar a si no as criancinhas, mas sim os homens de boa vontade. A vigorosa ao foi iniciada. No se trata mais de crer por crer e de obedecer maquinalmente; preciso que o homem examine e siga a lei inteligente, que lhe revelar que ele universal. * N. E. - Pena de talio: pagar o mal com o mal. CAPTULO 8 - BEM-AVENTURADOS OS PUROS DE CORAO

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 108 Meus bem-amados, chegado o tempo em que os erros, explicados, se transformaro em verdades*. Ns vos ensinaremos o verdadeiro sentido das parbolas e vos mostraremos a forte correlao que une o que foi ao que . Eu vos digo em verdade: a manifestao esprita alarga os horizontes, e eis aqui o seu enviado, que vai resplandecer como o Sol acima das montanhas*. Um Esprito Protetor - Bordeaux, 1861 19 Deixai vir a mim as criancinhas, pois tenho o alimento que fortifica os fracos. Deixai vir a mim os tmidos e os frgeis, que tm necessidade de amparo e de consolo. Deixai vir a mim os ignorantes para que eu os esclarea. Deixai vir a mim todos aqueles que sofrem, a multido dos aflitos e dos infelizes, e lhes darei o grande remdio para aliviar os males da vida, o segredo para curar suas feridas. Qual , meus amigos, este remdio supremo que possui a virtude, que aplicada sobre todas as chagas do corao as cicatriza? o amor, a caridade! Se tiverdes essa chama divina, o que temereis? Direis em todos os instantes de vossa vida: Meu Pai, que seja feita a vossa vontade e no a minha; se vos agrada provar-me pela dor e pelas aflies, bendito sejais, pois sei que para o meu bem que vossa mo pesa sobre mim. Se vos agrada, Senhor, ter piedade de vossa fraca criatura, dar-lhe ao corao as alegrias puras, bendito sejais tambm, mas fazei com que o amor divino no adormea na minha alma e que, sem cessar, suba a vossos ps a prece do meu reconhecimento!... Se sentirdes amor, tereis tudo o que se pode desejar na Terra, possuireis a prola sublime, que nem os incidentes nem as maldades daqueles que vos odeiam e vos perseguem podero vos tirar. Se tiverdes amor, tereis guardado vossos tesouros onde nem a traa nem a ferrugem podem destruir e vereis desaparecer de vossa alma tudo o que possa desonrar-lhe a pureza. Sentireis o peso da matria aliviar-se dia aps dia e, tal como o pssaro que voa nos ares e no se lembra mais da terra, subireis sem cessar, subireis sempre, at que vossa alma possa se fartar deliciada com a verdadeira vida no seio do Senhor. BEM-AVENTURADOS AQUELES QUE TM OS OLHOS FECHADOS(1) Vianney, Cura de Ars - Paris, 1863 20 Meus bons amigos, por que me chamastes? Ser para que eu imponha as mos sobre esta pobre sofredora que est aqui e cur-la? Que sofrimento, bom Deus! Ela perdeu a viso, e as trevas se fizeram * N. E. - Os erros explicados se transformaro em verdades. Erros so erros, nunca se transformaro em verdades. O sentido deve ser este: Os erros que vos foram apresen tados como verdades cairo. A verdade triunfar. * N. E. - E eis aqui o seu enviado, que vai resplandecer... Tambm aqui ficamos fiis ao texto original, porm, o sentido deve ser este: Eis-me aqui (Joo), como seu enviado, ela, a manifestao Esprita, resplandecer como o Sol acima das montanhas. (Veja nesta obra Cap.6.6.) (1) Esta comunicao foi dada a respeito de uma pessoa cega, para a qual havia sido evocado o Esprito de J. B. Vianney, Cura de Ars.

109 para ela. Pobre criana! Que ore e espere. No sei fazer milagres sem a vontade do bom Deus. Todas as curas que pude obter e que vos foram anunciadas devem ser atribudas apenas ao Senhor, Pai de todos ns. Em vossas aflies, portanto, olhai sempre o Cu e dizei, do fundo de vosso corao: Meu Pai, curai-me, mas fazei com que minha alma doente seja curada antes das enfermidades de meu corpo; que minha carne seja castigada se for preciso, para que minha alma se eleve at vs com a brancura que tinha quando a criastes. Aps esta prece, meus bons amigos, que o bom Deus sempre ouvir, a fora e a coragem vos sero dadas e talvez tambm a cura que pedistes apenas timidamente, como recompensa ao vosso devotamento. Mas, uma vez que estou aqui, em uma assemblia onde se trata, acima de tudo, de estudos, eu vos direi que aqueles que esto privados da viso deveriam considerar-se como os bem-aventurados da expiao. Lembrai-vos de que o Cristo disse que seria preciso arrancar vosso olho se ele fosse mau, e que mais valeria lan-lo ao fogo do que ser a causa de vossa perdio. Quantos h em vossa Terra que amaldioaro um dia, nas trevas, terem visto a luz! Como so felizes os que, na expiao, so atingidos na vista! Seu olho no ser de modo algum motivo de escndalo e de queda. Podem viver inteiramente a vida das almas; podem ver mais do que vs, que vedes claramente... Quando Deus me permite abrir as plpebras de algum desses pobres sofredores e lhes devolver a viso, digo a mim mesmo: alma querida, por que tu no conheces todas as delcias do Esprito, que vive de meditao e de amor? Ento, no pedirias para ver imagens menos puras e menos suaves do que aquelas que podes perceber em tua cegueira. Bem-aventurado o cego que quer viver com Deus! Mais feliz do que vs que estais aqui, ele sente a alegria, pode toc-la, v as almas e pode se lanar com elas nas esferas espirituais, que nem mesmo os predestinados da Terra conseguem ver. O olho aberto est sempre pronto a fazer com que a alma caia; o olho fechado, pelo contrrio, est sempre pronto a faz-la se elevar a Deus. Acreditai em mim, meus bons e caros amigos, a cegueira dos olhos , muitas vezes, a verdadeira luz do corao, enquanto a viso , freqentemente, o anjo tenebroso que conduz morte. E agora, algumas palavras para ti, minha pobre sofredora: Espera e tem coragem! Se eu te dissesse: Minha filha, teus olhos vo se abrir, como ficarias feliz! E quem sabe se esta alegria no te poria a perder? Tem confiana no bom Deus que fez a felicidade e permite a tristeza! Farei por ti tudo o que me for permitido; mas, por tua vez, ora e reflete sobre o que acabo de te dizer. Antes que me afaste, vs que estais aqui, recebei minha bno. CAPTULO 8 - BEM-AVENTURADOS OS PUROS DE CORAO

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 110 21 Nota: Quando uma aflio no conseqncia dos atos da vida presente, preciso procurar a sua causa em uma vida anterior. O que chamamos de caprichos da sorte nada mais so do que os efeitos da justia de Deus, que no aplica punies injustas e determina que, entre a falta e a pena, sempre haja uma relao. Se, em sua bondade, lanou um vu sobre nossos atos passados, aponta-nos, entretanto, o caminho, dizendo: Quem matou pela espada, pela espada morrer . Palavras que podem ser traduzidas assim: Sempre se punido naquilo em que se pecou . Se, porm, algum afligido pela perda da viso, que a viso foi para ele um motivo de queda. Talvez tambm tenha sido o motivo da perda da viso para um outro; talvez algum tenha se tornado cego pelo excesso de trabalho que lhe imps, ou em conseqncia de maus tratos, de falta de cuidado, etc. desse modo que ele sofre agora a pena de talio. Ele mesmo, em seu arrependimento, pde escolher essa expiao, aplicando a si prprio estas palavras de Jesus: Se teu olho motivo de escndalo, arranca-o.

111 CAPTULO 9 BEM-AVENTURADOS AQUELES QUE SO MANSOS E PACFICOS Injrias e violncias Instrues dos Espritos: A afabilidade e a doura A pacincia Obedincia e resignao A clera INJRIAS E VIOLNCIAS 1. Bem-aventurados aqueles que so mansos, porque possuiro a Terra. (Mateus, 5:4) 2. Bem-aventurados os pacficos, porque sero chamados filhos de Deus. (Mateus, 5:9) 3. Aprendestes o que foi dito aos antigos: No matars; todo aquele que matar merecer ser condenado pelo julgamento. Porm, eu vos digo que aquele que se encolerizar contra seu irmo merecer ser condenado pelo julgamento; que aquele que disser a seu irmo: "racca", merecer ser condenado pelo conselho. E que aquele que lhe disser: "s louco", merecer ser condenado ao fogo do inferno. (Mateus, 5:21 e 22) 4 Por estes ensinamentos morais, Jesus estabeleceu como lei a doura, a moderao, a mansido, a afabilidade e a pacincia. Condena, por conseguinte, a violncia, a clera e at mesmo qualquer expresso descorts para com os nossos semelhantes. Raca era, entre os hebreus, um termo de desprezo que significava homem de m conduta e era pronunciado cuspindo-se e virandose o rosto. Ele vai ainda mais longe, visto que ameaa lanar ao fogo do inferno aquele que disser a seu irmo: s louco. evidente que, nesta como em qualquer situao, a inteno agrava ou atenua a falta. Mas, por que uma simples palavra pode ser to grave e suficiente para merecer uma reprovao to severa? que toda palavra que ofenda a expresso de um sentimento contrrio lei de amor e de caridade, que deve estabelecer as relaes entre os homens e manter entre eles a concrdia e a unio; que um insulto benevolncia recproca e fraternidade; que alimenta o dio e o rancor; enfim, que, depois da humildade perante Deus, a caridade para com o prximo a primeira lei de todo cristo.

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 112 5 Mas como entender o significado destas palavras: Bem-aventurados aqueles que so mansos, porque possuiro a Terra, se Jesus havia recomendado renunciar aos bens desse mundo e prometia os do Cu? O homem, enquanto aguarda os bens do Cu, tem necessidade dos da Terra para viver. O que Jesus recomenda que no se d aos bens da Terra mais importncia do que aos do Cu. Por estas palavras, Jesus quis dizer que, at agora, os bens da Terra foram um privilgio exclusivo dos quais os violentos se apossaram, em prejuzo daqueles que so mansos e pacficos; que freqentemente estes no tm o necessrio, enquanto os outros tm em excesso. Promete Jesus que a justia lhes ser feita assim na Terra como no Cu; porque eles sero chamados filhos de Deus. Quando a lei do amor e da caridade for a lei da Humanidade, no havendo mais egosmo, o fraco e o pacfico no sero mais explorados nem esmagados pelo forte e pelo violento. Assim ser a Terra, quando, de acordo com a lei do progresso e a promessa de Jesus, ela se tornar um mundo feliz em razo do afastamento dos maus. INSTRUES DOS ESPRITOS A AFABILIDADE E A DOURA Lzaro - Paris, 1861 6 A benevolncia para com os semelhantes, fruto do amor ao prximo, produz a afabilidade e a doura, que so as formas de sua manifestao. Entretanto, nem sempre se deve confiar nas aparncias; a educao e a vivncia do mundo podem dar o verniz dessas qualidades. Quantos h cuja fingida bondade nada mais do que uma mscara para o exterior, uma roupagem, cuja aparncia bem talhada e calculada disfara as deformidades escondidas! O mundo est repleto de pessoas que tm o sorriso nos lbios e o veneno no corao; que so mansas sob a condio de nada lhes machucar, mas que mordem menor contrariedade; cuja lngua dourada, quando falam face a face, se transforma em dardo envenenado, quando esto por detrs. A essa classe pertencem ainda aqueles homens benignos por fora e que, tiranos domsticos, fazem sua famlia e seus subordinados sofrer com o peso de seu orgulho e de sua tirania, querendo compensar assim o constrangimento a que se submetem fora de casa. No ousando agir autoritariamente com estranhos, que os recolocariam no seu lugar, querem pelo menos ser temidos pelos que no podem resistirlhes. Sua vaidade alegra-se por poderem dizer: Aqui, eu mando e sou obedecido ; sem se lembrar de que poderiam acrescentar com mais razo: E sou detestado .

113 No basta que os lbios falem leite e mel; se o corao nada tem a ver com isso, trata-se de hipocrisia. Aquele cuja afabilidade e doura no so fingidas nunca se contradiz. o mesmo, sempre, diante do mundo e na intimidade. Ele sabe, alis, que pode enganar os homens pelas aparncias, mas no pode enganar a Deus. A PACINCIA Um Esprito Amigo - Havre, 1862 7 A dor uma bno que Deus envia a seus eleitos. No vos atormenteis portanto quando sofrerdes, mas, ao contrrio, bendizei a Deus Todo-Poderoso que vos marcou pela dor neste mundo, para a glria no Cu. Sede pacientes. A pacincia tambm caridade e deveis praticar a lei da caridade ensinada pelo Cristo, enviado de Deus. A caridade da esmola dada aos pobres a mais fcil delas. No entanto, h uma bem mais difcil, e conseqentemente bem mais louvvel, que perdoar aqueles que Deus colocou em nosso caminho para nos servirem de teste em nossos sofrimentos e colocar nossa pacincia prova. Sei que a vida difcil; ela se compe de mil coisinhas que so como alfinetadas que acabam por ferir, mas preciso observar os deveres que nos so impostos, as consolaes e as compensaes que temos em contrapartida. Ento, reconheceremos que as bnos so mais numerosas do que as dores. O fardo parece menos pesado quando olhamos para o alto do que quando curvamos a fronte para a terra. Coragem, amigos! O Cristo o vosso modelo; sofreu mais do que qualquer um de vs e no tinha nada de que pudesse ser acusado, enquanto vs tendes vosso passado a expiar e tendes de vos fortalecer para o futuro. Sede, pois, pacientes; sede cristos, esta palavra resume tudo. OBEDINCIA E RESIGNAO Lzaro - Paris, 1863 8 A doutrina de Jesus ensina sempre a obedincia e a resignao, duas virtudes companheiras muito ativas da doura, embora os homens erroneamente as confundam com a negao do sentimento e da vontade. A obedincia o consentimento da razo; a resignao o consentimento do corao. Ambas so foras ativas, pois carregam o fardo das provas que a revolta insensata no suporta. O covarde no uma criatura resignada, assim como o orgulhoso e o egosta no so obedientes. Jesus foi a encarnao dessas virtudes desprezadas pela antigidade materialista. Veio no momento em que a sociedade romana agonizava, destruda pela corrupo. Veio fazer CAPTULO 9 - BEM-AVENTURADOS AQUELES QUE SO MANSOS E PACFICOS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 114 * N. E. - Gnio: (neste caso) inteligncia superior. * N. E. - Freio e espora: obedincia e censura, moderao e crtica, estmulo e controle. resplandecer, no seio da Humanidade moralmente enfraquecida, os triunfos do sacrifcio e da renncia carnal. Cada poca assim marcada com a caracterstica da virtude ou do vcio que a devem salvar ou perder. A virtude da vossa gerao a atividade intelectual; seu vcio a indiferena moral. Digo que apenas atividade, pois o homem de gnio* se eleva de repente e descobre sozinho os horizontes que a multido s ver muito depois dele, enquanto a atividade a reunio dos esforos de todos para atingir um objetivo menos brilhante, mas que comprova a elevao intelectual de uma poca. Submetei-vos ao impulso que viemos dar aos vossos Espritos. Obedecei grande lei do progresso, que a palavra da vossa gerao. Infeliz do Esprito preguioso, daquele que fecha seu entendimento! Infeliz! Pois ns, que somos os guias da Humanidade em marcha, o atingiremos com o chicote e foraremos sua vontade rebelde com a dupla ao do freio e da espora*. Toda resistncia orgulhosa dever ceder, cedo ou tarde. Mas, bem-aventurados aqueles que so mansos, pois recebero com doura os ensinamentos. A CLERA Um Esprito Protetor - Bordeaux, 1863 9 Levados pelo orgulho, vos julgais mais do que sois a ponto de no suportardes uma comparao que possa vos rebaixar, e vos considerais to acima de vossos irmos, seja como Esprito, seja em posio social ou em superioridade pessoal, que o menor paralelo vos irrita e vos fere. E o que acontece ento? Ficais encolerizados. Procurai a origem desses acessos de demncia passageira que vos igualam aos brutos e vos fazem perder a razo e o sangue frio. Procurai o porqu disso, e encontrareis quase sempre por base o orgulho ferido. No o orgulho ferido por uma opinio contrria que vos faz rejeitar as observaes justas, que vos faz repelir com clera os mais sbios conselhos? A prpria impacincia, decorrente das contrariedades freqentemente fteis, prende-se importncia que cada um atribui sua prpria personalidade, diante da qual acreditais que tudo deve se curvar. Na sua impacincia, o homem colrico se volta contra tudo: desde a natureza bruta at os objetos, que acaba por destruir, por no lhe obedecerem. Se nesse momento ele pudesse ver-se a sangue frio, teria medo de si prprio, ou se acharia ridculo. Que julgue por a a impresso que deve causar aos outros. Ainda que seja por respeito a si mesmo, cumpre-lhe esforar-se para vencer uma tendncia que faz dele objeto de piedade.

115 Se soubesse que a impacincia e a exaltao no resolvem nada, que alteram sua sade e at mesmo comprometem sua vida, veria que ele prprio sua primeira vtima. Alm disso, uma outra considerao deveria det-lo: o pensamento de que torna infelizes todos aqueles que o rodeiam. Se tem corao, no sentir remorso em fazer sofrer os seres que mais ama? E que desgosto mortal se, num acesso de raiva, cometer um ato do qual tiver de se arrepender por toda a sua vida! Em resumo, o homem que tem um temperamento colrico no deixa de ter certas qualidades no corao, mas pode impedi-lo de praticar muito o bem e pode lev-lo a praticar muito o mal. Isto basta para fazer esforos para domin-la. O esprita deve ainda levar em conta uma outra razo: ela contrria caridade e humildade crists. Hahnemann - Paris, 1863 10 Segundo a idia muito falsa de que no se pode alterar a sua prpria natureza, o homem se julga dispensado de fazer esforos para se corrigir dos defeitos nos quais se satisfaz de bom grado, ou que lhe exigiriam muita perseverana para serem eliminados. desse modo, por exemplo, que aquele que inclinado clera quase sempre se desculpa por seu temperamento. Antes de se considerar culpado, atribui a falta ao seu organismo, acusando assim a Deus de seus prprios defeitos. ainda uma conseqncia do orgulho que se encontra ligado a todas as suas imperfeies. No h dvida de que h temperamentos que se prestam, mais do que outros, a atos violentos, como h msculos mais flexveis que se prestam s exibies de fora. Mas no acrediteis que a esteja a causa principal da clera, e podeis ter a certeza de que um Esprito pacfico, mesmo num corpo guerreiro, ser sempre pacfico; e que um Esprito violento, num corpo debilitado, no ser por isso mais dcil. A violncia tomar apenas uma outra feio; se no possuir um organismo apropriado para se manifestar, a clera ficar contida e, no outro caso, ser expansiva. O corpo no d clera quele que no a possui, assim como tambm no lhe d outros vcios. Todas as virtudes e todos os vcios so prprios da natureza do Esprito. Do contrrio, onde estaria o mrito e a responsabilidade? O homem que tem uma deformao fsica no pode tornar-se sadio porque o Esprito nada tem a ver com isso; mas pode modificar o que do Esprito, quando tem uma vontade firme. A experincia no vos prova, espritas, at onde pode ir o poder da vontade, pelas transformaes verdadeiramente miraculosas que vedes acontecer? Convencei-vos, portanto, de que o homem apenas permanece vicioso porque assim o quer; mas aquele que quer se corrigir sempre tem a oportunidade. De outra maneira, a lei do progresso no existiria para o homem. CAPTULO 9 - BEM-AVENTURADOS AQUELES QUE SO MANSOS E PACFICOS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 116 CAPTULO 10 BEM-AVENTURADOS OS QUE SO MISERICORDIOSOS Perdoai para que Deus vos perdoe Reconciliar-se com seus adversrios O sacrifcio mais agradvel a Deus O argueiro e a trave no olho No julgueis para no serdes julgados Aquele que estiver sem pecado atire a primeira pedra Instrues dos Espritos: O perdo das ofensas A indulgncia permitido repreender os outros? Observar as suas imperfeies? Divulgar o mal alheio? PERDOAI PARA QUE DEUS VOS PERDOE 1. Bem-aventurados os que so misericordiosos, porque eles prprios alcanaro misericrdia. (Mateus, 5:7) 2. Se perdoardes aos homens as faltas que cometem contra vs, vosso Pai celeste tambm perdoar vossos pecados; mas se no perdoardes aos homens quando vos ofendem, vosso Pai tambm no perdoar vossos pecados. (Mateus, 6:14 e 15) 3. Se vosso irmo pecou contra vs, ide acertar a falta em particular, entre vs e ele. Se ele vos ouvir, tereis ganho o vosso irmo. Ento Pedro, se aproximando, Lhe disse: Senhor, quantas vezes perdoarei ao meu irmo quando pecar contra mim? Ser at sete vezes? Jesus lhe respondeu: No vos digo que apenas sete vezes e sim setenta vezes sete vezes. (Mateus, 18:15, 21 e 22) 4 A misericrdia o complemento da doura; porque aquele que no misericordioso no ser tambm dcil nem pacfico. Ela consiste no esquecimento e no perdo das ofensas. O dio e o rancor revelam uma alma sem elevao e sem grandeza. O esquecimento das ofensas prprio da alma elevada, que est acima do mal que lhe quiseram fazer. Uma sempre ansiosa, de uma irritabilidade desconfiada e cheia de amargura; a outra calma, cheia de mansido e de caridade. Infeliz daquele que diz: Nunca perdoarei! Este, se no for condenado pelos homens, certamente o ser por Deus. Com que direito pedir o perdo das suas prprias faltas, se ele prprio no perdoa as dos outros? Quando diz para perdoarmos ao nosso irmo no sete

117 vezes, mas setenta vezes sete vezes, Jesus nos ensina que a misericrdia no deve ter limites. Mas h duas maneiras bem diferentes de perdoar: uma grandiosa e nobre, verdadeiramente generosa, sem pensar no que passou, que evita com delicadeza ferir o amor-prprio e os sentimentos do agressor, ainda que este ltimo tenha toda a culpa. A outra maneira quando o ofendido, ou aquele que assim se julga, impe ao ofensor condies humilhantes e o faz sentir todo o peso de um perdo que irrita ao invs de acalmar. Se estende a mo, no com benevolncia e sim com ostentao para se mostrar, a fim de poder dizer a todos: Vede o quanto sou generoso! Em tais condies impossvel que a reconciliao seja sincera de ambas as partes. Isto no generosidade; , antes, uma maneira de satisfao do orgulho. Em todas as contendas, aquele que se mostra mais pacificador, que demonstra maior tolerncia, caridade e verdadeira grandeza da alma, conquistar sempre a simpatia das pessoas imparciais. RECONCILIAR-SE COM SEUS ADVERSRIOS 5. Reconciliai-vos o mais cedo possvel com vosso adversrio, enquanto estiverdes com ele a caminho, para que no suceda que o vosso adversrio vos entregue ao juiz e que o juiz vos leve ao ministro da justia, e que sejais mandado para a priso. Eu vos digo, em verdade, que no saireis de l, enquanto no houverdes pago at o ltimo ceitil*. (Mateus, 5:25 e 26) 6 H, na prtica do perdo assim como na do bem, geralmente, alm do efeito moral, tambm um efeito material. Sabemos que a morte no nos livra dos nossos inimigos. Em muitos casos, os Espritos desejosos de vingana, no alm-tmulo, movidos por seu dio, perseguem aqueles contra os quais conservaram seu rancor. Por isso, o provrbio que diz: Morta a cobra, cessa o veneno , falso, quando aplicado ao homem. O Esprito mau aproveita o fato de que aquele a quem ele quer mal esteja ainda preso ao corpo e, portanto, menos livre, para mais facilmente atorment-lo e atingi-lo em seus interesses ou afeies mais caras. Esta a causa da maior parte dos casos de obsesso , principalmente daqueles que apresentam uma certa gravidade, como a subjugao* e a possesso*. O obsediado e o possesso so, quase sempre, vtimas de uma vingana, qual eles deram motivo por sua conduta e cuja ao se acha numa vida anterior. Deus consente * N. E. - Ceitil: moeda de pequeno valor. * N. E. - Subjugao: dominao profunda. A vtima perde a vontade prpria. * N. E. - Possesso: a vtima perde o domnio total da vontade e das aes e passa a agir sob o comando do obsessor. (Veja O Livro dos Mdiuns, Cap. 23, e O Livro dos Espritos, Ca p. 9, item 3.) CAPTULO 10 - BEM-AVENTURADOS OS QUE SO MISERICORDIOSOS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 118 esta situao como uma punio pelo mal que fizeram ou, se no o fizeram, por terem faltado com a indulgncia e a caridade, no perdoando. importante, pois, do ponto de vista da sua tranqilidade futura, corrigir o mais rpido possvel os erros que cada um tenha cometido contra seu prximo, perdoando aos inimigos, a fim de eliminar, antes de desencarnar, qualquer motivo de desavenas ou dios, ou qualquer causa motivada por rancor. Deste modo, de um inimigo enfurecido neste mundo pode-se fazer um amigo no outro, ou, pelo menos, ficar do lado do bem, e Deus ampara aqueles que perdoam. Quando Jesus recomenda reconciliar-se o mais cedo possvel com seu adversrio no apenas com o objetivo de eliminar as discrdias durante a atual existncia, mas para evitar que elas continuem nas existncias futuras. No saireis de l, disse Jesus, enquanto no houverdes pago at o ltimo ceitil, isto quer dizer que, enquanto no nos perdoarmos uns aos outros, estaremos presos em cadeias de dio e rancor, das quais s nos libertaremos quando estiver satisfeita completamente a justia de Deus. O SACRIFCIO MAIS AGRADVEL A DEUS 7. Se, portanto, quando apresentardes vossa oferenda ao altar, vos lembrardes de que vosso irmo tem algo contra vs, deixai vosso donativo aos ps do altar e ide antes de mais nada vos reconciliar com vosso irmo e, s depois, voltai para oferecer vossa oferta. (Mateus, 5:23 e 24) 8 Quando Jesus disse: Ide vos reconciliar com vosso irmo antes de apresentar vossa oferenda ao altar, ensinou ao homem que o sacrifcio mais agradvel ao Senhor o de sacrificar o seu prprio ressentimento; que, antes de se apresentar a Ele para ser perdoado, preciso perdoar e, se cometemos alguma injustia contra um de nossos irmos, preciso t-la corrigido. Ento, s assim a oferenda ser agradvel, pois vir de um corao puro e isento de qualquer mau pensamento. Ele explicou assim este ensinamento porque os judeus ofereciam sacrifcios de coisas materiais e suas palavras deviam estar de acordo com os costumes em vigor naquela poca. Mas, como o cristo espiritualizou o sacrifcio, no oferece mais ddivas materiais a Deus; para ele, o ensinamento ganha mais fora. Oferecendo sua alma a Deus, ela deve estar purificada. Entrando no templo do Senhor, deve deixar do lado de fora todo sentimento de dio e de animosidade, todo mau pensamento contra seu irmo e s ento sua prece ser levada pelos anjos aos ps do Eterno. Eis o que Jesus ensina com estas palavras: Deixai vosso donativo ao p do altar e ide primeiro vos reconciliar com vosso irmo, se quiserdes ser agradvel ao Senhor.

119 O ARGUEIRO E A TRAVE NO OLHO 9. Por que vedes um argueiro no olho do vosso irmo, vs que no vedes uma trave no vosso? Ou como dizeis ao vosso irmo: Deixai-me tirar um argueiro do vosso olho, vs que tendes uma trave no vosso? Hipcritas, retirai primeiramente a trave de vosso olho, e ento vereis como podereis tirar o argueiro do olho do vosso irmo. (Mateus, 7:3 a 5) 10 uma insensatez dos homens ver o mal nos outros antes de ver aquele que est em ns prprios. Para julgar-se a si mesmo, seria preciso poder olhar seu ntimo num espelho, transportar-se de algum modo para fora de si, se isso fosse possvel, e se considerar como uma outra pessoa, perguntando-se: O que eu pensaria se visse algum fazendo o que fao? Indiscutivelmente o orgulho faz com que o homem disfarce seus prprios defeitos, tanto morais quanto fsicos. Essa insensatez totalmente contrria caridade, pois a verdadeira caridade modesta, simples e indulgente. A caridade orgulhosa contrria ao bom-senso, j que esses dois sentimentos se neutralizam um ao outro. De que maneira um homem bastante vaidoso por crer na importncia de sua personalidade e na supremacia de suas qualidades pode ter ao mesmo tempo abnegao suficiente para fazer sobressair, nos outros, o bem que poderia ocult-lo, em lugar de ressaltar o mal que poderia destac-lo? O orgulho, alm de ser o pai de muitos vcios, tambm a negao de muitas virtudes. Encontramo-lo como base e como razo de quase todas as ms aes. Eis porque Jesus se dedicou a combater o orgulho como principal obstculo ao progresso. NO JULGUEIS PARA NO SERDES JULGADOS. AQUELE QUE ESTIVER SEM PECADO ATIRE A PRIMEIRA PEDRA. 11. No julgueis, para no serdes julgados; pois sereis julgados conforme houverdes julgado os outros; e aplicar-se- a vs, na mesma medida, aquilo que aplicastes contra eles. (Mateus, 7:1 e 2) 12. Ento os escribas e os fariseus levaram-Lhe uma mulher que havia sido surpreendida em adultrio, fizeram-na ficar de p no meio do povo e disseram a Jesus: Mestre, esta mulher acaba de ser surpreendida em adultrio. Moiss nos ordena, na lei, apedrejar as adlteras. Qual , portanto, vossa opinio a respeito disso? Eles diziam isso querendo tent-Lo, a fim de ter do que acus-Lo. Mas Jesus, abaixando-se, escrevia com seu dedo na areia. Como continuassem a interrog-Lo, levantou-se e lhes disse: Aquele dentre vs que estiver sem pecado lhe atire a primeira pedra. Aps isso, abaixou-se de novo e continuou a escrever na areia. Mas eles, o tendo ouvido falar assim, retiraram-se, um aps o outro, os velhos saindo primeiro. E assim Jesus permaneceu sozinho com a mulher, que estava no meio da praa. CAPTULO 10 - BEM-AVENTURADOS OS QUE SO MISERICORDIOSOS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 120 * N. E. - A letra mata e o esprito vivifica: Paulo, 2a- epstola aos Corntios, 3:60, significa que de nada valer o que est escrito (a letra) se no for seguido o ensinamento (o esprito). Ento Jesus, levantando-se de novo, lhe disse: Mulher, onde esto os vossos acusadores? Ningum vos condenou? Ela Lhe disse: No, Senhor. Jesus lhe respondeu: Eu tambm no vos condenarei. Ide e, no futuro, no pequeis mais. (Joo, 8:3 a 11) 13 Aquele que estiver sem pecado, atire-lhe a primeira pedra. Com este ensinamento, Jesus faz do perdo um dever, pois no h ningum que dele no tenha necessidade para si mesmo, e nos ensina que no devemos julgar os outros mais severamente do que julgaramos a ns mesmos e nem condenar nos outros o que perdoaramos em ns. Antes de condenar uma falta de algum, vejamos se a mesma reprovao no pode recair sobre ns. A censura lanada sobre a conduta dos outros pode ser por dois motivos: reprimir o mal ou desacreditar a pessoa cujos atos estamos criticando. Este ltimo motivo nunca tem desculpa, pois vem da maledicncia e da maldade. O primeiro pode ser louvvel, e em certos casos torna-se at mesmo um dever, se disso deve resultar um bem, e sem esse procedimento o mal nunca seria combatido na sociedade. Alis, no deve o homem ajudar o progresso de seu semelhante? No se deve, portanto, tomar este princpio no sentido amplo ilimitado: No julgueis, se no quiserdes ser julgados, porque a letra mata e o esprito vivifica*. No possvel que Jesus tenha proibido de se censurar o mal. Em todas as oportunidades Ele o combateu energicamente. Quis nos ensinar que a autoridade da censura se d em razo da autoridade moral daquele que a pronuncia. Se nos sentirmos culpados por aquilo que condenamos nos outros, no temos o direito de ter essa autoridade, e, ainda mais, usamos de forma injusta, caso o faamos, o direito de condenao. Alm disso, a conscincia ntima recusa todo respeito e toda obedincia voluntria quele que, estando investido de qualquer poder, no respeite as leis e os princpios que est encarregado de aplicar. No h maior autoridade legtima aos olhos de Deus do que aquela que se apia no exemplo que d do bem. Isto o que ressalta, de forma bem clara, nas palavras de Jesus. INSTRUES DOS ESPRITOS O PERDO DAS OFENSAS Simeo - Bordeaux, 1862 14 Quantas vezes perdoarei ao meu irmo? Deveis perdoar-lhe no sete vezes, mas sim setenta vezes sete vezes. Eis um dos ensinamentos de Jesus que mais deve marcar vossa inteligncia e falar mais diretamente ao vosso corao. Comparai estas palavras de misericrdia com

121 a prece to simples, to resumida e to elevada no seu alcance, o PaiNosso que Jesus ensinou a seus discpulos, e encontrareis sempre o mesmo pensamento. Jesus, o justo por excelncia, responde a Pedro: Tu perdoars, mas sem limites. Perdoars ainda que a ofensa te seja feita muitas vezes. Ensinars aos teus irmos o esquecimento de si mesmos, que os torna invulnerveis a agresses, aos maus procedimentos e s injrias. Sers doce e humilde de corao, nunca medindo tua mansido e brandura. Fars, enfim, o que desejas que o Pai Celestial faa por ti. No tem Ele te perdoado sempre? Acaso conta as inmeras vezes em que Seu perdo vem apagar as tuas faltas? Prestai ateno resposta de Jesus e, como Pedro, aplicai-a a vs mesmos. Perdoai, usai de indulgncia, sede caridosos, generosos, isto , prdigos no vosso amor. Dai, e o Senhor vos restituir. Perdoai, e o Senhor vos perdoar. Abaixai-vos, e o Senhor vos reerguer. Humilhai-vos, e o Senhor vos far sentar sua direita. Ide, meus bem-amados, estudai e comentai estas palavras que vos dirijo da parte d Aquele que, do alto dos esplendores celestes, sempre cuida de vs e continua com amor a tarefa ingrata que comeou h dezoito sculos. Perdoai, portanto, aos vossos irmos como tendes necessidade de serdes perdoados, e se os seus atos vos prejudicarem pessoalmente mais um motivo para serdes indulgentes, porque o mrito do perdo proporcional gravidade do mal cometido. Alm de tudo, nenhum merecimento tereis se no perdosseis sinceramente, aos vossos irmos, as pequenas ofensas que vos faam. Espritas, nunca vos esqueais que nas palavras, bem como nas aes, o perdo das injrias no deve ser uma palavra vazia e intil. Se vos dizeis espritas, sede-o de fato. Esquecei o mal que vos foi feito e pensai apenas em uma coisa: no bem que podeis fazer. Aquele que entrou neste caminho no deve nem mesmo em pensamento desviar-se dele, porque sois responsveis pelo que pensais, e Deus vos conhece. Fazei, portanto, com que eles sejam desprovidos de qualquer sentimento de rancor. Deus sabe o que se passa no corao de cada um dos seus filhos. Feliz, portanto, daquele que pode a cada noite dizer ao deitar-se: Nada tenho contra meu prximo . Paulo, Apstolo - Lyon, 1861 15 Perdoar aos inimigos pedir perdo para si mesmo. Perdoar aos amigos dar-lhes uma prova de amizade. Perdoar as ofensas mostrar que se tornou melhor do que se era antes. Perdoai, portanto, meus amigos, a fim de que Deus vos perdoe, pois, se fordes duros, exigentes, inflexveis, se fordes rigorosos mesmo por uma pequena ofensa, como quereis que Deus esquea que a cada dia tendes mais necessidade de perdo? Infeliz daquele que diz: Nunca perdoarei , CAPTULO 10 - BEM-AVENTURADOS OS QUE SO MISERICORDIOSOS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 122 pois pronuncia a sua prpria condenao. Ser que, em vos autoanalisando, no fostes vs o agressor? Quem sabe se, nessa luta que comea por uma simples bagatela e termina por uma ruptura, no provocastes a primeira desavena? Se uma palavra ofensiva no escapou de vs? Se usastes de toda moderao necessria? Sem dvida, vosso adversrio errou em se mostrar to melindroso, mas isto uma razo a mais para serdes indulgentes e de no fazer por merecer a censura que vos foi endereada. Admitamos que fostes realmente o ofendido numa certa situao. Quem garante que no envenenastes a situao por vinganas e que no transformastes em disputa sria o que poderia ter cado facilmente no esquecimento? Se depender de vs impedir as conseqncias e no o fizerdes, sereis sem dvida culpado. Admitamos, enfim, que no tendes absolutamente nenhuma censura a vos fazer. Neste caso, quanto mais clementes fordes, maior ser o vosso mrito. Mas h duas maneiras bem diferentes de se perdoar: o perdo dos lbios e o do corao. Muitas pessoas dizem a respeito de seus adversrios: Eu lhe perdo , enquanto interiormente experimentam um secreto prazer pelo mal que lhes acontece, dizendo a si mesmos que eles bem o merecem. Quantos dizem: Eu perdo , e acrescentam: Mas nunca me reconciliarei. No quero v-lo pelo resto de minha vida . Esse o perdo segundo o Evangelho? No! O verdadeiro perdo, o perdo daquele que cr, lana um vu sobre o passado. o nico que vos ser cobrado, pois Deus no se satisfaz com a aparncia: sonda o fundo dos coraes e os mais secretos pensamentos, no aceitando apenas palavras e simples fingimentos. O esquecimento total e completo das ofensas prprio das grandes almas. O rancor sempre um sinal de baixeza e de inferioridade. No vos esqueais de que o verdadeiro perdo se reconhece mais pelos atos do que pelas palavras. A INDULGNCIA Joseph, Esprito Protetor - Bordeaux, 1863 16 Espritas, gostaramos hoje de vos falar sobre a indulgncia*, esse sentimento to doce, to fraternal que todo homem deveria ter para com seus irmos, mas que poucos praticam. A indulgncia jamais v os defeitos alheios, ou, se os v, evita falar deles e divulg-los. Pelo contrrio, ela os esconde, a fim de que no sejam conhecidos e, se a malevolncia os descobre, sempre tem uma desculpa pronta para ameniz-los, ou seja, uma desculpa aceitvel, sria, e no daquelas que, parecendo atenuar a falta, a destacam de um modo maldoso. * N. E. - Indulgncia: clemncia, misericrdia, tolerncia.

123 A indulgncia nunca se interessa pelos maus atos dos outros, a menos que isso seja para prestar um servio, exemplificando, e ainda tem o cuidado de atenu-los tanto quanto possvel. No faz observaes ofensivas, no tem censura em seus lbios, mas apenas conselhos, muitas vezes velados. Quando vos lanais crtica, que concluses se devem tirar de vossas palavras? que vs, que censurais, no tereis feito o que reprovais e que, portanto, valeis mais que o culpado. Homens! Quando ento julgareis os vossos prprios coraes, os vossos prprios pensamentos, os vossos prprios atos, sem vos ocupardes do que fazem vossos irmos? Quando abrireis os olhos somente para vs mesmos? Sede, portanto, severos para convosco mesmos e indulgentes para com os outros. Pensai n Aquele que julga em ltima instncia, que v os pensamentos secretos de cada corao e que, conseqentemente, perdoa muitas vezes os erros que repreendeis, ou condena os que desculpais, pois conhece bem a causa de todos os atos. Pensai que vs que proclamais to alto: Maldito! , podereis, talvez, ter cometido erros mais graves. Sede indulgentes, meus amigos, pois a indulgncia encanta, acalma, reergue, enquanto a severidade discrimina, distancia e irrita. Joo, Bispo de Bordeaux - 1862 17 Sede indulgentes para com as faltas dos outros, quaisquer que sejam. Julgai com severidade apenas vossas prprias aes e o Senhor usar de indulgncia para convosco, do mesmo modo como a usastes para com os outros. Apoiai os fortes: encorajai-os a prosseguir no bem. Fortificai os fracos, mostrando-lhes a bondade de Deus, que considera o menor arrependimento. Mostrai a todos o anjo do arrependimento estendendo suas asas brancas sobre as faltas dos humanos, ocultando-as assim aos olhos daquele que em tudo v impureza. Compreendei toda a misericrdia infinita de vosso Pai e no vos esqueais nunca de Lhe dizer pelos vossos pensamentos e especialmente pelos vossos atos: Perdoai as nossas ofensas, assim como perdoamos aqueles que nos tm ofendido. Entendei bem o valor dessas sublimes palavras; no s sua letra admirvel, mas tambm o ensinamento que elas contm. O que solicitais ao Senhor quando implorais o perdo? Esquecimento, s isso? Se assim fosse, resultaria em nada, pois, se Deus se contenta em esquecer as vossas faltas, no pune, mas tambm no vos recompensa. A recompensa no pode ser o preo do bem que no se fez e ainda menos do mal que se haja feito, mesmo que esse mal tenha sido esquecido. Pedindo perdo por vossas transgresses, pedis a Deus o favor de suas graas, para no mais cairdes nelas, e a fora necessria para entrardes num novo caminho, de submisso e de amor, no qual podereis acrescentar ao arrependimento a reparao do erro. CAPTULO 10 - BEM-AVENTURADOS OS QUE SO MISERICORDIOSOS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 124 * N. E. - Calvrio: monte em Jerusalm onde Jesus foi crucificado; (neste caso) sofr imento, martrio. Quando perdoardes aos vossos irmos, no vos contenteis em estender o vu do esquecimento sobre suas faltas. Esse vu , muitas vezes, bastante transparente aos vossos olhos, e preciso acrescentarlhe o amor ao mesmo tempo que o perdo. Fazei por eles o que pedireis que vosso Pai Celeste fizesse por vs. Trocai a clera que desonra pelo amor que purifica. Pregai e exemplificai essa caridade ativa, incansvel, que Jesus vos ensinou. Pregai como Ele prprio fez durante o tempo em que viveu na Terra, visvel aos olhos do corpo, e como ainda a prega sem cessar, desde que se tornou visvel apenas aos olhos do Esprito. Segui o Divino Modelo, segui os seus passos, que vos conduziro ao lugar de refgio onde encontrareis o repouso aps a luta. Como Ele, carregai todos a vossa cruz e subi, sofridamente, mas com coragem, o vosso calvrio*: a glorificao est no cimo. Duftre, Bispo de Nevers - Bordeaux 18 Meus caros amigos, sede severos para convosco e indulgentes para com as fraquezas dos outros. Esta uma prtica da santa caridade que poucas pessoas observam. Todos vs tendes ms tendncias a vencer, defeitos a corrigir, hbitos a modificar. Todos vs tendes um fardo mais ou menos pesado do qual vos deveis livrar para subir o cume da montanha do progresso. Por que havereis de ser observadores to exigentes para com o vosso prximo e to cegos em relao a vs mesmos? Quando cessareis de perceber no olho de vosso irmo o argueiro, o cisco que o fere, sem ver no vosso a trave que vos cega e vos faz caminhar de queda em queda? Acreditai nos Espritos, vossos irmos: Todo homem muito orgulhoso, por se julgar superior, em virtudes e em mritos, aos seus irmos encarnados, insensato e culpado, e Deus o julgar por isso no dia da Sua justia. O verdadeiro carter da caridade a modstia e a humildade, ambas consistem em ver apenas superficialmente os defeitos dos outros e ressaltando neles o que h de bom. Ainda que o corao humano seja um abismo de corrupo, sempre existe, em algumas de suas regies mais ocultas, o grmen de bons sentimentos, centelha viva da essncia espiritual. Espiritismo, doutrina consoladora e bendita! Felizes daqueles que te conhecem e que tiram proveito dos salutares ensinamentos dos Espritos do Senhor! Para eles, o caminho est iluminado, e ao longo do trajeto podem ler estas palavras que lhes indicam o meio de chegar ao objetivo: caridade prtica, caridade de corao, caridade para com o prximo como para consigo mesmo. Em uma palavra, caridade para com todos e o amor a Deus acima de todas as coisas. O amor a Deus resume todos os deveres, e impossvel amar realmente a Deus sem praticar a caridade da qual Ele faz uma lei para todas as criaturas.

125 PERMITIDO REPREENDER OS OUTROS? So Lus - Paris, 1860 19 Se considerarmos que ningum perfeito, significa que ningum tem o direito de repreender o seu prximo? Certamente no, uma vez que cada um de vs deve trabalhar para o progresso de todos e principalmente para aqueles cuja proteo vos est confiada. Mas isso uma razo para o fazerdes com moderao, com um objetivo til, e no como se faz, na maioria das vezes, pelo prazer de desacreditar. Nesse ltimo caso, a repreenso uma maldade. No primeiro, um dever que a caridade manda realizar com todos os cuidados possveis. E mais ainda, a repreenso que se lana sobre os outros deve ao mesmo tempo se dirigir a ns para ver se no a merecemos tambm. So Lus - Paris, 1860 20 Ser repreensvel observar as imperfeies dos outros, quando disso no pode resultar nenhum proveito para eles, mesmo que no as divulguemos? Tudo depende da inteno. Certamente no proibido ver o mal, quando o mal exista. Seria inconveniente ver por toda parte somente o bem: seria uma iluso que prejudicaria o progresso. O erro est em direcionar tal observao em prejuzo do prximo, rebaixando-o sem necessidade perante a opinio pblica. Seria ainda condenvel fazer isso apenas para satisfazer a ns mesmos com um sentimento de malevolncia e de alegria, ao verificar o defeito dos outros. Ocorre o contrrio quando, lanando um vu sobre o mal, ocultando-o do pblico, limitamo-nos a observ-lo para tirar dele lio pessoal, ou seja, para estud-lo e evitar fazer o que repreendemos nos outros. Esta observao, alis, no til ao moralista? Como descreveria ele os problemas da Humanidade, se no estudasse os modelos? So Lus - Paris, 1860 21 Haver casos em que pode ser til revelar o mal dos outros? Esta questo muito delicada, a que preciso fazer surgir a caridade bem entendida. Se as imperfeies de uma pessoa prejudicam apenas a ela mesma, no h nenhuma utilidade em revellas. Porm, se elas podem prejudicar aos outros, prefervel o interesse da maioria do que o interesse de um s. Conforme as condies, desmascarar a hipocrisia e a falsidade pode ser um dever, pois prefervel um homem cair do que vrios serem enganados ou serem suas vtimas. Em semelhante caso, preciso pesar a soma das vantagens e das desvantagens. CAPTULO 10 - BEM-AVENTURADOS OS QUE SO MISERICORDIOSOS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 126 CAPTULO 11 AMAR AO PRXIMO COMO A SI MESMO O maior mandamento Fazer aos outros o que gostaramos que fizessem por ns Parbola dos credores e dos devedores Dai a Csar o que de Csar Instrues dos Espritos: A lei de amor O egosmo A f e a caridade Caridade para com os criminosos Devemos arriscar nossa vida por um malfeitor? O MAIOR MANDAMENTO 1. Os fariseus, ao ouvirem que Jesus havia feito os saduceus se calarem, reuniram-se; e um deles, que era doutor da lei, perguntou-Lhe para tent-Lo: Mestre, qual o maior mandamento da lei? Jesus lhe respondeu: Amars ao Senhor teu Deus de todo o teu corao, de toda a tua alma e de todo o teu esprito. Este o maior e o primeiro mandamento. E eis o segundo, que semelhante quele: Amars teu prximo como a ti mesmo. Toda a lei e os profetas esto contidos nestes dois mandamentos. (Mateus, 22: 34 a 40) 2. Fazei aos homens tudo o que gostareis que eles vos fizessem; pois esta a lei e os profetas. (Mateus, 7:12) Tratai todos os homens da mesma maneira que gostareis que eles vos tratassem. (Lucas, 6:31) 3. O reino dos Cus comparvel a um rei que quis pedir contas aos seus servidores. E tendo comeado a fazer isso, apresentaramlhe um, que lhe devia dez mil talentos. Mas como ele no tinha condies de pagar-lhe, seu senhor lhe ordenou que vendesse sua mulher, seus filhos e tudo o que possua, para liquidar sua dvida. O servidor, lanando-se aos seus ps, suplicou-lhe, dizendo: Senhor, tende um pouco de pacincia, pois eu vos pagarei tudo. Ento o senhor desse servidor, ficando tocado de compaixo, deixou-o ir e perdoou-lhe a dvida. Mas, esse servidor, mal tendo sado, encontrando um de seus companheiros que lhe devia cem moedas, agarrou-o pelo pescoo sufocando-o e dizia: Paga-me o que me deves. E seu companheiro, atirando-se aos seus ps, suplicou-lhe dizendo: Tende um pouco de pacincia que vos pagarei tudo. Mas ele no quis escut-lo; e, indo embora, fez com que o prendessem, at que lhe pagasse o que devia.

127 Os outros servidores, seus companheiros, vendo o que se passava, ficaram extremamente aflitos e avisaram seu senhor de tudo o que tinha acontecido. Ento o senhor, fazendo-o vir, disse-lhe: Mau servidor, perdoei tudo pelo que me devias, pois me pediste isso. No deverias ento ter tido piedade do teu companheiro como tive de ti? E seu senhor, furioso, deixou-o nas mos dos carrascos at que pagasse tudo o que lhe devia. deste modo que meu Pai que est no Cu vos tratar, se cada um de vs no perdoar ao seu irmo, do fundo do corao, as faltas que tiverem cometido contra vs. (Mateus, 18:23 a 35) 4 Amar o prximo como a si mesmo; fazer aos outros o que gostaramos que fizessem por ns a expresso mais completa da caridade, pois resume todos os deveres em relao ao prximo. No h guia mais seguro sobre isso do que ter como regra fazer aos outros o que desejamos para ns. Com que direito exigiremos de nossos semelhantes bom procedimento, indulgncia, benevolncia, dedicao, se no lhes damos isso? A prtica destes ensinamentos morais orienta e conduz destruio do egosmo. Quando os homens as tomarem como regra de conduta e como base de suas instituies, entendero a verdadeira fraternidade e faro reinar entre eles a paz e a justia. No haver mais dios nem desavenas e sim unio, concrdia e benevolncia mtua. DAI A CSAR O QUE DE CSAR 5. Ento os fariseus, ao se retirarem, decidiram entre si comprometLo em suas palavras. Juntaram-se aos herodianos*, para lhe dizer: Senhor, sabemos que sois verdadeiro e que ensinais o caminho de Deus pela verdade, sem considerar a quem quer que seja, pois no discriminais a ningum entre os homens; dizei-nos, ento, qual vossa opinio sobre o seguinte: Devemos ou no pagar o tributo a Csar? Mas Jesus, conhecendo sua malcia, lhes disse: Hipcritas, por que quereis me tentar? Mostrai-me a moeda exigida para o tributo. E ento, tendo eles mostrado a moeda, disse-lhes: De quem esta imagem e esta inscrio? De Csar, disseram. Ento Jesus lhes respondeu: Dai a Csar o que de Csar e a Deus o que de Deus. Ao ouvirem isso, admiraram-se com sua resposta e, deixando-o, se retiraram. (Mateus, 22:15 a 22; Marcos, 12:13 a 17) 6 A pergunta feita a Jesus era motivada pelo fato de que os judeus, tendo horror ao pagamento dos impostos que os romanos os obrigavam a pagar, haviam feito disto uma questo religiosa. Um numeroso partido havia se formado para lutar contra o pagamento do * N. E. - Herodianos: partidrios de Herodes. Eram opositores dos fariseus. CAPTULO 11 - AMAR AO PRXIMO COMO A SI MESMO

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 128 imposto. O pagamento do tributo era, portanto, para eles, um tema de discusses daqueles dias que os enfurecia, sem o que a pergunta a Jesus: Devemos ou no pagar o tributo a Csar?, no teria o menor sentido. A pergunta em si j era uma cilada, e, conforme a resposta, pretendiam jogar contra Ele a autoridade romana e os judeus discordantes. Mas Jesus, conhecendo sua malcia, contornou a dificuldade, dando-lhes uma lio de justia, mandando que se d a cada um o que se lhe deve. (Veja na Introduo: Publicanos.) 7 Este ensinamento: Dai a Csar o que de Csar, no deve ser entendido de uma maneira ilimitada e indiscutvel. Neste, como em todos os ensinamentos de Jesus, h um princpio geral, resumido sob forma prtica e usual, extrado de uma situao particular. Esse princpio conseqente daquele que nos diz: devemos agir para com os outros como gostaramos que eles agissem para conosco. Ele condena todo prejuzo material e moral que se possa causar ao prximo e toda violao dos seus interesses, determinando que se respeitem os direitos de cada um, como cada um deseja que se respeitem os seus. Este princpio estende-se ao cumprimento dos deveres em relao famlia, sociedade, autoridade, bem como a todos os indivduos. INSTRUES DOS ESPRITOS A LEI DE AMOR Lzaro - Paris, 1862 8 O amor o sentimento que acima de tudo resume, de forma completa, a doutrina de Jesus, e os sentimentos so os instintos que se elevam de acordo com o progresso realizado. Na sua origem, o homem possui instintos; mais avanado e corrompido, possui sensaes; mais instrudo e purificado, possui sentimentos. No ponto mais delicado e evoludo dos seus sentimentos, surge o amor, no o amor no sentido vulgar da palavra, mas sim o sol interior que condensa e rene em seu foco ardente todos os anseios e todas as sublimes revelaes. A lei de amor substitui o individualismo pela integrao das criaturas e acaba com as misrias sociais. Feliz daquele que, no decorrer de sua vida, ama amplamente seus irmos em sofrimento! Feliz daquele que ama, pois no conhece nem a angstia da alma, nem a do corpo. Seus ps so leves e vive como se estivesse transportado fora de si mesmo. Quando Jesus pronunciou a divina palavra, amor, os povos se emocionaram, e os mrtires, cheios de esperana, desceram ao circo. O Espiritismo, por sua vez, vem pronunciar uma segunda palavra do alfabeto divino. Ficai atentos, pois esta palavra ergue a laje das sepulturas vazias: a reencarnao, que, triunfando sobre a morte, revela ao homem deslumbrado seu patrimnio intelectual. Ela j no

129 o conduz mais aos suplcios, mas sim conquista de seu ser, elevado e transformado. O sangue resgatou* o Esprito e o Esprito deve agora resgatar* o homem da matria. Disse-lhes eu que, na sua origem, o homem possua apenas instintos, e aquele em que os instintos dominam est mais prximo do ponto de partida do que da chegada. Para alcanar a meta a que o homem se destina, preciso vencer os instintos aperfeioando os sentimentos, ou seja, melhorando-os, sufocando os germens latentes da matria. Os instintos so a germinao e os embries dos sentimentos e trazem consigo o progresso, assim como a semente contm em si a rvore. Os seres menos avanados so aqueles que, libertando-se pouco a pouco de sua crislida*, esto escravizados aos seus instintos. O Esprito deve ser cultivado como um campo. Toda riqueza futura depende do trabalho atual e, mais do que os bens terrenos, ele vos levar gloriosa elevao. ento que, entendendo a lei de amor que une todos os seres, encontrareis os suaves prazeres da alma, que so o incio das alegrias celestes. Fnelon - Bordeaux, 1861 9 O amor de essncia divina. Desde o maior at o menor, todos vs possus, no fundo do corao, a chama desse fogo sagrado. um fato que j haveis constatado muitas vezes: o pior dos homens, o mais perverso, o mais criminoso tem por um ser ou por um objeto qualquer uma afeio viva e ardente, prova de tudo que tente diminula, e muitas vezes atingindo propores admirveis. Dissemos por um ser ou por um objeto qualquer, porque existem entre vs indivduos que dedicam tesouros de amor, que lhes transbordam do corao, aos animais, s plantas e at mesmo a objetos materiais: so os solitrios, crticos da sociedade, reclamando da Humanidade em geral. Eles resistem contra a tendncia natural de sua alma, que procura ao seu redor afeio e simpatia; rebaixam a lei de amor ao estado de instinto. Mas, faam o que fizerem, no sero capazes de sufocar o grmen vivo que Deus depositou em seus coraes ao cri-los. Este grmen se desenvolve e cresce com a moralidade e com a inteligncia e, ainda que freqentemente comprimido pelo egosmo, a origem das santas e doces virtudes que fazem as afeies sinceras e durveis, que vos ajudam a percorrer a difcil e dura estrada da existncia humana. Para algumas pessoas a prova da reencarnao inaceitvel e causa horror, por acharem que outros participaro de afetuosas simpatias das quais so ciumentas. Pobres irmos! O vosso afeto que vos torna egostas. Vosso amor limitado a um crculo ntimo de parentes ou de amigos e todos os demais so indiferentes para vs. Pois bem! * N. E. - Resgatou/resgatar: redimir, salvar, apagar a culpa. * N. E. - Crislida: corpo da borboleta quando ainda lagarta; (neste caso) transfo rmando, mudando o comportamento. CAPTULO 11 - AMAR AO PRXIMO COMO A SI MESMO

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 130 Para praticar a lei de amor tal qual Deus a estabelece, preciso que passeis progressivamente a amar todos os vossos irmos indistintamente. A tarefa longa e difcil, mas se cumprir. Deus assim o quer, e a lei de amor o primeiro e o mais importante ensinamento de vossa nova doutrina, pois ela que deve um dia destruir o egosmo sob qualquer forma que se apresente, porque, alm do egosmo pessoal, h ainda o egosmo de famlia, de casta, de nacionalidade. Disse Jesus: Amai ao vosso prximo como a vs mesmos; pergunta-se, qual o limite do prximo? Seria a famlia, a religio, a Ptria? No. toda a Humanidade. Nos mundos superiores o amor mtuo que harmoniza e dirige os Espritos adiantados que os habitam. E o vosso Planeta, destinado a um progresso que se aproxima, para sua transformao social, ver essa lei sublime ser praticada por seus habitantes, como um reflexo da Divindade. Os efeitos da lei de amor so o aperfeioamento moral da raa humana e a felicidade durante a vida terrena. Os mais rebeldes e os mais viciosos devero se reformar, quando virem os benefcios produzidos por esta prtica: No faais aos outros o que no gostareis que vos fizessem, mas sim fazei a eles todo o bem que est ao vosso alcance. No acrediteis na secura e no endurecimento do corao humano. Ele cede, mesmo a contragosto, ao verdadeiro amor. como se fosse um m ao qual no se pode resistir. O contato desse amor vivifica e fecunda os germens dessa virtude que esto nos vossos coraes adormecidos. A Terra, morada de provaes e de exlio, ser ento purificada por esse fogo sagrado e ver serem nela praticados a caridade, a humildade, a pacincia, a dedicao, a abnegao, a resignao e o sacrifcio, virtudes todas filhas do amor. No vos canseis de ouvir as palavras de Joo, o Evangelista. Como sabeis, quando a enfermidade e a velhice suspenderam o curso de suas pregaes, ele apenas repetia estas doces palavras: Meus filhinhos, amai-vos uns aos outros. Caros irmos amados, praticai estas lies; sua prtica difcil, mas a alma retira delas um imenso benefcio. Acreditai em mim, fazei o sublime esforo que vos peo: Amai-vos , e vereis a Terra se transformar e tornar-se um novo paraso, onde as almas virtuosas desfrutaro do repouso merecido. Sanso - antigo membro da Sociedade Esprita de Paris - 1863 10 Meus caros companheiros de estudo, os Espritos aqui presentes vos dizem por minha voz: Amai muito, para serdes amados. Este pensamento to justo que encontrareis nele tudo o que consola e acalma as penas de cada dia. E mais ainda: praticando este ensinamento, vos elevareis de tal maneira acima da matria que vos espiritualizareis antes mesmo de deixar o vosso corpo terreno. Tendo

131 os estudos espritas desenvolvido em vs a compreenso do futuro, tendes agora uma certeza: a ascenso at Deus, com todas as promessas que respondem aos desejos da vossa alma. Deveis vos elevar bem alto, para julgar sem as limitaes da matria e no condenar vosso prximo sem antes terdes elevado vosso pensamento at Deus. Amar, no sentido profundo da palavra, ser honrado, leal, consciencioso, e fazer aos outros o que se deseja para si mesmo. procurar ao redor de si o verdadeiro sentido de todas as dores que afligem vossos irmos, para levar-lhes alvio. olhar a grande famlia humana como sendo a sua, porque, essa famlia, vs a encontrareis numa outra poca, em mundos mais avanados. Os Espritos que a compem so, como vs, filhos de Deus, que esto predestinados a se elevar ao infinito. por isso que no podeis recusar a nenhum de vossos irmos o que Deus generosamente vos deu o amor , tal qual, por vossa parte, felizes sereis se os vossos irmos vos dessem tudo do que necessitais. Dai a todos os sofredores uma palavra de esperana e de apoio, para que sejais todo amor, todo justia. Acreditai que estas sbias palavras: Amai muito, para serdes amados , seguiro seu caminho. Elas so revolucionrias e obedecem a um traado que fixo, invarivel. Mas vs, que, me escutais, j ganhastes algo. Sois infinitamente melhores hoje do que h cem anos. Mudastes de tal modo para melhor que aceitais de forma confiante uma grande quantidade de novas idias sobre a liberdade e a fraternidade, que antigamente tereis rejeitado. Assim que, daqui a cem anos, aceitareis com a mesma facilidade outras idias que ainda no puderam entrar na vossa cabea. Hoje, que o movimento esprita avanou a grandes passos, vede com que rapidez as idias de justia e de renovao contidas nos ensinamentos dos Espritos so aceitas por boa parte do mundo inteligente. que essas idias correspondem a tudo o que existe de divino em vs. que estais preparados por uma semeadura produtiva: a do ltimo sculo, que implantou na sociedade as grandes idias de progresso. E como tudo se encadeia sob a orientao do Altssimo, todas as lies recebidas e aceitas estaro contidas na troca universal de amor ao prximo. Por ele, os Espritos encarnados melhor compreendendo e sentindo-se unidos como irmos, fraternalmente, at os extremos de vosso Planeta, se reuniro para se entender e se amar, para acabar com todas as injustias e todas as causas de desentendimentos entre os povos. Este grande pensamento de renovao pelo Espiritismo, to bem exposto n O Livro dos Espritos, produzir o extraordinrio milagre dos prximos sculos vindouros: o da unio de todos os interesses materiais e espirituais dos homens, pela aplicao deste ensinamento bem entendido: Amai muito, para serdes amados . CAPTULO 11 - AMAR AO PRXIMO COMO A SI MESMO

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 132 * N. E. - Santas estaes: locais que Jesus percorreu com a cruz a caminho do Calvrio . * N. E. - Couraa: armadura de ao; (neste caso) falta de amor, de caridade. O EGOSMO Emmanuel - Paris, 1861 11 O egosmo, esta chaga da Humanidade, tem que desaparecer da Terra, pois retarda seu progresso moral, e ao Espiritismo que est reservada a tarefa de faz-la elevar-se nas ordens dos mundos. O egosmo , ento, o objetivo para o qual todos os verdadeiros cristos devem dirigir suas armas, suas foras e sua coragem. Digo coragem, pois preciso mais coragem para vencer a si mesmo do que para vencer aos outros. Que cada um empregue todos os seus esforos em combat-lo em si mesmo, j que esse monstro devorador de todas as inteligncias, esse filho do orgulho, a causa de todas as misrias aqui na Terra. a negao da caridade e, conseqentemente, o maior obstculo para a felicidade dos homens. Jesus vos deu o exemplo da caridade e Pncio Pilatos, o do egosmo. Enquanto o Justo vai percorrer as santas estaes* de seu martrio, Pilatos lava as mos, dizendo: Que me importa? E disse aos judeus: Este homem justo, por que quereis crucific-Lo? E, no entanto, deixa-O ser conduzido ao suplcio. Se o Cristianismo ainda no cumpriu sua misso por completo, por causa da luta que se trava entre a caridade e o egosmo, que invadiu o corao humano como uma praga. a vs, novos apstolos da f esclarecidos pelos Espritos Superiores, que cabe a tarefa e o dever de destruir este mal para dar ao Cristianismo toda sua fora e limpar o caminho dos obstculos que impedem sua marcha. Expulsai da Terra o egosmo para que ela possa elevar-se na escala dos mundos, pois est no tempo de a Humanidade envergar seu traje de luta. Mas, para isso, preciso inicialmente expulsar o egosmo dos vossos coraes. Pascal - Sens, 1862 12 Se houvesse amor entre os homens, a caridade seria melhor praticada. Mas, para isso, seria preciso que vos esforsseis no sentido de libertar os vossos coraes dessa couraa*, a fim de ficardes mais sensveis ao sofrimento do prximo. A indiferena mata todos os bons sentimentos. O Cristo atendia a todos. Qualquer um que a Ele se dirigisse era sempre atendido: a mulher adltera ou o criminoso eram igualmente socorridos. Ele nunca temia que sua prpria reputao viesse a sofrer com isso. Quando, ento, o tomareis como modelo de todas as vossas aes? Se a caridade reinasse na Terra, o mal no dominaria. Ele fugiria envergonhado e se esconderia, pois se encontraria deslocado em toda a parte. O mal ento desapareceria, ficai bem convencidos disto.

133 Comeai dando o exemplo vs mesmos. Sede caridosos para com todos. Esforai-vos para no vos preocupar com aqueles que vos desprezam. Deixai a Deus o cuidado de toda justia, pois a cada dia, em seu reino, Ele separa o joio do trigo*. O egosmo o sentimento oposto da caridade. Sem a caridade no haver paz alguma na sociedade; e digo mais: no haver segurana. Com o egosmo e o orgulho, que andam de mos dadas, haver sempre uma corrida favorvel ao espertalho, uma luta de interesses em que so pisoteadas as mais santas afeies, em que nem sequer os laos sagrados da famlia so respeitados. A F E A CARIDADE Um Esprito Protetor - Cracvia, 1861 13 Eu vos disse, recentemente, meus queridos filhos, que a caridade sem a f no basta para manter entre os homens uma ordem social capaz de torn-los felizes. Deveria ter dito que a caridade impossvel sem a f. Podereis encontrar, em verdade, impulsos generosos at mesmo junto a pessoas sem religio, mas essa caridade verdadeira, que apenas se exerce pela abnegao, pelo sacrifcio constante de todo interesse egosta, somente pela f poder ser inspirada. Nada, alm dela, nos d condies para carregar com coragem e persistncia a cruz desta vida. Meus filhos, em vo que o homem, ansioso de prazeres, tenta se iludir quanto ao seu destino aqui na Terra, achando que deve se ocupar apenas de sua felicidade. Deus nos criou com a certeza de sermos felizes na eternidade, por isso a vida terrena deve servir exclusivamente para o aperfeioamento moral, que se adquire mais facilmente com o auxlio dos rgos fsicos e as exigncias do mundo material, que devem ser supridas. Alm do mais, os problemas comuns da vida, a diversidade dos gostos, das tendncias e das vossas necessidades so um meio de vos aperfeioardes, exercitando-vos na caridade. Portanto, apenas custa de concesses e de sacrifcios mtuos que podeis manter a harmonia entre elementos to diversos. Tendes toda a razo ao afirmar que a felicidade est destinada ao homem aqui na Terra, se a procurais na prtica do bem e no nos prazeres materiais. A histria da cristandade nos fala de mrtires que foram para o suplcio com alegria. Hoje, na vossa sociedade, para serdes cristos, no necessrio nem o sacrifcio do mrtir, nem o sacrifcio da vida, mas nica e simplesmente o sacrifcio do vosso egosmo, do vosso orgulho e da vossa vaidade. Triunfareis, se a caridade vos inspirar sempre, e se a f for a vossa sustentao. * N. E. - Separar o joio do trigo: separar o mal do bem. Joio: semente txica que nasce no meio do trigo como praga. CAPTULO 11 - AMAR AO PRXIMO COMO A SI MESMO

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 134 CARIDADE PARA COM OS CRIMINOSOS Elisabeth de Frana - Havre, 1862 14 A verdadeira caridade um dos mais sublimes ensinamentos que Deus deu ao mundo por Jesus, e deve existir entre os autnticos discpulos de sua doutrina uma completa fraternidade. Deveis amar os infelizes e os criminosos como criaturas de Deus, aos quais o perdo e a misericrdia sero dados, desde que se arrependam, como tambm a vs mesmos pelas faltas que cometeis contra Sua lei. Imaginai que sois mais repreensveis, mais culpados que aqueles aos quais recusais o perdo e a compaixo, pois, muitas vezes, eles no conhecem a Deus como vs e, por essa razo, menos se exigir deles. No julgueis! No julgueis, meus queridos amigos, pois o julgamento que fizerdes vos ser aplicado ainda mais severamente! E tendes necessidade de indulgncia para as faltas que cometeis com freqncia. No sabeis que h muitas aes que so crimes aos olhos do Deus de pureza e que o mundo no as considera sequer como faltas leves? A verdadeira caridade no est apenas na esmola que dais, nem mesmo nas palavras de consolao que lhe acrescentais. No, no apenas isso o que Deus exige de vs! A caridade divina ensinada por Jesus baseia-se tambm na benevolncia permanente e em tudo mais para com o vosso prximo. Podeis praticar essa sublime virtude com muitas criaturas que no precisam de esmolas e sim de palavras de amor, consolao e de encorajamento que as conduziro ao Senhor. Os tempos esto prximos, volto a dizer, em que a grande fraternidade reinar neste globo. A lei do Cristo a que reger os homens, ser a moderao e a esperana e conduzir as almas s moradas bemaventuradas. Amai-vos, portanto, como filhos do mesmo Pai. No faais distino entre vs, pois Deus quer que todos sejam iguais; no desprezeis a ningum. A presena de criminosos encarnados entre vs um meio de que Deus se utiliza para que as ms aes deles vos mostrem lies e ensinamentos. Brevemente, quando os homens praticarem as verdadeiras leis de Deus, no haver mais necessidade destes ensinamentos e todos os Espritos impuros e revoltados sero dispersados para mundos inferiores, de acordo com suas tendncias. Deveis, aos criminosos de quem falo, o socorro de vossas preces; esta a verdadeira caridade. No vos cabe dizer de um criminoso: um miservel; preciso elimin-lo da Terra; a morte que lhe imposta muito suave para um ser dessa espcie . No, no assim que deveis falar. Observai Jesus, vosso modelo. Que diria Ele se visse este infeliz ao seu lado: o lamentaria; o consideraria como um doente miservel e lhe estenderia a mo. Em verdade, no podeis fazer isso, mas ao menos podeis orar por ele e dar assistncia ao seu Esprito

135 durante os poucos instantes que ainda deva passar em vossa Terra. O arrependimento pode tocar seu corao, se orardes com f. Ele vosso prximo tambm, como o melhor dentre os homens; sua alma desnorteada e revoltada foi criada, como a vossa, para se aperfeioar. Ajudai-o, ento, a sair do lamaal e orai por ele. Lamennais - Paris, 1862 15 Um homem corre perigo de morte. Para salv-lo, preciso arriscar a nossa prpria vida; sabe-se que aquele homem um malfeitor, e que, se escapar, poder cometer novos crimes. Devemos, apesar disso, arriscar-nos para salv-lo? Esta uma questo muito importante e que naturalmente pode ocorrer. Responderei segundo meu adiantamento moral, uma vez que se trata de saber se devemos arriscar a nossa vida ainda que seja por um malfeitor. O devotamento cego. Se socorremos a um inimigo, devemos, portanto, socorrer um inimigo da sociedade, numa palavra, um malfeitor. Acreditais que apenas morte que se vai arrancar esse infeliz? , talvez, a toda sua vida passada. Pensai que, nesses rpidos instantes em que se acabam os ltimos minutos de vida, o homem perdido rev sua vida passada, ou melhor, ela se ergue diante dele. Quem sabe, a morte estar chegando muito cedo para ele. A reencarnao poder ser-lhe terrvel. Coragem, portanto, homens! Vs a quem a cincia esprita esclareceu; socorrei-o, arrancai-o sua condenao e, ento, talvez esse homem, que morreria vos insultando, se lanar em vossos braos. No entanto, no preciso perguntar se ele o far ou no; salvando-o, obedeceis a essa voz do corao que vos diz: Podeis salv-lo, salvai-o! CAPTULO 11 - AMAR AO PRXIMO COMO A SI MESMO

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 136 CAPTULO 12 AMAI OS VOSSOS INIMIGOS Pagar o mal com o bem Os inimigos desencarnados Se algum vos bater na face direita, apresentai-lhe tambm a outra Instrues dos Espritos: A vingana O dio O duelo. PAGAR O MAL COM O BEM 1. Aprendestes o que foi dito: Amareis vosso prximo e odiareis vossos inimigos. E eu vos digo: Amai os vossos inimigos; fazei o bem aos que vos odeiam e orai por aqueles que vos perseguem e vos caluniam; a fim de que sejais filhos de vosso Pai que est nos Cus, que faz erguer o Sol sobre os bons e os maus e faz chover sobre os justos e os injustos. Pois, se amais apenas os que vos amam, que recompensa tereis? Os publicanos tambm no fazem isso? E se vs apenas cumprimentais vossos irmos, o que fazeis mais do que os outros? Os pagos tambm no fazem o mesmo? Eu vos digo que, se vossa justia no for maior do que a dos escribas e dos fariseus, jamais entrareis no reino dos Cus. (Mateus, 5:5 a 20, 43 a 47) 2. Se amardes apenas os que vos amam, que recompensa tereis, uma vez que as pessoas de m vida tambm amam aqueles que as amam? E se vs fazeis o bem apenas aos que vos fazem, que recompensa tereis, uma vez que as pessoas de m vida fazem a mesma coisa? E se vs emprestais apenas queles de quem esperais receber a mesma graa, que recompensa tereis, uma vez que as pessoas de m vida tambm se emprestam mutuamente para receber a mesma vantagem? Quanto a vs, amai os vossos inimigos, fazei o bem a todos e emprestai sem nada esperar e ento vossa recompensa ser bem maior e sereis os filhos do Altssimo, pois Ele bom com os ingratos e at mesmo com os maus. Sede, pois, misericordiosos, como vosso Pai o . (Lucas, 6:32 a 36) 3 Se o amor ao prximo o princpio da caridade, amar aos inimigos a sua aplicao mxima, pois esta virtude uma das maiores vitrias alcanadas sobre o egosmo e o orgulho. Entretanto, o sentido da palavra amar, utilizada neste ensinamento, pode no ser corretamente entendida. Jesus no quis dizer com estas palavras que devemos ter pelo inimigo a ternura que temos por

137 um irmo ou por um amigo. A ternura d a entender confiana e no podemos confiar naquele que sabemos que nos quer mal. No podemos ter para com ele as mesmas demonstraes de amizade, pois sabemos que ele capaz de abusar disso. Entre as pessoas que desconfiam umas das outras no poder haver os mesmos laos de simpatia que existem entre aqueles que tm a mesma maneira de pensar. Quando encontramos um inimigo, no podemos ter, para com ele, a mesma alegria que sentimos quando encontramos um amigo. Este sentimento resulta de uma lei fsica: a da assimilao e da repulso dos fluidos. O pensamento maldoso carrega em si mesmo uma corrente fluidica que causa m influncia. O pensamento benevolente nos envolve com uma agradvel impresso; da a diferena de sensaes que experimentamos ao nos aproximar de um amigo ou de um inimigo. Amar aos inimigos no pode significar, portanto, que no devamos diferenci-los dos amigos. Este ensinamento s nos parece difcil, at mesmo impossvel de ser praticado, porque acreditamos que ele manda dar a uns e a outros o mesmo lugar no corao, quando no isso. Se a pobreza das lnguas humanas obriga a nos servirmos de uma mesma palavra para expressar diversas formas de sentimentos, a razo nos diz que de acordo com o caso devemos diferenciar os seus significados. Amar aos inimigos no ter para com eles uma afeio forada, que no natural, j que o contato com um inimigo faz bater o corao de uma maneira totalmente diferente. Amar aos inimigos segundo este ensinamento de Jesus no ter contra eles nem dio, nem rancor, nem desejo de vingana. perdoar-lhes, sem pensamento oculto e sem impor condies, o mal que nos fazem. no colocar nenhum obstculo reconciliao. desejar-lhes o bem no lugar do mal. alegrar-se pelo bem que lhes acontea ao invs de se entristecer. socorr-los em caso de necessidade. no fazer nada que possa prejudic-los em palavras ou em atos. , enfim, pagar-lhes todo mal com o bem, sem inteno de os humilhar. Quem fizer isto, estar seguindo o mandamento: Amai aos vossos inimigos. 4 Amar aos inimigos um absurdo para o incrdulo. Aquele para quem a vida presente tudo v apenas em seu inimigo um ser nocivo e perturbador de sua tranqilidade e do qual somente a morte, pensa ele, o pode livrar. Da, o desejo de vingana. Ele s ter motivo para perdoar se for para satisfazer seu orgulho aos olhos do mundo. O prprio ato de perdoar, em certos casos, parece-lhe uma fraqueza indigna de si. Se no se vingar, nem por isso deixar de guardar rancor e um secreto desejo de fazer o mal. Para aquele que cr e, especialmente, para o esprita, a maneira de ver completamente diferente, pois observa as coisas com as vistas do passado e sobre o futuro, e percebe que a vida presente no CAPTULO 12 - AMAI OS VOSSOS INIMIGOS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 138 passa de um momento. Ele sabe que pela prpria destinao da Terra natural encontrar nela homens maus e perversos; que as maldades das quais vtima fazem parte de provas que deve passar, e essa noo mais esclarecida que tem o faz ver os problemas da vida de forma menos cruel, venham eles dos homens ou das coisas. E se ele no reclama das provas, no deve reclamar contra aqueles que dela so os instrumentos. Se, ao invs de se lamentar, agradecer a Deus por p-lo prova, deve agradecer a mo que lhe fornece a ocasio de mostrar sua pacincia e sua resignao. Este pensamento o leva a perdoar naturalmente e o faz sentir que, quanto mais generoso for, mais se engrandece aos seus prprios olhos e fica fora do alcance do dio do seu inimigo. O homem que ocupa no mundo uma posio de destaque no se ofende com insultos dos seus inferiores. Assim ocorre com aquele que se eleva, no mundo moral, acima da Humanidade material. Ele compreende que o dio e o rancor o fariam sentir-se desprezvel e o rebaixariam. Portanto, para ser superior a seu adversrio, preciso que tenha a alma maior, mais nobre e mais generosa. OS INIMIGOS DESENCARNADOS 5 O esprita tem ainda outros motivos de indulgncia para com os seus inimigos. Primeiramente, sabe que a maldade no o estado permanente dos homens, mas que devida a uma imperfeio momentnea e, do mesmo modo que a criana se corrige dos seus defeitos, o homem mau um dia reconhecer os seus erros e se tornar bom. Sabe tambm que a morte apenas o livra da presena material de seu inimigo e que este pode persegui-lo com seu dio, mesmo aps ter deixado a Terra. Sabe que qualquer vingana que faa no atingir o seu objetivo, ao contrrio, ela ter por efeito produzir uma irritao ainda maior, capaz de passar de uma existncia outra. Cabia ao Espiritismo provar, pela experincia e pelas leis que regem as relaes do mundo visvel com o mundo invisvel, que a expresso extinguir o dio com sangue completamente falsa, pois a verdade que o sangue realimenta o dio, mesmo alm-tmulo, na erraticidade. O Espiritismo apresenta, em vista disto, um argumento positivo, uma utilidade prtica no perdo e no sublime ensinamento do Cristo: Amai os vossos inimigos. De fato, no h corao to perverso que no se deixe tocar pelas boas aes, mesmo a contragosto. Pelas boas aes, elimina-se o motivo da vingana contra um inimigo e podese fazer dele um amigo antes e depois da sua morte. Com os maus procedimentos o homem irrita seu inimigo, que ento se constitui em instrumento da justia de Deus, para punir aquele que no perdoou. 6 Podemos assim ter inimigos entre os encarnados e os desencarnados. Os inimigos do mundo invisvel manifestam sua maldade

139 pelas obsesses e subjugaes s quais tantas pessoas esto sujeitas e que so algumas das vrias provas da vida, contribuindo para o adiantamento do homem no globo terrestre e que, por isso, deve aceit-las com resignao e como conseqncia da natureza inferior do nosso planeta. Se no houvesse homens maus na Terra, no haveria Espritos maus ao seu redor. Devemos ter, portanto, indulgncia e benevolncia para com os inimigos encarnados e desencarnados. Antigamente, para apaziguar os deuses infernais, depois chamados demnios, mas que no passavam de espritos maus, sacrificavam-se animais e at pessoas. O Espiritismo vem provar que esses demnios so apenas almas de homens perversos que ainda no se livraram dos instintos materiais, e que somente se pode pacific-los sacrificando-se o dio que possuem, por meio da caridade; que a caridade no tem apenas o efeito de impedi-los de fazer o mal, mas tambm de conduzi-los ao caminho do bem e contribuir para sua salvao. assim que o ensinamento de Jesus: Amai os vossos inimigos, no est unicamente limitado ao Planeta Terra e vida presente, mas inclui tambm a grande lei de solidariedade e fraternidade universais. SE ALGUM VOS BATER NA FACE DIREITA, APRESENTAI-LHE TAMBM A OUTRA 7. Aprendestes o que foi dito: Olho por olho, dente por dente. E eu vos digo para no resistir ao mal que quiserem vos fazer; mas se algum vos bater na face direita, apresentai-lhe tambm a outra. E se algum quiser demandar contra vs para tomar vossa tnica, dai-lhe tambm vosso manto. E se algum quiser vos obrigar a andar mil passos com ele, andai ainda mais dois mil. Dai quele que vos pede e no rejeiteis jamais aquele que vos pedir emprestado. (Mateus, 5:38 a 42) 8 Os preconceitos* do mundo, sobre o que costumamos chamar de questo de honra, provocam esses melindres, nascidos do orgulho e da exaltao da personalidade, que levam o homem a pagar injria por injria, golpe por golpe, o que parece ser uma atitude justa para aquele cujo sentido moral no se eleva acima das paixes terrenas. Esta a razo pela qual a lei de Moiss dizia: Olho por olho, dente por dente . Lei que estava de acordo com o seu tempo. Mas o Cristo veio e disse: Pagai o mal com o bem. E disse ainda: No resistais ao mal que quiserem vos fazer; se algum vos bater numa face, apresentai-lhe tambm a outra. Ao orgulhoso, este ensinamento parece uma covardia, pois ele no entende que h mais coragem em suportar um insulto do que em se vingar, j que a sua noo do que a vida alcana somente * N. E. - Preconceito: idia preconcebida. Opinio de separao, de dio racial, crena, int olerncia, etc. CAPTULO 12 - AMAI OS VOSSOS INIMIGOS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 140 o momento presente. Devemos, ento, entender ao p da letra este ensinamento de Jesus? No, da mesma maneira que aquele que diz para arrancar o olho, se este for um motivo de escndalo . Se o ensinamento fosse seguido literalmente, a conseqncia seria condenar toda ao da lei e deixar o campo livre aos maus, que nada temeriam. Se no colocarmos um freio s suas agresses, logo todos os bons sero suas vtimas. At o prprio instinto de conservao, que uma lei da Natureza, diz que no se deve desistir da vida sem luta. Por estas palavras, Jesus no quis proibir a defesa e sim condenar a vingana. Ao dizer para oferecer a face quando a outra for batida, quis dizer, de uma outra forma, que no preciso pagar o mal com o mal; que o homem deve aceitar com humildade tudo o que faz rebaixar seu orgulho; que mais glorioso para ele ser ferido do que ferir, suportar pacientemente uma injustia do que comet-la; que melhor ser enganado do que enganar, ser arruinado do que arruinar os outros. ao mesmo tempo a condenao do duelo, que nada mais do que uma das manifestaes do orgulho. Apenas a f na vida futura e na justia de Deus, que nunca deixa o mal impune, pode dar a fora para suportar-se pacientemente os golpes dados aos nossos interesses e ao nosso amor-prprio. Eis porque dizemos sempre: Elevai vossos olhares; quanto mais vos elevardes pelo pensamento acima da vida material, menos vos magoaro as coisas da Terra. INSTRUES DOS ESPRITOS A VINGANA Jules Olivier - Paris, 1862 9 A vingana um dos ltimos vestgios dos costumes brbaros que tendem a desaparecer dentre os homens. Ela , juntamente com o duelo, um dos ltimos vestgios desses costumes selvagens que faziam a Humanidade sofrer no incio da era crist. Por isso a vingana um sinal da inferioridade dos homens que se deixam levar por ela e dos Espritos que tambm podem sugeri-la. Portanto, meus amigos, esse sentimento nunca deve fazer vibrar o corao daquele que se diga e proclame esprita. Vingar-se , bem o sabeis, totalmente contrrio ao ensinamento do Cristo: Perdoai aos vossos inimigos, e aquele que se recusa a perdoar no esprita, como tambm no cristo. A vingana um sentimento to nocivo quanto a falsidade e a baixeza, que so suas companheiras constantes. De fato, todo aquele que se entrega a essa paixo cega e fatal quase nunca se vinga a cu aberto. Se ele o mais forte, ataca ferozmente aquele a quem chama de inimigo, bastando para isso a simples presena do desafeto para que nele se inflamem a clera, a paixo e o

141 dio. Porm, na maioria das vezes, ele toma uma aparncia fingida, disfarando no fundo de seu corao os maus sentimentos que o animam. Segue caminhos tortuosos, espreita na sombra o inimigo e, sem que ele sequer desconfie, espera o momento mais favorvel para, sem correr nenhum risco e sem receio, executar a sua vingana. Ocultando-se, vigia-o sem cessar, prepara-lhe armadilhas odiosas e, na ocasio propcia, derrama-lhe no copo o veneno mortal. Quando seu dio no vai at a esses extremos, ento ataca sua honra e suas afeies. No recua diante da calnia e das falsas insinuaes que, habilmente semeadas aos quatro ventos, vo aumentando pelo caminho. Desta forma, quando o perseguido se apresenta nos lugares onde aquele sopro envenenado passou, se admira de encontrar rostos frios, onde encontrava antigamente rostos amigos e benevolentes. Fica surpreso quando as mos, que procuravam a sua, agora se recusam a apert-la; enfim, fica arrasado quando seus amigos mais caros e mais prximos se desviam e fogem dele. O covarde que se vinga desta maneira cem vezes mais culpado do que aquele que vai direto a seu inimigo e o insulta de cara limpa. Parem, portanto, com estes costumes selvagens! Parem com estes costumes de outros tempos! Todo esprita que hoje pretender ainda ter o direito de se vingar ser indigno de figurar por mais tempo entre aqueles que tomaram por lema: Fora da caridade no h salvao! Recuso-me a aceitar a simples idia que um membro da grande famlia esprita possa ceder ao impulso da vingana ao invs de perdoar. O DIO Fnelon - Bordeaux, 1861 10 Amai-vos uns aos outros e sereis felizes. Fazei por amar aqueles que vos inspiram indiferena, dio e desprezo. O Cristo, que deveis ter como modelo, vos deu o exemplo desse devotamento. Missionrio do amor, amou at dar seu sangue e a vida. O sacrifcio de amar aqueles que vos ofendem e vos perseguem difcil, mas , exatamente, o que vos torna superior a eles. Se os odiais como eles vos odeiam, no valeis mais do que eles. Am-los, esta a substncia que deveis oferecer a Deus no altar de vossos coraes; essncia de agradvel fragrncia, cujos perfumes sobem at Ele. Mas, ainda que a lei do amor nos mande amar indistintamente a todos nossos irmos, ela no nos livra o corao do convvio e da ao dos maus; esta uma das provas mais difceis, bem o sei, uma vez que durante minha ltima existncia passei por essa tortura. Mas Deus est presente e pune, nesta vida e na outra, aqueles que falham na lei do amor. No vos esqueais, meus queridos filhos, que o amor aproximanos de Deus, e o dio nos afasta d Ele. CAPTULO 12 - AMAI OS VOSSOS INIMIGOS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 142 O DUELO Adolfo, Bispo de Argel - Marmande, 1861 11 S verdadeiramente grande aquele que, considerando a vida como uma viagem que o deve levar a um destino certo, faz pouco caso das contrariedades do caminho e dele nunca se desvia. De olhos fixos na meta a que se destina, pouco lhe importa se os obstculos e os espinhos do caminho podem lhe causar danos, j que eles apenas o roam sem o ferir e no o impedem de avanar. Arriscar a vida em duelo para se vingar uma injria, recuar diante das provaes que tem que passar. sempre um crime aos olhos de Deus. Se no fsseis enganados, como sois, pelos vossos preconceitos , o vereis como uma coisa ridcula e uma suprema loucura aos olhos dos homens. crime o homicdio pelo duelo; at mesmo a vossa legislao o reconhece. Ningum tem o direito, em nenhum caso, de tirar a vida de seu semelhante. crime aos olhos de Deus, que vos indica vossa linha de conduta. Neste caso, mais do que em qualquer outro, sois juzes em causa prpria. Lembrai-vos de que sereis perdoados conforme o que perdoardes. Pelo perdo vos aproximais da Divindade, pois a clemncia irm do poder. Enquanto uma gota de sangue correr na Terra pela mo do homem, o verdadeiro reino de Deus no ter chegado, reino de paz e de amor que dever afastar para sempre de vosso Planeta o rancor, a discrdia e a guerra. Ento, a palavra duelo existir em vossa lngua apenas como uma lembrana vaga e distante de um passado que no existir mais, e os homens s admitiro disputar entre si, em competies, a nobre prtica do bem. Santo Agostinho - Paris, 1862 12 O duelo pode, sem dvida, em alguns casos, ser considerado como uma prova de coragem fsica, de desprezo pela vida, mas de forma indiscutvel a prova de uma covardia moral semelhante ao suicdio: o suicida no tem a coragem de encarar de frente as contrariedades e aflies da vida, e o duelista no a tem para suportar as ofensas. O Cristo no vos disse que h mais honra e coragem em oferecer a face esquerda quele que bateu na direita do que em se vingar de uma injria? Cristo no disse a Pedro no Jardim das Oliveiras: Coloca a tua espada na bainha, pois aquele que matar pela espada, pela espada morrer? Por estas palavras, Jesus no condena o duelo? De fato, meus filhos, que coragem essa, nascida de um carter violento, sanguinrio e colrico, que reage primeira ofensa? Onde est, ento, a grandeza da alma daquele que, menor injria, quer lav-la em sangue? Mas que ele trema! porque sempre, no fundo de sua conscincia, uma voz lhe gritar: Caim! Caim! Que fizeste de teu irmo? Foi necessrio sangue para salvar minha honra , dir ele

143 a essa voz. Mas ela lhe responder: Tu quiseste salv-la diante dos homens pelos poucos instantes que te restavam a viver na Terra e no pensaste em salv-la perante Deus! Pobre tolo! Quanto sangue o Cristo vos pediria por todas as ofensas que Lhe tendes feito! No somente O machucastes com os espinhos e a lana, no somente O pregastes na cruz infamante, mas ainda em meio agonia, Ele pde escutar as zombarias que Lhe foram dirigidas. Que reparao, aps tantas ofensas, vos pediu Ele? O ltimo grito do Cordeiro foi uma prece para seus carrascos. Tal como Ele, perdoai e orai por aqueles que vos ofendem. Amigos, lembrai-vos deste preceito: Amai-vos uns aos outros, e, ento, ao golpe dado pelo dio, respondereis com um sorriso, e, ofensa, com o perdo. Sem dvida, o mundo se voltar furioso contra vs e vos chamar de covardes. Elevai a cabea bem ao alto e mostrai que a vossa fronte tambm no receia ser coroada de espinhos a exemplo do Cristo. No entanto, que vossa mo nunca queira ser cmplice de um homicdio, que permite, digamos, uma falsa aparncia de honra, mas que apenas orgulho e amor-prprio. Ao vos criar, Deus vos deu o direito de vida e de morte uns aos outros? No! Esse direito somente a Natureza o tem, para se reformar e se reconstruir a si mesma, mas quanto a vs, nem sobre o vosso corpo tendes direitos. Como o suicida, o duelista estar marcado de sangue quando comparecer perante Deus e, tanto sobre um como sobre o outro, a Soberana Justia atuar em longos e dolorosos sofrimentos. Se Ele ameaou com sua justia aquele que dissesse a seu irmo: s louco, quanto mais no ser severa a pena para aquele que se apresentar diante d Ele com as mos manchadas do sangue de seu irmo! Um Esprito Protetor - Bordeaux, 1861 13 O duelo, que antigamente se chamava de julgamento de Deus, um desses costumes brbaros que ainda tm vestgios na sociedade. O que direis vs, entretanto, se vsseis mergulhados os dois adversrios em gua fervente ou submetidos ao contato do ferro em brasa, para decidirem entre si a disputa, e dar razo quele que suportasse melhor a prova? Vs chamareis a esses costumes de insensatos. O duelo ainda pior que tudo isso. Para o duelista habilidoso, perito na arte, um assassinato praticado a sangue frio, com toda ao planejada; pois ele est certo do golpe preciso que dar. Para o adversrio, quase certo de morrer em razo de sua fraqueza e de sua inabilidade, um suicdio cometido com a mais fria reflexo. Bem sei que, muitas vezes, se procura evitar essa alternativa, igualmente criminosa, elegendo-se o acaso como juiz. Mas, ento, no isto, de uma outra forma, voltar ao que se chamava julgamento de Deus, da Idade Mdia? E ainda naquela poca ramos infinitamente CAPTULO 12 - AMAI OS VOSSOS INIMIGOS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 144 menos culpados. At mesmo a denominao, julgamento de Deus, indicava uma f, ingnua, bem verdade, mas enfim uma f na justia de Deus, que no podia deixar morrer um inocente, enquanto, num duelo, tudo se lana fora bruta, de tal maneira que o ofendido quem geralmente morre. Estpido amor-prprio, tola vaidade e louco orgulho! Quando os trocareis pela caridade crist, pelo amor ao prximo e a humildade, das quais o Cristo deu o exemplo e o ensino? Somente ento desaparecero esses costumes monstruosos que ainda governam os homens e que as leis so impotentes para reprimir, pois no basta impedir o mal e exigir o bem; preciso que o princpio do bem e do horror ao mal estejam gravados no corao do homem. Francisco Xavier - Bordeaux, 1861 14 Que opinio tero de mim, dizeis freqentemente, se recuso a tirar satisfao que me cobrada, ou se no a exigir daquele que me ofendeu? Os loucos, como vs, os homens atrasados, vos censuraro, mas os que so esclarecidos pela chama do progresso intelectual e moral diro que agistes com verdadeira sabedoria. Refleti um pouco: por uma palavra muitas vezes dita sem querer, ou at mesmo inofensiva, da parte de um dos vossos irmos, o vosso orgulho j fica machucado, vs lhe respondeis de uma maneira agressiva e acontece a provocao. Antes de chegar ao momento decisivo, perguntai-vos se agistes como cristo? Que contas prestareis sociedade se a eliminais de um de seus membros? Pensai no remorso de ter tirado o marido a uma mulher, um filho sua me, s crianas o seu pai e com ele o sustento delas? Certamente aquele que fez a ofensa deve uma satisfao. Mas no mais honroso para ele d-la espontaneamente, reconhecendo seus erros, do que arriscar a vida daquele que tem o direito de se queixar? Quanto ao ofendido, concordo que, algumas vezes, pode se encontrar gravemente atingido, seja em sua pessoa, seja em relao queles que lhe so caros. No somente o amor-prprio que est em questo. O corao est tambm ferido e sofrendo, mas, alm de ser estupidez jogar sua vida contra um miservel, capaz de infmias, mesmo que morto o infamante, deixar, por isto, a afronta de existir? No certo que o sangue derramado produzir mais barulho sobre um fato que, se for falso, deve esquecer-se por si mesmo e que, se for verdadeiro, deve se esconder no silncio? Resta-lhe, portanto, a satisfao da vingana executada, nada mais. Triste satisfao que, freqentemente, j nesta vida deixa insuportveis remorsos! E se o ofendido morre, onde estar a reparao? Quando a caridade for a regra de conduta dos homens, eles devero ajustar seus atos e palavras ao ensinamento de Jesus: No faais aos outros o que no querereis que vos fizessem. A, ento, desaparecero todas as causas de desavenas e, com elas, os duelos e tambm as guerras, que no passam de duelos entre povos!

145 Agostinho - Bordeaux, 1861 15 O homem do mundo, o homem feliz, que por uma palavra ofensiva, um motivo insignificante, arrisca a vida que recebeu de Deus, e arrisca a vida de seu semelhante que pertence a Deus, cem vezes mais culpado do que o miservel que, empurrado pela cobia, algumas vezes pela necessidade, se introduz em uma casa para roubar e mata aqueles que tentam impedi-lo. Esse ltimo quase sempre um homem sem educao, que tem apenas noes imperfeitas do bem e do mal, enquanto o duelista pertence sempre classe mais esclarecida. Um mata brutalmente; o outro, com mtodo e regras definidas, o que faz com que a sociedade o desculpe. Acrescento ainda que o duelista infinitamente mais culpado que o infeliz que, levado por um sentimento de vingana, mata num momento de desespero. O duelista no tem de modo algum como desculpa o sentimento da violenta emoo, pois que, entre o insulto e a reparao, existe sempre um tempo para se refletir. Ele age, portanto, fria e planejadamente. Tudo calculado e estudado para matar com mais segurana seu adversrio. bem verdade que ele arrisca sua vida, e isso o que justifica o duelo aos olhos do mundo, porque vem nele um ato de coragem e de desprezo pela prpria vida. Mas existir verdadeira coragem quando se est seguro de si? O duelo data dos tempos selvagens, quando o direito do mais forte era a lei. Ele desaparecer com uma anlise mais criteriosa e justa do que o verdadeiro ponto de honra e medida que o homem tiver uma f mais viva na vida futura. 16 Nota: Os duelos tornaram-se cada vez mais raros e se ainda vemos de vez em quando alguns dolorosos exemplos, o seu nmero no mais comparvel ao que foi no passado. Antigamente, um homem no saa de casa sem prever um confronto e conseqentemente sempre tomava suas precaues. Um sinal caracterstico dos costumes daqueles tempos e dos povos era o uso do porte habitual, de forma visvel ou no, das armas defensivas e de ataque. A abolio desse uso j testemunha o abrandamento dos costumes e curioso seguir-se a escala, desde a poca em que os cavaleiros somente cavalgavam com armaduras de ferro e armados de lana at o uso simples da espada, tornada mais tarde apenas um enfeite, um acessrio de nobreza e no uma arma agressiva. Uma outra caracterstica do abrandamento dos costumes que, antigamente, os combates pessoais aconteciam em plena rua, diante da multido que se afastava para deixar o campo livre, e, hoje, se ocultam. Hoje, a morte de um homem um acontecimento que provoca emoo, enquanto, antigamente, ningum lhe dava ateno. O Espiritismo apagar esses ltimos vestgios de selvageria, colocando na mente dos homens o esprito de caridade e de fraternidade. CAPTULO 12 - AMAI OS VOSSOS INIMIGOS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 146 * N. E. - bolo: esmola, ddiva. * N. E. - Hipcrita: falso, impostor, fingido; (neste caso) falsa devoo. CAPTULO 13 QUE VOSSA MO ESQUERDA NO SAIBA O QUE FAZ VOSSA MO DIREITA Fazer o bem sem ostentao Os infortnios ocultos O bolo* da viva Convidar os pobres e os estropiados Ajudar sem esperar recompensa Instrues dos Espritos: A caridade material e a caridade moral A beneficncia A piedade Os rfos Benefcios pagos com a ingratido Beneficncia exclusiva FAZER O BEM SEM OSTENTAO 1. Tomai cuidado para no fazer vossas boas obras serem vistas diante dos homens; de outro modo, no recebereis recompensa alguma de vosso Pai que est nos Cus. Quando derdes esmola, no faais soar a trombeta diante de vs, como fazem os hipcritas* nas sinagogas e nas ruas, para serem honrados pelos homens. Eu vos digo, em verdade, que j receberam sua recompensa. Mas, quando derdes uma esmola, que vossa mo esquerda no saiba o que faz a vossa mo direita, a fim de que a esmola fique em segredo. E vosso Pai, que v o que se passa em segredo, vos dar a recompensa. (Mateus, 6:1 a 4) 2. Uma grande multido seguia Jesus quando este descia do monte; e ao mesmo tempo um leproso veio a Ele e o adorou dizendo: Senhor, se quiseres podes me curar. Jesus estendendo a mo tocou-o e disse-lhe: Assim o quero, fique curado. E nesse momento a lepra foi curada. Depois Jesus lhe disse: No diga isso a ningum; mas v mostrar aos sacerdotes e oferea o donativo prescrito por Moiss, a fim de que isso lhes sirva de testemunho. (Mateus, 8:1 a 4) 3 Fazer o bem sem se exibir, sem ostentao, um grande mrito. Esconder a mo que d ainda mais louvvel. o sinal indiscutvel de uma grande superioridade moral, porque, para compreender alm da vulgaridade comum as coisas do mundo, preciso elevar-se acima da vida presente e se identificar com a vida futura. preciso, em

147 uma palavra, colocar-se acima da Humanidade para renunciar satisfao que o aplauso dos homens proporciona e pensar na aprovao de Deus. Aquele que estima mais a aprovao dos homens do que a de Deus prova que tem mais f nos homens do que em Deus e que a vida presente vale mais do que a vida futura. Se disser o contrrio, age como se no acreditasse no que diz. Quantos ajudam apenas na esperana de que essa ajuda tenha grande repercusso; que, em pblico, do uma grande soma e que ocultamente no dariam nem um centavo! Eis porque Jesus disse: Aqueles que fazem o bem com ostentao j receberam sua recompensa. De fato, aquele que procura sua glorificao na Terra pelo bem que faz j se pagou a si mesmo. Deus no lhe deve mais nada. Resta-lhe apenas receber a punio do seu orgulho. Que a mo esquerda no saiba o que faz a mo direita um ensinamento que caracteriza admiravelmente a beneficncia modesta. Mas, se existe a modstia real, h tambm a fingida, isto : a simulao da modstia. H pessoas que escondem a mo que d, tendo o cuidado de deixar mostra uma parte da sua ao, para que algum observe o que fazem. Ridcula comdia dos ensinamentos do Cristo! Se os benfeitores orgulhosos so desconsiderados entre os homens, muito mais o sero diante de Deus! Estes tambm j receberam sua recompensa na Terra. Foram vistos; ficaram satisfeitos por terem sido vistos: tudo o que tero. Qual ser, portanto, a recompensa daquele que faz pesar seus benefcios sobre o beneficiado, que lhe obriga, de alguma maneira, os testemunhos de reconhecimento, que lhe faz sentir sua posio realando as dificuldades e os sacrifcios a que se imps por ele? Para este, nem mesmo existe a recompensa terrena, pois ele privado da doce satisfao de ouvir abenoar seu nome. E a est o primeiro castigo de seu orgulho. As lgrimas que ele seca em benefcio de sua vaidade, ao invs de subirem ao Cu, recaem sobre o corao do aflito e o ferem. O bem que ele faz no lhe traz o menor proveito, pois, ele o lamenta, e todo benefcio lamentado moeda falsa e sem valor. A beneficncia sem exibicionismo tem um duplo mrito: alm de ser caridade material caridade moral. Ela respeita os sentimentos do beneficiado. Faz com que, em aceitando o benefcio, seu amorprprio no seja atingido, protegendo assim sua dignidade de homem, pois este poder aceitar um servio, mas no uma esmola. Acontece que converter um servio em esmola, conforme a maneira como proposto que se faa, humilhar aquele que o recebe e sempre h orgulho e maldade em humilhar algum. A verdadeira caridade, pelo contrrio, delicada, habilidosa e sutil em disfarar o benefcio, em evitar at as menores aparncias que ferem, pois toda contrariedade moral aumenta o sofrimento do necessitado. Ela sabe encontrar palavras doces e afveis que colocam o beneficiado vontade em face CAPTULO 13 - QUE VOSSA MO ESQUERDA NO SAIBA O QUE FAZ VOSSA MO DIREITA

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 148 do benfeitor, enquanto a caridade orgulhosa o humilha. O sublime da verdadeira generosidade quando o benfeitor, invertendo os papis, encontra um meio de parecer ser ele prprio o beneficiado frente quele a quem presta um favor. Eis o que querem dizer estas palavras: Que a mo esquerda no saiba o que faz a mo direita. OS INFORTNIOS OCULTOS 4 Nas grandes calamidades, a caridade se manifesta e vem-se campanhas nobres e generosas para remediar os desastres. Mas, ao lado dessas tragdias gerais, existem milhares de tragdias particulares, que passam despercebidas: o caso das pessoas que jazem num leito de dor sem se queixarem. So a esses desventurados discretos e ocultos que a verdadeira generosidade sabe procurar sem esperar que lhe venham pedir assistncia. Quem esta mulher com ar distinto, vestida de modo simples, embora com distino, seguida de uma jovem tambm vestida modestamente? Ela entra numa casa de miservel aspecto, onde, sem dvida, conhecida, pois, porta, sadam-na com respeito. Onde ela vai? Sobe at um quarto humilde. Ali mora uma me de famlia cercada de criancinhas. Com sua chegada, a alegria brilha nas faces enfraquecidas. porque ela vem acalmar todas as dores. Traz o necessrio, acompanhada de doces e consoladoras palavras, que fazem aceitar o benefcio sem se sentirem envergonhados, uma vez que esses infortunados no so de maneira alguma profissionais da mendicncia. O pai est no hospital e, durante esse tempo, a me no pode suprir as necessidades da famlia. Graas a esta senhora, as pobres crianas no sofrero nem com o frio nem com a fome. Iro escola bem agasalhadas, no seio da me haver o sustento para amamentar os pequeninos e, se entre elas alguma adoece, a boa senhora nenhuma dvida ter em trat-la em tudo o que necessite. Dali se dirigir ao hospital para levar ao pai algum consolo e tranqiliz-lo sobre a situao de sua famlia. Na esquina, um veculo a espera, verdadeiro depsito de tudo o que doa a seus protegidos, que visita sucessivamente. Ela no lhes pergunta a sua crena nem sua opinio, pois, para ela, todos os homens so irmos e filhos de Deus. Quando termina a visita, diz a si mesma: Comecei bem o meu dia. Qual seu nome? Onde mora? Ningum o sabe. Para os infelizes, um nome que no revela nada, mas o anjo da consolao. E, noite, um cntico de bnos se eleva por ela at o Criador: catlicos, judeus, protestantes, todos a bendizem. Por que se veste de uma maneira to simples? que no quer insultar a misria com seu luxo. Por que sua jovem filha a acompanha? para ensinar-lhe como se deve praticar o bem. Sua filha tambm quer fazer a caridade, mas sua me lhe diz: O que podes dar, minha

149 filha, se nada tens de teu? Se te dou algo para dar aos outros que mrito ters? Na realidade serei eu quem estar fazendo a caridade, e tu ters o mrito. Isso no justo. Quando formos visitar os doentes, tu me ajudars, j que cuidar deles dar alguma coisa. Isso no te parece suficiente? Nada mais simples: aprende a fazer coisas teis, e confeccionars roupinhas para essas crianas. Dessa maneira, dars algo que vem de ti . assim que essa me verdadeiramente crist forma sua filha para a prtica das virtudes, ensinadas pelo Cristo. esprita? O que importa! Para a sociedade, a mulher do mundo, pois sua posio o exige. Mas ningum sabe o que ela faz, pois no quer outra aprovao seno a de Deus e da sua conscincia. Entretanto, um dia, um acontecimento imprevisto conduziu at sua casa uma de suas protegidas a oferecer-lhe servios manuais. Esta a reconheceu e quis pedir a bno sua benfeitora. Silncio! , disse-lhe ela. No diga nada a ningum . Assim tambm falava Jesus. O BOLO DA VIVA 5. Jesus, estando sentado em frente ao gazofilcio*, observava como o povo nele deitava o dinheiro, como as pessoas ricas davam muito. Veio ento uma pobre viva que colocou apenas duas pequenas moedas. Ento Jesus, tendo chamado seus discpulos, lhes disse: Eu vos digo, em verdade, que essa pobre viva deu mais do que todos os que colocaram no gazofilcio, pois todos os outros deram o que era de sua abundncia, mas esta deu de sua penria, at mesmo tudo o que tinha e tudo o que lhe restava para viver. (Marcos, 12:41 a 44; Lucas, 21:1 a 4) 6 Muitas pessoas lamentam no poder fazer todo o bem que desejariam por falta de recursos suficientes e desejam a riqueza, dizem elas, para fazer da fortuna um bom uso. Sem dvida a inteno louvvel e talvez muito sincera em alguns, mas ser que totalmente desinteressada em todos? No h aqueles que, desejando fazer o bem aos outros, ficariam felizes se comeassem primeiro a fazer o bem para si mesmos? Se permitirem mais prazeres, se proporcionarem um pouco mais do luxo que lhes falta, com a condio de darem o resto aos pobres? Esta segunda inteno, oculta, disfarada, que encontrariam no fundo de seus coraes se o interrogassem, anula o mrito da inteno, visto que a verdadeira caridade faz o homem pensar primeiro nos outros, para depois pensar em si mesmo. O sublime da caridade, neste caso, seria procurar em seu prprio trabalho, pelo emprego de suas foras, de sua inteligncia e de seus talentos, os recursos que faltam para realizar suas intenes generosas. * N. E. - Gazofilcio: caixa de esmolas nos templos. CAPTULO 13 - QUE VOSSA MO ESQUERDA NO SAIBA O QUE FAZ VOSSA MO DIREITA

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 150 A estaria o sacrifcio mais agradvel ao Senhor. Infelizmente a maior parte das pessoas sonha com meios fceis de se enriquecer rapidamente e sem trabalho, correndo atrs de iluses, como as descobertas de tesouros, uma oportunidade favorvel, recebimento de heranas inesperadas, etc. O que dizer daqueles que esperam encontrar auxiliares, entre os Espritos, para ajud-los nas pesquisas dessa natureza? Certamente no conhecem o objetivo sagrado do Espiritismo, muito menos a misso dos Espritos, a quem Deus permite se comunicar com os homens. Decorre, por isso, serem punidos pelas decepes. (O Livro dos Mdiuns, questes 294 e 295) Aqueles cuja inteno est isenta de todo interesse pessoal devem se consolar com a sua impossibilidade em fazer o bem que gostariam, sabendo que a ddiva do pobre, como no caso da viva no ensinamento de Jesus, que deu do pouco que possua, pesou mais na balana de Deus do que o ouro do rico que d sem se privar de nada. Sem dvida, seria grande a satisfao de poder socorrer largamente a pobreza; mas, se isso impossvel, preciso se submeter e se limitar a fazer o que se pode. Alis, no apenas com dinheiro que se podem secar as lgrimas e no preciso ficar inativo por no possulo! Aquele que quer, sinceramente, ser til aos seus irmos encontra mil ocasies para faz-lo. Quem as procura, as encontrar, seja de uma maneira ou de outra, pois no h ningum que, dentro de um padro de vida normal, no possa prestar um servio, prestar-se a uma consolao, aliviar um sofrimento fsico ou moral, fazer um esforo til. Na falta de dinheiro, cada um no possui seu trabalho, seu tempo, seu repouso, dos quais pode dar uma pequena parte? A tambm est a ddiva do pobre, o bolo, a esmola da viva. CONVIDAR OS POBRES E OS ESTROPIADOS 7. E Ele tambm disse quele que o tinha convidado: Quando derdes um banquete, no convideis nem vossos amigos nem vossos irmos, nem vossos parentes, nem vossos vizinhos que forem ricos, para que tambm eles o convidem em seguida, por sua vez, e que assim vos retribuam o que tenham recebido de vs. Mas quando derdes um festim, convidai os pobres, os estropiados*, os coxos e os cegos. E ficareis felizes por eles no terem meios de vos retribuir; isso vos ser retribudo na ressurreio dos justos. Um daqueles que estavam mesa, tendo escutado estas palavras, Lhe disse: Feliz daquele que comer do po no reino de Deus! (Lucas, 14:12 a 15) 8 Jesus disse: Quando derdes um banquete, no convideis vossos amigos e sim os pobres e os estropiados. Estas palavras, absurdas se * N. E. - Estropiado: mutilado, aleijado.

151 tomadas ao p da letra, so sublimes se delas entendermos o esprito. Jesus no queria dizer que, ao invs de seus amigos, preciso reunir mesa os mendigos da rua. Sua linguagem era quase sempre simblica, e, para homens incapazes de entender as formas delicadas do pensamento, eram necessrias imagens fortes, que produzissem o efeito semelhante s cores berrantes. A substncia de seus pensamentos se revela nestas palavras: Sereis felizes, pois no tm meios de vos retribuir. Isto quer dizer que no se deve de modo algum fazer o bem esperando por retribuio, mas pelo puro prazer de faz-lo. Para fazer uma comparao surpreendente, Jesus diz: Convidai para vossos banquetes os pobres, pois sabeis que estes no podero vos retribuir. E por banquetes preciso entender no a refeio propriamente dita, mas sim a participao na fartura de que desfrutais. Estas palavras podem, entretanto, ser entendidas num sentido mais literal. Quantas pessoas s convidam sua mesa aqueles que podem, como dizem, lhes honrar, ou que podem retribuir-lhes o convite! Outras, ao contrrio, encontram satisfao em receber seus parentes ou amigos menos afortunados; e quem no os tem entre os seus? a forma de prestar-lhes um grande servio discretamente. Estes, sem ir recrutar os cegos e os estropiados , praticam o ensinamento de Jesus, se o fazem por benevolncia, sem ostentao, e se sabem disfarar o benefcio com uma sincera cordialidade. INSTRUES DOS ESPRITOS A CARIDADE MATERIAL E A CARIDADE MORAL Irm Roslia - Paris, 1860 9 Amemo-nos uns aos outros e faamos aos outros o que gostaramos que nos fizessem . Toda religio e toda moral se encontram nesses dois ensinamentos. Se eles fossem seguidos aqui na Terra, sereis todos perfeitos, sem dios, sem conflitos. Direi mais ainda: sem pobreza, visto que, do excesso das sobras da mesa dos ricos, muitos pobres se alimentariam e no vereis mais nos sombrios bairros em que vivi, durante a minha ltima encarnao, pobres mulheres, arrastando consigo crianas miserveis precisando de tudo. Ricos! Pensai um pouco nisto. Ajudai com o melhor de vs os infelizes. Dai, para que um dia Deus vos retribua o bem que fizerdes, para que encontreis, quando desencarnardes, um cortejo de Espritos agradecidos, que vos recebero no limiar de um mundo mais feliz. Se pudsseis saber a alegria que senti ao reencontrar no Alm aqueles a quem pude ajudar em minha ltima encarnao terrena!... CAPTULO 13 - QUE VOSSA MO ESQUERDA NO SAIBA O QUE FAZ VOSSA MO DIREITA

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 152 Amai, portanto, ao vosso prximo. Amai-o como a vs mesmos, porque sabeis agora que este infeliz que afastais talvez seja um irmo, um pai, um amigo que rejeitais para longe de vs. E qual no ser ento vosso desespero ao reconhec-lo no mundo dos Espritos! Espero que tenhais entendido bem o que deve ser a caridade moral, aquela que qualquer um pode praticar, porque no custa nada de material e, no entanto, a mais difcil de se pr em prtica. A caridade moral consiste em tolerardes uns aos outros. E isto o que menos fazeis, neste mundo inferior onde estais encarnados no momento. H um grande mrito, acreditai em mim, em saber calar-se para deixar falar a um mais tolo. Isto tambm uma forma de caridade. Fazer-se de surdo quando uma palavra de menosprezo escapa de uma boca habituada a zombar, no ver o sorriso desdenhoso que vos recepciona nas casas de pessoas que, freqentemente, sem razo, acreditam ser superiores a vs, quando na vida esprita, a nica real, esto algumas vezes bem longe disso: eis um merecimento, no de humildade, mas de caridade, pois no observar os erros dos outros caridade moral. Entretanto, esta caridade no deve impedir a outra. Pensai especialmente em no desprezar vosso semelhante. Lembrai-vos de tudo o que vos tenho dito: O pobre rejeitado talvez seja um Esprito que vos foi caro e que se encontra, momentaneamente, em uma posio inferior vossa. Reencontrei, na vida espiritual, um dos pobres de vossa Terra, a quem pude, por felicidade, ajudar algumas vezes e a quem me cabe agora implorar, por minha vez. Lembrai-vos de que Jesus disse que somos irmos e pensai sempre nisso antes de rejeitar o indigente ou o mendigo. Adeus, pensai naqueles que sofrem e orai! Um Esprito Protetor - Lyon, 1860 10 Meus amigos, tenho ouvido muitos dentre vs dizerem: Como posso fazer caridade se muitas vezes nem mesmo tenho o necessrio? A caridade, meus amigos, feita de muitas maneiras. Podeis pratic-la em pensamentos, em palavras e em aes. Em pensamentos, orando pelos pobres abandonados que desencarnaram sem mesmo terem visto a luz, uma prece de corao os alivia. Em palavras, ao dirigir aos vossos companheiros de todos os dias alguns bons conselhos. Aos homens aflitos pelo desespero, pelas privaes, e que ofendem o nome do Altssimo, dizei-lhes: Eu era como vs; sofria, era infeliz, mas acreditei no Espiritismo e, vede, agora sou feliz . Aos velhos que vos disserem: intil, estou no fim do meu caminho, morrerei como vivi , respondei: Deus tem para todos ns uma justia igual. Lembrai-vos dos trabalhadores da ltima hora . s criancinhas

153 que, j viciadas pela maldade dos mais velhos, vo se perder pelos caminhos, prestes a ceder s ms tentaes, dizei-lhes: Deus toma conta de vs, meus queridos pequenos , e no temais em repetir-lhes sempre estas doces palavras. Elas acabaro por germinar em sua jovem inteligncia, e, em vez de pequenos desocupados e viciosos, tereis feito homens. Isso tambm uma forma de caridade. Muitos dentre vs tambm dizem: Somos tantos na Terra, Deus no pode ver a cada um de ns . Escutai bem isto, meus amigos: quando estais no alto de uma montanha, vosso olhar no abrange milhares de gros de areia que a cobrem? Pois bem! Deus vos observa da mesma maneira. Ele vos deixa usar o vosso livre-arbtrio , como deixais esses gros de areia se moverem ao sabor do vento que os dispersa. A diferena que Deus, em sua misericrdia infinita, colocou no fundo de vosso corao uma sentinela vigilante que se chama conscincia. Escutai-a. Ela vos dar somente bons conselhos. s vezes podereis entorpec-la opondo-lhe o esprito do mal. Ento ela se cala. Mas ficai certos de que a pobre desprezada se far ouvir, assim que deixardes que ela perceba em vs a sombra do remorso. Escutaia, interrogai-a, e com freqncia achareis consolo no conselho que dela tiverdes recebido. Meus amigos, a cada novo regimento o general fornece uma bandeira. Eu vos dou a minha, este ensinamento do Cristo: Amai-vos uns aos outros. Praticai-o. Reuni-vos ao redor desta bandeira e recebereis a felicidade e a consolao. A BENEFICNCIA Adolfo, Bispo de Argel - Bordeaux, 1861 11 A beneficncia, meus amigos, vos proporcionar neste mundo os mais puros e os mais doces prazeres, as alegrias do corao que no so abaladas nem pelo remorso, nem pela indiferena. Se pudsseis compreender tudo o que existe de grande e doce na generosidade das belas almas, esse sentimento que faz com que vejamos nosso prximo como a ns mesmos, com que nos dispamos com alegria para cobrir nosso irmo. Pudsseis, meus amigos, no ter outra ocupao seno a de fazer os outros felizes! Quais as festas do mundo que podereis comparar a essas festas alegres, quando, como representantes da Divindade, dais alegria a essas pobres famlias, que conhecem da vida apenas dificuldades e decepes. Quando vedes subitamente essas faces descoradas ficarem iluminadas de esperana, pois no tinham po, esses infelizes e seus filhos pequenos, ignorando que viver sofrer, choravam, gritavam e repetiam estas palavras, que penetravam como punhais agudos no corao maternal: Estou com fome!... Compreendei o quanto so deliciosas as CAPTULO 13 - QUE VOSSA MO ESQUERDA NO SAIBA O QUE FAZ VOSSA MO DIREITA

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 154 impresses daquele que encontra a alegria onde, no momento anterior, s havia desespero! Entendei quais so vossas obrigaes para com os vossos irmos! Ide! Ide ao encontro do infortnio. Ide em socorro, principalmente, das misrias escondidas, pois essas so as mais dolorosas. Ide, meus bem-amados, e lembrai-vos destas palavras do Salvador: Quando vestirdes um destes pequenos, pensai que a mim que estais vestindo! Caridade! Palavra sublime, que resume todas as virtudes, s tu que deves conduzir os povos felicidade! Praticando-te, tero prazeres infinitos no futuro e, durante seu exlio na Terra, tu sers sua consolao, a antecipao das alegrias que provaro mais tarde, quando se abraaro todos juntos no amor de Deus. Foste tu, virtude divina, que me proporcionaste os nicos momentos de alegria que senti na Terra. Que meus amigos encarnados possam acreditar na voz do amigo que lhes fala e lhes diz: na caridade que deveis procurar a paz do corao, o contentamento da alma, o remdio contra as aflies da vida. Quando estiverdes a ponto de acusar a Deus, lanai um olhar abaixo de vs e vereis quanta misria h para aliviar, quantas pobres crianas sem famlia, quantos velhos que no tm uma mo amiga para os amparar e, na morte, lhes fechar os olhos! Quanto bem a ser feito! No vos lamenteis, mas, pelo contrrio, agradecei a Deus e distribu sem limites, vontade, vossa simpatia, vosso amor, vosso dinheiro, a todos que, pobres dos bens deste mundo, se enfraquecem no sofrimento e na solido. Colhereis aqui na Terra alegrias muito doces e mais tarde... apenas Deus o sabe!... So Vicente de Paulo - Paris, 1858 12 Sede bons e caridosos: esta a chave dos Cus que tendes em vossas mos. Toda felicidade eterna est contida neste ensinamento de Jesus: Amai-vos uns aos outros. A alma somente pode se elevar s regies espirituais pelo devotamento ao prximo e apenas encontra felicidade e consolo na prtica da caridade. Sede bons, amparai vossos irmos, deixai de lado a terrvel chaga do egosmo. Se cumprido, este dever abrir o caminho da felicidade eterna para vs. Quem dentre vs no sentiu seu corao pulsar, sua alegria interior se ampliar ao relato de uma boa ao, de uma obra verdadeiramente caridosa? Se procursseis apenas o prazer que proporciona uma boa ao, estareis sempre no caminho do progresso espiritual. Os exemplos no vos faltam. O que falta a boa vontade, que rara. Notai que a histria guarda lembranas de amor e respeito por muitos homens de bem. No vos ensinou o Cristo tudo o que diz respeito a essas virtudes de caridade e de amor? Por que deixar de lado os seus divinos ensinamentos? Por que fechar os olhos e os ouvidos s suas divinas palavras e o corao s suas bondosas recomendaes? Gostaria que se desse mais importncia, mais f, s leituras evanglicas. No entanto, abandona-se

155 esse livro, faz-se dele uma palavra vazia, uma carta fechada, deixa-se esse cdigo admirvel no esquecimento. Vossos males so conseqncia apenas do abandono voluntrio desses resumos das leis divinas. Lede essas pginas ardentes do devotamento de Jesus e meditai sobre elas. Homens fortes, armai-vos. Homens fracos, fazei de vossa doura e de vossa f armas decisivas; sede mais determinados e mais constantes na propagao de vossa nova doutrina. O que viemos vos dar apenas um encorajamento. apenas para estimular vosso zelo e vossas virtudes que Deus nos permite esta manifestao, porm, j vos bastaria a ajuda de Deus e da vossa prpria vontade, pois as manifestaes espritas se produzem especialmente para aqueles que tm os olhos fechados e os coraes indceis. A caridade a virtude fundamental que deve sustentar todo o edifcio das virtudes terrenas. Sem ela, as outras no existem. Sem a caridade no existe esperana num futuro melhor, no existe interesse moral que nos guie. Sem caridade no h f, pois a f apenas um raio de luz que faz brilhar uma alma caridosa. A caridade a ncora eterna de salvao em todos os mundos. a mais pura emanao do prprio Criador; sua prpria virtude dada por Ele criatura. Como desconhecer esta suprema bondade? Qual seria o pensamento, o corao suficientemente perverso para reprimir e expulsar este sentimento inteiramente divino? Qual seria o filho suficientemente mau para se rebelar contra esse doce carinho: a caridade? No ouso falar do que fiz, pois os Espritos tambm so modestos quanto s suas obras. Mas acredito naquela que comecei como uma das que mais devem contribuir para o alvio dos vossos semelhantes. Vejo, freqentemente, os Espritos pedirem que lhes seja dada por misso continuar a minha tarefa. Eu as vejo, minhas doces e caras irms, em sua piedosa e divina misso, vejo-as praticar a virtude que eu recomendei, com toda alegria que proporciona essa existncia de devotamento e sacrifcios. uma grande alegria para mim ver o quanto seu carter honrado, o quanto sua misso amada e docemente protegida. Homens de bem, de boa e forte vontade, uni-vos para continuar amplamente a obra de propagao da caridade. Encontrareis a recompensa dessa virtude no seu prprio exerccio; no h alegria espiritual que ela no proporcione j na vida presente. Sede unidos; amai-vos uns aos outros conforme os ensinamentos do Cristo. Que assim seja! Critas - Martirizada, em Roma, Lyon, 1861 13 Meu nome Caridade, sou o caminho principal que leva a Deus; segui-me, pois sou o objetivo a que todos deveis visar. Fiz esta manh minha caminhada habitual e, com o corao aflito, vos digo: Meus amigos, quantas misrias, quantas lgrimas e CAPTULO 13 - QUE VOSSA MO ESQUERDA NO SAIBA O QUE FAZ VOSSA MO DIREITA

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 156 quanto tendes a fazer para sec-las! Procurei em vo consolar pobres mes, dizendo-lhes ao ouvido: Coragem! H bons coraes que vos protejem. No sereis abandonadas. Pacincia! Deus est a, sois suas amadas, sois suas eleitas. Elas pareciam ter me ouvido e voltavam para mim os seus grandes olhos ansiosos. Via-se em seus pobres rostos que o corpo, esse tirano do Esprito, estava com fome e que, se minhas palavras tranqilizavam um pouco seu corao, no enchiam seu estmago. Eu repetia ainda: Coragem! Coragem! Ento uma pobre me, bem jovem, que amamentava uma criancinha, tomou-a em seus braos e a estendeu no espao vazio, como a me pedir para proteger esse pobre e pequeno ser, que se alimentava ao seio estril apenas de um alimento insuficiente. Mais adiante, meus amigos, vi pobres velhos sem trabalho e tambm sem abrigo, atormentados por todos os sofrimentos da necessidade e envergonhados da sua misria, sem coragem, eles, que nunca mendigaram, a implorar a piedade dos passantes. Eu, com o corao tomado de compaixo e que nada tenho, fiz-me de mendiga para eles e vou por toda parte estimular a beneficncia, inspirar bons pensamentos aos coraes generosos e sensveis. Por isso, venho at vs, meus amigos, e vos digo: H por a infelizes cujo prato no tem po, cuja lareira no tem fogo e cuja cama no tem cobertor. No vos digo o que deveis fazer. Deixo a iniciativa aos vossos bons coraes. Se vos ditasse vossa linha de conduta, no tereis o mrito de vossa boa ao. Apenas vos digo: Eu sou a caridade e vos estendo a mo pelos vossos irmos sofredores. Mas se peo, tambm dou e dou muito. Convido-vos a um grande banquete e vos forneo a rvore onde vos fartareis! Vede como bela, como est carregada de flores e frutos! Vinde, colhei, pegai todos os frutos dessa bela rvore que se chama beneficncia. No lugar dos ramos que tirardes dela, fixarei todas as boas aes que fizerdes e levarei essa rvore at Deus para que a carregue de novo, pois a beneficncia inesgotvel. Segui-me, portanto, meus amigos, a fim de que sejais anotados entre aqueles que se alistam sob minha bandeira. Nada receeis: eu vos conduzirei pelo caminho da salvao, pois sou a Caridade. Critas - Lyon, 1861 14 H muitas maneiras de se fazer a caridade, que muitos de vs julgais ser somente a esmola, mas entre esmola e caridade h uma grande diferena. A esmola, meus amigos, algumas vezes til, pois d alvio aos pobres, mas quase sempre humilhante tanto para quem a d quanto para quem a recebe. A caridade, ao contrrio, une o benfeitor ao ajudado e, alm disso, disfara-se de todas as maneiras! Pode-se ser caridoso at mesmo com os nossos familiares, com nossos amigos, sendo indulgentes uns para com os outros, perdoando as

157 fraquezas, tendo cuidado para no ferir o amor-prprio de ningum, e para vs, espritas, em vossa maneira de agir para com aqueles que no pensam como vs; levando os menos esclarecidos a crer e isso sem ofend-los, sem alterar sua maneira de pensar, mas levando-os alegremente a reunies onde podero nos ouvir e onde saberemos encontrar a brecha do corao por onde poderemos penetrar. Eis tambm uma das formas da caridade. Escutai agora o que a caridade para com os pobres, esses deserdados aqui da Terra, mas recompensados por Deus, e que, dependendo do que vs fizerdes por eles, sabero aceitar suas misrias sem queixumes. Vou vos esclarecer com um exemplo. Observo, algumas vezes na semana, uma reunio de senhoras, de todas as idades, que, para ns, como sabeis, so todas irms. O que esto fazendo? Elas trabalham muito rpido. Os dedos so geis; vejo tambm como seus rostos esto radiantes e como seus coraes vibram todos juntos! Mas qual seu objetivo? que elas vem se aproximar o inverno, que ser rude para as pobres famlias. As formigas no puderam guardar, durante o vero, o alimento necessrio para o sustento, e a maior parte de seus pertences est empenhada. As pobres mes se preocupam e choram pensando nas suas criancinhas que, neste inverno, passaro frio e fome! Mas, pacincia, minhas pobres mulheres! Deus inspirou a outras, mais afortunadas do que vs; elas esto reunidas e vos confeccionaro roupinhas, depois, num destes dias, quando a neve tiver coberto a terra e murmurardes dizendo: Deus no justo , que esta a expresso comum nos vossos perodos de sofrimento, ento vereis aparecer um dos filhos dessas boas trabalhadoras, que se constituram em operrias dos pobres. Era para vs que elas trabalhavam, e vossas lamentaes se transformaro em bnos, porque, no corao dos infelizes, o amor aparece bem perto do dio. Como preciso a todas essas trabalhadoras um estmulo, vejo as comunicaes dos bons Espritos lhes chegar de todas as partes. Os homens que fazem parte dessa sociedade trazem tambm sua ajuda, fazendo uma dessas leituras que tanto agradam. E ns, para recompensar o cuidado de todos e de cada um em particular, prometemos a essas trabalhadoras laboriosas uma boa clientela, que lhes pagar, vista, em bnos, a nica moeda que tem valor nos Cus, assegurando-lhes ainda, e sem temor de errar, que estas bnos jamais lhes faltaro. Um Esprito Protetor - Lyon, 1861 15 Meus caros amigos, a cada dia ouo dentre vs os que dizem: Sou pobre, no posso fazer a caridade , e a cada dia vos vejo faltar com a indulgncia para com os vossos semelhantes. No lhes perdoais nada e vos colocais como juzes muitas vezes severos, sem vos perguntar se CAPTULO 13 - QUE VOSSA MO ESQUERDA NO SAIBA O QUE FAZ VOSSA MO DIREITA

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 158 ficareis satisfeitos que fizessem o mesmo convosco. A indulgncia tambm no caridade? Vs que podeis fazer apenas a caridade indulgente, fazei pelo menos essa, mas fazei-a sem limitaes. Em relao caridade material, vou lhes contar uma histria do outro mundo. Dois homens acabavam de morrer. Deus tinha dito: Enquanto esses dois homens viverem, sero colocados, em sacos separados, cada uma de suas boas aes e, quando de sua morte, sero pesados os sacos. Quando esses dois homens chegaram sua hora final, Deus fez com que trouxessem os dois sacos. Um estava pesado, grande, bem cheio, nele ressoava o metal que o enchia. O outro era muito pequeno e to fino que podiam-se ver as poucas moedas que continha. Cada um daqueles homens reconheceu seu saco: Eis o meu, disse o primeiro, posso reconhec-lo; fui rico e dei muito. Eis o meu, disse o outro, sempre fui pobre. No tinha quase nada para repartir. Mas que surpresa! Quando os dois sacos foram colocados na balana, o maior tornou-se leve e o menor ficou pesado, tanto que elevou muito o outro prato da balana. Ento Deus disse ao rico: Tu deste muito, verdade, mas deste por exibicionismo e vaidade e para ver teu nome figurar em todos os templos do orgulho, e, ainda que doando, no te privaste de nada. Vai para a esquerda e fica satisfeito que a esmola ainda te seja contada como alguma coisa. Depois disse ao pobre: Deste pouco, meu amigo, mas cada uma destas moedas que esto nesta balana representam uma privao para ti. Se no deste esmola, fizeste a caridade e, o que melhor: fizeste a caridade naturalmente, sem pensar que a levariam em conta. Foste indulgente e no julgaste teu semelhante; pelo contrrio, desculpaste-o de todas suas aes. Passa direita e vai receber tua recompensa . Joo - Bordeaux, 1861 16 A mulher rica, feliz, que no tem necessidade de empregar seu tempo com o trabalho de casa, no pode dedicar algumas horas em benefcio dos seus semelhantes? Compre, com as sobras do seus gastos desnecessrios, algum agasalho para os que, infelizes, no tm o que vestir; que confeccione, com as suas delicadas mos, alguma roupa que, embora simples, seja um aconchegante agasalho para quem precisa, e ajude a uma pobre me a vestir o filho que vai nascer e, ainda que o seu prprio filho fique sem algum pequeno enfeite de renda, o pobre, agasalhado, no ficar esquecido. Isto trabalhar na seara do Senhor. E tu, pobre trabalhadora, que no tens sobras, mas que queres, por amor aos teus irmos, tambm dar do pouco do que possuis, dedica algumas horas de teu dia, de teu tempo, que o teu nico tesouro. Faze alguns trabalhos delicados que chamam a ateno dos mais afortunados. Com o produto do teu esforo poders tambm proporcionar aos teus irmos tua parte de consolo. Ters, talvez, algumas fitas a menos, mas dars sapatos queles que tm os ps descalos.

159 E vs, mulheres devotas a Deus, trabalhai tambm em sua obra, mas que vossos trabalhos delicados e dispendiosos no sejam feitos apenas para enfeitar vossas capelas, para chamar ateno sobre vossa habilidade e pacincia. Trabalhai, minhas filhas, e que o produto do vosso trabalho seja destinado ao socorro dos vossos irmos, os pobres, que como vs so filhos bem-amados de Deus. Trabalhar por eles glorific-Lo. Sede para eles a Providncia que diz: s aves do cu, Deus d seu alimento. Que o ouro e a prata, tecidos pelas vossas mos, se transformem em roupas e em alimentos para os necessitados. Fazei isso e vosso trabalho ser abenoado. E todos vs que podeis produzir, dai. Dai vosso talento, vossas inspiraes, vosso corao, que Deus vos abenoar. Poetas, literatos, que sois lidos pelas pessoas da sociedade, satisfazei o gosto deles, mas que o produto de alguma de vossas obras seja consagrado ao consolo dos infelizes. Pintores, escultores, artistas de todos os gneros, que vossa inteligncia tambm venha em ajuda dos vossos irmos, no tereis por isso diminudo a vossa glria e tereis aliviado o sofrimento de muitos. Todos vs podeis dar. Qualquer que seja a vossa condio, tendes alguma coisa que podeis dividir. De tudo o que Deus vos tenha dado, disso deveis uma parte quele que no tem nem o necessrio, pois, em seu lugar, ficareis felizes se algum dividisse convosco. Vossos tesouros na Terra sero um pouco menores, mas vossos tesouros no Cu sero maiores e l colhereis cem vezes mais o que tiverdes semeado e ajudado aqui na Terra. A PIEDADE Michel - Bordeaux, 1862 17 A piedade a virtude que mais vos aproxima dos anjos, ela irm da caridade que vos conduz a Deus. Deixai o vosso corao se comover diante das misrias e dos sofrimentos de vossos semelhantes. Vossas lgrimas so como uma consolao que lhes aplicais sobre as feridas e, quando, por uma doce simpatia, conseguis lhes dar a esperana e a resignao, que alegria experimentais! Essa ventura, bem verdade, tem um certo pesar, visto que nasce ao lado da infelicidade; mas, se no possui a iluso dos prazeres terrenos, no tem as decepes angustiantes do vazio que eles deixam atrs de si. H uma suavidade penetrante que alegra a alma. A piedade, uma piedade bem sentida, amor. O amor devotamento. O devotamento o esquecimento de si mesmo. Esse esquecimento, essa renncia em favor dos infelizes, a virtude no seu mais alto grau; a que o divino Messias praticou durante sua vida e que ensinou em sua doutrina to santa e to sublime. Quando esta doutrina for restabelecida na sua pureza primitiva e quando for praticada por todos os povos, garantir a felicidade Terra, fazendo, finalmente, reinar a concrdia, a paz e o amor. CAPTULO 13 - QUE VOSSA MO ESQUERDA NO SAIBA O QUE FAZ VOSSA MO DIREITA

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 160 * N. E. - Mar Morto: lago salgado na Palestina onde desgua o rio Jordo. A piedade o sentimento mais apropriado para vos fazer progredir, dominando o vosso egosmo e vosso orgulho; o sentimento que prepara vossa alma para a humildade, a beneficncia e para o amor ao vosso prximo. Essa piedade vos comove profundamente, diante do sofrimento de vossos irmos, vos faz estender-lhes a mo caridosa e vos arranca lgrimas de simpatia. No oculteis, portanto, jamais em vossos coraes essa emoo celeste, no faais como os egostas endurecidos que se afastam dos aflitos, porque a viso da misria perturbaria por instantes sua feliz existncia. Temei ficar indiferentes, quando puderdes ser teis. A tranqilidade comprada a preo de uma indiferena condenvel semelhante a tranqilidade do Mar Morto*, que esconde no fundo de suas guas o lodo apodrecido e a corrupo. Quanto a piedade est longe, entretanto, de causar a perturbao e o aborrecimento que apavoram o egosta! Sem dvida, ao tomar contato com a desgraa do prximo e voltando-se para si mesma, a alma experimenta um abalo natural e profundo, que faz vibrar todo o vosso ser e vos afeta dolorosamente. Mas a compensao ser grande, todas as vezes que conseguirdes devolver a coragem e a esperana a um irmo infeliz, que se emociona com o aperto de mo, e cujo olhar, em lgrimas, ao mesmo tempo de emoo e de reconhecimento, fixarse docemente em vs, antes de elevar-se ao Cu, em agradecimento por lhe ter enviado um consolador, um apoio. A piedade compadecese dos males alheios, a celeste precursora da caridade, a primeira das virtudes, da qual irm, e cujos benefcios prepara e enobrece. OS RFOS Um Esprito Familiar - Paris, 1860 18 Meus irmos, amai os rfos. Se soubsseis o quanto triste estar s e abandonado, principalmente na infncia! Deus permite que haja rfos para nos animar a lhes servir de pais. Que divina caridade ajudar uma pobre e pequena criatura abandonada, impedi-la de sofrer fome e frio, conduzir sua alma a fim de que ela no se perca no vcio! Quem estende a mo criana abandonada agrada a Deus, pois compreende e pratica sua lei. Considerai tambm que, muitas vezes, a criana que socorreis vos foi querida noutra encarnao e, se caso pudsseis vos lembrar, isso no seria mais caridade e sim um dever. Assim, portanto, meus amigos, todo ser que sofre vosso irmo e tem o direito vossa caridade, mas no aquela caridade que fere o corao, no aquela esmola que queima a mo que a recebe, pois vossas esmolas so, muitas vezes, bem amargas! Quantas vezes

161 seriam recusadas se, em casa, a doena e a misria no precisassem delas! Dai delicadamente, acrescentai vossa ddiva o mais precioso de todos os benefcios: uma boa palavra, uma carcia, um sorriso amigo. Evitai esse tom de proteo que fere o corao j aflito e pensai que, ao fazer o bem, trabalhais para vs e para os vossos. BENEFCIOS PAGOS COM A INGRATIDO Guia Protetor - Sens, 1862 19 O que pensar das pessoas que, recebendo a ingratido em troca de um benefcio prestado, negam-se a fazer outra vez o bem com temor de encontrar pessoas ingratas? Tais pessoas so mais egostas do que caridosas, pois fazer o bem esperando reconhecimento no faz-lo com desinteresse. O benefcio desinteressado o nico que agrada a Deus. So tambm orgulhosas, pois se envaidecem pela humildade do beneficiado, que deve vir fazer o reconhecimento a seus ps. Aquele que procura na Terra a recompensa do bem que faz, no a receber no Cu; Deus recompensar aquele que no a procura na Terra. preciso sempre ajudar os fracos, mesmo sabendo antecipadamente que aqueles a quem fazemos o bem no nos agradecero. Sabei que se aquele a quem ajudais esquece o benefcio, Deus levar isso mais em conta do que se j fsseis recompensados pela gratido. Deus permite que s vezes sejais pagos com a ingratido, para provar vossa perseverana em fazer o bem. Como podeis saber se esse benefcio, esquecido no momento, no trar mais tarde bons frutos? Ficai certos de que uma semente que com o tempo germinar. Infelizmente, vedes apenas o presente. Trabalhais para vs e no para os outros. Os favores acabam por abrandar os coraes mais endurecidos; podem at ser esquecidos aqui na Terra, mas, quando o Esprito se livrar de seu envoltrio carnal, ele se lembrar, e esse ser o seu castigo. Ento, lamentar sua ingratido e desejar reparar sua falta, pagar sua dvida em uma outra existncia, at mesmo, muitas vezes, aceitando uma vida de dedicao ao seu benfeitor. assim que, sem suspeitardes, tereis contribudo para seu adiantamento moral e reconhecereis mais tarde toda verdade desse ensinamento: um benefcio jamais se perde. Mas tereis tambm trabalhado para vs, pois tereis o mrito de ter feito o bem com desinteresse e sem vos deixar desencorajar pelas decepes. Meus amigos, se conhecsseis todos os laos que, na vida presente, vos unem s vossas existncias anteriores, e se pudsseis entender a grande multiplicidade de relaes que unem os seres uns aos outros para o progresso de todos, admirareis ainda muito mais a sabedoria e a bondade do Criador, que vos permite reviver para chegar at Ele. CAPTULO 13 - QUE VOSSA MO ESQUERDA NO SAIBA O QUE FAZ VOSSA MO DIREITA

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 162 BENEFICNCIA EXCLUSIVA So Lus - Paris, 1860 20 correta a beneficncia quando exclusivamente praticada entre pessoas de uma mesma opinio, da mesma crena ou de um mesmo grupo social? No, pois principalmente o esprito de seita e de grupo que preciso eliminar, porque todos os homens so irmos. Aquele que cr, o cristo, v irmos em todos seus semelhantes e, quando socorre aquele que est necessitado, no lhe interessa nem crena, nem opinio, no que quer que seja. Estaria ele seguindo o preceito de Jesus Cristo, que diz para amar at mesmo aos inimigos, se rejeitasse um infeliz por ele ter uma crena diferente da sua? Portanto, que o socorra sem lhe interrogar a conscincia, porque, se ele for um inimigo da religio, ser um meio de fazer com que ele a ame. Repelindo-o, far com que ele a odeie.

163 CAPTULO 14 HONRAI VOSSO PAI E VOSSA ME Piedade filial Quem minha me e quem so meus irmos? Parentesco corporal e parentesco espiritual Instrues dos Espritos: A ingratido dos filhos e os laos de famlia 1. Vs sabeis os mandamentos: no cometereis adultrio; no matareis; no roubareis; no dareis falso testemunho; no fareis mal a ningum, honrai vosso pai e vossa me. (Marcos, 10:19; Lucas, 18:20; Mateus, 19:19) 2. Honrai vosso pai e vossa me a fim de viverdes por muito tempo na Terra que o Senhor vosso Deus vos dar. (Declogo; xodo, 20:12) PIEDADE FILIAL 3 O mandamento Honrai vosso pai e vossa me uma decorrncia da lei geral de caridade e de amor ao prximo, pois no podemos amar ao nosso prximo sem amar a nosso pai e a nossa me. Porm, a palavra honrai encerra um dever a mais para com eles: o da piedade filial. Deus quis mostrar que ao amor preciso acrescentar o respeito, as atenes, a submisso e a concordncia, o que resulta na obrigao de fazer aos pais, com maiores cuidados, tudo o que a caridade ordena para com o prximo. Este dever se estende, naturalmente, s pessoas que assumem o compromisso de pais, e que to maior mrito tero quanto menos obrigatrio for o seu devotamento. Deus sempre pune de uma maneira rigorosa toda violao a este mandamento. Honrar pai e me no apenas respeit-los, tambm ajud-los na necessidade; proporcionar-lhes o repouso em seus dias de velhice e rode-los de atenes como fizeram conosco em nossa infncia. Principalmente para com os pais sem recursos que se demonstra a verdadeira piedade filial. Acaso julgam que cumprem este mandamento aqueles que pensam estar fazendo muito, dando-lhes apenas o necessrio para que no morram de fome, enquanto eles mesmos no se privam de nada? Deixando-os nos piores cmodos da casa, s para no deix-los na rua, enquanto reservam para si o que h de melhor e de mais confortvel? Menos mal, quando no o

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 164 * N. E. - Declogo: os Dez Mandamentos bblicos da Lei de Deus. (Veja xodo, 20:12.) fazem de m-vontade, obrigando os pais a viverem o resto de suas vidas fazendo os trabalhos de casa! Caber aos pais, velhos e fracos, serem os servidores dos filhos jovens e fortes? Sua me, ao embal-los no bero, cobrou-lhes o leite com que os alimentava? Contou suas viglias quando estavam doentes e passos que deu para lhes proporcionar o de que tinham necessidade? No, no s o estritamente necessrio que os filhos devem a seus pais pobres; devem-lhes tambm, enquanto puderem, as pequenas douras dos agrados, as atenes, os cuidados carinhosos, que so apenas a retribuio do amor que receberam, o pagamento de uma dvida sagrada. Essa a nica piedade filial aceita por Deus. Infeliz daquele que esquece o que deve aos que o sustentaram em sua infncia, que, com a vida material, deram-lhe a vida moral e muitas vezes se obrigaram a duras privaes para assegurar seu bemestar. Infeliz do ingrato, porque ser punido com a ingratido e o abandono; ser atingido em suas mais caras afeies, algumas vezes j na vida presente, mas, com toda a certeza, numa outra existncia, em que sofrer o que fez os outros sofrerem. Alguns pais, bem verdade, descuidam-se dos seus deveres, e no so para seus filhos o que deveriam ser. Cabe a Deus puni-los e no aos filhos. No cabe a estes censur-los, porque talvez eles mesmos merecessem que assim fosse. Se a lei de caridade estabelece pagar o mal com o bem, ser indulgente para com as imperfeies dos outros, no maldizer seu prximo, esquecer e perdoar as faltas, at mesmo amar aos inimigos, quanto maior no esta obrigao em relao aos pais! Os filhos devem, portanto, tomar por regra de conduta para com os pais todos os ensinamentos de Jesus para com o prximo, dizendo a si mesmos que todo procedimento reprovvel em relao a estranhos ainda mais condenvel em relao aos pais, e o que pode ser apenas uma falta no primeiro caso pode, no segundo, considerarse um crime, porque ingratido junta-se a falta de caridade. 4 Deus disse: Honrai vosso pai e vossa me, a fim de viverdes por muito tempo na Terra que o Senhor vosso Deus vos dar; por que ento promete como recompensa a vida na Terra e no a vida celeste? A explicao se encontra nestas palavras: que Deus vos dar , que foram suprimidas na forma moderna do Declogo* e por isso alteramlhe completamente a significao. Para compreender estas palavras, preciso voltar s idias, aos pensamentos dos hebreus naquela poca em que foram ditas. Como no sabiam nada sobre a vida futura, sua viso no se estendia alm da vida corporal; deviam, portanto, ser impressionados mais com o que viam do que com o que no viam. por isto que a mensagem de Deus lhes fala numa linguagem ao alcance do que podiam compreender, como se falasse a crianas, e lhes

165 faz uma promessa que poderia satisfaz-los. Eles estavam ainda no deserto; a terra que Deus dar a eles a Terra da Promisso, objetivo de seus desejos. Eles nada desejavam alm disso e Deus lhes diz que viveriam l por muito tempo, ou seja, que eles a possuiriam se cumprissem seus mandamentos. Mas, quando da vinda de Jesus, as idias deles j estavam mais desenvolvidas e o momento de lhes dar um alimento menos grosseiro era chegado. Ele os inicia na vida espiritual dizendo: Meu reino no deste mundo; nele, e no na Terra, que recebereis a recompensa das vossas boas obras. Com estas palavras, a Terra da Promisso passa a ser uma ptria celeste; assim, quando lhes recomenda o respeito ao mandamento: Honrai vosso pai e vossa me, j no mais a Terra que lhes promete, mas sim o Cu. (Veja nesta obra Caps. 2 e 3.) QUEM MINHA ME E QUEM SO MEUS IRMOS? 5. Chegando a casa, l reuniu-se uma multido to grande de pessoas que nem mesmo puderam completar sua refeio. Quando seus parentes ouviram isto, saram para o prender, pois diziam: Ele tinha perdido o esprito*. Entretanto, sua me e seus irmos chegaram, ficando do lado de fora, e o mandaram chamar. O povo estava sentado ao seu redor, e disseramLhe: Vossa me e vossos irmos que esto l fora vos chamam. Mas Jesus lhes responde: Quem minha me e quem so meus irmos? E olhando para aqueles que estavam ao seu redor: Eis aqui minha me e meus irmos; pois quem quer que faa a vontade de Deus meu irmo, minha irm e minha me. (Marcos, 3:20 e 21, 31 a 35; Mateus, 12:46 a 50) 6 Certas palavras ditas por Jesus soam estranhas, parecendo contraditrias com sua bondade e sua inaltervel benevolncia para com todos. Os incrdulos no perderam a oportunidade de fazer disto uma arma, dizendo que Jesus se contradizia. Um fato irrecusvel que sua doutrina tem por pedra angular, por base principal, a lei de amor e de caridade; no poderia destruir de um lado o que tinha estabelecido do outro, de onde preciso tirar esta conseqncia rigorosa: que certos ensinamentos esto em contradio com aquele princpio bsico porque as palavras que se Lhe atriburam foram mal reproduzidas, mal compreendidas, ou nem so d'Ele. 7 Causa estranheza, com razo, Jesus mostrar neste caso tanta indiferena para com seus parentes e, alm do mais, renegar sua me. Em relao a seus irmos, sabemos que nunca tiveram simpatia por Ele; espritos pouco avanados, no compreendiam sua misso. * N.E. - Perdido o Esprito: estava louco. CAPTULO 14 - HONRAI VOSSO PAI E VOSSA ME

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 166 A conduta de Jesus, conforme entendiam, era esquisita, e os seus ensinamentos no os tinham convencido, j que nenhum deles tornou-se seu discpulo. Parece que, at certo ponto, partilhavam das prevenes dos inimigos d'Ele. O fato que eles O tinham mais como a um estranho do que como a um irmo, quando se apresentava em famlia, e So Joo afirma positivamente: No acreditavam Nele. (Veja Joo, 7:5) Quanto sua me, ningum poder contestar sua ternura para com o filho, mas preciso deixar claro que tambm ela parecia no fazer uma idia muito exata de sua misso, pois, ao que se sabe, nunca seguiu seus ensinamentos, nem lhes deu testemunho, como fez Joo Batista. A ateno maternal era nela o sentimento dominante. Quanto a Jesus, supor-se que houvesse renegado sua me seria desmerecer-Lhe o carter; tal pensamento no pode ser d'Aquele que disse: Honrai vosso pai e vossa me. preciso, portanto, procurar um outro significado para estas palavras de Jesus, quase sempre encobertas sob forma simblica. Jesus no perdia nenhuma ocasio para dar um ensinamento, aproveitou, ento, a chegada de sua famlia para estabelecer a diferena que existe entre parentesco corporal e parentesco espiritual. PARENTESCO CORPORAL E PARENTESCO ESPIRITUAL 8 Os laos de sangue no determinam necessariamente os laos espirituais. O corpo gera o corpo, porm o Esprito no gerado pelo Esprito, porque j existia antes da gestao do corpo. No foram os pais que geraram o Esprito de seu filho, eles apenas forneceram-lhe um corpo carnal. Alm disso, devem ajud-lo no seu desenvolvimento intelectual e moral para faz-lo progredir. Os Espritos que encarnam numa mesma famlia, principalmente como parentes prximos, so quase sempre ligados por laos de simpatia, unidos por relaes anteriores, que so demonstrados na afeio mtua durante a vida terrena. Pode acontecer, tambm, que esses Espritos sejam completamente estranhos uns aos outros, separados por antipatias igualmente anteriores, que se manifestam por suas averses na Terra, e elas serviro de provao entre eles. Portanto, os verdadeiros laos de famlia no so os da consanginidade, mas sim os da simpatia e da afinidade de pensamentos que unem os Espritos antes, durante e depois da encarnao. assim que dois seres nascidos de pais diferentes podem ser mais irmos pelo Esprito do que se o fossem pelo sangue. Eles se querem, se procuram, sentem prazer em estar juntos, enquanto dois irmos consangneos podem repelir-se, como alis se v todos os dias, questo que s o Espiritismo pode explicar pela pluralidade das existncias. (Veja nesta obra Cap. 4:13.)

167 H, portanto, duas espcies de famlias: as famlias por laos espirituais e as famlias por laos corporais. As primeiras, durveis, se fortificam pela purificao e prosseguiro no mundo dos Espritos, por meio das muitas migraes da alma; as segundas, frgeis como a prpria matria, acabam com o tempo e, muitas vezes, se desfazem moralmente j na existncia atual. Foi isto o que Jesus quis ensinar naquele momento dizendo aos seus discpulos: Eis minha me e meus irmos, ou seja, minha famlia pelos laos do Esprito, pois quem quer que faa a vontade de meu Pai que est nos Cus meu irmo, minha irm e minha me. A hostilidade de seus irmos est claramente expressa no relato de So Marcos, que diz terem eles a inteno de prender Jesus sob o pretexto de que estava fora de si*. Jesus, informado da chegada de seus parentes e sabedor do que pensavam a seu respeito, aproveita a oportunidade para transmitir aos seus discpulos o ensinamento sobre o ponto de vista da famlia espiritual: Eis meus verdadeiros irmos, e, como sua me se achava entre eles, generaliza o ensinamento. No devemos de nenhuma forma entender, entretanto, que sua me, segundo o corpo, no Lhe era nada como Esprito, ou que tinha por ela indiferena; sua conduta, em outras ocasies, comprova suficientemente o contrrio. INSTRUES DOS ESPRITOS A INGRATIDO DOS FILHOS E OS LAOS DE FAMLIA Santo Agostinho - Paris, 1862 9 A ingratido um dos frutos imediatos do egosmo; revolta sempre os coraes honestos; mas a dos filhos em relao aos pais tem um carter ainda mais revoltante. particularmente sob esse ponto de vista que vamos consider-la para analisar-lhe as causas e os efeitos. Tambm nesta questo, como em tantas outras, o Espiritismo vem lanar luz sobre um dos problemas do corao humano. Quando o Esprito deixa a Terra leva consigo as paixes ou as virtudes de sua natureza e vai para o Espao se aperfeioar, ou permanece estacionrio at que deseje esclarecer-se. Alguns partiram cheios de dios violentos e desejos de vingana insatisfeitos. Mas, pela compreenso que alguns tm, por estarem mais avanados que os outros, conseguem distinguir algo da verdade e, compreendendo os desastrosos efeitos de suas paixes, tomam ento boas resolues, reconhecendo que, para chegar at Deus, h somente um caminho: a caridade. Acontece que no h caridade sem o esquecimento das ofensas e das injrias; no h caridade com dio no corao e no h caridade sem perdo. * N. E. - Estava fora de si: estava louco. (Marcos, 3:21) CAPTULO 14 - HONRAI VOSSO PAI E VOSSA ME

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 168 Ento, com um grande esforo, observam aqueles que odiaram na Terra. Ao v-los, o rancor intenso. A idia de terem de esquecer de si mesmos lhes revolta e revoltam-se ainda mais ao saber que tm que perdoar e, principalmente, amar aos que talvez lhes tenham destrudo a honra, a fortuna e a prpria famlia. Assim que o corao desses infortunados est abalado; hesitam, vacilam, movidos por esses sentimentos opostos. Se a boa resoluo triunfa, oram a Deus, imploram aos bons Espritos para lhes dar foras no momento mais decisivo da prova. Enfim, aps alguns anos de meditaes e preces, o Esprito aproveita de um corpo que est em preparo e encarna na famlia daquele a quem detestou, pede aos Espritos encarregados de transmitir as ordens superiores permisso para realizar na Terra os destinos desse corpo que acaba de se formar. Qual ser ento a sua conduta nessa famlia? Depender da maior ou menor persistncia de suas boas resolues. O contato incessante com os seres a quem odiou uma prova terrvel sob a qual ele, s vezes, fracassa, se a sua vontade no for bastante forte. Desta forma, de acordo com a boa ou m resoluo que tomar, ser amigo ou inimigo daqueles no meio dos quais ter que viver. Assim se explicam dios, repulsas instintivas, que se notam em algumas crianas, e que nenhum ato anterior parece justificar; nada, de fato, nessa nova existncia pde provocar essa antipatia. Para compreend-la, necessrio voltar os olhos ao passado. Espritas! Compreendei o grande papel da Humanidade, compreendei que, quando se gera um corpo, a alma que nele reencarna vem do Espao para progredir. Cumpri vossos deveres e colocai todo o vosso amor em aproximar essa alma de Deus: esta a misso que vos est confiada e recebereis a recompensa se a cumprirdes fielmente. Vossos cuidados, a educao que lhe dareis, ajudaro o seu aperfeioamento e o seu bem-estar futuro. Lembrai-vos de que, a cada pai e a cada me, Deus perguntar: Que fizestes do filho confiado vossa guarda? Se permaneceu atrasado por vossa culpa, vosso castigo ser v-lo entre os Espritos sofredores, quando dependia de vs a sua felicidade. Ento, vs mesmos, atormentados pelo remorso, pedireis para reparar essa falta; solicitareis uma nova encarnao para vs e para ele na qual o rodeareis de melhores cuidados, e ele, cheio de reconhecimento, vos retribuir com o seu amor. No rejeiteis, portanto, o filho que no bero repele a me, nem aquele que vos paga com ingratido; no foi o acaso que o fez assim e nem a sorte o enviou para vs. Uma intuio imperfeita do passado se revela e disso podeis deduzir que um ou outro j odiou muito, ou foi muito ofendido; que um ou outro veio para perdoar, ser perdoado ou expiar. Mes! Abraai o filho que vos causa desgosto e dizei a vs mesmas: um de ns culpado. Fazei por merecer os prazeres que

169 Deus concede maternidade, ensinando a vossos filhos que eles esto na Terra para se aperfeioar, amar e abenoar, porm, muitas dentre vs, ao invs de tirar pela educao os maus princpios inatos, de existncias anteriores, mantm e desenvolvem esses mesmos princpios por culpa da fraqueza com que agem ou por despreocupao, e, mais tarde, vosso corao, amargurado pela ingratido dos filhos, ser para vs, j nesta vida, o comeo da vossa expiao. A tarefa no to difcil quanto podereis pensar; ela no exige o saber do mundo; tanto o inculto quanto o sbio podem cumpri-la, e o Espiritismo vem facilit-la, fazendo-nos conhecer a causa das imperfeies da alma humana. Desde o bero, a criana manifesta os instintos bons ou maus que traz da sua existncia anterior; preciso aplicar-se em estudlos; todos os males tm origem no egosmo e no orgulho; analisai, portanto, os menores sinais que revelem o grmen desses vcios, e empenhai-vos em combat-los sem esperar que criem razes profundas; fazei como o bom jardineiro, que corta os brotos daninhos medida que os v nascer na rvore. Se deixardes desenvolver o egosmo e o orgulho, no vos espanteis de serdes mais tarde pagos com ingratido. Quando os pais fizeram tudo o que deviam para o adiantamento moral dos filhos, e, apesar de tudo, no alcanaram xito, sua conscincia poder ficar tranqila, e natural o desgosto que sintam por verem fracassados todos os esforos feitos. Deus lhes reserva uma grande, uma imensa consolao, na certeza de que isso apenas um atraso, e que lhes ser permitido terminar, em uma outra existncia, a obra comeada nesta, e que um dia o filho ingrato os recompensar com seu amor. (Veja nesta obra Cap. 13:19.) Deus no submete a provas aquele que no as pode suportar, apenas permite as que podem ser cumpridas. Se fracassamos, no por falta de condies, mas por falta de vontade, pois quantos h que, ao invs de resistir aos maus procedimentos, neles se satisfazem e a estes que esto reservados os choros e os gemidos em suas existncias posteriores. Admirai, no entanto, a bondade de Deus, que nunca fecha a porta ao arrependimento. Chegar o dia em que ao culpado, cansado de sofrer, com o orgulho por fim abatido, Deus abre seus braos paternais ao filho prdigo*, que se lana a seus ps. As grandes provas, entendei-me bem, so quase sempre o sinal de um fim de sofrimento e de um aperfeioamento do Esprito, quando so aceitas por amor a Deus. Para o Esprito, um momento supremo, e a que importa no se lamentar, se no quiser perder o * N. E. - Filho prdigo: parbola do filho prdigo (Veja: Lucas, 15:11 a 29.), arrepen dido, aguardado, festejado. CAPTULO 14 - HONRAI VOSSO PAI E VOSSA ME

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 170 fruto da prova e ter de recomear. Ao invs de lamentardes, agradecei a Deus, que vos oferece a ocasio de vencer para vos dar o prmio da vitria. Ento, quando sardes do turbilho da vida terrena e entrardes no mundo dos Espritos, sereis l aclamados como o soldado que sai vitorioso da batalha. De todas as provas, as mais difceis so aquelas que afetam o corao; h os que suportam com coragem a misria e as privaes materiais, mas abatem-se sob o peso dos desgostos domsticos, esmagados pela ingratido dos seus. Que angstia terrvel! Mas o que pode, nessas situaes, reerguer a coragem moral seno o conhecimento das causas do mal e a certeza de que, se h longas discrdias, no h desesperos eternos, porque Deus no quer que a sua criatura sofra para sempre. O que h de mais consolador e mais encorajador do que o pensamento de que depende s de si mesmo, de seus prprios esforos, abreviar seu sofrimento, destruindo em si as causas do mal? Mas, para isso, no se deve estacionar o olhar na Terra e ver apenas uma existncia; preciso elevar-se, planar no infinito do passado e do futuro. Ento, a grande justia de Deus se revelar aos vossos olhos e encarareis a vida com pacincia, pois tereis a explicao do que vos parecia como monstruosidades na Terra, e as feridas que recebestes apenas vos parecero arranhes. Nesse golpe de vista lanado sobre o conjunto, os laos de famlia aparecem no seu verdadeiro sentido; j no so mais os frgeis laos da matria que renem os seus membros, mas sim os laos durveis do Esprito, que se perpetuam e se consolidam ao se purificarem, ao invs de se destrurem pelo efeito da reencarnao. Os Espritos renem-se e formam famlias, induzidos pela identidade de progresso moral, semelhana de gostos e de afeies. Esses mesmos Espritos, nas suas migraes terrenas, procuram-se para se agrupar, como o faziam no espao, originando-se as famlias unidas e homogneas. Se, nas suas peregrinaes, ficarem temporariamente separados, mais tarde eles se reencontram, felizes com seu novo progresso. Entretanto, como no devem trabalhar apenas para si mesmos, Deus permite que Espritos menos avanados venham encarnar entre eles a fim de receberem conselhos e bons exemplos para progredirem. Causam, por vezes, perturbaes no ambiente, mas a que est a prova a executar. Recebei-os como irmos; ajudai-os e, mais tarde, no mundo dos Espritos, a famlia se alegrar por ter salvo alguns nufragos , que, por sua vez, podero salvar outros.

171 CAPTULO 15 FORA DA CARIDADE NO H SALVAO O que preciso para ser salvo Parbola do bom samaritano O maior mandamento Necessidade da caridade segundo So Paulo Fora da Igreja no h salvao. Fora da verdade no h salvao Instrues dos Espritos: Fora da caridade no h salvao O QUE PRECISO PARA SER SALVO. PARBOLA DO BOM SAMARITANO 1. Portanto, quando o Filho do homem vier em sua majestade acompanhado de todos os anjos, se sentar sobre o trono de sua glria; e, todas as naes estando reunidas perante ele, separar uns dos outros, como um pastor separa as ovelhas dos cabritos, e colocar as ovelhas sua direita e os cabritos sua esquerda. Ento o Rei dir queles que estiverem sua direita: Vinde, vs que fostes abenoados por meu Pai, possu o reino que vos foi preparado desde o incio do mundo; pois tive fome e me destes de comer; tive sede e me destes de beber; tive necessidade de abrigo e me abrigastes; estive nu e me vestistes; estive doente e fostes me visitar; estive na priso e viestes me ver. Ento os justos perguntaro: Senhor, quando vos vimos faminto e vos demos de comer, ou que tivestes sede e vos demos de beber? Quando vos vimos sem abrigo e vos abrigamos e sem roupas e vos vestimos? E quando vos vimos doente ou na priso e que fomos vos visitar? E o Rei responder a eles: Eu vos digo em verdade que, todas as vezes que fizestes isso a um destes meus irmos mais pequeninos, foi a mim mesmo que o fizestes. Ele dir em seguida queles que estiverem sua esquerda: Separaivos de mim, malditos; ide ao fogo eterno, que foi preparado para o diabo e para seus anjos; pois tive fome e no me destes de comer; tive sede e no me destes de beber; tive necessidade de abrigo e no me abrigastes; estive sem roupas e no me vestistes; estive doente e na priso e no me visitastes. Ento, eles assim respondero: Senhor, quando vos vimos ter fome, ter sede, ou estar sem abrigo, sem roupas, ou doente ou na priso, e que no vos assistimos? Mas ele responder: Eu vos digo em verdade que, todas as vezes que deixastes de dar assistncia a um desses pequeninos, deixastes de faz-lo a mim mesmo.

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 172 E ento estes iro para o suplcio eterno, e os justos para a vida eterna. (Mateus, 25:31 a 46) 2. Ento um doutor da lei, se levantando, disse-Lhe para tent-Lo: Mestre, o que devo fazer para possuir a vida eterna? Jesus lhe respondeu: O que est escrito na lei? Como ls? Ele Lhe respondeu: Amareis ao Senhor vosso Deus de todo o vosso corao, de toda a vossa alma, de todas as vossas foras e de todo o vosso Esprito, e vosso prximo como a vs mesmos. Jesus lhe disse: Respondestes muito bem; fazei isso e vivereis. Mas este homem, querendo justificar-se a si mesmo, disse a Jesus: E quem meu prximo? E Jesus, tomando a palavra, lhe disse: Um homem que descia de Jerusalm a Jeric caiu nas mos de ladres, que o despojaram, cobriram-no de feridas e deixaramno meio morto. E eis que de repente um sacerdote passava pelo mesmo caminho e que, tendo-o notado, passou bem longe. Um levita, que tambm vinha pelo mesmo lugar, vendo-o, tambm passou longe. Mas um samaritano que viajava, passando pelo lugar onde estava esse homem, e tendo-o visto, ficou tomado por compaixo. Aproximou-se ento dele, passou azeite e vinho em suas feridas, e as enfaixou; e, pondo-o sobre seu cavalo, levou-o a uma estalagem e tomou conta dele. No dia seguinte, tirou duas moedas, que deu ao hospedeiro, e lhe disse: Cuidai bem deste homem, e tudo o que gastardes a mais, eu vos restituirei em minha volta. Qual destes trs vos parece ter sido o prximo daquele que caiu nas mos dos ladres? O doutor Lhe respondeu: Aquele que usou de misericrdia para com ele. Ide, pois, lhe disse Jesus, e fazei o mesmo. (Lucas, 10:25 a 37) 3 Toda moral de Jesus se resume na caridade e na humildade, ou seja, nas duas virtudes contrrias ao egosmo e ao orgulho. Em todos os seus ensinamentos, mostra estas virtudes como sendo o os pobres caminho da felicidade eterna: Bem-aventurados disse Ele de esprito, ou seja, os humildes, pois deles o reino dos Cus; bemaventurados aqueles que tm o corao puro; bem-aventurados aqueles que so mansos e pacficos; bem-aventurados aqueles que so misericordiosos; amai ao vosso prximo como a vs mesmos; fazei aos outros o que gostareis que vos fizessem; amai aos vossos inimigos; perdoai as ofensas, se quiserdes ser perdoados; fazei o bem com discrio; julgai a vs mesmos antes de julgardes os outros. Humildade e caridade, eis o que Ele no cessa de recomendar e exemplificar. Orgulho e egosmo, eis o que no se cansa de combater. E faz mais do que recomendar a caridade, coloca-a claramente, e em termos bem definidos, como a condio absoluta da felicidade futura.

173 No quadro em que Jesus nos mostra o julgamento final preciso, como em muitas outras coisas, separar o que pertence linguagem figurada, alegoria. A homens como estes a quem falava, ainda incapazes de compreender as questes puramente espirituais, devia apresentar imagens materiais chocantes, surpreendentes e capazes de impressionar; para melhor serem aceitas, devia mesmo no se afastar das idias do seu tempo, quanto forma, reservando sempre para o futuro a verdadeira interpretao de suas palavras e dos pontos sobre os quais no podia explicar-se claramente. Mas, ao lado da parte acessria ou figurada do quadro, h uma idia dominante: a da felicidade reservada ao justo e a da infelicidade que espera o mau. Naquele julgamento supremo, quais so as razes em que se baseia a sentena? No que se baseia o inqurito? O juiz pergunta se foram atendidas estas ou aquelas formalidades, observadas estas ou aquelas prticas exteriores? No, ele pergunta apenas sobre uma coisa a prtica da caridade e se pronuncia dizendo: Vs, que socorrestes vossos irmos, passai direita; vs, que fostes duros para com eles, passai esquerda . Indaga pela ortodoxia da f? Faz diferena entre aquele que cr de uma maneira e o que cr de outra? No; pois Jesus coloca o samaritano, tido como hertico , mas que tem amor ao prximo, acima do ortodoxo que falta com a caridade. Jesus no pe a caridade apenas como uma das condies da salvao e, sim, a condio nica. Se houvesse outras a serem consideradas, Ele as teria mencionado. Se coloca a caridade como a primeira das virtudes, que dela fazem parte, necessariamente, todas as outras: a humildade, a doura, a benevolncia, a indulgncia, a justia, etc.; e porque ela totalmente oposta ao orgulho e ao egosmo. O MAIOR MANDAMENTO 4. Mas os fariseus, ao verem que Jesus tinha feito calar a boca dos saduceus, reuniram-se, e um deles, que era doutor da lei, veio fazer essa pergunta para tent-Lo: Mestre, qual o grande mandamento da lei? Jesus lhe respondeu: Amareis ao Senhor vosso Deus de todo o vosso corao, de toda a vossa alma, e de todo o vosso Esprito. Este o maior e o primeiro mandamento. E eis o segundo, que lhe semelhante: Amareis ao vosso prximo como a vs mesmos. Toda a lei e os profetas esto contidos nesses dois mandamentos. (Mateus, 22:34 a 40) 5 Caridade e humildade, eis portanto o nico caminho para a salvao; egosmo e orgulho, eis o caminho da perdio. Este ensinamento est formulado em termos precisos nestas palavras: CAPTULO 15 - FORA DA CARIDADE NO H SALVAO

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 174 Amareis a Deus de toda vossa alma e ao vosso prximo como a vs mesmos; toda lei e os profetas esto contidos nesses dois mandamentos. Jesus, para que no houvesse dvidas na interpretao do amor a Deus e ao prximo, acrescentou: E eis o segundo mandamento que semelhante ao primeiro, isto : no se pode verdadeiramente amar a Deus sem amar ao prximo, nem amar ao prximo sem amar a Deus. Portanto, tudo o que se faz contra o prximo, o mesmo que faz-lo contra Deus. No podendo amar a Deus sem praticar a caridade para com o prximo, todos os deveres do homem se encontram resumidos neste ensinamento moral: Fora da caridade no h salvao. NECESSIDADE DA CARIDADE SEGUNDO SO PAULO 6. Ainda que eu fale as lnguas dos homens e at mesmo a lngua dos anjos, se no tiver caridade, sou apenas como um metal que soa e um sino que tine; e ainda que tivesse o dom de profecia, e penetrasse em todos os mistrios, e tivesse uma perfeita cincia de todas as coisas; e se tivesse toda a f possvel, capaz de transportar montanhas, se no tiver caridade, nada serei. E quando tivesse distribudo meus bens para alimentar os pobres e houvesse entregado meu corpo para ser queimado, se no tiver caridade, tudo isso de nada me servir. A caridade paciente, doce e benigna; a caridade no invejosa, no temerria e precipitada; no se enche de orgulho, no desdenhosa; no procura seus prprios interesses; no se vangloria e no se irrita com nada; no suspeita mal, no se alegra com a injustia, e sim com a verdade; tudo suporta, tudo cr, tudo espera e tudo sofre. Agora, estas trs virtudes: a f, a esperana e a caridade permanecem; mas entre elas, a mais excelente a caridade. (Paulo, 1. Epstola aos Corntios, 13:1 a 7, 13.) 7 O apstolo Paulo compreendeu to claramente esta grande verdade que disse: Ainda que eu tivesse a linguagem dos anjos; e ainda que tivesse o dom de profecia, e penetrasse em todos os mistrios; e ainda que tivesse toda f possvel capaz de transportar montanhas, se no tiver caridade, nada serei. Destas trs virtudes: a f, a esperana e a caridade, a mais excelente a caridade. Coloca assim, com clareza, a caridade at mesmo acima da f, porque a caridade est ao alcance de todos: do inculto, do sbio, do rico e do pobre, e independente de toda crena particular. E faz mais: define a verdadeira caridade; mostra-a no apenas na beneficncia, como tambm no conjunto de todas as qualidades do corao, na bondade e na benevolncia para com o prximo.

175 FORA DA IGREJA NO H SALVAO. FORA DA VERDADE NO H SALVAO 8 Enquanto o ensinamento moral: fora da caridade no h salvao se apia num princpio universal e abre a todos os filhos de Deus o acesso suprema felicidade, o dogma fora da Igreja no h salvao se apia no na f fundamental em Deus e na imortalidade da alma, f comum a todas as religies, mas numa f especial em dogmas particulares; separatista e incontestvel. Ao invs de unir os filhos de Deus, divide-os; ao invs de estimul-los ao amor fraterno, mantm e deixa evidente o rancor entre os seguidores de diferentes cultos, que se consideram reciprocamente como malditos na eternidade, ainda que eles sejam parentes ou amigos neste mundo. Desprezando a grande lei de igualdade diante do tmulo, separa-os at mesmo no cemitrio. O ensinamento moral: fora da caridade no h salvao, consagra o princpio de igualdade perante Deus e da liberdade de conscincia; tendo como norma que todos os homens so irmos, seja qual for sua maneira de adorar ao Criador, eles se estendem as mos e oram uns pelos outros. Com o dogma: fora da Igreja no h salvao, eles se amaldioam, se perseguem e vivem como inimigos; o pai no ora por seu filho, nem o filho pelo pai, nem o amigo pelo amigo, por julgarem-se mutuamente condenados, para sempre. Este dogma da Igreja , portanto, essencialmente contrrio aos ensinamentos do Cristo e lei evanglica. 9 Fora da verdade no h salvao equivaleria a: fora da Igreja no h salvao, e seria tambm exclusivo, pois no existe uma nica seita que no pretenda ter o privilgio da verdade. Qual o homem que pode se vangloriar de possu-la integralmente, se a rea dos conhecimentos cresce sem cessar e as idias evoluem a cada dia? A verdade absoluta apenas acessvel aos Espritos da mais elevada ordem, e a Humanidade terrena no poderia pretender possu-la, pois no lhe permitido saber tudo; ela pode apenas conhecer uma verdade relativa e proporcional ao seu adiantamento. Se Deus tivesse feito da posse da verdade absoluta a condio expressa da felicidade futura, isso seria como um decreto de proscrio* geral, enquanto a caridade, at mesmo no seu sentido mais amplo, pode ser praticada por todos. O Espiritismo, de acordo com o Evangelho, admitindo que se pode ser salvo seja qual for a crena, contanto que se observe a Lei de Deus, no diz: fora do Espiritismo no h salvao e, como ele no pretende ensinar ainda toda a verdade, tambm no diz: fora da verdade no h salvao, o que dividiria ao invs de unir e tornaria eternos os antagonismos, isto , as rivalidades. * N. E. - Proscrio: banimento, expulso. CAPTULO 15 - FORA DA CARIDADE NO H SALVAO

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 176 INSTRUES DOS ESPRITOS FORA DA CARIDADE NO H SALVAO Paulo, Apstolo - Paris, 1860 10 Meus filhos, fora da caridade no h salvao o ensinamento moral que contm a destinao dos homens, tanto na Terra quanto no Cu. Na Terra, porque sombra dessa bandeira vivero em paz; no Cu, porque aqueles que a tiverem praticado encontraro graa diante do Senhor. Este smbolo a luz celeste, a coluna luminosa que guia o homem no deserto da vida para conduzi-lo Terra da Promisso; e brilha no Cu como uma aurola santa na fronte dos eleitos e, na Terra, est gravada no corao daqueles a quem Jesus dir: passai direita, vs, os abenoados de meu Pai. Vs os reconhecereis pelo perfume de caridade que espalham ao seu redor. Nada exprime melhor o pensamento de Jesus, nada resume melhor os deveres do homem do que este ensinamento moral de ordem divina. O Espiritismo no podia provar melhor sua origem do que dando-a por regra, pois ela o reflexo do mais puro Cristianismo, e, com esta orientao, o homem nunca se desencaminhar. Dedicai-vos, meus amigos, a compreender-lhe o profundo significado e suas conseqncias, e nela procurar, por vs mesmos, as suas aplicaes. Deixai que a caridade governe todas as vossas aes, e vossa conscincia responder; ela no somente evitar a vs de fazer o mal, mas levar-vos a fazer o bem, porque no basta uma virtude passiva, preciso uma virtude ativa. Para fazer o bem, preciso sempre a ao da vontade; para no fazer o mal, basta freqentemente o no fazer nada e a indiferena. Meus amigos, agradecei a Deus, que vos permitiu desfrutar da luz do Espiritismo. No porque s os que a possuem podem salvarse, mas porque, ao vos ajudar a compreender melhor os ensinamentos do Cristo, ela faz de vs melhores cristos. Que os vossos irmos, ao vos observar, possam dizer que o verdadeiro esprita e verdadeiro cristo so uma s e a mesma coisa, pois todos aqueles que praticam a caridade so discpulos de Jesus, qualquer que seja o culto a que pertenam.

177 CAPTULO 16 NO SE PODE SERVIR A DEUS E A MAMON Salvao dos ricos Resguardar-se da avareza Jesus na casa de Zaqueu Parbola do mau rico Parbola dos talentos Utilidade providencial da riqueza. Provas da riqueza e da misria Desigualdade das riquezas Instrues dos Espritos: A verdadeira propriedade Emprego da riqueza Desprendimento dos bens terrenos Transmisso da riqueza SALVAO DOS RICOS 1. Ningum pode servir a dois senhores, porque, ou ele aborrecer a um e amar ao outro, ou se afeioar a um e desprezar ao outro. No podeis servir ao mesmo tempo a Deus e a Mamon*. (Lucas, 16:13) 2. Ento um jovem se aproximou de Jesus e disse: Bom mestre, o que preciso fazer para alcanar a vida eterna? Jesus lhe respondeu: Por que me chamais de bom? S Deus bom. Se quereis entrar na vida, guardai os mandamentos. Que mandamentos, perguntouLhe? Jesus lhe respondeu: No matareis; no cometereis adultrio; no roubareis; no direis falso testemunho. Honrai vosso pai e vossa me, e amai ao vosso prximo como a vs mesmos. O jovem respondeu: Guardei todos esses mandamentos desde minha juventude; o que ainda me falta? Jesus lhe disse: Se quiserdes ser perfeito, ide, vendei o que tendes e dai-o aos pobres, e tereis um tesouro no Cu; depois, vinde e segui-me. Porm o jovem, ouvindo estas palavras, retirou-se muito triste, pois possua muitos bens. E ento, Jesus disse a seus discpulos: Eu vos digo, em verdade, que bem difcil a um rico entrar no reino dos Cus. Ainda vos digo mais: mais fcil um camelo(1) passar pelo buraco de uma agulha do que um rico entrar no reino dos Cus. (Mateus, 19:16 a 24; Lucas, 18:18 a 25; Marcos, 10:17 a 25) * N. E. - Mamon: deus das riquezas; (neste caso) as riquezas. (1) Esta figura original pode nos parecer um pouco estranha, pois no se percebe a relao que existe entre um camelo e uma agulha. que, em hebreu, a mesma palavra era emprega da para designar cabo e camelo . Na traduo, foi-lhe dada este ltimo significado; provvel que pensamento de Jesus estivesse o primeiro; ele , pelo menos, mais natural. N. E. - Jesus referia-se no ao animal camelo, mas corda de amarrar navios que era feita com o plo do animal e, que, popularmente, era chamada camelo .

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 178 RESGUARDAR-SE DA AVAREZA 3. Ento um homem Lhe disse do meio da multido: Mestre, dizei a meu irmo que reparta comigo a herana que nos coube. Mas Jesus lhe disse: Homem, quem estabeleceu que eu pudesse ser juiz, ou fazer vossas partilhas? Depois lhe disse: Tende cuidado para guardar-vos de toda avareza; pois, em qualquer abundncia que o homem esteja, sua vida no depende dos bens que possui. Jesus lhes disse em seguida esta parbola: Havia um homem rico cujas terras tinham produzido extraordinariamente; e revolvia dentro de si estes pensamentos: O que farei, se no tenho lugar onde guardar tudo o que vou colher? Eis o que farei, pensou: Derrubarei meus celeiros e construirei outros maiores, e a colocarei toda minha colheita e todos os meus bens; e direi minha alma: Tendes agora muitos bens em reserva para muitos anos; descansa, come, bebe, regala-te. Mas Deus nesse mesmo instante disse a esse homem: Como s insensato! Tua alma ser arrebatada ainda esta noite, e para quem ficar isso que guardaste? Assim acontece com aquele que guarda tesouros para si mesmo e que no rico perante Deus. (Lucas, 12:13 a 21) JESUS NA CASA DE ZAQUEU 4. E tendo Jesus entrado em Jeric, atravessou a cidade. Havia l um homem chamado Zaqueu, chefe dos publicanos e bastante rico, e, querendo encontrar Jesus para conhec-Lo, no o podia devido multido, porque era de estatura baixa; foi por isso que correu adiante e subiu numa grande rvore para v-Lo, pois Ele devia passar por l. E, tendo Jesus chegado a esse lugar, levantou os olhos para o alto; e tendo-o visto, disse-lhe: Zaqueu, descei depressa pois preciso ficar hoje em vossa casa. Zaqueu desceu depressa, e recebeu-o com alegria. Todos viram isso e disseram murmurando: Ele foi hospedar-se na casa de um homem de m vida. (Veja na Introduo desta obra: Publicanos.) Entretanto, Zaqueu, apresentando-se diante do Senhor, Lhe disse: Senhor, dou a metade de meus bens aos pobres, e, se fiz o mal a quem quer que seja, pago-lhe quatro vezes mais. Sobre o que Jesus lhe disse: Esta casa recebeu hoje a salvao, pois este tambm filho de Abrao; pois o Filho do Homem veio para procurar e salvar o que estava perdido. (Lucas, 19:1 a 10) PARBOLA DO MAU RICO 5. Havia um homem rico que se vestia de prpura e linho, e que se cuidava magnificamente todos os dias. Havia tambm um mendigo chamado Lzaro, deitado sua porta, todo coberto de chagas, que desejava saciar-se das migalhas que caam da mesa do rico; mas ningum lhe dava nada, e os ces vinham lamber-lhe as chagas. Aconteceu que esse

179 mendigo morreu, e foi levado pelos anjos ao seio de Abrao. O rico tambm morreu, e foi sepultado no inferno. E quando estava nos tormentos, levou os olhos ao alto e viu de longe Abrao e Lzaro em seu seio; e gritando, disse estas palavras: Meu Pai, tende piedade de mim, e enviaime Lzaro, a fim de que ele molhe a ponta de seu dedo na gua para refrescar minha lngua, pois sofro extremos tormentos nesta chama. Mas Abrao lhe respondeu: Meu filho, lembrai-vos de que recebestes vossos bens em vida, e que Lzaro somente recebeu males; por isso est agora na consolao, e vs, nos tormentos. E alm disso, est firmado um grande abismo entre ns e vs; de maneira que aqueles que querem passar daqui para onde estais no o podem, como no se pode passar da para c. O rico lhe disse: Eu vos suplico que o mandeis casa de meu pai, onde tenho cinco irmos, a fim de que lhes d testemunho, para que eles tambm no venham para este lugar de tormentos. Abrao lhe disse: Eles tm Moiss e os profetas; que eles os ouam. Mas o rico respondeu: Meu pai, se algum dos mortos for encontr-los, faro penitncia. Abrao lhe respondeu: Se eles no ouvem nem a Moiss nem aos profetas, no acreditaro em mais nada, ainda que algum dos mortos ressuscite. (Lucas, 16:19 a 31) PARBOLA DOS TALENTOS 6. O Senhor age como um homem que, tendo que fazer uma longa viagem para fora de seu pas, chamou seus servidores e lhes entregou seus bens. E tendo dado cinco talentos a um, dois ao outro e um a outro, segundo a capacidade diferente de cada um, logo partiu. Aquele, pois, que havia recebido cinco talentos, foi-se embora; negociou esse dinheiro e ganhou outros cinco. Aquele que havia recebido dois, ganhou da mesma forma outros dois. Mas aquele que havia recebido apenas um, cavou um buraco na terra e l guardou o dinheiro do seu amo. Muito tempo depois, tendo o amo voltado, chamou seus servidores, para que lhe prestassem contas. E aquele que havia recebido cinco talentos veio e apresentou-lhe outros cinco, dizendo-lhe: Senhor, vs me colocastes cinco talentos nas mos; e tendes aqui mais outros cinco que ganhei. O amo respondeu-lhe: Bom e fiel servidor, porque fostes fiel com pouca coisa, dar-vos-ei muitas outras; entrai no gozo de vosso Senhor. Aquele que havia recebido dois talentos, tambm veio se apresentar e disse: Senhor, vs me colocastes dois talentos nas mos; tendes aqui mais outros dois que ganhei. E o amo respondeu-lhe: Bom e fiel servidor, porque fostes fiel com pouca coisa, dar-vos-ei muitas outras; entrai no gozo de vosso Senhor. Aquele que tinha recebido apenas um talento veio em seguida e lhe disse: Senhor, sei que sois exigente; que ceifais onde no semeastes, e que colheis onde no haveis semeado; porque eu vos temia, fui esconder vosso dinheiro na terra; eis aqui, eu vos entrego o que vos pertence. CAPTULO 16 - NO SE PODE SERVIR A DEUS E A MAMON

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 180 Mas o amo respondeu-lhe: Servidor mau e preguioso, sabeis que ceifo onde no semeei, e que colho onde no espalhei; deveis, pois, colocar meu dinheiro nas mos dos banqueiros, a fim de que, em meu retorno, retirasse com juros o que me pertencia. Tirai-lhe, pois, o talento, e dai-o quele que tem dez talentos; pois dar-se- a todos que tm, e tero em abundncia; mas quele que nada tem, tirar-se-lhe- at mesmo o que parece ter; e que se lance esse servidor intil nas trevas exteriores: ali haver choros e ranger de dentes. (Mateus, 25:14 a 30) UTILIDADE PROVIDENCIAL DA RIQUEZA. PROVAS DA RIQUEZA E DA MISRIA 7 A riqueza se tornaria um obstculo absoluto salvao daqueles que a possuem se interpretarmos ao p da letra certas palavras de Jesus e no procurarmos entender o seu sentido. Deus, que a distribuiu, teria colocado nas mos de alguns um meio inevitvel de perdio, pensamento que contraria a razo. A riqueza , sem dvida, uma prova bastante arriscada, mais perigosa do que a misria, em virtude das excitaes, das tentaes que oferece e da fascinao que exerce. o supremo excitante do orgulho, do egosmo e da vida sensual; o lao mais forte que prende o homem Terra e desvia seus pensamentos do Cu. Causa tamanha perturbao, que se v, freqentemente, aquele que passa da misria fortuna esquecer-se depressa da sua condio anterior, daqueles que foram seus companheiros, que o ajudaram, tornando-se insensvel, egosta e ftil. Mas, embora a riqueza dificulte o caminho, no significa que o torne impossvel e no possa vir a ser at um meio de salvao nas mos daquele que dela sabe fazer bom uso, tal como certos venenos que restabelecem a sade, quando empregados apropriadamente e com equilbrio. Quando Jesus responde ao jovem que o interrogava sobre os meios de alcanar a vida eterna: desfazei-vos de todos os vossos bens e segui-me, no pretendia estabelecer como condio absoluta que cada um deva se desfazer do que possui, e que a salvao s se consegue a esse preo, mas mostrar que o amor possessivo aos bens terrenos um obstculo salvao. Aquele jovem, de fato, julgava-se quite com a lei, porque havia cumprido certos mandamentos e, no entanto, recua perante a idia de abandonar seus bens; seu desejo de alcanar a vida eterna no ia at ao sacrifcio de desfazer-se do que possua. A proposta de Jesus era uma questo decisiva para esclarecer o pensamento do jovem. Ele podia, sem dvida, ser um padro de homem honesto perante o mundo, no fazer o mal a ningum, no maldizer seu prximo, no ser nem leviano, ftil ou orgulhoso, honrar seu pai e sua me; mas no possua a verdadeira caridade, pois sua

181 virtude no chegava at a renncia em favor do prximo. O que Jesus quis demonstrar era uma aplicao do princpio: fora da caridade no h salvao. A conseqncia destas palavras, se consideradas ao p da letra, em seu exato sentido, seria a abolio da riqueza por ser prejudicial felicidade futura, e como causa de incontveis males na Terra. Seria tambm a condenao do trabalho que a pode conquistar. Isto seria um absurdo, uma vez que reconduziria o homem vida selvagem, e que estaria em contradio com a lei do progresso, que uma Lei de Deus. Se a riqueza a fonte de muitos males, se provoca tantas ms paixes e tantos crimes, no a ela que devemos culpar, e sim ao homem que dela abusa, como abusa de todos os dons que Deus lhe d. Esse abuso torna ruim o que lhe poderia ser til. a conseqncia do estado de inferioridade do mundo terreno. Se a riqueza devesse apenas produzir o mal, Deus no a colocaria na Terra; cabe ao homem fazer dela surgir o bem. Se ela no um elemento direto do progresso moral, , sem contestao, um poderoso elemento de progresso intelectual. De fato, o homem tem por misso trabalhar para o melhoramento material da Terra; deve desbrav-la, prepar-la e sane-la para um dia receber toda a populao que sua extenso comporta; para alimentar toda essa populao que cresce sem cessar, preciso aumentar sua produo; se a produo de uma regio insuficiente, preciso procur-la fora. Por isso mesmo, as relaes entre os povos tornam-se uma necessidade; para facilit-las, preciso destruir os obstculos materiais que as separam, e tornar as comunicaes mais rpidas. Para os trabalhos das geraes, que se realizam no decorrer dos sculos, o homem teve de extrair materiais das prprias entranhas da Terra; procurou na Cincia os meios de execut-los mais segura e rapidamente; mas, para faz-los cumprir, necessitava de recursos: a necessidade fez com que criasse a riqueza, assim como ela o fez descobrir a Cincia. A atividade exigida para esses mesmos trabalhos aumenta e desenvolve sua inteligncia; essa inteligncia, que ele a princpio concentra na satisfao das necessidades materiais, o ajudar mais tarde a compreender as grandes verdades morais. Sem a riqueza, que o principal meio de realizao das necessidades do homem, no haveria grandes trabalhos, nem atividades, nem estmulos, nem pesquisas. , com razo, que ela considerada um elemento de progresso. DESIGUALDADE DAS RIQUEZAS 8 A desigualdade das riquezas um desses problemas que se procura resolver em vo, desde que se considere apenas a vida atual. A principal questo que se apresenta esta: por que todos os CAPTULO 16 - NO SE PODE SERVIR A DEUS E A MAMON

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 182 homens no so igualmente ricos? Eles no o so por uma razo muito simples: porque no so igualmente inteligentes, ativos e laboriosos para adquirir, nem moderados e previdentes para conservar. Est matematicamente demonstrado que, se a riqueza fosse igualmente repartida, daria a cada qual uma parte mnima e insuficiente; supondo-se que essa diviso fosse feita, o equilbrio seria rompido em pouco tempo, pelas diferenas de qualidade e de aptides de cada um; que, se isso fosse possvel e durvel, cada um tendo somente o necessrio para viver, resultaria na destruio de todos os grandes trabalhos que contribuem para o progresso e bem-estar da Humanidade; que, ao supor que ela daria a cada um o necessrio, no haveria mais o estmulo que impulsiona o homem s grandes descobertas e aos empreendimentos teis. Se Deus a concentra em certos pontos, para que dali ela se expanda em quantidade suficiente, de acordo com as necessidades. Admitindo-se isto, pergunta-se: Por que Deus a d a pessoas incapazes de faz-la frutificar para o bem de todos? novamente uma prova da sabedoria e da bondade de Deus. Dando ao homem o livrearbtrio, quis que ele chegasse, por sua prpria ao, a estabelecer a diferena entre o bem e o mal, de tal forma que a prtica do bem fosse o resultado de seus esforos e de sua prpria vontade. O homem no deve ser conduzido fatalmente nem ao bem, nem ao mal, porque seria apenas um ser passivo e irresponsvel, como os animais. A riqueza um meio de coloc-lo prova moralmente; mas, como ela , ao mesmo tempo, um poderoso meio de ao para o progresso, Deus no quer que ela fique por muito tempo improdutiva, e eis por que a transfere incessantemente. Cada qual deve possu-la para aprender a utiliz-la e demonstrar que uso dela saber fazer. Mas h uma impossibilidade material de que todos a possuam ao mesmo tempo. Se todas as pessoas a possussem, ningum trabalharia, e o melhoramento da Terra sofreria com isso. Essa a razo de cada um a possuir por sua vez. Desta maneira, aquele que hoje no a tem, j a teve ou a ter em uma outra existncia, e outro que a tem agora poder no ter mais amanh. H ricos e pobres, porque Deus, sendo justo como , determina a cada um trabalhar por sua vez. A pobreza para uns a prova de pacincia e resignao; a riqueza para outros a prova de caridade e abnegao. Lamenta-se, com razo, o pssimo uso que algumas pessoas fazem de suas riquezas, as vergonhosas paixes que a cobia desperta, e pergunta-se: Deus justo ao dar a riqueza a tais pessoas? claro que, se o homem tivesse apenas uma existncia, nada justificaria tal repartio dos bens da Terra; entretanto, se ao invs de limitar sua viso vida presente, considerar o conjunto das existncias, v que tudo se equilibra com justia. Assim, o pobre no tem motivos para acusar a Providncia, nem de invejar os ricos, e

183 nem estes tm motivos para vangloriar-se do que possuem. Se abusam da riqueza, no ser nem com decretos, nem com leis que limitem o suprfluo e o luxo que se poder remediar o mal. As leis podem momentaneamente modificar o exterior, mas no o corao; eis por que essas leis tm apenas uma durao temporria e so sempre seguidas de uma reao desenfreada. A origem do mal est no egosmo e no orgulho; os abusos de toda espcie cessaro por si mesmos, quando os homens deixarem-se reger pela lei da caridade. INSTRUES DOS ESPRITOS A VERDADEIRA PROPRIEDADE Pascal - Genebra, 1860 9 Verdadeiramente, o homem s possui como seu aquilo que pode levar deste mundo. Do que encontra ao chegar e do que deixa ao partir, desfruta durante sua permanncia na Terra. Mas, forado que a abandonar tudo, tem apenas o usufruto e no a posse real. O que , afinal, que ele possui? Nada do que se destina ao uso do corpo e tudo o que se refere ao uso da alma: a inteligncia, os conhecimentos, as qualidades morais. Isso o que traz e o que leva, e que ningum tem o poder de lhe tirar, que servir a ele no outro mundo, muito mais do que neste. Depender dele ser mais rico em sua partida do que quando chegou, visto que, do que tiver adquirido em bens morais, resultar a sua posio futura. Quando um homem viaja para um pas distante, arruma sua bagagem de acordo com o uso daquele pas; no carrega o que lhe ser intil. Fazei, pois, o mesmo, em relao vida futura e fazei provises de tudo o que poder vos servir l. Ao viajante que chega a uma estalagem dado um bom alojamento, se puder pagar; quele que tem pouca coisa, dado um pior; quanto quele que nada tem, deixado ao relento. Assim acontece ao homem quando chega no mundo dos Espritos: o lugar para onde ir depende de suas posses; mas no com ouro que pode pagar. Ningum ir perguntar-lhe: Quanto tinhas na Terra? Que posio ocupavas? Eras prncipe ou operrio? Mas pergunta: O que trazes? No ser computado nem o valor de seus bens nem o de seus ttulos, mas, sim, a soma de suas virtudes; portanto, desse modo que o operrio pode ser mais rico do que o prncipe. Em vo alegar o homem que antes de sua partida pagou sua entrada no outro mundo com ouro, pois ter como resposta: os lugares daqui no so comprados, so obtidos pelo bem que se fez; com a moeda terrestre, pudestes comprar campos, casas, palcios; aqui, tudo pago com as qualidades da alma. s rico dessas qualidades? S bem-vindo, e vai aos primeiros lugares, onde todas as felicidades te esperam. s pobre delas? Vai para os ltimos lugares, onde sers tratado de acordo com as tuas posses. CAPTULO 16 - NO SE PODE SERVIR A DEUS E A MAMON

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 184 M., Esprito Protetor - Bruxelas, 1861 10 Os bens da Terra pertencem a Deus, que os distribui de acordo com sua vontade, e o homem apenas seu usufruturio, um administrador mais ou menos ntegro e inteligente. Tanto assim que no constituem esses bens propriedade individual do homem e que Deus freqentemente frustra todas as previses, e a riqueza escapa daquele que acredita possu-la por direito. Podeis pensar que isso se compreende em relao aos bens hereditrios, mas que no ocorre o mesmo em relao riqueza que o homem adquiriu por seu trabalho. Sem dvida alguma, se h riqueza legtima, a que foi adquirida honestamente, pois uma propriedade apenas adquirida honestamente, quando, para possu-la, no se faz o mal a ningum. Sero exigidas rigorosas contas de todo dinheiro mal ganho, isto , ganho em prejuzo de algum. Mas por que um homem conquistou sua riqueza por si mesmo, ter alguma vantagem ao morrer? Os cuidados que toma ao transmiti-la a seus descendentes no so muitas vezes inteis? Sim, sem dvida, pois, se Deus no quiser que estes a recebam, nada poder prevalecer contra Sua vontade. Pode o homem usar e abusar dela impunemente, durante sua vida, sem prestar contas? No; permitindo-lhe adquiri-la, Deus pde querer recompens-lo, durante esta vida, por seus esforos, coragem, perseverana. Se a utilizar para servir apenas satisfao de seus sentidos ou de seu orgulho, se ela se torna um motivo de queda em suas mos, melhor seria no a ter possudo, pois perde o que ganhou e, ainda, anula todo o mrito de seu trabalho, e, quando deixar a Terra, Deus lhe dir que j recebeu sua recompensa. EMPREGO DA RIQUEZA Cheverus - Bordeaux, 1861 11 No podeis servir a Deus e a Mamon; guardai bem isso, vs, a quem o amor pelo ouro domina, que vendereis vossa alma para possuir tesouros, pois eles podem vos elevar acima dos outros homens e vos dar as alegrias das paixes. No, no podeis servir a Deus e a Mamon! Se, portanto, sentirdes vossa alma dominada pela cobia da carne, apressai-vos em vos libertar desse domnio que vos esmaga, pois Deus, justo e severo, vos dir: O que fizeste, depositrio infiel, dos bens que te confiei? Tu empregaste esse poderoso instrumento das boas obras apenas para a tua satisfao pessoal. Qual , pois, o melhor emprego da riqueza? Procurai nestas palavras: Amai-vos uns aos outros, a soluo desse problema; a est o segredo do bom emprego das riquezas. Aquele que ama ao seu prximo j tem a sua linha de conduta traada. A aplicao da riqueza que mais agrada a Deus na caridade: no na caridade fria e egosta, que consiste em distribuir ao redor de si o suprfluo de uma

185 existncia dourada, mas na caridade plena de amor, que procura a desgraa e a socorre sem humilh-la. Rico, d do teu suprfluo; faze melhor: d um pouco do teu necessrio, pois teu necessrio ainda excessivo, e d com sabedoria. No rejeites o pranto, com medo de seres enganado, mas vai origem do mal; ajuda primeiro, informate em seguida, e v se o trabalho, os conselhos, at mesmo a afeio no sero mais eficientes do que a tua esmola. Espalha ao redor de ti, com abundncia, o amor a Deus, o amor ao trabalho e o amor ao prximo. Coloca tuas riquezas sobre uma base segura que te garantir grandes lucros: as boas obras. A riqueza da inteligncia deve te servir como a do ouro; espalha ao teu redor os tesouros da instruo, e sobre teus irmos os tesouros do teu amor, e eles frutificaro. Um Esprito Protetor - Cracvia, 1861 12 Quando considero a brevidade da vida, causa-me dolorosa impresso o fato de terdes como objetivo incessante a conquista do bem-estar material, ao passo que dedicais to pouca importncia e consagrais apenas pouco ou nenhum tempo ao vosso aperfeioamento moral, que vos ser levado em conta por toda eternidade. Diante da atividade que desenvolveis, seria de se acreditar tratar-se de uma questo do mais elevado interesse para a Humanidade, mas ela, quase sempre, para atender aos vossos exageros, s vaidades e ao vosso gosto pelos excessos. Quantas penas, quantos cuidados e tormentos, quantas noites em claro para aumentar uma fortuna muitas das vezes j mais do que suficiente! O cmulo do absurdo ver, no raro, aqueles que tm um amor imoderado pela fortuna e pelos prazeres que ela proporciona sujeitarem-se a um trabalho rduo, vangloriarem-se de uma existncia dita de sacrifcio e mrito, como se trabalhassem para os outros e no para si mesmos. Insensatos! Acreditais, ento, realmente, que vos sero levados em conta os cuidados e os esforos que fazeis movidos pelo egosmo, a vaidade e o orgulho, enquanto esqueceis o cuidado com o vosso futuro, assim como dos deveres de solidariedade fraterna, obrigatrios a todos os que desfrutam das vantagens da vida social? Pensastes apenas em vosso corpo; seu bem-estar, seus prazeres, foram o objetivo nico de vossa preocupao egosta; pelo corpo que morre, vos esqueceis do Esprito que viver eternamente. Assim, esse senhor to estimado e acariciado tornouse o vosso tirano; comanda vosso Esprito, que se fez escravo dele. Seria essa a finalidade da existncia que Deus vos concedeu? Fnelon - Argel, 1860 13 O homem, sendo o depositrio, o administrador dos bens que Deus lhe depositou nas mos, ter que prestar contas rigorosas do emprego que deles fizer, por seu livre-arbtrio . O mau uso consiste em CAPTULO 16 - NO SE PODE SERVIR A DEUS E A MAMON

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 186 * N. E. - gua viva: (neste caso) benefcio, progresso e vitalidade. faz-los servir apenas satisfao pessoal; ao contrrio, o uso bom todas as vezes que resultar num benefcio para o prximo, e o mrito ser proporcional ao sacrifcio que para isso se imps. A beneficncia apenas um dos modos de empregar a riqueza. Ela alivia a misria atual, mata a fome, protege do frio e d asilo ao abandonado. Alm disso, h um dever igualmente imperioso, meritrio, o de prevenir a misria. Eis a misso das grandes fortunas: gerar trabalhos de toda a espcie e execut-los; e ainda que dessa atividade resulte um legtimo ganho em favor dos que assim as empregam, o bem no deixaria de existir, pois o trabalho desenvolve a inteligncia e eleva a dignidade do homem, permitindo-lhe dizer com satisfao que ganha o po que o alimenta, enquanto a esmola humilha e envergonha. A fortuna concentrada em uma s mo deve ser como uma fonte de gua viva*, que espalha a fecundidade e o bem-estar ao seu redor. Ricos, vs que a empregardes conforme a vontade de vosso Senhor, vosso prprio corao ser o primeiro a beneficiar-se dessa fonte generosa; tereis nesta vida os indescritveis prazeres da alma, ao invs dos prazeres materiais do egosta, que deixam um vazio no corao. Vosso nome ser abenoado na Terra, e, quando a deixardes, o soberano Senhor vos dirigir a palavra da parbola dos talentos: Bom e fiel servidor, entrai no gozo de vosso Senhor! Nesta parbola, o servidor que enterrou na terra o dinheiro que lhe foi confiado no a imagem das pessoas avarentas, nas mos das quais a riqueza improdutiva? Se, no entanto, Jesus fala principalmente das esmolas, que no seu tempo, e no pas onde vivia, ainda no se conheciam os trabalhos que as artes e as indstrias mais tarde criariam, e nos quais a riqueza pode ser empregue utilmente, para o bem geral. A todos os que podem dar, pouco ou muito, direi: Dai a esmola quando for necessrio, mas, tanto quanto possvel, converteia em salrio, a fim de que aquele que a recebe no tenha do que se envergonhar. DESPRENDIMENTO DOS BENS TERRENOS Lacordaire - Constantina, Argel, 1863 14 Venho, meus irmos, meus amigos, trazer meu auxlio para ajudar corajosamente no caminho de melhoria em que entrastes. Somos devedores uns dos outros; somente pela unio sincera e fraternal entre os desencarnados e os encarnados que ser possvel esse melhoramento. O apego aos bens terrenos um dos maiores obstculos ao vosso adiantamento moral e espiritual; pelo desejo de possu-los,

187 destrus o sentimento do amor, voltando-o para coisas materiais. Sede sinceros: a riqueza d uma felicidade pura? Quando vossos cofres esto cheios, no h sempre um vazio no corao? No fundo dessa cesta de flores no h sempre um rptil escondido? Compreendo que um homem, que por um trabalho constante e honrado ganhou a riqueza, experimente uma satisfao, muito justa, que Deus aprova. Porm, da a um apego que absorva todos os outros sentimentos e provoque a frieza do corao, h uma distncia to grande quanto da avareza srdida ao esbanjamento exagerado, dois vcios contra os quais Deus colocou a caridade, santa e salutar virtude, que ensina ao rico a dar sem orgulho, para que o pobre receba sem humilhao. Quer a riqueza se tenha originado de vossa famlia, quer a tenhais ganho pelo vosso trabalho, h uma coisa que no deveis vos esquecer nunca: tudo o que vem de Deus retorna a Deus. Nada vos pertence na Terra, nem mesmo vosso corpo: a morte vos liberta dele, como de todos os bens materiais. Sois depositrios e no proprietrios, no vos enganeis. Deus vos emprestou, deveis restituir, e Ele vos empresta sob a condio de que o suprfluo, pelo menos, reverta em favor daqueles que no tm o necessrio. Um dos vossos amigos vos empresta uma soma; por pouco que sejais honesto, tereis a preocupao de lhe restituir o emprstimo, e lhe ficareis agradecido. Pois bem, essa a posio de todo homem rico: Deus o amigo celeste que lhe emprestou a riqueza; pede-lhe apenas o amor e o reconhecimento, mas exige que, por sua vez, o rico d tambm aos pobres, que so, tanto quanto ele, seus filhos. O bem que Deus vos confiou desperta em vossos coraes uma ardente e desvairada cobia. Quando vos apegais imoderadamente a uma riqueza to perecvel e passageira quanto vs, j pensastes que chegar o dia em que devereis prestar contas ao Senhor do que Ele vos emprestou? Esqueceis que, pela riqueza, estais revestidos do carter sagrado de ministros da caridade na Terra para serdes os seus inteligentes distribuidores? Que sois, portanto, quando usais em vosso prprio proveito o que vos foi confiado, seno depositrios infiis? Que resulta desse esquecimento voluntrio de vossos deveres? A morte certa, implacvel, rasga o vu sob o qual vos escondeis e vos fora a prestar contas at mesmo ao amigo esquecido que vos favoreceu e que, nesse momento, se apresenta diante de vs com a autoridade de juiz. em vo que na Terra procurais iludir a vs mesmos, colorindo com o nome de virtude o que freqentemente no passa de egosmo. O que chamais de economia e previdncia no passa de ambio e avareza, e de generosidade, o que no passa de esbanjamento em vosso favor. Um pai de famlia, por exemplo, ao deixar de fazer a caridade, economizar, amontoar ouro sobre ouro, e isso, diz ele, para CAPTULO 16 - NO SE PODE SERVIR A DEUS E A MAMON

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 188 deixar a seus filhos a maior quantidade de bens possveis, e evitar deixlos na misria. Isto bastante justo e paternal, convenhamos, e no se pode censur-lo por isso, mas ser este o objetivo que o orienta? No isso freqentemente uma desculpa para com sua conscincia, para justificar aos prprios olhos e aos olhos do mundo o apego pessoal aos bens terrenos? Admitindo-se que o amor paternal seja seu nico propsito, ser motivo para esquecer-se de seus irmos perante Deus? Se ele mesmo j tem o suprfluo, deixar seus filhos na misria s porque tero um pouco menos desse suprfluo? No estar dando-lhes uma lio de egosmo a endurecer-lhes os coraes? No ser sufocar neles o amor ao prximo? Pais e mes, cometeis um grande erro se acreditais que, desse modo, aumentais a afeio de vossos filhos por vs; ao ensinar-lhes a ser egostas para com os outros, ensinais a s-lo para convosco. Quando um homem trabalhou bastante, e com o suor do seu rosto acumulou bens, ouvireis dizer freqentemente que, quando o dinheiro ganho, sabemos dar-lhe valor. a mais pura verdade. Pois bem! Que este homem que confessa conhecer todo valor do dinheiro faa a caridade segundo suas possibilidades, e ter maior mrito do que aquele que, nascido na fartura, ignora as rudes fadigas do trabalho. Mas, se esse homem que se recorda de suas lutas, seus esforos, tornar-se egosta, impedioso para com os pobres, ser bem mais culpado do que aquele outro; pois, quanto mais cada um conhece por si mesmo as dores ocultas da misria, tanto mais deve se empenhar em ajudar aos outros. Infelizmente, o homem de posses sempre carrega consigo um outro sentimento to forte quanto o apego riqueza: o orgulho. comum ver-se o novo-rico atormentar o infeliz que implora sua ajuda, com a histria de seus trabalhos e suas habilidades, ao invs de ajudlo, e por fim dizer-lhe: faa como eu fiz . Na sua opinio, a bondade de Deus no influiu em nada na sua riqueza; o mrito cabe somente a ele; seu orgulho pe-lhe uma venda nos olhos e um tampo nos ouvidos. Apesar de toda sua inteligncia e toda sua capacidade, no compreende que Deus pode derrub-lo com uma s palavra. Desperdiar a riqueza no desprendimento dos bens terrenos: descaso e indiferena. O homem, como depositrio desses bens, no tem direito de os esbanjar ou us-los s em seu proveito. O gasto irresponsvel no generosidade. , muitas vezes, uma forma de egosmo. Aquele que esbanja ouro para satisfazer uma fantasia talvez no d um centavo para prestar auxlio. O desapego aos bens terrenos consiste em apreciar a riqueza no seu justo valor, saber usufruir dela em benefcio de todos e no somente para si, em no sacrificar por sua causa os interesses da vida futura e, se Deus a retirar, perd-la sem reclamar. Se, por infortnios imprevistos, vos

189 tornardes como J*, dizei como ele: Senhor, vs me destes, vs me tirastes; que seja feita a vossa vontade. Eis o verdadeiro desprendimento. Sede, antes de tudo, submissos; tende f n Aquele que, assim como vos deu e tirou, pode devolver-vos; resisti com coragem ao abatimento, ao desespero que paralisa vossas foras; no vos esqueais nunca de que, quando Deus vos prova por uma aflio, sempre coloca uma consolao ao lado de uma rude prova. Pensai tambm que h bens infinitamente mais preciosos do que os da Terra, e esse pensamento vos ajudar a desapegar destes ltimos. Quanto menos valor se d a uma coisa, menos sensvel se fica sua perda. O homem que se apega aos bens da Terra como uma criana que apenas v o momento presente; aquele que no apegado como o adulto, que v coisas mais importantes, pois compreende essas palavras profticas do Salvador: Meu reino no deste mundo. O Senhor no ordena a ningum desfazer-se do que possua para se reduzir a mendigo voluntrio, porque, ento, se tornaria uma carga para a sociedade. Agir desse modo seria compreender mal o desprendimento aos bens terrenos; um egosmo de outro modo. Seria fugir responsabilidade que a riqueza faz pesar sobre aquele que a possui. Deus a d a quem Lhe parece ser bom para administr-la em benefcio de todos; o rico tem, portanto, uma misso que pode tornarse bela e proveitosa para si mesmo. Rejeitar a riqueza, quando dada por Deus, renunciar ao benefcio do bem que se pode fazer administrando-a com sabedoria. Saber passar sem ela quando no a temos, saber empreg-la utilmente quando a recebemos, saber sacrificla quando for necessrio agir de acordo com a vontade do Senhor. Que diga, pois, aquele que recebe o que o mundo chama de uma boa fortuna: meu Deus, vs me enviastes um novo encargo; daime a fora para desempenh-lo conforme vossa santa vontade. Eis, meus amigos, o que vos queria ensinar quanto ao desprendimento dos bens terrenos; posso resumir dizendo: contentai-vos com pouco. Se sois pobres, no invejeis aos ricos, pois a riqueza no necessria para a felicidade. Sois ricos, no vos esqueais de que vossos bens vos foram confiados, e que deveis justificar o seu emprego, como uma prestao de contas de um emprstimo. No sejais depositrios infiis, fazendo com que eles sirvam apenas para a satisfao de vosso orgulho e sensualidade; no vos acrediteis com o direito de dispor para vs unicamente o que recebestes, no como doao, mas somente como um emprstimo. Se no sabeis restituir, no tendes o direito de pedir, e lembrai-vos de que aquele que d aos pobres salda a dvida que contrai para com Deus. * N. E. - J: patriarca judeu, escreveu o Livro de J, que encerra grande sabedoria sobre a renncia e a confiana em Deus (Velho Testamento). CAPTULO 16 - NO SE PODE SERVIR A DEUS E A MAMON

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 190 TRANSMISSO DA RIQUEZA So Lus - Paris, 1860 15 O princpio segundo o qual o homem no passa de um depositrio da fortuna que Deus lhe permite gozar durante sua vida tira-lhe o direito de transmiti-la a seus descendentes? O homem pode perfeitamente transmitir, quando desencarna, os bens de que gozou durante sua vida, pois o efeito desse direito est subordinado sempre vontade de Deus, que pode, quando quiser, impedir seus descendentes de desfrutar deles; assim que se v desmoronarem fortunas que pareciam solidamente estabelecidas. Portanto, o homem impotente na sua vontade, julgando que pode manter a sua fortuna em sua linha de descendncia, mas isso no lhe tira o direito de transmitir o emprstimo que recebeu, uma vez que Deus o retirar quando achar conveniente.

191 CAPTULO 17 SEDE PERFEITOS Caractersticas da perfeio O homem de bem Os bons espritas Parbola do semeador Instrues dos Espritos: O dever A virtude Os superiores e os inferiores O homem no mundo Cuidar do corpo e do Esprito CARACTERSTICAS DA PERFEIO 1. Amai aos vossos inimigos; fazei o bem queles que vos odeiam e orai por aqueles que vos perseguem e vos caluniam; pois, se amais apenas queles que vos amam, que recompensa tereis? Os publicanos tambm no fazem isso? E se apenas saudardes vossos irmos, o que fazeis mais que os outros? Os pagos no fazem o mesmo? Sede, pois, perfeitos, como vosso Pai Celestial perfeito. (Mateus, 5:44, 46 a 48) 2 Deus possui a perfeio infinita em todas as coisas; assim, este ensinamento moral: Sede perfeitos, como vosso Pai Celestial perfeito, tomado ao p da letra, d a entender a possibilidade de se atingir a perfeio absoluta. Se fosse dado criatura ser to perfeita quanto o Criador, ela O igualaria, o que inadmissvel. Mas os homens aos quais Jesus se dirigia no teriam compreendido essa questo; por isso, Ele se limitou a apresentarlhes um modelo e dizer que se esforassem para atingi-lo. preciso entender por estas palavras a perfeio relativa que a Humanidade capaz de compreender e que mais a aproxima da Divindade. Em que consiste essa perfeio? Jesus o diz: Amar aos inimigos, fazer o bem queles que nos odeiam, orar por aqueles que nos perseguem. Ele mostra que a essncia da perfeio a caridade em sua mais ampla significao, porque define a prtica de todas as outras virtudes. De fato, se observarmos as conseqncias de todos os vcios e at mesmo dos pequenos defeitos, reconheceremos que no h nenhum que no altere de alguma forma, um pouco mais, um pouco menos, o sentimento da caridade, porque todos tm o seu princpio no egosmo e no orgulho, que so sua negao; visto que o que estimula exageradamente o sentimento da personalidade destri, ou pelo menos enfraquece, os princpios da verdadeira caridade, que so: a benevolncia, a indulgncia, a abnegao e o devotamento. O amor ao prximo, levado at o amar aos inimigos, no podendo se aliar a nenhum defeito

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 192 contrrio caridade, , por isso mesmo, sempre o indcio de uma maior ou menor superioridade moral; de onde resulta que o grau de perfeio se d em razo da extenso desse amor. Eis porque Jesus, aps ter dado a seus discpulos as regras da caridade, no que ela tem de mais sublime, disse: Sede, pois, perfeitos, como vosso Pai Celestial perfeito. O HOMEM DE BEM 3 O verdadeiro homem de bem aquele que pratica a lei de justia, de amor e de caridade, na sua maior pureza. Questiona sua conscincia sobre seus prprios atos, perguntar se no violou essa lei, se no fez o mal, se fez todo o bem que podia, se negligenciou voluntariamente uma ocasio de ser til, se ningum tem queixa dele, enfim, se fez aos outros tudo o que gostaria que lhe fizessem. Tem f em Deus, na sua bondade, na sua justia e na sua sabedoria divina. Sabe que nada acontece sem a sua permisso e submete-se, em todas as coisas, sua vontade. Tem f no futuro; por isso coloca os bens espirituais acima dos bens temporais. Sabe que todas as alternativas da vida, todas as dores, todas as decepes so provas ou expiaes, e as aceita sem lamentaes. O homem de bem que tem o sentimento de caridade e de amor ao prximo faz o bem pelo bem, sem esperar retorno, retribui o mal com o bem, toma a defesa do fraco contra o forte e sempre sacrifica seus interesses justia. Encontra satisfao nos benefcios que distribui, nos servios que presta, nas alegrias que proporciona aos seus semelhantes, nas lgrimas que seca, nas consolaes que leva aos aflitos. Seu primeiro impulso o de pensar nos outros antes de si, acudir aos interesses dos outros antes de procurar os seus. O egosta, ao contrrio, calcula os ganhos e as perdas de toda ao generosa. bom, humano e benevolente para com todos, sem distino de raas nem de crenas, pois v irmos em todos os homens. Respeita nos outros todas as convices sinceras e no amaldioa quem no pensa como ele. Em todos os momentos, a caridade o seu guia; tendo como certo que aquele que prejudica os outros com palavras maldosas, que agride os sentimentos de algum com seu orgulho e seu desdm, que no recua perante a idia de causar um sofrimento, uma contrariedade, ainda que ligeira, quando poderia evit-la, falta ao dever do amor ao prximo e no merece a clemncia do Senhor. No tem nem dio, nem rancor, nem desejos de vingana; a exemplo de Jesus, perdoa e esquece as ofensas e apenas se recorda dos benefcios, pois sabe que ser perdoado conforme perdoou.

193 indulgente para com as fraquezas dos outros, porque sabe que ele mesmo precisa de indulgncia, e se recorda das palavras do Cristo: Que aquele que estiver sem pecado lhe atire a primeira pedra. No se satisfaz em procurar defeitos nos outros, nem coloc-los em evidncia. Se a necessidade o obriga a fazer isso, procura sempre o bem que possa atenuar o mal. Estuda suas prprias imperfeies e trabalha sem cessar para combat-las. Emprega todos os seus esforos para poder dizer no dia seguinte que h nele algo de melhor do que no dia anterior. No se exalta a si mesmo nem seus talentos custa de outrem, ao contrrio, aproveita todas as ocasies para ressaltar as qualidades dos outros. No se envaidece de sua riqueza, nem de suas vantagens pessoais, pois sabe que tudo o que lhe foi dado pode ser retirado. Usa, sem exagero, dos bens que lhe so concedidos, pois sabe que se trata de um depsito do qual dever prestar contas, e que o emprego, que resultaria mais prejudicial para si mesmo, seria o de faz-los servir satisfao de suas paixes. Se, na ordem social, alguns homens esto sob seu mando, dependem dele, trata-os com bondade e benevolncia, pois so seus semelhantes perante Deus; usa da sua autoridade para erguer-lhes o moral, e no para esmag-los com seu orgulho; evita tudo o que poderia dificultar-lhes a posio subalterna. O subordinado, por sua vez, compreende os deveres de sua posio e se empenha em cumpri-los conscientemente. (Veja Cap. 17:9.) Finalmente, o homem de bem respeita todos os direitos que as leis da Natureza do aos seus semelhantes, como gosta que os seus sejam respeitados. Esta no a relao completa de todas as qualidades que distinguem o homem de bem, mas quem quer que se esforce para possu-las est no caminho que conduz a todas as outras. OS BONS ESPRITAS 4 O Espiritismo bem compreendido e bem sentido leva o homem naturalmente s qualidades mencionadas, que caracterizam o verdadeiro esprita, o verdadeiro cristo, pois um e outro so a mesma coisa. O Espiritismo no estabelece nenhuma nova ordem moral, mas facilita aos homens a compreenso e a prtica da moral do Cristo, dando a f inabalvel e esclarecida queles que duvidam ou vacilam. Muitos daqueles que acreditam nos fatos das manifestaes espritas no compreendem nem suas conseqncias, nem seu alcance moral, ou, se os compreendem, no os aplicam a si mesmos. Por que isso acontece? Ser falta de clareza da Doutrina? No. A Doutrina CAPTULO 17 - SEDE PERFEITOS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 194 * N. E. - Alegorias e figuras: linguagem ou pensamento figurado, simblico, fantas ias, conjunto de figuras, de metforas. Esprita no contm nem alegorias*, nem figuras* que possam dar lugar a falsas interpretaes. A clareza sua prpria essncia, e de onde vem a sua fora, pois vai diretamente inteligncia. Ela no tem nada de misteriosa, e seus seguidores no esto de posse de nenhum segredo oculto ao povo. preciso, ento, para compreend-la, uma inteligncia fora do comum? No. H homens de uma reconhecida capacidade que no a compreendem, enquanto inteligncias simples, at mesmo jovens, mal sados da adolescncia, apreendem-na com uma admirvel exatido, nos seus mais delicados detalhes. Isso acontece porque a parte por assim dizer material da Cincia no requer mais do que olhos para ser observada. Enquanto a parte essencial do Espiritismo exige um certo grau de sensibilidade, que independe da idade ou do grau de instruo da criatura, ao qual podemos chamar de maturidade do senso moral, essa maturidade lhe prpria porque, de certa forma, corresponde ao grau de desenvolvimento que o Esprito encarnado j possui. Os laos da matria, em alguns, esto ainda muito fortes para permitir ao Esprito libertar-se das coisas da Terra; o nevoeiro que o envolve impede-lhe a viso do infinito. Eis porque ele no rompe facilmente nem com seus gostos, nem com seus hbitos, no percebendo que possa haver qualquer coisa de melhor do que aquilo que possui. A crena nos Espritos , para eles, um simples fato, que modifica muito pouco, ou quase nada, suas tendncias instintivas. Numa palavra: vem apenas um raio de luz, insuficiente para orient-los e lhes dar uma vontade determinada, capaz de vencer suas tendncias. Eles prendem-se mais aos fenmenos do que moral, que lhes parece banal e montona; pedem aos Espritos para ter acesso de imediato aos novos mistrios, sem perguntar a si mesmos se so dignos para penetrar nas vontades e mistrios do Criador. So espritas imperfeitos, alguns deles estacionam no caminho ou se distanciam de seus irmos em crena, pois recuam diante da obrigao de se reformarem, ou ento reservam suas simpatias para aqueles que compartilham das suas fraquezas e prevenes. Entretanto, a aceitao dos princpios da Doutrina Esprita um primeiro passo que lhes permitir um segundo mais fcil numa outra existncia. Aquele que pode, com razo, ser qualificado como verdadeiro e sincero esprita est num grau superior de adiantamento moral; o Esprito, j dominando mais completamente a matria, d-lhe uma

195 percepo mais clara do futuro; os princpios da Doutrina Esprita fazem nele vibrar os sentimentos, que permanecem adormecidos nos outros; em uma palavra, foi tocado no corao e a sua f inabalvel. Um como o msico que se comove com os acordes, enquanto o outro ouve apenas sons. Reconhece-se o verdadeiro esprita por sua transformao moral e pelos esforos que faz para dominar suas ms tendncias; enquanto um se satisfaz em seu horizonte limitado, o outro, que compreende um pouco mais, esfora-se para se libertar dele e sempre o consegue, quando tem uma vontade firme. PARBOLA DO SEMEADOR 5. Nesse mesmo dia, Jesus, ao sair de casa, sentou-se beira do mar; reuniu-se ao seu redor uma grande multido de pessoas; foi por isso que subiu numa barca e todo o povo ficou em p na margem; e Ele lhes disse, ento, muitas coisas em parbolas: Saiu aquele que semeia a semear; e enquanto semeava, caiu ao longo do caminho um pouco de semente, e os pssaros do cu vieram e comeram-na. Uma outra quantidade caiu nas pedras, onde no havia muita terra; e logo germinou, pois a terra onde estava no era muito profunda. Mas queimou-se com o sol, pois tinha acabado de nascer; e, como no tinha razes, secou. Outra igualmente caiu nos espinhos, e os espinhos cresceram e afogaram-na. Uma outra, enfim, caiu na boa terra que dava frutos, havendo gros que rendiam cem por um, outros sessenta e outros trinta. Que oua aquele que tem ouvidos para ouvir. (Mateus, 13:1 a 9) Escutai, pois, vs outros, a parbola do semeador. Todo aquele que ouve a palavra do reino e no presta a menor ateno, surge o Esprito mau e arrebata o que se havia semeado em seu corao; este aquele que recebeu a semente ao longo da estrada. Aquele que recebeu a semente junto s pedras, o que ouve a palavra e que a recebe na mesma hora com alegria; mas no tem razes em si, e isso dura pouco tempo; e quando lhe sobrevm tribulaes e perseguies por causa da palavra, logo se escandaliza. Aquele que recebeu a semente entre os espinhos, o que ouve a palavra; mas, em seguida, as solicitudes deste sculo e a iluso das riquezas sufocam nele essa palavra e a tornam infrutfera. Mas aquele que recebeu a semente em uma boa terra, aquele que ouve a palavra, que lhe d ateno e ela frutifica, e rende cem ou sessenta, ou trinta por um. (Mateus, 13:18 a 23) CAPTULO 17 - SEDE PERFEITOS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 196 * N. E. - Aguilho: estimulante, incitador, provocador. 6 A parbola do semeador representa perfeitamente as vrias faces que existem na maneira de se pr em prtica os ensinamentos do Evangelho. Quantas pessoas h, de fato, para as quais os ensinamentos no passam de letra morta e, semelhantes s sementes cadas sobre as pedras, nada produzem, nada frutificam! A parbola encontra aplicao igualmente justa nas diferentes categorias de espritas. No o smbolo daqueles que apenas se apegam aos fenmenos materiais, e deles no tiram nenhuma conseqncia? Que apenas os vem como objeto de curiosidade? No simboliza os que procuram o lado brilhante nas comunicaes dos Espritos, interessando-se somente enquanto lhes satisfazem a imaginao, mas que, aps ouvi-las, continuam frios e indiferentes como antes? Daqueles que acham os conselhos muito bons e os admiram, aplicados a outrem e no a si mesmos? E, finalmente, daqueles para quem os ensinamentos so como a semente que caiu em terra boa e produz frutos? INSTRUES DOS ESPRITOS O DEVER Lzaro - Paris, 1863 7 O dever a obrigao moral, primeiro para consigo mesmo e, em seguida, para com os outros. O dever a lei da vida: encontra-se desde os menores detalhes, assim como nos mais elevados atos. Refirome apenas ao dever moral e no ao dever que as profisses impem. Na ordem dos sentimentos o dever muito difcil de ser cumprido, pois se encontra em antagonismo com as sedues do interesse e do corao. Suas vitrias no tm testemunhos e suas derrotas no esto sujeitas represso. O dever ntimo do homem governado pelo seu livre-arbtrio , este aguilho* da conscincia, guardio da integridade interior, o adverte e o sustenta, mas permanece, muitas vezes, impotente perante os enganos da paixo. O dever do corao, fielmente observado, eleva o homem, mas, como este dever pode ser determinado? Onde ele comea? Onde termina? O dever comea precisamente no ponto onde ameaais a felicidade ou a tranqilidade de vosso prximo, e termina no limite em que no desejareis v-lo transposto em relao a vs mesmos. Deus criou todos os homens iguais perante a dor; pequenos ou grandes, incultos ou esclarecidos, sofrem todos pelas mesmas causas, a fim de que cada um avalie com sensatez o mal que pde fazer. O critrio para o bem, infinitamente mais variado em suas expresses,

197 no o mesmo. A igualdade perante a dor uma sublime providncia de Deus, que quer que seus filhos, instrudos pela experincia comum, no cometam o mal, alegando a ignorncia de seus efeitos. O dever reflete, na prtica, todas as virtude morais; uma fortaleza da alma que enfrenta as angstias da luta; severo e dcil; pronto para dobrar-se s diversas complicaes, mas permanece inflexvel perante suas tentaes. O homem que cumpre seu dever ama mais a Deus do que s criaturas, e s criaturas mais do que a si mesmo. , ao mesmo tempo, juiz e escravo em sua prpria causa. O dever o mais belo laurel* da razo; provm dela, como um filho nasce de sua me. O homem deve amar o dever, no porque o preserve dos males da vida, aos quais a Humanidade no pode subtrairse, mas sim por dar alma o vigor necessrio ao seu desenvolvimento. O dever cresce e se irradia, sob forma mais elevada, em cada uma das etapas superiores da Humanidade; a obrigao moral da criatura para com Deus nunca cessa; ela deve refletir as virtudes do Eterno, que no aceita um esboo imperfeito, pois quer que a beleza de sua obra resplandea perante Ele. A VIRTUDE Franois, Nicolas, Madeleine, Cardeal Morlot - Paris, 1863 8 A virtude, no seu mais alto grau, o conjunto de todas as qualidades essenciais que constituem o homem de bem. Ser bom, caridoso, laborioso, sbrio, modesto, so qualidades do homem virtuoso. Infelizmente so acompanhadas quase sempre de pequenas falhas morais que as desmerecem e as enfraquecem. Aquele que faz alarde de sua virtude no virtuoso, pois lhe falta a principal qualidade: a modstia. E tem o vcio mais oposto: o orgulho. A virtude realmente digna desse nome no gosta de se exibir; ela sentida, mas se esconde no anonimato e foge da admirao das multides. So Vicente de Paulo era virtuoso; o digno Cura de Ars era virtuoso, e muitos outros no muito conhecidos do mundo, mas conhecidos de Deus. Todos esses homens de bem ignoravam que eram virtuosos; deixavam-se ir pela corrente de suas santas inspiraes e praticavam o bem com total desinteresse e completo esquecimento de si mesmos. virtude, assim compreendida e praticada, que eu vos convido, meus filhos; a essa virtude verdadeiramente crist e verdadeiramente esprita que eu vos convido a consagrar-vos. Afastai de vossos coraes o sentimento do orgulho, da vaidade, do amor-prprio, que sempre desvalorizam as mais belas qualidades. No imiteis o homem * N. E. - Laurel: prmio, distintivo, galardo. CAPTULO 17 - SEDE PERFEITOS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 198 que se coloca como um modelo e se gaba de suas prprias qualidades para todos os ouvidos tolerantes. Essa virtude com ostentao esconde, muitas vezes, uma multido de pequenas mesquinharias e odiosas fraquezas. Em princpio, o homem que exalta a si mesmo, que ergue uma esttua sua prpria virtude, aniquila, por essa nica razo, todo mrito efetivo que possa ter. Mas o que direi daquele que d valor em parecer aquilo que no ? Compreendo muito bem que o homem que faz o bem sinta no fundo do corao uma satisfao ntima, mas, uma vez que essa satisfao se exteriorize para provocar elogios, degenera em amor-prprio. Vs todos, a quem a f esprita reanimou com seus raios, e que sabeis o quanto o homem est longe da perfeio, no faais nunca uma tolice dessas. A virtude uma graa que eu desejo a todos os espritas sinceros, mas advirto: Mais vale poucas virtudes com modstia do que muitas com orgulho. Foi pelo orgulho que as humanidades se perderam sucessivamente, e ser pela humildade que devero um dia redimir-se. OS SUPERIORES E OS INFERIORES Franois, Nicolas, Madeleine, Cardeal Morlot - Paris, 1863 9 A autoridade, assim como a riqueza, uma delegao da qual ter que prestar contas aquele que dela estiver investido. No acrediteis que ela seja dada para satisfazer o vo prazer de mandar, nem tampouco, conforme acredita falsamente a maior parte dos poderosos da Terra, como um direito ou uma propriedade. Deus tem lhes provado constantemente que no nem uma coisa nem outra, pois as retira deles quando quer. Se fosse um privilgio ligado pessoa, seria intransfervel. Ningum pode dizer que uma coisa lhe pertence, quando ela pode lhe ser tirada sem o seu consentimento. Deus concede a autoridade a ttulo de misso ou de prova, quando quer, e a retira do mesmo modo. Todo aquele que depositrio da autoridade, seja qual for em grau de importncia, desde um senhor para com seu servidor at o soberano para com seu povo, no deve esquecer-se de que um encarregado de almas e responder pela boa ou a m orientao que der a seus subordinados. Vai arcar com as culpas das faltas que estes podero cometer, dos vcios aos quais sero arrastados em conseqncia dessa orientao ou dos maus exemplos recebidos; mas, tambm, colher os frutos do seu esforo por conduzi-los ao bem. Todo homem tem, na Terra, uma misso pequena ou grande; seja qual for, sempre lhe dada para o bem; desvi-la do seu verdadeiro sentido fracassar no seu cumprimento.

199 Se Deus pergunta ao rico: Que fizeste da riqueza que deveria ser nas tuas mos uma fonte espalhando fecundidade ao seu redor? Tambm perguntar quele que dispe de alguma autoridade: Que uso fizeste dessa autoridade? Que mal impediste? Que progresso promoveste? Se te dei subordinados, no foi para fazer deles escravos de tua vontade, nem instrumentos dceis dos teus caprichos ou de tua ambio; te fiz forte e te confiei os fracos para que, amparandoos, os ajudasses a subir at mim. Aquele que, investido de autoridade, segue as palavras do Cristo no despreza nenhum dos que esto abaixo dele, porque sabe que as diferenas sociais no existem perante Deus. O Espiritismo lhe ensina que, se hoje eles lhe obedecem, j puderam t-lo comandado, ou podero vir a comand-lo mais tarde e, ento, ser tratado como os tratou. Se o superior tem deveres a cumprir, o subordinado tambm os tem por sua vez e no menos sagrados. Se este ltimo esprita, sua conscincia lhe dir, melhor ainda, que no est dispensado de os cumprir, mesmo que seu chefe no cumpra os que lhe competem, pois sabe que no se deve pagar o mal com o mal, e que as faltas de um no justificam as faltas de outros. Se sofre na sua condio de subalterno, sabe que merecido, porque ele mesmo pode j ter tambm abusado da autoridade que tinha, e agora deve sentir, por sua vez, os inconvenientes daquilo que fez os outros sofrerem. Se obrigado a suportar essa situao, na falta de encontrar outra melhor, o Espiritismo lhe ensina a resignar-se a isso, como uma prova para sua humildade, necessria a seu adiantamento. Sua crena o guia na sua conduta; ele age como gostaria que seus subordinados agissem para com ele, se fosse o chefe. Por isso mesmo, mais cuidadoso no cumprimento de suas obrigaes, pois compreende que toda negligncia no trabalho que lhe confiado um prejuzo para aquele que o remunera, a quem deve seu tempo e seus esforos. Em resumo, guiado pelo sentimento do dever, que lhe advm de sua f, e a certeza de que todo desvio do caminho correto uma dvida que dever pagar cedo ou tarde. O HOMEM NO MUNDO Um Esprito Protetor - Bordeaux, 1863 10 Um sentimento de piedade deve sempre orientar o corao daqueles que se renem sob os olhos do Senhor e imploram a assistncia dos bons Espritos. Purificai, vossos coraes; no vos deixeis perturbar por nenhum pensamento ftil ou de prazeres materiais; elevai vosso Esprito em direo queles que vs chamais, a fim de que, encontrando em vs as necessrias condies, possam lanar em quantidade a semente que deve germinar em vossos coraes, e nele produzir os frutos da caridade e da justia. No acrediteis, contudo, CAPTULO 17 - SEDE PERFEITOS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 200 que, incentivando vossa dedicao prece e evocao mental, desejamos vos levar a viver uma vida mstica, que vos coloque fora das leis da sociedade, onde estais obrigados a viver. No; vivei com os homens de vossa poca, como devem viver os homens. Mas se renunciardes s necessidades, ou mesmo s banalidades do dia-a-dia, fazei-o com um sentimento de pureza que possa santific-las. Se sois obrigados a estar em contato com homens cujos espritos so de natureza diferente da vossa e de caracteres opostos, no deveis afront-los; no os contrarieis. Sede alegres, felizes, mas com a alegria que provm da conscincia limpa da felicidade de um herdeiro do Cu que conta os dias que o aproximam de sua herana. A virtude no consiste em assumir um aspecto severo e sombrio, em rejeitar os prazeres que a vossa condio humana permite; basta reger todos os vossos atos pela lei do Criador, que vos deu a vida. Quando se comea ou termina uma obra, deveis elevar o pensamento a Ele e pedir-Lhe, num impulso da alma, a proteo para nela ter xito ou sua bno para a obra acabada. O que quer que faais, ligai vosso pensamento fonte suprema de todas as coisas e no faais nada sem que a lembrana de Deus purifique e santifique vossos atos. A perfeio encontra-se inteiramente, como disse o Cristo, na prtica da caridade sem limites, porm, os deveres da caridade se estendem a todas as posies sociais, desde a mais elevada mais simples. O homem, se vivesse s, no teria como exercitar a caridade, e, somente no contato com seus semelhantes, nas lutas mais difceis que ele encontra a ocasio de exerc-la. Aquele que se isola, priva-se voluntariamente do mais poderoso meio de aperfeioarse e, pensando apenas nele, sua vida a de um egosta. (Veja nesta obra Cap. 5:26.) No imagineis que, para viver em comunicao constante conosco, para viver sob a observao do Senhor, seja preciso entregar-se ao martrio e cobrir-se de cinzas. No; mais uma vez no! Sede felizes, de acordo com as necessidades humanas, mas que na vossa felicidade nunca entre um pensamento ou um ato que possa ofender a Deus, ou entristecer a face daqueles que vos amam e vos dirigem. Deus amor e abenoa aqueles que amam com pureza. CUIDAR DO CORPO E DO ESPRITO Georges, Esprito Protetor - Paris, 1863 11 Ser que a perfeio moral consiste na martirizao do corpo? Para resolver essa questo apio-me nos princpios elementares e comeo por demonstrar a necessidade de cuidar do corpo que, conforme esteja sadio ou doente, influi de uma maneira muito importante sobre a alma, que considerada prisioneira da carne. Para que

201 ela vibre, se movimente e at mesmo conceba as iluses de liberdade, o corpo deve estar so, disposto e vigoroso. Estabeleamos uma situao: eis que ambos se encontram em perfeito estado; o que devem fazer para manter o equilbrio entre suas aptides e suas necessidades to diferentes? Dessa confrontao torna-se inevitvel buscar seu ajuste equilibrado entre ambos, sendo que o segredo est em achar esse equilbrio. Aqui, dois sistemas se defrontam: o dos ascetas, que querem aniquilar o corpo, e o dos materialistas, que negam a alma. Dois sistemas igualmente constrangedores, to insensatos, tanto um quanto o outro. Ao lado destas grandes correntes de pensamento, h um grande nmero de indiferentes que, sem convico e sem afeies, amam com frieza e no sabem se divertir. Onde, pois, est a sabedoria? E a cincia de viver? Em nenhum lugar. Este problema ficaria inteiramente sem ser resolvido se o Espiritismo no viesse em ajuda dos pesquisadores, demonstrando-lhes as relaes que existem entre o corpo e a alma, comprovando que so necessrios um ao outro e preciso cuidar de ambos. Amai, pois, vossa alma, mas cuidai tambm do corpo, instrumento da alma. Desconhecer as necessidades que a prpria Natureza indica desconhecer a Lei de Deus. No castigueis vosso corpo pelas faltas que o vosso livre-arbtrio o induziu a cometer, e das quais to responsvel quanto um cavalo mal guiado o pelos acidentes que causa. Sereis, por acaso, mais perfeitos se, ao martirizar o vosso corpo, continuardes egostas, orgulhosos e sem caridade para com o vosso prximo? No, a perfeio no est nisso. Ela se encontra nas reformas a que submeterdes o vosso Esprito: dobrai-o, subjugai-o, humilhai-o, dominai-o, este o meio de torn-lo dcil vontade de Deus e o nico que conduz perfeio*. * N. E. - Esta mensagem foi transcrita e traduzida do original da primeira edio de Imitation de L'vangile Selon le Spiritisme, por nele estar completa. CAPTULO 17 - SEDE PERFEITOS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 202 CAPTULO 18 MUITOS OS CHAMADOS E POUCOS OS ESCOLHIDOS Parbola da festa de npcias A porta estreita Nem todos que dizem: Senhor! Senhor! entraro no Reino dos Cus A quem muito foi dado muito ser pedido Instrues dos Espritos: Ser dado quele que tem Reconhece-se o cristo por suas obras PARBOLA DA FESTA DE NPCIAS 1. Jesus falando ainda em parbolas lhes disse: O reino dos Cus semelhante a um rei que, querendo fazer as bodas de seu filho, enviou seus servidores para chamar s bodas aqueles que foram convidados; mas eles se recusaram a ir. Ele ainda enviou outros servidores com ordem de dizer de sua parte aos convidados: preparei meu banquete; matei meus bois e tudo o que tinha engordado; tudo est pronto, vinde s bodas. Mas eles, desprezando o convite, se foram, um casa de campo e o outro para seu negcio. Os outros lanaram mo de seus servidores e os mataram, aps lhes terem feito vrios ultrajes. O rei, tendo ouvido isto, irou-se e, tendo enviado seus soldados, exterminou esses homicidas e queimou a cidade deles. Ento disse a seus servidores: a festa de bodas est pronta; mas os que foram convidados no foram dignos. Ide, pois, s encruzilhadas, e chamai s npcias todos que encontrardes. Seus servidores foram ento para as ruas e chamaram todos aqueles que encontraram, bons e maus; e a sala de bodas ficou repleta de pessoas que se sentaram mesa. Entrou o rei, em seguida, para ver aqueles que estavam mesa e, tendo percebido um homem que no estava vestido com a roupa nupcial, lhe disse: Meu amigo, como entraste aqui sem ter a roupa nupcial? E esse homem ficou mudo. Ento o rei disse s pessoas: Atai-lhe as mos e os ps, e lanai-o nas trevas exteriores: l, haver prantos e ranger de dentes; pois muitos so os chamados e poucos os escolhidos. (Mateus, 22:1 a 14) 2 O incrdulo ri desta parbola, que lhe parece de uma ingenuidade pueril, pois no compreende que possa haver tanta dificuldade para ir a uma festa, e ainda mais quando os convidados chegam ao

203 ponto de massacrar os enviados do dono da casa. As parbolas diz o incrdulo so, sem dvida, alegorias, mas preciso que elas no saiam do limite do aceitvel . O mesmo se pode dizer de todas as alegorias, das fbulas mais engenhosas, se no tirarmos do seu enredo o sentido oculto. Jesus compunha as suas, com os fatos usuais e vulgares da vida, e as adaptava aos costumes e ao carter do povo a quem falava. A maioria delas tinha como objetivo fazer o povo compreender a idia da vida espiritual. O significado s incompreensvel quando aqueles que as interpretam no as observam desse ponto de vista. Nesta parbola, Jesus compara o reino dos Cus, onde tudo alegria e felicidade, a uma festa de npcias. Em relao aos primeiros convidados, refere-se aos hebreus, que foram os primeiros chamados por Deus para o conhecimento de sua Lei. Os enviados do rei so os profetas, que convidaram os judeus a seguir o caminho da verdadeira felicidade, mas suas palavras eram pouco escutadas, suas advertncias eram desprezadas e muitos foram mesmo massacrados como os servidores da parbola. Os convidados que se desculpam, por terem de ir cuidar dos campos e de seu negcio, representam as pessoas que, absorvidas pelas coisas do mundo, so indiferentes em relao s coisas celestes. Era uma crena, para os judeus de ento, de que sua nao deveria ter o domnio sobre todas as outras. Deus no tinha, de fato, prometido a Abrao que seus descendentes cobririam toda a Terra? Mas, como sempre, desprezando a substncia, tomaram o ensinamento divino pelo lado dos seus interesses e acreditavam realmente no domnio da sua nao no plano material, sobre as outras. Antes da vinda do Cristo, com exceo dos hebreus, todos os povos eram idlatras* e politestas*. Se alguns homens mais instrudos haviam atingido a idia de unidade divina, esta idia permaneceu no estado de opinio pessoal, pois em nenhuma parte foi aceita como verdade fundamental, a no ser por alguns iniciados que ocultavam seus conhecimentos sob o vu do mistrio, impenetrvel compreenso do povo. Os hebreus foram os primeiros que praticaram publicamente o monotesmo*. Foi a eles que Deus transmitiu sua lei, inicialmente por Moiss, depois por Jesus. E foi desse pequeno foco que partiu a luz, que deveria expandir-se pelo mundo inteiro, triunfar sobre o paganismo e dar a Abrao uma posteridade espiritual to numerosa quanto as estrelas do firmamento. Mas os judeus, embora rejeitassem completamente a idolatria, haviam negligenciado a lei moral para * N. E. - Idlatra: que adora dolos. * N. E. - Politesta: que cr em muitos deuses. * N. E. - Monotesmo: crena em um s deus. CAPTULO 18 - MUITOS OS CHAMADOS E POUCOS OS ESCOLHIDOS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 204 se dedicar prtica mais fcil do culto exterior. O mal atingira o seu ponto mais extremo: a nao, dominada pelos romanos, estava desfigurada pelas lutas polticas, dividida pelas seitas. A incredulidade havia penetrado at mesmo no Templo. Foi ento que apareceu Jesus, enviado para cham-los observncia da Lei e abrir-lhes os novos horizontes da vida futura. Sendo os primeiros a serem convidados para o grande banquete da f universal, rejeitaram a palavra do celeste Messias e sacrificaram-no; foi assim que perderam o fruto que deveriam ter colhido de sua prpria iniciativa. Seria injusto, entretanto, acusar todo o povo por esse estado de coisas; a responsabilidade coube principalmente aos fariseus e aos saduceus, que tinham arruinado a nao por orgulho e fanatismo de uns e pela incredulidade de outros. a eles que Jesus compara os convidados que se recusam a comparecer festa das npcias. Depois, acrescenta: O rei, vendo isto, convidou todos aqueles que se encontravam nas encruzilhadas, bons e maus. Queria dizer com isso que a palavra iria ser pregada a todos os outros povos, pagos e idlatras, e que estes, aceitando-a, seriam admitidos na festa no lugar dos primeiros convidados. Mas no basta ser convidado; no basta dizer-se cristo, nem sentarse mesa para fazer parte do banquete celestial. preciso, antes de mais nada, e como condio primeira, estar vestido com a roupa nupcial, ou seja, ter a pureza de corao e praticar a lei conforme o esprito. Acontece que essa Lei est totalmente contida nessas palavras: fora da caridade no h salvao; mas, entre todos os que ouvem a palavra divina, poucos so os que a guardam, colocando-a em prtica, e poucos se tornam dignos de entrar no reino dos Cus! Foi por isso que Jesus disse: Muitos so chamados e poucos os escolhidos. A PORTA ESTREITA 3. Entrai pela porta estreita, pois a porta da perdio larga e o caminho que a ela conduz espaoso, e h muitos que por ela entram. Como a porta da vida pequena! Como o caminho que a ela conduz estreito! E como h poucos que a encontram! (Mateus, 7:13 e 14) 4. Algum da multido Lhe perguntou: Senhor, so poucos os que se salvam? Ele respondeu: Fazei esforos para entrardes pela porta estreita, pois vos asseguro que muitos procuraro por ela entrar, e no podero. E quando o pai de famlia tiver entrado, e tiver fechado a porta, e que, estando do lado de fora, comeardes a bater porta dizendo: Senhor, abre-nos; Ele vos responder: Eu no sei de onde sois. Ento, recomeareis a dizer: Comemos e bebemos em vossa presena, e ensinastes em nossas praas pblicas. E Ele vos responder: No sei de onde sois; afastai-vos de mim, vs todos que cometeis iniqidades.

205 E ento haver choros e ranger de dentes quando virdes que Abrao, Isaac, Jac e todos os profetas estaro no reino de Deus, e que vs outros ficareis excludos. Viro do Oriente e do Ocidente, do Setentrio* e do Meio-dia*, muitos que tero lugar na festa do reino de Deus. Ento, aqueles que forem os ltimos sero os primeiros, e os que forem os primeiros sero os ltimos. (Lucas, 13:23 a 30) 5 Larga a porta da perdio, porque as ms paixes so numerosas e o caminho do mal freqentado pela maioria. A da salvao estreita, pois o homem que quer transp-la deve fazer grandes esforos para vencer suas ms tendncias, e poucos se submetem a isso; o complemento do ensinamento moral: muitos so os chamados e poucos os escolhidos. Tal o estado atual da Humanidade terrena, pois, sendo a Terra um mundo de expiao, nela o mal predomina, mas quando se transformar, o caminho do bem ser o mais freqentado. Este ensinamento deve ser entendido na sua verdadeira significao e no no sentido que as palavras expressam. Se fosse esse o estado normal da Humanidade, Deus teria voluntariamente condenado perdio a imensa maioria de suas criaturas; suposio inadmissvel, desde que se reconhea que Deus todo justia e bondade. Mas de quais faltas esta Humanidade seria culpada para merecer uma sorte to triste, no presente e no futuro, se estivesse na sua totalidade relegada Terra e se a alma no tivesse tido outras existncias? Por que tantos entraves no caminho? Por que essa porta to estreita, para ser transposta por to poucos, se a sorte da alma est definitivamente fixada aps a morte? assim que, com a idia de uma nica vida, o homem est sempre em contradio consigo mesmo e com a justia de Deus. Com a vivncia anterior da alma e a pluralidade dos mundos, o horizonte se alarga; a luz ilumina os pontos menos esclarecidos da f; o presente e o futuro tornam-se solidrios com o passado e, ento, s assim se pode compreender toda a grandeza, toda a verdade e toda a sabedoria dos ensinamentos morais do Cristo. NEM TODOS AQUELES QUE DIZEM: SENHOR! SENHOR! ENTRARO NO REINO DOS CUS. 6. Nem todos os que dizem: Senhor! Senhor! entraro no reino dos Cus; mas apenas entrar aquele que faz a vontade de meu pai que est nos Cus. Muitos me diro: Senhor! Senhor! No profetizamos em vosso nome? No expulsamos os demnios em vosso nome, * N. E. - Setentrio: Norte. * N. E. - Meio-dia: Sul. CAPTULO 18 - MUITOS OS CHAMADOS E POUCOS OS ESCOLHIDOS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 206 * N. E. - Genuflexo: ato de ajoelhar-se. e no fizemos diversos milagres em vosso nome? E ento lhes direi em voz alta: Afastai-vos de mim, vs que cometeis atos de iniqidade. (Mateus, 7:21 a 23) 7. Todo aquele que ouvir estas palavras que Eu digo e as praticar, ser comparado a um homem sbio que construiu sua casa sobre a rocha; e quando a chuva caiu, e os rios transbordaram, e os ventos sopraram e se abateram sobre esta casa, ela no caiu, pois foi fundada sobre a rocha. Mas todo aquele que ouve estas palavras que Eu digo e no as pratica, ser como o homem insensato que construiu sua casa sobre a areia; e quando a chuva veio, e os rios transbordaram, e os ventos sopraram e se abateram sobre essa casa, ela ento desmoronou e foi grande a sua runa. (Mateus 7:24 a 27; Lucas, 6:46 a 49) 8. Aquele, pois, que violar um desses menores mandamentos, e que ensinar aos homens a viol-los, ser tido como o ltimo no reino dos Cus; porm, aquele que os cumprir e ensinar, ser grande no reino dos Cus. (Mateus, 5:19) 9 Todos aqueles que reconhecem a misso de Jesus dizem: Senhor! Senhor! Mas de que serve cham-Lo de Mestre ou Senhor se seus ensinamentos no so seguidos? So cristos aqueles que o honram por seus atos exteriores de devoo e o sacrificam, ao mesmo tempo, no altar do orgulho, do egosmo, da ambio e de todas as paixes? So seus discpulos aqueles que passam dias orando e no so nem melhores, nem mais caridosos, nem mais indulgentes para com seus semelhantes? No, porque, assim como os fariseus, tm a prece nos lbios e no no corao. Com a forma cerimonial podem impor-se aos homens, mas no a Deus. em vo que diro a Jesus: Senhor, profetizamos, ou seja, ensinamos em vosso nome; expulsamos os demnios em vosso nome; bebemos e comemos convosco ; Ele responder: No sei quem sois; afastai-vos de mim, vs que cometeis iniqidades, vs que desmentis as vossas palavras com as vossas aes, que caluniais vosso prximo, que espoliais as vivas e cometeis adultrio; afastai-vos de mim, vs cujo corao destila dio e fel, vs que derramais o sangue de vossos irmos em meu nome, que fazeis correr as lgrimas ao invs de sec-las. Para vs, haver choro e ranger de dentes, pois o reino de Deus para aqueles que so dceis, humildes e caridosos. No espereis dobrar a justia do Senhor pela multiplicidade de vossas palavras e vossas genuflexes*; o nico caminho que est aberto para vs, para encontrar a graa perante Ele, a prtica sincera da lei do amor e da caridade. As palavras de Jesus so eternas, pois so a verdade. Elas so no somente a salvaguarda da vida celeste como tambm so a garantia da paz, da tranqilidade e da estabilidade para os homens nas

207 coisas da vida terrena. Eis por que todas as instituies humanas, polticas, sociais e religiosas que se apoiarem nas suas palavras sero estveis como a casa construda sobre a rocha, e os homens as conservaro, pois nelas encontraro a felicidade; mas as que, porm, forem violao daquelas palavras, sero como a casa construda sobre a areia: o vento das transformaes e o rio do progresso as levaro de arrasto. A QUEM MUITO FOI DADO MUITO SER PEDIDO 10. O servidor que soube a vontade de seu mestre e que no se apercebeu, e no fez o que lhe foi pedido, apanhar rudemente; mas aquele que no soube de sua vontade e que fizer coisas dignas de castigo, apanhar menos. Pedir-se- muito quele que muito recebeu, e prestar contas aquele a quem foram confiadas muitas coisas. (Lucas, 12:47 e 48) 11. Vim a este mundo para fazer um julgamento, a fim de que aqueles que no vem vejam, e aqueles que vem se tornem cegos. Alguns fariseus que com Ele estavam, ouviram estas palavras e Lhe disseram: Somos ns, acaso, tambm cegos? Jesus lhes respondeu: Se fsseis cegos, no tereis pecados; mas agora dizeis que vedes, e por isso que o pecado permanece em vs. (Joo, 9:39 a 41) 12 principalmente aos ensinamentos dos Espritos que se aplicam estas palavras de Jesus. Todo aquele que conhece os ensinamentos do Cristo certamente culpado se no os praticar, mas, alm do Evangelho que os contm estar somente divulgado entre as religies crists, mesmo entre estas muitas pessoas no o lem e, entre as que o lem, muitas no o compreendem! Disso resulta que as palavras de Jesus ficam perdidas para grande nmero de pessoas. O ensino dos Espritos reproduz estas palavras de Jesus sob diferentes formas e por isso desenvolve-as e comenta-as para coloc-las ao alcance de todos e tem uma caracterstica prpria: universal. Qualquer um, letrado ou no, tenha ou no uma crena, cristo ou no, pode receblo, porque os Espritos se manifestam em todos os lugares. Nenhum daqueles que recebe o ensinamento, diretamente ou por intermdio de outras pessoas, pode alegar ignorncia ou desculpar-se, nem por sua falta de instruo, nem por falta de clareza ou sentido alegrico . Aquele, pois, que conhece os ensinamentos de Jesus e no os coloca em prtica para melhorar-se, que os admira como coisas interessantes e curiosas, sem que o corao seja tocado por eles, que ao seu contato no se torna menos ftil, menos orgulhoso, menos egosta, menos apegado aos bens materiais, nem melhor para com seu prximo, tanto mais culpado quanto mais haja tido meios de conhecer a verdade. Os mdiuns que obtm boas comunicaes so ainda mais repreensveis se persistirem no mal, pois, muitas vezes, escrevem sua CAPTULO 18 - MUITOS OS CHAMADOS E POUCOS OS ESCOLHIDOS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 208 prpria condenao e, se no fossem cegos pelo orgulho, reconheceriam que a eles mesmos que os Espritos se dirigem. Mas, ao invs de tomar para si as lies que escrevem ou que vm escrever, seu nico pensamento aplic-las aos outros, confirmando, assim, estas palavras de Jesus: Vedes um argueiro no olho de vosso prximo e no vedes a trave no vosso. (Veja nesta obra Cap. 10:9.) Por estas outras palavras: Se fsseis cegos, no tereis pecado, Jesus quer dizer que a culpa existe em razo do conhecimento que se possui. Portanto, os fariseus, que tinham a pretenso de ser, e que eram de fato, a parte mais esclarecida da nao, eram mais repreensveis aos olhos de Deus do que o povo sem esclarecimento, inculto. O mesmo acontece hoje. Aos espritas, muito ser pedido, porque muito receberam, mas, queles que aproveitarem os ensinamentos, muito ser dado. O primeiro pensamento de todo esprita sincero deve ser o de procurar nos conselhos dados pelos Espritos se no h algo que lhe diga respeito. O Espiritismo vem multiplicar o nmero dos chamados; pela f que proporciona, multiplicar tambm o nmero dos escolhidos. INSTRUES DOS ESPRITOS SER DADO QUELE QUE TEM Um Esprito Amigo - Bordeaux, 1862 13. Seus discpulos, se aproximando, Lhe disseram: Por que falais por parbolas? E lhes respondendo disse: porque vos foi permitido conhecer o reino dos Cus, mas, quanto a eles, no lhes foi permitido. Pois a todo aquele que j tem ser dado ainda mais, e ficar na abundncia; mas daquele que nada tem ser retirado at mesmo o que tem. Eis por que falo por parbolas; porque, ao ver, nada vem, e, ao ouvir, nada entendem nem compreendem. E a profecia de Isaas neles se cumpre quando disse: Escutareis com vossos ouvidos e no entendereis; olhareis com vossos olhos e no vereis. (Mateus, 13:10 a 14) 14. Prestai ateno ao que ouvis. Com a medida com que medirdes, medir-vos-o a vs, e ainda daro de acrscimo. Porque, a quem tem dar-se-lhe-, mas de quem no tem tirar-se-lhe- ainda aquilo que possui. (Marcos, 4:24 e 25) 15 D-se quele que tem e retira-se daquele que no tem; meditai sobre este grande ensinamento que, muitas vezes, vos parece contraditrio. Aquele que recebeu aquele que possui o sentido da palavra divina; recebeu porque tentou tornar-se digno disso, e porque o Senhor, em seu amor misericordioso, encoraja-lhe os esforos que tendem para o bem.

209 Estes esforos contnuos, perseverantes, atraem as graas do Senhor; so como um m que atrai as melhoras progressivas, as graas abundantes que vos tornam fortes para subir a montanha sagrada, no cume da qual se encontra o repouso aps o trabalho. Tira-se daquele que nada tem, ou tem pouco; tomai isso como um ensinamento figurado. Deus no retira de suas criaturas o bem que se dignou a fazer-lhes. Homens cegos e surdos! Abri vossas inteligncias e vossos coraes; vede pelo Esprito, entendei pela alma, e no interpreteis de uma maneira to grosseiramente injusta as palavras d Aquele que fez resplandecer aos vossos olhos a justia do Senhor. No Deus que retira daquele que recebeu pouco, o prprio Esprito que, dispersivo e descuidado, no sabe conservar o que tem e aumentar, na fecundidade, a ddiva semeada no seu corao. Aquele que no cultiva o campo que o trabalho de seu pai conquistou e do qual herdeiro v esse campo cobrir-se de ervas daninhas. seu pai culpado pelas colheitas que ele no quis preparar? Se deixou esses gros destinados a produzir nesse campo morrerem por falta de cuidado, deve acusar a seu pai se eles nada produzem? No, no; ao invs de acusar ao pai que tudo lhe deu, e que agora lhe retoma os bens, deve acusar-se a si mesmo por ser o verdadeiro autor do seu fracasso e, ento, arrependido e com f, entregar-se ao trabalho com coragem. Que prepare o solo estril pelo esforo de sua vontade; que o lavre at o corao com a ajuda do arrependimento e da esperana; que lance com confiana a semente que tiver escolhido como boa entre as ms, que o regue com seu amor e sua caridade, e Deus, o Deus de amor e de caridade, dar quele que j tem. Ento, ver seus esforos coroados de sucessos, e um gro produzir cem, e outro, mil. Coragem, trabalhadores! Pegai vossas grades e vossos arados; arai vossos coraes; arrancai deles o joio , o mal; semeai neles o bom gro, o bem, que o Senhor vos confia, e o orvalho do amor os far produzir frutos de caridade. RECONHECE-SE O CRISTO POR SUAS OBRAS Simeo - Bordeaux, 1863 16 Nem todos que dizem: Senhor, Senhor, entraro no reino dos Cus, mas apenas aqueles que fizerem a vontade de meu Pai que est nos Cus. Escutai estas palavras do Mestre, todos vs que rejeitais a Doutrina Esprita como obra do demnio. Abri os ouvidos, pois chegou o momento de ouvir. Basta trazer os sinais do Senhor para ser um fiel servidor? Basta dizer: sou cristo , para ser seguidor do Cristo? Procurai os verdadeiros cristos e os reconhecereis por suas obras. Eis as palavras do Mestre: Uma boa rvore no pode dar maus frutos, nem uma rvore CAPTULO 18 - MUITOS OS CHAMADOS E POUCOS OS ESCOLHIDOS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 210 ruim dar frutos bons. Toda rvore que no d bons frutos ser cortada e lanada ao fogo.Discpulos de Cristo, compreendei-as bem. Quais so os frutos que deve produzir a rvore do Cristianismo, rvore majestosa, cujos ramos frondosos cobrem com sua sombra uma parte do mundo, mas que ainda no abrigaram todos aqueles que devem se reunir ao seu redor? Os frutos da rvore da vida so frutos de vida, de esperana e de f. O Cristianismo, tal como tem feito h muitos sculos, continua a pregar as divinas virtudes; procura distribuir seus frutos, mas poucos os colhem! A rvore sempre boa, mas os jardineiros so maus. Eles a moldaram sua vontade; talharam-na de acordo com suas necessidades; cortaram-na, diminuram-na, mutilaram-na; seus ramos estreis j nem maus frutos produzem, porque no produzem nada mais. O viajante cansado que pra, procurando em sua sombra o fruto da esperana que deve lhe dar fora e coragem, encontra apenas ramos ridos que prenunciam a tempestade. Pede em vo o fruto de vida rvore da vida: as folhas caem secas; a mo do homem as manuseou e remanejou tanto que as secou! Abri, pois, vossos ouvidos e vossos coraes, meus bem-amados! Cultivai essa rvore da vida cujos frutos do a vida eterna. Aquele que a plantou vos convida a cuidar dela com amor, e a vereis dar ainda, com abundncia, seus frutos divinos. Deixai-a tal como o Cristo v-la deu: no a mutileis; ela quer estender sobre o Universo sua imensa sombra: no corteis seus ramos. Seus frutos generosos caem em abundncia para sustentar o viajante faminto que quer atingir o seu objetivo; no os amontoeis para guard-los e deix-los apodrecer para que no sirvam a ningum. Muitos so os chamados e poucos os escolhidos; que existem monopolizadores do po da vida, como os h do po material. No vos coloqueis dentre eles; a rvore que d bons frutos deve distribu-los para todos. Ide, ento, procurar aqueles que esto famintos; trazei-os para a sombra da rvore e partilhai com eles o abrigo que ela vos oferece. No se colhem uvas dos espinheiros. Meus irmos, afastai-vos daqueles que vos chamam para vos arrastar para os espinheiros do caminho, e segui aqueles que vos conduzem sombra da rvore da vida. O Divino Salvador, o justo por excelncia, disse, e suas palavras no passaro: Nem todos aqueles que me dizem: Senhor, Senhor, entraro no reino dos Cus, mas s aqueles que fizerem a vontade de meu pai que est nos Cus. Que o Senhor de bnos vos abenoe; que o Deus de luz vos ilumine; que a rvore da vida vos oferea seus frutos com abundncia! Crede e orai.

211 CAPTULO 19 A F TRANSPORTA MONTANHAS Poder da f A f religiosa Condio da f inabalvel Parbola da figueira que secou Instrues dos Espritos: A f, me da esperana e da caridade A f divina e a f humana PODER DA F 1. Quando se dirigia ao povo, um homem se aproximou d'Ele, ajoelhou-se a seus ps e disse: Senhor, tende piedade de meu filho que est luntico, sofre muito e freqentemente cai, ora no fogo ora na gua. Apresentei-o a vossos discpulos, mas no puderam cur-lo. E Jesus respondeu dizendo: Oh, raa incrdula e depravada! At quando vos sofrerei? At quando deverei ficar convosco? Trazei-me at aqui essa criana. E Jesus, tendo ameaado o demnio, fez com que ele sasse da criana, que foi curada no mesmo instante. Ento, os discpulos vieram encontrar Jesus em particular, e Lhe disseram: Por que ns mesmos no pudemos tirar esse demnio? Jesus lhes respondeu: por causa de vossa pouca f. Pois eu vos digo em verdade que, se tivsseis f como um gro de mostarda, direis a esta montanha: transportate daqui at l, e ela se transportaria, e nada vos seria impossvel. (Mateus, 17:14 a 19) 2 certo que a confiana do homem em suas prprias foras o torna capaz de realizar coisas materiais que no se podem fazer quando se duvida de si mesmo; mas, aqui, unicamente no sentido moral que preciso entender estas palavras. As montanhas que a f transporta so as dificuldades, as resistncias, a m vontade, que se encontram entre os homens, mesmo quando se trata das melhores coisas. Os preconceitos rotineiros, o interesse material, o egosmo, a cegueira do fanatismo, as paixes orgulhosas so tambm montanhas que barram o caminho de todo aquele que trabalha pelo progresso da Humanidade. A f robusta d a perseverana, a energia e os recursos que fazem vencer os obstculos, tanto nas pequenas quanto nas grandes coisas. A f, que vacilante, provoca incerteza, hesitao, de que se aproveitam os adversrios que devemos combater; ela no procura os meios de vencer, porque no cr na possibilidade de vitria. 3 Noutro sentido, entende-se como f a confiana que se tem no cumprimento de uma coisa, na certeza de atingir um objetivo. Ela d

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 212 uma espcie de lucidez, que faz ver, pelo pensamento, os fins que se tem em vista e os meios para atingi-los, de modo que quem a possui caminha, por assim dizer, com total segurana. Num como noutro caso, ela leva a realizar grandes coisas. A f sincera e verdadeira sempre calma, d a pacincia que sabe esperar, porque, apoiando-se na inteligncia e na compreenso das coisas, tem a certeza de atingir o objetivo. A f vacilante sente sua prpria fraqueza; quando estimulada pelo interesse, torna-se enfurecida e acredita que, aliando-se violncia, obter a fora que no tem. A calma na luta sempre um sinal de fora e de confiana; a violncia, ao contrrio, uma prova de fraqueza e dvida de si mesmo. 4 preciso no confundir a f com a presuno. A verdadeira f se alia humildade; aquele que a possui confia mais em Deus do que em si mesmo; sabe que, simples instrumento da vontade de Deus, nada pode sem Ele e por isso que os bons Espritos o ajudam. A presuno mais orgulho do que f, e o orgulho sempre castigado, cedo ou tarde, pela decepo e pelos fracassos que lhe so impostos. 5 O poder da f demonstrado direta e especialmente no magnetismo. Por ele, o homem age sobre o fluido, agente universal, modifica-lhe as qualidades e lhe d uma impulso, por assim dizer, irresistvel. Aquele que, a um grande poder fludico normal, juntar uma f ardente pode, unicamente pela vontade dirigida para o bem, operar esses fenmenos especiais de cura e outros mais que antigamente eram tidos como prodgios e, no entanto, so apenas o efeito de uma lei natural. Este o motivo pelo qual Jesus disse a seus apstolos: Se no o curastes, porque no tnheis f. A F RELIGIOSA. CONDIO DA F INABALVEL. 6 No seu aspecto religioso, a f a crena nos dogmas particulares que constituem as diferentes religies, e todas as religies tm seus artigos de f. Sob esse aspecto, a f pode ser raciocinada ou cega. A f cega nada examina, aceita sem verificar tanto o falso como o verdadeiro e choca-se, a cada passo, com a evidncia e a razo. Em excesso, leva ao fanatismo. Quando a f est apoiada no erro, cedo ou tarde desmorona. Aquela que tem por base a verdade a nica que tem o futuro assegurado, pois nada tem a temer com o progresso dos conhecimentos: o que verdadeiro na sombra tambm o luz do dia. Cada religio pretende ter a posse exclusiva da verdade, e impor a algum a f cega, sobre uma questo de crena, confessar sua impotncia para demonstrar que se est com a razo.

213 7 Diz-se vulgarmente que a f no se receita, no se impe; da muitas pessoas dizerem que no so culpadas por no terem f. Sem dvida, a f no se receita, e o que ainda mais certo: a f no se impe. No, ela adquirida, e ningum est impedido de possu-la, nem mesmo entre os que mais lhe resistem. Falamos de verdades espirituais bsicas e no desta ou daquela crena em particular. No cabe f procurar essas pessoas; elas, sim, que devem procurla e, se o fizerem com sinceridade, a encontraro. Tende certeza de que aqueles que dizem: No queramos nada melhor do que crer, mas no o podemos, dizem com os lbios e no com o corao, pois, ao dizer isso, fecham os ouvidos. As provas, entretanto, so muitas ao redor deles; por que se recusam a v-las? Em alguns indiferena, noutros o medo de ser forado a mudar seus hbitos; na maioria, h o orgulho negando-se a reconhecer uma fora que lhes superior, porque teriam de inclinar-se perante ela. Em certas pessoas, a f parece ter nascido com elas, inata, basta uma fasca para desenvolv-la, sendo essa facilidade em assimilar as verdades espirituais um sinal evidente de progresso anterior; porm, em outras, ao contrrio, so assimiladas com dificuldade, o que um sinal evidente de naturezas em atraso. As primeiras j acreditaram e compreenderam; trazem, ao renascer, a intuio do que sabiam: sua educao est feita; as segundas tm de aprender tudo: sua educao est por fazer, mas ela ser feita e, se no concluir nesta existncia, ser concluda numa outra. A resistncia do que no cr, convenhamos, se deve freqentemente menos a ele do que maneira pela qual se lhe apresentam as coisas. A f necessita de uma base, e essa base a compreenso perfeita daquilo em que se deve acreditar. Para acreditar no basta ver; preciso, sobretudo, compreender. A f cega no pertence mais a este tempo. precisamente o dogma da f cega que produz hoje o maior nmero de incrdulos, porque ela quer impor-se exigindo, ao homem, a renncia ao raciocnio e ao livre-arbtrio : preciosos dons do Esprito. contra essa f, principalmente, que se levanta o incrdulo, e a ela que nos referimos quando dizemos que no se impe. No admitindo provas, ela deixa no Esprito um vazio, em que nasce a dvida. A f raciocinada, aquela que se apia nos fatos e na lgica, clara, no deixa atrs de si nenhuma dvida. Acredita-se porque se tem a certeza, e s se tem a certeza quando se compreendeu. Eis porque no se dobra, pois somente inabalvel a f que pode encarar a razo face a face, em todas as pocas da Humanidade. a esse resultado que o Espiritismo conduz, triunfando, assim, sobre a incredulidade, todas as vezes que no encontra oposio sistemtica e interesseira. CAPTULO 19 - A F TRANSPORTA MONTANHAS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 214 PARBOLA DA FIGUEIRA QUE SECOU 8. Quando saram de Betnia, Jesus teve fome; e vendo ao longe uma figueira, foi at ela para ver se encontrava alguma coisa, e, ao se aproximar, encontrou apenas folhas, pois no era poca de figos. Ento Jesus disse figueira: Que ningum coma nenhum fruto de ti; foi o que seus discpulos ouviram. No dia seguinte, ao passarem pela figueira, perceberam que esta tinha se tornado seca at a raiz. E Pedro, lembrando-se das palavras de Jesus, Lhe disse: Mestre, vede como a figueira que amaldioastes tornou-se seca. Jesus, tomando a palavra, disse: Tende f em Deus. Eu vos digo, em verdade, que todo aquele que disser a esta montanha: tira-te da e lana-te ao mar, sem que seu corao hesite, mas acreditando firmemente que tudo aquilo que disser acontecer, ele o ver de fato acontecer. (Marcos, 11:12 a 14, 20 a 23) 9 A figueira que secou o smbolo das pessoas que tm apenas a aparncia do bem, mas que, na realidade, no produzem nada de bom; oradores que tm mais brilho do que solidez, cujas palavras tm o verniz da superfcie, agradam aos ouvidos, mas quando so analisadas, no encontramos nada de proveitoso para o corao e, aps t-las ouvido, fica-se perguntando qual proveito que delas se tirou. tambm o smbolo de todas as pessoas que tm a oportunidade de ser teis e no o so; de todas as utopias*, de todos os sistemas vazios e de todas as doutrinas sem base slida. O que lhes falta, na maior parte das vezes, a verdadeira f, a f produtiva, a f que comove as fibras do corao; em uma palavra, a f que transporta montanhas. So rvores que tm folhas mas no tm frutos. Eis porque Jesus as condena esterilidade, pois chegar o dia em que ficaro secas at a raiz, ou seja, todos os sistemas, todas as doutrinas que no tiverem produzido nenhum bem para a Humanidade sero reduzidos ao nada; e todos os homens deliberadamente inteis, que no utilizaram os recursos de que dispunham, sero tratados como a figueira que secou. 10 Os mdiuns so os intrpretes dos Espritos; suprem-lhes os organismos materiais que lhes faltam para nos transmitir suas instrues; eis porque so capacitados com dons para esse fim. Nestes tempos atuais de renovao social, tm uma misso especial: so como rvores que devem dar o alimento espiritual aos seus irmos. Devem multiplicar-se para que o alimento seja farto; sero encontrados em todas as partes, em todos os pases, em todas as classes sociais, junto aos ricos e aos pobres, aos grandes e aos pequenos, a fim de que no faltem em nenhum lugar e para provar aos homens que todos so chamados. Mas se desviam de * N. E. - Utopia: projeto fantstico, coisa ilusria.

215 seu objetivo providencial o dom precioso que lhes foi concedido, a mediunidade, se a fazem servir s coisas fteis ou prejudiciais, se a colocam a servio dos interesses materiais, se ao invs de frutos salutares do maus frutos, se recusam torn-la benfica para os outros, se dela no tiram proveito para sua prpria melhoria, so como a figueira estril. Deus, ento, lhes retirar um dom que se tornou intil em suas mos: a semente, que no souberam fazer frutificar; e assim se tornaro vtimas de maus Espritos. INSTRUES DOS ESPRITOS A F, ME DA ESPERANA E DA CARIDADE Jos, Esprito Protetor - Bordeaux, 1862 11 A f, para ser proveitosa, deve ser ativa; no deve ficar adormecida. Me de todas as virtudes que conduzem a Deus, deve velar atentamente pelo desenvolvimento de suas prprias filhas. A esperana e a caridade so resultantes da f; essas trs virtudes formam uma trindade inseparvel. No a f que d a esperana de se ver cumprirem as promessas do Senhor? Pois, se no tendes f, o que esperais? No a f que d o amor? Se no tendes f, que amor tereis, e que amor ser esse? A f, inspirao divina, desperta todos os nobres sentimentos que conduzem o homem para o bem e a base da sua renovao. preciso que esta base seja forte e durvel, pois, se a menor dvida vier aballa, que ser do edifcio que construstes sobre ela? Constru, portanto, esse edifcio sobre slidas fundaes; que vossa f seja mais forte que as frmulas enganosas e as zombarias dos incrdulos, pois a f que no encara a zombaria dos homens no a verdadeira f. A f sincera atraente e contagiante; comunica-se queles que no a tm ou, at mesmo, no fariam questo de t-la. Encontra palavras convenientes que chegam at a alma, enquanto a f aparente usa palavras sonoras que apenas produzem o frio e a indiferena. Pregai pelo exemplo de vossa f para transmiti-la aos homens; pregai pelo exemplo de vossas obras, para que vejam o mrito da f; pregai pela vossa esperana inabalvel, para que vejam a confiana que fortifica e, at mesmo, estimula a enfrentar todas as contrariedades da vida. Tende f com o que ela tem de belo e de bom, em sua pureza e em sua racionalidade. No vos conformeis em aceitar a f sem comprovao, filha cega da cegueira. Amai a Deus, mas sabei por que O amais. Acreditai em suas promessas, mas sabei por que cr nelas. Segui nossos conselhos, mas conscientes do objetivo que vos mostramos e dos meios que indicamos para o atingir. Acreditai e esperai sem nunca fraquejar: os milagres so obras da f. CAPTULO 19 - A F TRANSPORTA MONTANHAS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 216 A F DIVINA E A F HUMANA Um Esprito Protetor - Paris, 1863 12 A f o sentimento que nasce com o homem sobre o seu destino futuro. a conscincia que ele tem das suas imensas capacidades, cujo grmen foi nele depositado, a princpio adormecido, e que lhe cumpre no tempo fazer germinar e crescer por fora de sua vontade ativa. At o presente, a f foi apenas compreendida em seu sentido religioso, porque o Cristo a revelou como uma poderosa alavanca, mas apenas viram n'Ele o chefe de uma religio. O Cristo, que realizou milagres verdadeiros, mostrou, por esses mesmos milagres, o quanto pode o homem quando tem f, ou seja, quando tem a vontade de querer e a certeza de que essa vontade pode se realizar. Os apstolos, assim como Ele, tambm no fizeram milagres? E o que eram esses milagres seno efeitos naturais, cuja causa era desconhecida dos homens de ento, mas que, hoje, em grande parte se explicam e se compreendem completamente pelo estudo do Espiritismo e do Magnetismo? A f humana ou divina, conforme o homem aplique as suas capacidades em relao s necessidades terrenas ou aos seus anseios celestes e futuros. O homem de muita inteligncia, o gnio, que persegue a realizao de algum grande empreendimento, triunfa se tem f, pois sente que pode e deve atingir sua meta, e essa certeza lhe d uma imensa fora. O homem de bem que, acreditando no seu futuro celeste, quer preencher sua vida com nobres e belas aes, tira de sua f, na certeza da felicidade que o espera, a fora necessria, e, a ento, se realizam os milagres de caridade, de devotamento e de renncia. Enfim, com a f, no h tendncias ms que no possam ser vencidas. O Magnetismo uma das maiores provas do poder da f colocada em ao. pela f que ele cura e produz esses fenmenos que antigamente eram qualificados como milagres. Eu repito: a f humana e divina. Se todos os encarnados estivessem cientes da fora que trazem em si mesmos e se quisessem pr sua vontade a servio desta fora, seriam capazes de realizar o que, at agora, chamamos de prodgios, e que no passam de um desenvolvimento dos dons e capacidades humanas.

217 CAPTULO 20 OS TRABALHADORES DA LTIMA HORA Instrues dos Espritos: Os ltimos sero os primeiros Misso dos Espritas Os trabalhadores do Senhor 1. O reino dos Cus semelhante a um pai de famlia que, ao romper do dia, saiu a fim de assalariar trabalhadores para sua vinha; tendo combinado com os trabalhadores que eles teriam uma moeda por sua jornada de trabalho, enviou-os vinha. Saiu ainda na terceira hora do dia e, tendo visto outros que permaneciam na praa sem nada fazer, lhes disse: Ide tambm vs outros minha vinha, e vos darei o que for razovel; e eles para l se foram. Saiu ainda na sexta e na nona hora do dia, fez a mesma coisa. E saindo na dcima primeira hora, encontrou outros que estavam sem nada fazer, aos quais disse: Por que permaneceis a durante todo o dia sem trabalhar? Foi porque ningum nos assalariou, disseram. Ele lhes disse: Ide tambm vs outros para minha vinha. Chegada a noite, o senhor da vinha disse quele que tomava conta de seus negcios: Chamai os trabalhadores e pagai-lhes, comeando pelos ltimos at os primeiros. Aqueles, pois, que vieram para a vinha apenas na dcima primeira hora, aproximandose, receberam uma moeda cada um. Os que foram assalariados primeiro, vindo por sua vez, julgaram que deveriam receber mais, mas no receberam mais que uma moeda cada um; e, ao receb-la, murmuraram contra o pai de famlia, dizendo: Os ltimos trabalharam apenas uma hora, e pagastes tanto quanto a ns, que suportamos o peso do dia e do calor. Mas, como resposta, disse a um deles: Meu amigo, no cometi injustia para convosco; no combinamos receberdes uma moeda por vossa jornada? Tomai o que vos pertence e ide; quanto a mim, quero dar a este ltimo tanto quanto dei a vs. No me permitido fazer o que quero? Vosso olho mau porque sou bom? Assim, os ltimos sero os primeiros, e os primeiros sero os ltimos, porque muitos so os chamados e poucos os escolhidos. (Mateus, 20:1 a 16. Veja tambm: Parbola da festa de npcias, 18:1)

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 218 INSTRUES DOS ESPRITOS OS LTIMOS SERO OS PRIMEIROS Constantino, Esprito Protetor - Bordeaux, 1863 2 O trabalhador da ltima hora tem direito ao salrio, mas preciso que sua boa vontade permanea disposio do senhor que devia empreg-lo, e que o seu atraso no seja fruto de preguia ou de m vontade. Ele tem direito ao salrio, porque, desde o alvorecer, esperava impacientemente aquele que, enfim, o chamaria ao trabalho. Era trabalhador; apenas lhe faltava trabalho. Mas, se houvesse recusado o trabalho a qualquer hora do dia, se dissesse: Tenham pacincia! O repouso me faz bem; quando a ltima hora chegar, ser o momento de pensar no salrio da jornada. Que me importa um patro que no conheo nem estimo! Quanto mais tarde, melhor . Este, meus amigos, no receberia o salrio do trabalhador e sim o da preguia. E o que ser daquele que, ao invs de permanecer ocioso, tiver empregado as horas destinadas ao labor do dia para praticar a delinqncia? Que tiver blasfemado contra Deus, derramado o sangue de seus irmos, lanado a desarmonia nas famlias, arruinado os homens de boa-f, abusado da inocncia e que tiver praticado todas as maldades humanas? O que ser dele? Ser suficiente dizer na ltima hora: Senhor, utilizei mal meu tempo; emprega-me, at o fim do dia, para que eu faa, pelo menos, um pouco de minha tarefa, e d-me o salrio do trabalhador de boa vontade? No, no; o Senhor lhe dir: No tenho trabalho para ti no momento; tu desperdiaste teu tempo; esqueceste o que aprendeste; tu no sabes mais trabalhar na minha vinha. Recomea, aprendendo, e, quando estiveres mais disposto, virs at mim e abrirei meu vasto campo e, poders trabalhar a qualquer hora do dia. Bons espritas, meus bem-amados, sois os trabalhadores da ltima hora. Bem orgulhoso seria o que dissesse: Comecei meu trabalho no alvorecer do dia e s o terminarei ao escurecer. Todos vs viestes quando fostes chamados, um pouco mais cedo, um pouco mais tarde, para a encarnao cujas correntes arrastais; mas, h quantos sculos o Senhor vos chamava para sua vinha, sem que quissseis entrar! Eis chegado o momento de receber o salrio; empregai bem essa hora que vos resta, e no vos esqueais nunca de que vossa existncia, por mais longa que possa parecer, apenas um momento muito breve na imensidade dos tempos que formam para vs a eternidade.

219 Henri Heine - Paris, 1863 3 Jesus empregava a simplicidade dos smbolos. Na sua vigorosa linguagem, os trabalhadores chegados primeira hora so os profetas, Moiss e todos os iniciadores que marcaram as etapas do progresso, continuadas no decorrer dos sculos pelos apstolos, pelos mrtires, pelos Pais da Igreja , pelos sbios, pelos filsofos e, por fim, pelos espritas. Estes, que vieram por ltimo, foram anunciados e profetizados desde a vinda do Messias e recebero a mesma recompensa. Que digo eu? Recebero uma recompensa ainda maior. Sendo os ltimos a chegar, os espritas aproveitam dos trabalhos intelectuais de seus antecessores, pois o homem deve herdar do homem, e porque seus trabalhos e seus resultados so coletivos: Deus abenoa a solidariedade. Muitos daquela poca revivem hoje, ou revivero amanh, para completar a obra que comearam outrora. Mais de um patriarca, mais de um profeta, mais de um discpulo do Cristo, mais de um propagador da f crist se encontram entre vs, porm mais esclarecidos, mais avanados, trabalhando no mais na base e sim na cpula do edifcio; seu salrio ser proporcional ao mrito do trabalho. A reencarnao, esse belo dogma , eterniza e certifica a filiao espiritual. O Esprito, chamado para prestar contas de seu mandato terreno, compreende a continuidade da tarefa interrompida, mas sempre retomada; ele v, sente que apanhou no ar o pensamento de seus antecessores; reinicia a luta, amadurecido pela experincia, para avanar mais e mais, e todos, trabalhadores da primeira e da ltima hora, com os olhos bem abertos sobre a profunda justia de Deus, no se queixam mais e O adoram. Este um dos verdadeiros sentidos desta parbola, cujo ensinamento contm, como todas as que Jesus dirigiu ao povo, o grmen do futuro, e tambm, sob todas as formas, e sob todas as imagens, a revelao da magnfica unidade que harmoniza todas as coisas no Universo, da solidariedade que liga todos os seres presentes ao passado e ao futuro. MISSO DOS ESPRITAS Erasto, Protetor do Mdium - Paris, 1863 4 No percebeis desde j a formao da tempestade que deve arrebatar o velho mundo e reduzir ao nada a soma das perversidades terrenas? Louvai ao Senhor, vs que colocastes vossa f na sua soberana justia e que, novos apstolos da crena revelada pelas profticas vozes superiores, ides pregar e ensinar o novo dogma da reencarnao e da elevao dos Espritos medida que cumpram bem ou mal as suas misses e tenham suportado suas provas terrenas. CAPTULO 20 - OS TRABALHADORES DA LTIMA HORA

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 220 Nada de temor! As lnguas de fogo* esto sobre vossas cabeas. Verdadeiros adeptos do Espiritismo, vs sois os eleitos de Deus! Ide e pregai a palavra divina. chegada a hora em que deveis sacrificar, em favor da sua divulgao, hbitos, trabalhos, ocupaes fteis. Ide e pregai: os Espritos elevados esto convosco. Certamente falareis com pessoas que no querero ouvir a palavra de Deus, pois ela recomenda a renncia constante. Pregareis o desinteresse aos avarentos, a abstinncia aos devassos, a mansido aos tiranos domsticos e aos opressores. Palavras perdidas? Talvez, mas o que importa! preciso regar com vosso suor o terreno que deveis semear, pois ele apenas frutificar e produzir sob os constantes esforos da enxada e do arado evanglicos. Ide e pregai! Sim, todos vs, homens de boa-f, que sabeis da vossa pequenez observando os mundos espaciais no Infinito, parti em cruzada contra a injustia e a maldade. Ide e aniquilai esse culto ao bezerro de ouro, que se expande dia aps dia. Ide, Deus vos conduz! Homens simples e ignorantes, vossas lnguas se soltaro, e falareis como nenhum orador fala. Ide e pregai, as populaes atentas recolhero com alegria vossas palavras de consolao, fraternidade, esperana e paz. Que importam as ciladas que armarem no vosso caminho! Apenas os lobos caem na armadilha de lobos, pois o pastor saber defender suas ovelhas das fogueiras do sacrifcio. Ide, homens confiantes perante Deus, mais felizes do que So Tom, que acreditais sem precisar ver e aceitais os fatos da mediunidade at mesmo quando nunca conseguistes obt-los por vs mesmos. Ide, o Esprito de Deus vos guia! Marchai, pois, adiante, legio majestosa pela vossa f! Os grandes batalhes dos incrdulos se desmancharo perante vs como as nvoas da manh aos primeiros raios do sol matinal. A f a virtude que transporta montanhas, disse Jesus. Porm, mais pesadas que as maiores montanhas so as jazidas da impureza e de todos os vcios que dela derivam no corao humano. Parti, com coragem, para remover essas montanhas de maldades das quais as geraes futuras ouviro referncias apenas como lenda, tal como vs conheceis, muito vagamente, os tempos que antecederam civilizao pag. Sim, as revolues morais e filosficas surgiro em todos os pontos da Terra. Aproxima-se a hora em que a luz divina brilhar sobre os dois mundos. * N. E. - Lnguas de fogo: referncia manifestao dos Espritos em que os apstolos falavam lnguas desconhecidas e que ocorreu no dia de Pentecostes. Os videntes ate staram o fenmeno hoje perfeitamente explicado pela Doutrina Esprita. (Veja no Novo Testam ento Atos, 2:2 a 13 e 3:17.)

221 Ide, pois, levando a palavra divina aos grandes, que a desprezaro; aos sbios, que exigiro provas; aos simples e pequeninos, que a aceitaro, porque, principalmente entre os mrtires do trabalho, desta provao terrena, encontrareis entusiasmo e f. Eles a recebero alegremente, agradecendo, louvando a Deus a consolao divina que lhes oferecerdes e, baixando a fronte, rendero graas pelas aflies que a Terra lhes reservou. Arme-se de deciso e coragem a vossa legio! Mos obra! O arado est pronto e a terra preparada: Arai! Ide e agradecei a Deus a gloriosa tarefa que vos confiou. Mas, cuidado: entre os chamados para o Espiritismo, muitos se desviaram do caminho! Alerta, pois, no vosso caminho, buscai a verdade. Perguntareis: Se entre os chamados para o Espiritismo, muitos se desviaram, como reconhecer os que se acham no bom caminho? Responderemos: Podeis reconhec-los pelo ensino e pela prtica dos princpios verdadeiros da caridade; pela consolao que distriburem aos aflitos; pelo amor que dedicarem ao prximo; pela sua renncia, pela dedicao ao prximo. Podeis reconhec-los, finalmente, pela vitria dos seus princpios divinos, porque Deus quer que a sua lei triunfe; os que a seguem so os escolhidos que vencero. Os que, porm, falseiam o esprito dessa lei, para satisfazer sua vaidade e sua ambio, esses sero destrudos*. OS TRABALHADORES DO SENHOR O Esprito de Verdade - Paris, 1862 5 chegado o tempo em que se cumpriro as coisas anunciadas para a transformao da Humanidade, e felizes sero aqueles que tiverem trabalhado no campo do Senhor generosamente e sem outro interesse que no a caridade! Suas jornadas de trabalho sero recompensadas cem vezes mais do que esperavam. Felizes sero os que houverem dito a seus irmos: Trabalhemos juntos e unamos nossos esforos a fim de que o Senhor encontre a obra terminada quando chegar , e o Senhor lhes dir: Vinde a mim, vs que sois bons servidores, que calastes vossos melindres e discrdias para no deixar a obra prejudicada! Mas, infelizes daqueles que, por suas divergncias vaidosas, houverem retardado a hora da colheita, pois a tempestade vir e sero levados no turbilho! E clamaro: Graa! Graa, Senhor! Ele lhes dir: Por que pedis graas, vs que no tivestes piedade de vossos irmos? Que recusastes estender a mo * N. E. - Esta mensagem foi transcrita e traduzida do original da primeira edio de Imitation de L vangile Selon le Spiritisme, por nele estar completa. CAPTULO 20 - OS TRABALHADORES DA LTIMA HORA

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 222 ao fraco e o esmagastes ao invs de socorr-lo? Por que pedis graas, vs que procurastes na Terra vossa recompensa nos gozos e na satisfao de vosso orgulho? J recebestes a vossa recompensa de acordo com vossa vontade, nada mais deveis pedir. As recompensas celestes so para aqueles que no tenham recebido as recompensas na Terra . Deus faz neste momento a enumerao de seus servidores fiis, e marcou a dedo aqueles que do devotamento s tm a aparncia, a fim de que no se apoderem do salrio dos servidores corajosos. A estes, que no recuarem perante a tarefa, que Ele vai confiar os postos mais difceis na grande obra da regenerao pelo Espiritismo, e estas palavras se cumpriro: Os primeiros sero os ltimos, e os ltimos sero os primeiros no reino dos Cus .

223 CAPTULO 21 HAVER FALSOS CRISTOS E FALSOS PROFETAS Conhece-se a rvore pelos frutos Misso dos profetas Prodgios dos falsos profetas No acrediteis em todos os Espritos Instrues dos Espritos: Os falsos profetas Caractersticas do verdadeiro profeta Os falsos profetas da erraticidade Jeremias e os falsos profetas CONHECE-SE A RVORE PELOS FRUTOS 1. A rvore que produz maus frutos no boa, e a rvore que produz bons frutos no m; porque se conhece cada rvore por seu prprio fruto. No se colhem figos dos espinheiros e nem se colhem cachos de uvas dos abrolhos. O homem de bem tira boas coisas do tesouro de seu corao, e o mau, do mau tesouro do seu corao; pois a boca fala aquilo do que o corao est cheio. (Lucas, 6:43 a 45) 2. Guardai-vos dos falsos profetas que por fora se disfaram de ovelhas e que por dentro so lobos roubadores. Vs os reconhecereis por seus frutos. Acaso podem-se colher uvas de espinheiros ou figos de abrolhos? Assim, toda rvore que boa produz bons frutos, e toda rvore que m produz maus frutos. Uma rvore boa no pode produzir maus frutos, e uma rvore m no pode produzir bons frutos. Toda rvore que no produz bons frutos ser cortada e lanada ao fogo. Vs as reconhecereis, pois, pelos seus frutos. (Mateus, 7:15 a 20) 3. Tomai cuidado para que ningum vos engane; pois muitos viro em meu nome, dizendo: Sou o Cristo , e enganaro a muitos. Levantar-se-o muitos falsos profetas que enganaro muitas pessoas; e a caridade em muitos esfriar porque a iniqidade se multiplicar. Mas ser salvo aquele que perseverar at o fim. Ento, se algum vos disser: O Cristo est aqui, ou, est ali, no acrediteis; pois levantar-se-o falsos cristos e falsos profetas que faro grandes prodgios e coisas espantosas, a ponto de enganar, se fosse possvel, at mesmo aos escolhidos. (Mateus, 24:4 e 5, 11 a 13, 23 e 24; Marcos, 13:5 e 6, 21 e 22)

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 224 MISSO DOS PROFETAS 4 comum atribuir-se aos profetas o dom de revelar o futuro, de maneira que as palavras profecia e predio passam a ter o mesmo significado. No sentido evanglico, a palavra profeta tem um sentido mais amplo: diz-se de todo enviado de Deus com misso de instruir os homens e lhes revelar as coisas ocultas e os mistrios da vida espiritual. Um homem pode, ento, ser profeta sem fazer profecias; esta era a idia dos judeus no tempo de Jesus. Eis por que, quando foi levado perante o sumo sacerdote Caifs, os escribas e os ancios, que estavam reunidos, Lhe cuspiram no rosto, Lhe deram socos e bofetadas, dizendo: Cristo, profetiza, e dize quem foi que Te bateu . Entretanto, certo que houve profetas que tinham previso do futuro, seja por intuio, seja por revelao providencial, a fim de transmitir advertncias aos homens. Como as suas previses aconteceram, o dom de adivinhar o futuro foi visto como um dos atributos da qualidade de profeta. PRODGIOS DOS FALSOS PROFETAS 5 Surgiro falsos cristos e falsos profetas que faro grandes prodgios e coisas surpreendentes para enganar os escolhidos. Estas palavras alertam para o verdadeiro sentido da palavra prodgio. No sentido teolgico , os prodgios e os milagres so fenmenos excepcionais, fora das leis da Natureza. Estas leis, sendo obra unicamente de Deus, so passveis de serem modificadas, sem dvida, se Ele quiser. O simples bom-senso nos diz que Ele no pode ter dado a seres perversos e inferiores um poder igual ao seu e, ainda menos, o direito de desfazer o que Ele fez. Jesus no pode ter consagrado tal princpio. Se, pois, segundo o sentido que se atribui quelas palavras, o Esprito do mal tem o poder de fazer tais prodgios, que at mesmo os eleitos seriam enganados, disso resultaria que, podendo fazer o que Deus faz, os prodgios e os milagres no so privilgio exclusivo dos enviados de Deus e, por isso, nada provam, uma vez que nada distingue os milagres dos santos dos milagres dos demnios. preciso, pois, procurar um sentido mais racional para essas palavras de Jesus. Aos olhos do povo, todo fenmeno cuja causa desconhecida passa por algo sobrenatural, maravilhoso e miraculoso. Conhecida a causa, reconhece-se que o fenmeno, por mais extraordinrio que possa parecer, nada mais do que a aplicao de uma lei da Natureza. Assim, o crculo dos fatos sobrenaturais se restringe medida que se alarga o conhecimento das leis cientficas. Em todos os tempos, os homens tm explorado, em benefcio de sua ambio, de seu interesse e de seu desejo de dominao, certos conhecimentos que possuam, a fim de usufrurem de um prestgio e de um poder

225 supostamente sobre-humano, ou que uma pretensa misso divina lhes daria. Estes so os falsos Cristos e os falsos profetas. A propagao dos conhecimentos acaba por desacredit-los, e eis por que seu nmero diminui, medida que os homens se esclarecem. O fato de operarem o que, aos olhos de algumas pessoas, passa por prodgios no , portanto, sinal de uma misso divina, uma vez que pode resultar de conhecimentos que qualquer um pode adquirir, ou capacidades orgnicas especiais, que tanto o mais digno quanto o mais indigno podem possuir. O verdadeiro profeta se reconhece por caractersticas mais srias e, exclusivamente, de ordem moral. NO ACREDITEIS EM TODOS OS ESPRITOS 6. Meus bem-amados, no acrediteis em todos os Espritos, mas provai se os Espritos so de Deus, pois muitos falsos profetas se tm levantado no mundo. (Joo, 1. Epstola, 4:1) 7 Os fenmenos espritas, longe de confirmarem os falsos cristos e os falsos profetas, como algumas pessoas gostam de dizer, vm, ao contrrio, dar-lhes o golpe mortal. No peais ao Espiritismo milagres nem prodgios, pois ele declara formalmente que no os produz. Assim como a Fsica, a Qumica, a Astronomia e a Geologia vieram revelar as leis do mundo material, ele vem revelar outras leis desconhecidas, aquelas que regem as relaes entre o mundo corporal e o mundo espiritual, e que, tanto quanto as leis cientficas, so leis da Natureza. Ao explicar uma certa ordem de fenmenos at ento incompreendidos, o Espiritismo destri o que ainda permanecia sob o domnio do maravilhoso. Aqueles que estivessem tentados a explorar esses fenmenos em seu proveito, fazendo-se passar por messias de Deus, no poderiam abusar por muito tempo da credulidade, e logo seriam desmascarados. Alis, como j ficou dito, s esses fenmenos por si mesmos nada provam: a misso se prova por efeitos morais que nem todos podem produzir. Eis um dos resultados do desenvolvimento da Cincia Esprita; pesquisando a causa de certos fenmenos, ela levanta o vu de muitos mistrios. Aqueles que preferem a obscuridade luz so os nicos interessados em combat-la; mas a verdade como o sol: dissipa os nevoeiros mais densos. O Espiritismo vem revelar uma outra categoria bem mais perigosa de falsos cristos e de falsos profetas, que se encontram no entre os homens, mas entre os desencarnados: a dos Espritos embusteiros, hipcritas, orgulhosos e falsos sbios, que, da Terra, passaram para a erraticidade , e se disfaram com nomes venerveis para procurar, disfarados pela mscara com que se cobrem, tornar suas idias aceitveis, freqentemente as mais extravagantes e absurdas. Antes que as relaes medinicas fossem conhecidas, eles atuavam com CAPTULO 21 - HAVER FALSOS CRISTOS E FALSOS PROFETAS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 226 (1) Veja, para a distino dos Espritos, O Livro dos Mdiuns, Cap. 24 e seguintes. menos ostentao, menos pompa, pela inspirao, pela mediunidade inconsciente, auditiva ou de incorporao. O nmero daqueles que, em diversas pocas, mas principalmente nesses ltimos tempos, se apresentaram como uns dos antigos profetas, como o Cristo, como Maria, me do Cristo, e at mesmo como Deus, considervel. O apstolo Joo nos previne contra eles quando diz: Meus bem-amados, no acrediteis em todos os Espritos, mas provai se os Espritos so de Deus; pois muitos falsos profetas tm surgido no mundo. O Espiritismo d os meios de p-los prova ao indicar as caractersticas pelas quais se reconhecem os bons Espritos, caractersticas sempre morais e nunca materiais.(1) para distinguir entre os bons e os maus Espritos que podem, sobretudo, se aplicar estas palavras de Jesus: Reconhecese a qualidade da rvore pelo seu fruto; uma boa rvore no pode produzir maus frutos, e uma rvore m no pode produzir bons frutos. Julgam-se os Espritos pela qualidade de suas obras, como a uma rvore pela qualidade de seus frutos. INSTRUES DOS ESPRITOS OS FALSOS PROFETAS Lus - Bordeaux, 1861 8 Se algum vos disser: Cristo est aqui , no o procureis, mas, ao contrrio, ficai atentos, pois os falsos profetas sero numerosos. No vedes as folhas da figueira que comeam a embranquecer, seus numerosos brotos esperando pela poca da florao, e Cristo no vos disse: Reconhece-se uma rvore por seu fruto? Se os frutos so amargos, sabeis que a rvore m, mas, se so doces e saudveis, direis: Nada de to puro pode sair de uma fonte m. assim, meus irmos, que deveis julgar; so as obras que deveis examinar. Se aqueles que se dizem revestidos do poder divino revelam, de fato, os sinais de uma misso de elevada natureza, ou seja, se possuem no mais alto grau as virtudes crists e eternas: a caridade, o amor, a indulgncia, a bondade que reconcilia todos os coraes e, se, em confirmao s palavras, juntam os atos, ento podereis dizer: estes so realmente os enviados de Deus. Desconfiai das palavras hipcritas, desconfiai dos escribas e dos fariseus que pregam nas praas pblicas, vestidos de longas roupas. Desconfiai daqueles que dizem ter a posse nica e exclusiva da verdade! No, no, o Cristo no est entre esses. Aqueles que Ele envia para propagar sua santa doutrina e regenerar seu povo sero, a exem-

227 plo do Mestre, dceis e humildes de corao, acima de tudo. Aqueles que devem, por seus exemplos e seus conselhos, salvar a Humanidade, que corre para a perdio e se desvia por caminhos tortuosos, sero, acima de tudo, modestos e humildes. Todo aquele que revele o menor sinal de orgulho, fugi dele como uma praga contagiosa que corrompe tudo o que toca. Lembrai-vos de que cada criatura traz na fronte, mas sobretudo em seus atos, a marca de sua grandeza ou de sua decadncia. Ide, meus filhos bem-amados, marchai sem vacilaes, sem segundas intenes, no caminho abenoado que vs empreendestes. Ide, avanai sempre sem temor; afastai corajosamente tudo aquilo que poderia impedir vossa marcha em busca do objetivo eterno. Viajores, ficareis apenas pouco tempo mais nas trevas e nas dores da provao se deixardes vossos coraes caminharem para essa doce doutrina que vem vos revelar as leis eternas, e satisfazer todos os anseios de vossa alma com relao ao desconhecido. Desde j, podeis dar corpo a essas esperanas fugidias dos vossos sonhos e que, de pouca durao, podem apenas deliciar vosso Esprito, sem nada dizer ao vosso corao. Agora, meus bem-amados, a morte desapareceu para dar lugar ao anjo radiante que conheceis, o anjo do reencontro e da reunio! Agora, que bem cumpristes a tarefa que o Criador vos deu, no tendes mais nada a temer de sua justia, pois Ele Pai e perdoa sempre aos seus filhos desgarrados que clamem por misericrdia. Continuai, avanai sem cessar. Que vossa bandeira seja a do progresso, do progresso constante em todas as coisas, at que chegueis, enfim, ao final feliz da jornada em que vos esperam todos aqueles que vos antecederam. CARACTERSTICAS DO VERDADEIRO PROFETA Erasto - Paris, 1862 9 Desconfiai dos falsos profetas. Esta recomendao til em todos os tempos mas, principalmente, nos momentos de transio em que, como os de agora, se elabora uma transformao da Humanidade, porque, nessas horas, uma multido de ambiciosos e intrigantes se apresenta como reformadores e messias. contra esses impostores que preciso estar em guarda; dever de todo homem honesto desmascar-los. Perguntareis, sem dvida, como podereis reconhec-los; eis os seus sinais: S se confia o comando de um exrcito a um general hbil e capaz de dirigi-lo. Acreditais que Deus seja menos prudente do que os homens? Ficai sabendo que Ele apenas confia as misses importantes queles que sabe serem capazes de cumpri-las, pois as grandes misses so fardos pesados, que esmagariam o homem muito fraco para carreg-los. Como em todas as coisas, o mestre deve saber CAPTULO 21 - HAVER FALSOS CRISTOS E FALSOS PROFETAS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 228 mais do que o aluno; para que a Humanidade avance, tanto moral quanto intelectualmente, so precisos homens superiores em inteligncia e em moralidade. Eis por que so sempre Espritos j bastante evoludos que, tendo cumprido suas provas em outras existncias, encarnam com esse objetivo, visto que, se no forem superiores ao meio em que devem agir, sua ao resultar nula. Assim sendo, concluireis que o verdadeiro missionrio de Deus, pela sua superioridade, suas virtudes, pela grandeza, pelo resultado e influncia moralizadora de suas obras, tem de justificar a misso de que se diz portador. Tirai ainda esta concluso: se, pelo seu carter, suas virtudes e sua inteligncia ele demonstrar no estar altura da funo a que se atribui, nem do nome de cujo personagem se utiliza, no passa de um farsante, mau ator de condies inferiores, que nem mesmo sabe copiar o seu modelo. Uma outra considerao que deve ser feita a de que os verdadeiros missionrios de Deus ignoram-se a si mesmos; cumprem aquilo a que foram chamados, pelo seu carter determinado e inteligente, e secundados por uma fora interior que os inspira e os dirige, sem que se apercebam disso, mas sem inteno premeditada. Em outras palavras: os verdadeiros profetas se revelam por seus atos, os outros os pressentem, enquanto os falsos profetas se apresentam a si mesmos como enviados de Deus. Os verdadeiros so humildes, modestos, e os outros so orgulhosos e cheios de si mesmos, falam com arrogncia e, como todos os hipcritas, sempre parecem receosos de no serem aceitos. Esses impostores j se apresentaram como apstolos do Cristo, outros como o prprio Cristo, e, para vergonha da Humanidade, encontraram pessoas crdulas o bastante para admitir tais infmias. Uma considerao bem simples, no entanto, que deveria abrir os olhos do mais cego, que, se o Cristo reencarnasse na Terra, aqui viria com todo o poder e as suas virtudes, a menos que se admita, o que seria um absurdo, que Ele houvesse degenerado. Portanto, da mesma maneira que, se tirardes de Deus um nico de seus atributos, no tereis mais Deus; se tirardes uma nica virtude do Cristo, no tereis mais o Cristo. Aqueles que se apresentam como o Cristo tm, como Ele, todas as suas virtudes? Eis a questo. Observai-os bem, sondai-os pelos pensamentos e atos que praticam e percebereis que no tm, acima de tudo, as qualidades distintivas do Cristo: a humildade e a caridade. Mas, ao contrrio, que tm o que Ele no tinha: a ambio e o orgulho. Observai que h sempre e, em diferentes pases, muitos pretensos cristos, como h muitos pretensos Elias, So Joo ou So Pedro e que, necessariamente, no podem ser verdadeiros. Ficai certos de que so pessoas que exploram a credulidade e acham cmodo viver s custas daqueles que os ouvem.

229 Desconfiai, portanto, dos falsos profetas, especialmente num tempo de renovao, visto que muitos impostores se diro enviados de Deus; so os que procuram a satisfao de suas vaidades na Terra. Mas uma terrvel justia os espera, disso podeis estar certos. OS FALSOS PROFETAS DA ERRATICIDADE Erasto, Discpulo de So Paulo - Paris, 1862 10 Os falsos profetas no esto somente entre os encarnados; existem tambm, e em maior nmero, entre os Espritos orgulhosos que, sob a falsa aparncia de amor e caridade, semeiam a desunio e retardam a obra de emancipao libertadora da Humanidade, lanando, por mdiuns, dos quais se servem, sistemas de idias polmicas e absurdas. Para melhor fascinar aqueles a quem desejam iludir e para dar mais peso s suas teorias, apresentam-se, sem escrpulos, sob nomes que os homens s com muito respeito pronunciam. Estes mdiuns geram o fermento das discrdias entre os grupos, que os levam a se isolar uns dos outros e a se olharem com desconfiana. Apenas isso bastaria para desmascar-los, porque, assim agindo, eles mesmos do o mais completo desmentido do que dizem ser. Cegos so os homens que se deixam enganar por eles de maneira to grosseira. Mas h muitos outros meios de reconhec-los. Os Espritos da ordem a qual dizem pertencer devem ser no somente bons, mas, acima de tudo, devem ser altamente racionais. Pois bem, passai seus sistemas pelo crivo da razo e do bom senso e vereis o que restar. Concordareis, portanto, comigo: todas as vezes em que um Esprito indicar, como remdio para os males da Humanidade, ou como meios de atingir a sua transformao, coisas fantasiosas e impraticveis, medidas pueris e ridculas, ou quando formula um sistema contrrio s mais vulgares noes da Cincia, no passa de um Esprito ignorante e mentiroso. Por outro lado, desejamos vos dizer que, se a verdade nem sempre apreciada pelos indivduos, ela sempre apreciada pelo bom-senso das massas e isto tambm um critrio. Se dois princpios se contradizem, tereis a medida do valor prprio de cada um observando aquele que encontra mais repercusso e mais simpatia. Seria ilgico, de fato, admitir que uma doutrina cujo nmero de adeptos diminua seja mais verdadeira do que aquela que visse os seus aumentarem. Deus, querendo que a verdade chegue a todos, no a confia a um crculo restrito: faz com que ela surja em diferentes lugares, a fim de que a luz se apresente para todos, em contraposio s trevas. Recusai rigorosamente todos esses Espritos que se apresentam como conselheiros exclusivos, pregando a diviso e o isolamento. So quase sempre Espritos vaidosos e medocres, que tendem a se impor CAPTULO 21 - HAVER FALSOS CRISTOS E FALSOS PROFETAS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 230 aos homens fracos e crdulos, distribuindo-lhes louvores exagerados, a fim de iludi-los e t-los sob o seu domnio. So geralmente Espritos sedentos de poder, que, tendo sido tiranos pblicos ou da famlia durante sua vida terrena, ainda querem vtimas para tiranizar aps a morte. Desconfiai das comunicaes que trazem um carter de misticismo e extravagncia, ou que recomendem cerimnias e atos estranhos. H sempre ento um legtimo motivo para desconfiana, quando isto ocorrer. Por um outro lado, acreditai que quando uma verdade deve ser revelada Humanidade, , por assim dizer, instantaneamente comunicada em todos os grupos srios que possuem mdiuns srios, e no a estes ou queles, com a excluso dos outros. Ningum mdium perfeito se estiver obsediado, e h obsesso evidente quando um mdium est apto apenas para receber as comunicaes de um determinado Esprito, por mais elevado que pretenda ou diga ser. Em conseqncia disto, todo mdium e todo grupo que acredita ser privilegiado por comunicaes que s eles podem receber e que, alm disso, se submetem a prticas que tendam para a superstio esto, sem dvida, sob a ao de uma obsesso bem caracterizada, sobretudo quando o Esprito dominador se vangloria de um nome que todos, encarnados e desencarnados, devemos honrar e respeitar, e no permitir que ele seja comprometido a todo instante. incontestvel que, uma vez submetidas ao crivo da razo e da lgica todas as observaes e todas as comunicaes dos Espritos, ser fcil rejeitar o absurdo e o erro. Um mdium pode ser fascinado, um grupo pode ser enganado; mas a verificao severa dos outros grupos, com a cincia adquirida e a alta autoridade moral dos dirigentes de grupo, mais as comunicaes que os principais mdiuns recebam, com um sinal de lgica e de autenticidade dos melhores Espritos, faro justia rapidamente, desmascarando essas comunicaes mentirosas e astuciosas, procedentes de um grupo de Espritos mistificadores e maus. (Veja na introduo desta obra o pargrafo 2: Controle universal do ensinamento dos Espritos. Consulte O Livro dos Mdiuns, Cap. 23, Obsesso.) JEREMIAS E OS FALSOS PROFETAS Luiz, Esprito Protetor - Carlsruhe, 1861 11. Eis o que diz o Senhor dos exrcitos: No escuteis as palavras dos profetas que vos profetizam e vos enganam. Divulgam as vises do seu corao e no o que aprenderam da boca do Senhor. Dizem queles que me blasfemam: O senhor o disse, tereis a paz; e a todos aqueles que marcham para a corrupo de seus coraes: O mal no acontecer convosco. Mas qual deles assistiu ao conselho do Senhor: o que O viu e entendeu o que Ele disse? Eu no enviava esses profetas e eles corriam

231 por si mesmos; no lhes falava nada, e eles profetizavam. Ouvi o que disseram esses profetas que profetizam a mentira em meu nome; dizem: Sonhei, sonhei. At quando esta imaginao estar no corao dos profetas que profetizam a mentira, e cujas profecias so apenas sedues de seus coraes? Se, pois, esse povo, ou um profeta, ou um sacerdote vos interroga e vos diz: Qual o fardo do Senhor? Vs lhes direis: Vs mesmos sois o fardo, e eu vos lanarei bem longe de mim, diz o Senhor. (Jeremias, 23:16 a 18, 21, 25 e 26, 33) a respeito desta passagem do profeta Jeremias que quero vos falar, meus amigos. O profeta, em nome de Deus, disse: a viso do corao deles que os faz falar. Estas palavras indicam claramente que, desde aquela poca, os charlates e os vaidosos abusavam do dom da profecia e o exploravam. Abusavam, portanto, da f simples e quase cega do povo, e prediziam, por dinheiro, as coisas boas e agradveis. Esse tipo de enganao era muito comum entre o povo judeu, e fcil compreender que o pobre povo, em sua ignorncia, estava impossibilitado de distinguir os bons dos maus, e era sempre mais ou menos enganado por esses supostos profetas, que no passavam de impostores ou fanticos. No pode haver nada mais esclarecedor do que estas palavras: No enviei esses profetas e eles correram por si mesmos; no lhes falava nada, e eles profetizavam? Mais adiante ele diz: Ouvi esses profetas que profetizam a mentira em meu nome, dizendo: Sonhei, sonhei; indicando, assim, um dos meios empregados para explorar a confiana que o povo tinha neles. A multido, sempre crdula, no constestava a veracidade de seus sonhos ou de suas vises; sempre achava isso natural, e sempre convidava os profetas a falarem. Aps estas palavras do profeta, meditai tambm sobre os sbios conselhos do apstolo Joo, quando diz: No acrediteis em todos os Espritos, mas provai se os Espritos so de Deus*; pois entre os desencarnados h tambm os que tm prazer em enganar, quando encontram ocasio. Esses enganados so, bem entendido, os mdiuns que no tomam a necessria precauo. Eis a, sem dvida, um dos maiores obstculos, contra o qual muitos esbarram, sobretudo quando so novatos no Espiritismo. para eles uma prova na qual somente podem triunfar orientando-se com prudncia. Aprendei, pois, antes de tudo, a distinguir os bons dos maus Espritos, para que vs mesmos no vos torneis falsos profetas. * N. E. - No acrediteis ... - 1-a Epstola de Joo, 4:1. CAPTULO 21 - HAVER FALSOS CRISTOS E FALSOS PROFETAS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 232 CAPTULO 22 NO SEPAREIS O QUE DEUS UNIU Indissolubilidade do casamento O divrcio INDISSOLUBILIDADE DO CASAMENTO 1. Os fariseus tambm vieram a Jesus para tent-o, e Lhe disseram: permitido a um homem repudiar sua mulher por qualquer motivo? Ele lhes respondeu: No lestes que aquele que criou o homem desde o incio, os criou macho e fmea? E disse: Por esta razo, o homem deixar seu pai e sua me e se unir sua mulher, e faro os dois uma s carne. Assim eles no sero mais dois e, sim, uma s carne. Que o homem, pois, no separe o que Deus uniu. Mas por que razo, disseram eles, Moiss ordenou que se entregue mulher uma carta de separao e que a repudie? Jesus lhes respondeu: devido dureza de vossos coraes que Moiss vos permitiu repudiar vossas mulheres; mas isso no aconteceu desde o incio. Eu tambm vos declaro que todo aquele que repudiar sua mulher, se no for por causa de adultrio, e se casar com outra, comete adultrio; e que aquele que se casar com aquela que um outro repudiou, tambm comete adultrio. (Mateus, 19:3 a 9) 2 Nada imutvel, a no ser o que vem de Deus. Toda obra que dos homens est sujeita a mudanas. As leis da Natureza so as mesmas em todos os tempos e em todos os pases; as leis humanas transformamse de acordo com o tempo, com os lugares e com o progresso da inteligncia. No casamento, o que de ordem divina a unio dos sexos para permitir a renovao dos seres que morrem, mas as condies que regulam essa unio so de tal modo humanas que no h em todo o mundo, e at mesmo na cristandade, dois pases em que elas sejam rigorosamente as mesmas, e nem h um sequer em que essas condies no tenham sofrido mudanas impostas pelo tempo. O resultado disso que pela lei civil o que legtimo num pas e numa poca, adultrio noutro e em outro tempo; isto, em razo de ter a lei civil, por objetivo, regular os interesses das famlias na sociedade, e esses interesses variam de acordo com os costumes e as necessidades locais. Assim , por exemplo, que em certos pases apenas o casamento religioso legtimo e, em outros, preciso acrescentar-lhe o casamento civil e, em outros, enfim, o casamento civil o bastante.

233 3 Mas, na unio dos sexos, a par da lei divina material, comum a todos os seres vivos, existe uma outra lei divina, imutvel como todas as leis de Deus, exclusivamente moral: a lei do amor. Deus quis que os seres se unissem no s pelos laos da carne, mas tambm pelos da alma, a fim de que a afeio mtua dos esposos se transmitisse aos filhos, e que fossem dois, ao invs de um, a am-los, a cuidar deles e faz-los progredir. Nas condies normais do casamento, a lei do amor foi sempre levada em conta? De maneira nenhuma. O que se leva em conta no a afeio de dois seres que se atraem mutuamente, eis porque, na maioria das vezes, esse sentimento rompido. O que se procura no a satisfao do corao e, sim, a do orgulho, da vaidade e da ambio; em resumo: a satisfao de todos os interesses materiais. Se tudo corre bem, segundo esses interesses, diz-se que o casamento conveniente e, quando as bolsas esto bem cheias, dizse que os esposos esto bem, e que por isso devem ser bem felizes. Contudo, nem a lei civil, nem tampouco os compromissos que ela determina podem suprir a lei de amor, se esta lei no presidir unio. Disso resultar que, muitas vezes, o que se uniu fora se separa por si mesmo, e que o juramento que se pronuncia aos ps de um altar se torna uma falsidade, se dito como uma frmula banal e, ento, surgem as unies infelizes que acabam por se tornar criminosas. Infelicidade dupla, que seria evitada se, nas condies do casamento, no se esquecesse da nica lei que o torna legtimo aos olhos de Deus: a lei de amor. Quando Deus disse: Sereis somente uma s carne; e quando Jesus disse: No separareis o que Deus uniu, isso deve ser entendido segundo a Lei de Deus que no se altera jamais, e no conforme a lei varivel dos homens. 4 Ser ento suprflua e desnecessria a lei civil, e deveramos voltar aos casamentos segundo a Natureza? Certamente que no. A lei civil tem por objetivo reger as relaes da sociedade e os interesses das famlias de acordo com as exigncias da civilizao, e eis porque ela til, necessria, porm, varivel, devendo ser previdente, porque o homem civilizado no pode mais viver como selvagem. Levando-se em conta tudo isto, nada, absolutamente nada, se contrape para que ela seja a decorrncia e a confirmao da Lei de Deus. Os obstculos ao cumprimento da lei divina decorrem dos preconceitos humanos e no da lei civil. Estes preconceitos , ainda que muito ativos, j perderam a sua fora junto aos povos esclarecidos. Eles desaparecero totalmente com o progresso moral, que abrir, definitivamente, os olhos aos homens para os males incontveis, as faltas e at mesmo os crimes que resultam de unies contradas visando apenas interesses materiais; e um dia se perguntar se mais humano, mais caridoso, mais moral unirem-se, um ao outro, dois seCAPTULO 22 - NO SEPAREIS O QUE DEUS UNIU

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 234 * N. E. - Prevaricador/Prevaricao: que falta ao dever; (neste caso) adltero. res que no podem viver juntos ou restituir-lhes a liberdade e, ainda, se a perspectiva de uma aliana indissolvel no aumenta o nmero das unies irregulares. O DIVRCIO 5 O divrcio uma lei humana que tem por objetivo separar legalmente o que, de fato, j est separado. O divrcio no contraria a Lei de Deus, uma vez que apenas corrige o que os homens fizeram e se aplica apenas aos casos em que foi desconsiderada a lei divina. Se fosse contrrio a essa lei, a prpria Igreja seria forada a considerar como prevaricadores* aqueles dentre seus chefes que, por sua prpria autoridade e em nome da religio, impuseram o divrcio em mais de uma ocasio. E dupla seria a prevaricao, porque, nesses casos, foi unicamente com vista aos interesses temporais e no para satisfazer lei de amor. Porm, nem mesmo Jesus consagrou a indissolubilidade absoluta do casamento. Ele disse que: Foi devido dureza de vossos coraes que Moiss vos permitiu repudiar vossas mulheres. Isto significa que, desde os tempos de Moiss, quando a afeio mtua no fosse o nico motivo do casamento, a separao poderia tornar-se necessria. Mas acrescenta: Isso no foi assim desde o princpio; ou seja, que no incio da Humanidade, quando os homens ainda no estavam pervertidos pelo egosmo e pelo orgulho e que viviam segundo a Lei de Deus, as unies fundadas sobre simpatia e no sobre a vaidade ou a ambio no davam motivo ao repdio. Jesus vai mais longe e especifica o caso em que o repdio pode ocorrer: o de adultrio. Todavia, sabemos que o adultrio no existe onde reina uma afeio mtua e sincera. Jesus probe, bem verdade, a todo homem poder casar-se com a mulher repudiada, mas preciso considerar os costumes e o carter dos homens daquela poca. A lei mosaica, nesse caso, prescrevia a morte para a mulher adltera, pelo apedrejamento. Querendo abolir um costume brbaro como esse, seria preciso naturalmente uma penalidade que o substitusse. Jesus a encontra na proibio do casamento com a adltera, considerando-o desonroso. Era, de qualquer maneira, uma lei civil substituda por outra lei civil, mas que, como todas as leis dessa natureza, deveria sofrer a prova do tempo.

235 CAPTULO 23 MORAL ESTRANHA Quem no odiar seu pai e sua me Abandonar pai, me e filhos Deixai os mortos enterrar seus mortos No vim trazer a paz, mas a diviso QUEM NO ODIAR SEU PAI E SUA ME 1. Havia uma grande multido acompanhando Jesus, e, voltando para eles, lhes disse: Se algum vier a mim e no odiar a seu pai e sua me, sua mulher e seus filhos, seus irmos e suas irms e, at mesmo, sua prpria vida, no pode ser meu discpulo. Assim, todo aquele que no carrega sua cruz e no me segue, no pode ser meu discpulo, e todo aquele que dentre vs no renuncia a tudo o que tem, no pode ser meu discpulo. (Lucas, 14:25 a 27, 33) 2. Aquele que ama mais seu pai ou sua me do que a mim, no digno de mim; aquele que ama mais a seu filho ou sua filha do que a mim, no digno de mim. (Mateus, 10:37) 3 Certas palavras, alis, muito raras, fazem um contraste to estranho na linguagem atribuda ao Cristo que, instintivamente, repelimos o seu sentido literal sem que a perfeio de sua doutrina nada sofra com isso. Escritas aps sua morte, uma vez que nenhum Evangelho foi escrito enquanto vivia, podemos supor que, nesses casos, a idia principal do seu pensamento no foi bem traduzida ou, o que no menos provvel, que o sentido original tenha sofrido alguma alterao ao passar pela traduo de uma lngua para outra. Basta que um erro tenha sido cometido uma s vez para que fosse repetido pelos copistas, como se v, com freqncia, nos fatos histricos. A palavra odiar, nesta frase do evangelista Lucas: Se algum vier a mim e no odiar seu pai e sua me, est nesse caso. Ningum pode ter a idia de atribu-la a Jesus. Seria intil discuti-la e, pior ainda seria procurar justific-la. Seria preciso saber inicialmente se Ele a pronunciou e, em caso afirmativo, saber se, na lngua em que falava, essa palavra tinha o mesmo significado que na nossa. Noutra passagem do evangelista Joo: Aquele que odeia sua vida neste mundo, conserva-a para a vida eterna, claro que ela no traduz a idia que lhe atribumos. A lngua hebraica era pobre e tinha muitas palavras com diversas significaes. o que acontece, por exemplo, n A Gnese: a palavra

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 236 (1) Non odit em latim, Ka ou mise em grego, no quer dizer odiar, mas amar menos. O que o verbo grego mise exprime, o verbo hebreu, que Jesus deve ter empregado, o exprime melho r; ele no significa simplesmente odiar, mas amar menos, no amar tanto quanto, no amar igual a outro. No dialeto siraco, que dizem ter sido o mais usado por Jesus, essa significao ainda ma is acentuada. Foi nesse sentido que foi empregado na Gnese (Cap. 29:30 e 31): E Jac amou Raquel m ais do que a Lia, e Jeov, vendo que Lia era odiada... evidente que o verdadeiro sentido menos amada; e assim que se deve traduzir. Em muitas outras passagens hebraicas e, principalmen te, siracas (idioma aramaico), o mesmo verbo empregado no sentido de no amar tanto quanto a um outro, e seria um contra-senso traduzi-la por odiar, que tem um outro significado bem determinado. O texto do evangelista Mateus resolve, alis, toda a dificuldade. (Nota de M. Pezzani.) que indica as fases da criao serve, tambm, para expressar um perodo de tempo qualquer e, ainda, o perodo diurno, de que derivou sua traduo para a palavra dia e a crena de que o mundo fora feito em seis dias. Tambm ocorre o mesmo com a palavra que designava um camelo e um cabo, pois os cabos eram feitos de plo de camelo, e que foi traduzida por camelo na alegoria do buraco da agulha. (Veja nesta obra Cap. 16:2.)(1) preciso, alm de tudo, considerar os costumes e o carter dos povos que influem na natureza particular das lnguas. Sem esse conhecimento, o sentido verdadeiro das palavras nos escapa e, de uma lngua para a outra, a mesma palavra tem um significado de maior ou menor energia. Pode ser uma injria ou uma blasfmia em uma e ter um sentido insignificante em outra, conforme a idia que se queira exprimir. Numa mesma lngua, ocorre tambm que o sentido de certas palavras se altera com o passar dos sculos, e por isso que uma traduo rigorosamente ao p da letra nem sempre revela perfeitamente o pensamento original para manter a exatido preciso, s vezes, empregar no as palavras correspondentes traduo, mas, sim, palavras que sejam equivalentes ou semelhantes. Estas observaes encontram uma aplicao especial na interpretao das Sagradas Escrituras e nos Evangelhos em particular. Se no considerarmos o meio em que Jesus vivia, ficaremos sujeitos a enganos sobre o sentido de certas expresses e de certos fatos, em virtude do hbito de as entendermos de acordo com os nossos pontos de vista atuais. A palavra odiar, empregada neste caso, no pode ser entendida com a sua significao moderna, visto que seria contrria essncia dos ensinamentos de Jesus. (Veja nesta obra Cap. 14:5 e seguintes.) ABANDONAR PAI, ME E FILHOS 4. Todo aquele que por amor ao meu nome deixar sua casa, seus irmos, irms, pai e me, mulher, filhos e suas terras, receber o cntuplo e ter como herana a vida eterna. (Mateus, 19:29) 5. Ento Pedro Lhe disse: Quanto a ns, vede que deixamos tudo e vos seguimos. Jesus lhes disse: Eu vos digo, em verdade, que no h

237 ningum, que tenha deixado pelo reino de Deus sua casa, pai e me, irmos, mulher e seus filhos, que no receba deste mundo muito mais, e, no sculo futuro, a vida eterna. (Lucas, 18:28 a 30) 6. Um outro Lhe disse: Senhor, eu a vs seguirei, mas permiti-me ir primeiro dispor do que tenho em minha casa. Jesus lhe respondeu: Todo aquele que, tendo a mo no arado, olhar para trs, no digno do reino de Deus. (Lucas, 9:61 e 62) Sem discutir as palavras, preciso procurar aqui o pensamento, que era evidentemente este: Os interesses da vida futura esto acima de todos os interesses e de todas as consideraes humanas, porque est de acordo com a essncia da doutrina de Jesus, enquanto a idia de renncia famlia seria sua negao. No temos, alis, sob nossos olhos a aplicao destes ensinamentos no sacrifcio dos interesses e das afeies da famlia pela Ptria? Condena-se um filho por deixar seu pai, me, irmos, mulher e seus filhos para marchar em defesa de seu pas? No lhe dado, ao contrrio, um grande mrito por deixar as douras do lar, o calor das amizades, para cumprir um dever? H, pois, deveres que se sobrepem a outros. A lei no diz da obrigao da filha deixar seus pais e seguir seu esposo? O mundo est repleto de casos em que as separaes mais dolorosas so necessrias; mas as afeies nem por isso se rompem; o afastamento no diminui nem o respeito, nem a dedicao que se deve aos pais, nem a ternura para com os filhos. V-se, portanto, que, at mesmo tomadas ao p da letra, salvo a palavra odiar, aquelas expresses no seriam a negao do mandamento que determina honrar pai e me, nem do sentimento de ternura fraternal e, com mais forte razo ainda, se as analisarmos quanto ao seu esprito. Elas tinham por objetivo mostrar, de forma propositadamente exagerada, o quanto era importante para o homem o dever de ocupar-se da vida futura, considerando que elas deviam ser menos chocantes para um povo e uma poca em que, por fora das circunstncias, os laos de famlia tinham menos fora do que numa civilizao moralmente mais avanada. Esses laos, muito fracos nos povos primitivos, se fortificam com o desenvolvimento da sensibilidade e do senso moral. As separaes so necessrias ao progresso, tanto nas famlias quanto nas raas, pois elas se degeneram se no h cruzamentos, se no se mesclam umas com as outras. uma lei da Natureza, que tanto interessa ao progresso moral quanto ao progresso fsico. As coisas esto encaradas aqui somente sob o ponto de vista terreno. O Espiritismo faz com que as vejamos de maneira mais elevada, ao nos mostrar que os verdadeiros laos de afeio so os do Esprito e no os do corpo; que esses laos no se rompem nem com a separao, nem mesmo com a morte do corpo; que eles se CAPTULO 23 - MORAL ESTRANHA

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 238 fortificam na vida espiritual pela purificao do Esprito, verdade consoladora que nos d uma grande fora para suportar as contrariedades da vida. (Veja nesta obra Caps. 4:18; e 14:8.) DEIXAI OS MORTOS ENTERRAR SEUS MORTOS 7. Ele disse a um outro: Segui-me. Ele Lhe respondeu: Senhor, permiti que eu v primeiro enterrar meu pai. Jesus lhe respondeu: Deixai os mortos enterrar seus mortos; mas, quanto a vs, ide anunciar o reino de Deus. (Lucas, 9:59 e 60) 8 O que podem significar estas palavras: Deixai os mortos enterrar seus mortos? As consideraes anteriores j nos mostraram, antes de tudo, que, na ocasio em que foram pronunciadas, no podiam ser uma censura quele que considerava um dever de piedade filial enterrar o corpo de seu pai. Portanto, elas contm um significado mais profundo, que s um conhecimento mais completo da vida espiritual pode fazer compreender. A vida espiritual , de fato, a verdadeira vida, a vida do Esprito. Sua existncia terrena apenas transitria e passageira, espcie de morte, se a compararmos ao esplendor e a atividade da vida espiritual. O corpo apenas uma vestimenta grosseira que reveste temporariamente o Esprito, verdadeira cadeia que o prende gleba terrena e da qual fica feliz em se libertar. O respeito que se tem pelos mortos no se refere matria, mas, sim, lembrana, ao Esprito ausente. semelhante quele que se tem pelos objetos que lhe pertenceram, que tocou, e os que lhe querem bem os guardam como objetos de estima. Era isso o que aquele homem no podia compreender por si mesmo, e Jesus o ensina dizendo: No vos inquieteis com o corpo, preocupai-vos antes com o Esprito; ide ensinar o reino de Deus; ide dizer aos homens que sua ptria no est na Terra e sim no Cu, pois l que est a verdadeira vida. NO VIM TRAZER A PAZ, MAS A DIVISO 9. No penseis que vim trazer a paz Terra; no vim trazer a paz e, sim, a espada; pois vim separar o homem de seu pai, a filha de sua me e a nora da sogra; e o homem ter como inimigos aqueles de sua casa. (Mateus, 10:34 a 36) 10. Vim lanar o fogo Terra; e o que mais desejo seno que ele se acenda? Devo ser batizado com um batismo, e quo grande minha angstia at que ele se cumpra! Acreditais que vim trazer a paz Terra? No, eu vos asseguro, mas, pelo contrrio, a diviso; pois, de hoje em diante, se se encontrarem cinco pessoas em uma casa, ficaro umas contra as outras: trs contra duas e duas contra trs. O pai contra o filho, e o filho contra o pai; a me

239 contra a filha, e a filha contra a me; a sogra contra a nora, e a nora contra a sogra. (Lucas, 12:49 a 53) 11 Ser mesmo possvel que Jesus, a personificao da doura e da bondade, aquele que sempre pregou o amor ao prximo, tenha dito: No vim trazer a paz, e sim a espada; vim separar o filho do pai, o esposo da esposa; vim lanar o fogo Terra e tenho pressa de que ele se acenda? Estas palavras no esto em flagrante contradio com seu ensinamento? No uma blasfmia atribuir-lhe a linguagem de um conquistador sanguinrio e devastador? No. No h blasfmia nem contradio nestas palavras, pois foi exatamente Ele quem as pronunciou, e elas testemunham sua alta sabedoria. Apenas a forma causa estranheza, por no expressar exatamente seu pensamento, o que provocou enganos quanto ao seu verdadeiro sentido. Tomadas ao p da letra, tenderiam a transformar sua misso, totalmente pacfica, em uma misso de perturbao e discrdias, conseqncia absurda que o bom-senso descarta, pois Jesus no podia contradizerse. (Veja nesta obra Cap. 14:6.) 12 Toda idia nova encontra forosamente oposio, e no houve uma nica que se estabelecesse sem lutas. Nestes casos, a resistncia proporcional importncia dos resultados previstos, pois, quanto maior for a idia, tanto maior ser o nmero de interesses ameaados. Se for notoriamente falsa, considerada sem conseqncias, ningum se perturbar com ela, e a deixam passar, sabendo que no tem vitalidade. Mas se for verdadeira, se assentada em uma base slida, se prevem futuro para ela, um secreto pressentimento adverte seus opositores de que ela um perigo para eles e para a ordem das coisas em cuja manuteno esto interessados. Eis por que se lanam contra ela e contra seus seguidores. A medida da importncia e dos resultados de uma idia nova se encontra, assim, na agitao emocional que seu aparecimento provoca, na violncia da oposio que ela desperta, na intensidade e persistncia da raiva de seus adversrios. 13 Jesus vinha proclamar uma doutrina que destruiria pelas bases os abusos nos quais viviam os fariseus, os escribas e os sacerdotes de seu tempo; por isso o fizeram morrer, acreditando que, matando o homem, matariam a idia, mas a idia sobreviveu, porque era verdadeira. Cresceu, porque estava nos desgnios de Deus, e, nascida numa pequena vila da Judia, foi plantar sua bandeira na prpria capital do mundo pago de frente a seus inimigos mais sanguinrios, daqueles que tinham o maior interesse em combat-la, pois aniquilava as crenas seculares a que muitos se apegavam, mais por interesse do que por convico. Lutas das mais terrveis esperavam a seus apstolos; as vtimas foram inumerveis, mas a idia cresceu sempre e saiu triunfante porque superava, como verdade, suas antecessoras. CAPTULO 23 - MORAL ESTRANHA

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 240 14 preciso observar que o Cristianismo apareceu quando o paganismo estava em decadncia e se debatia contra as luzes da razo. Praticavam-no ainda por formalidade, mas a crena havia desaparecido e apenas o interesse pessoal o sustentava. O interesse persistente; ele nunca cede evidncia; irrita-se cada vez mais, quanto mais claros e objetivos so os raciocnios que se lhe opem e que melhor demonstram seu erro. Sabe muito bem que est errado, mas isso no o abala, visto que na sua alma no h verdadeira f. O que mais o amedronta a luz que abre os olhos aos cegos. O erro lhe proveitoso; eis por que se aferra a ele e o defende. Scrates tambm no tinha formulado uma doutrina semelhante, at certo ponto, do Cristo? Por que ela no prevaleceu naquela poca, em meio a um dos povos mais inteligentes da Terra? porque o tempo ainda no havia chegado; ele semeou em uma terra no preparada; o paganismo no estava suficientemente desgastado. O Cristo recebeu sua misso providencial no tempo determinado. Nem todos os homens de seu tempo estavam altura das idias crists, mas havia um clima mais favorvel para assimil-las, porque j se comeava a sentir o vazio que as crenas vulgares deixavam na alma. Scrates e Plato haviam aberto o caminho e preparado os Espritos. (Veja nesta obra, Introduo, pargrafo 4, Scrates e Plato, precursores da idia crist e do Espiritismo.) 15 Infelizmente os adeptos da nova doutrina no se entenderam quanto interpretao das palavras do Mestre, a maior parte dissimulada por alegorias e figuras de linguagem. Da nasceram, de imediato, numerosas seitas que pretendiam ter, com exclusividade, a verdade, e por sculos no puderam entrar em acordo. Esquecendo-se do mais importante dos ensinamentos divinos, aquele sobre o qual Jesus havia feito a pedra angular do seu edifcio e a condio expressa da salvao: a caridade, a fraternidade e o amor ao prximo, essas seitas se amaldioaram mutuamente e arremeteram-se umas contra as outras, as mais fortes esmagando as mais fracas, afogando-as no sangue, nas torturas e na chama das fogueiras. Os cristos, vencedores do paganismo, de perseguidos passaram a perseguidores; foi a ferro e fogo que plantaram a cruz do Cordeiro sem mcula nos dois mundos. um fato comprovado que as guerras religiosas foram mais cruis e fizeram mais vtimas do que as guerras polticas; nelas cometeram-se mais atrocidades e barbarismo do que em qualquer outra. Estaria o erro na doutrina do Cristo? No, certamente, pois ela condena formalmente toda violncia. Disse Ele alguma vez, aos seus discpulos: Ide matar, massacrar, queimar aqueles que no acreditarem como vs? No. Ele lhes disse exatamente o contrrio: Todos os homens so irmos, e Deus soberanamente misericordioso; amai

241 vosso prximo; amai vossos inimigos; fazei o bem queles que vos perseguem. Ele ainda lhes disse mais: Quem matar pela espada perecer pela espada. A responsabilidade no est, portanto, na doutrina de Jesus, mas naqueles que a interpretaram falsamente e dela fizeram um instrumento para servir s suas paixes, ignorando estas palavras: Meu reino no deste mundo. Jesus, em sua profunda sabedoria, previu o que devia acontecer. Estas coisas eram inevitveis, pois decorriam da inferioridade da natureza humana, que no podia transformar-se instantaneamente. Foi preciso que o Cristianismo passasse por essa longa e cruel prova de dezoito sculos para mostrar toda sua fora, porque, apesar de todo mal cometido em seu nome, dela saiu puro; nunca esteve em questo. A censura sempre recaiu sobre aqueles que dele abusaram e, a cada ato de intolerncia, sempre se disse: Se o Cristianismo fosse melhor compreendido e melhor praticado, isso no teria acontecido. 16 Quando Jesus disse: No acrediteis que vim trazer a paz, e sim a diviso, seu pensamento era este: No acrediteis que minha doutrina se estabelea pacificamente. Ela trar lutas sangrentas, tendo por pretexto o meu nome, porque os homens no tero me compreendido ou no tero querido me compreender. Os irmos, separados por suas crenas, lanaro a espada uns contra os outros, e a diviso reinar entre os membros de uma mesma famlia que no tiverem a mesma f. Vim lanar o fogo Terra para limp-la dos erros e dos preconceitos, como se coloca fogo em um campo para destruir as ervas ruins, e tenho pressa de que se acenda para que a purificao seja mais rpida, pois a verdade sair triunfante desse conflito. guerra suceder a paz; ao dio dos partidos, a fraternidade universal; s trevas do fanatismo, a luz da f esclarecida. Ento, quando o campo estiver preparado, Eu vos enviarei o Consolador, o Esprito de Verdade, que vir restabelecer todas as coisas, ou seja, fazer conhecer o verdadeiro sentido de minhas palavras, que os homens mais esclarecidos podero, enfim, compreender, pondo fim s lutas fratricidas* que dividem os filhos do mesmo Deus. Cansados, enfim, de um combate sem soluo, que s acarreta desolao e leva o distrbio at o seio das famlias, os homens reconhecero onde esto seus verdadeiros interesses para este mundo e para o outro. Eles vero de que lado esto os amigos e os inimigos de sua tranqilidade. Todos ento viro se abrigar sob a mesma bandeira: a da caridade, e as coisas sero restabelecidas na Terra de acordo com a verdade e os princpios que vos ensinei. * N. E. - Fratricida: assassinato entre irmos. CAPTULO 23 - MORAL ESTRANHA

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 242 17 O Espiritismo vem realizar no tempo determinado as promessas do Cristo. Entretanto, no pode faz-lo sem antes destruir os erros. Como Jesus, ele encontra o orgulho, o egosmo, a ambio, a cobia, o fanatismo cego que, cercados em suas ltimas trincheiras, tentam barrar-lhe o caminho e erguem obstculos, entraves e perseguies; eis porque tambm ele precisa combater. O tempo das lutas e das perseguies sangrentas acabou, porm aquelas que ele ter de enfrentar so todas de ordem moral, e o fim de todas elas se aproxima. As primeiras lutas do Cristianismo duraram sculos. Estas que o Espiritismo enfrentar duraro apenas alguns anos, porque a luz, ao invs de partir de um nico foco, surge de todos os pontos do Globo e abrir mais depressa os olhos aos cegos. 18 As palavras de Jesus devem, portanto, ser entendidas como referentes s discrdias que Ele previa, que sua doutrina iria provocar, aos conflitos momentneos que surgiriam como conseqncia, e s lutas que teria de enfrentar antes de firmar-se, tal como aconteceu aos hebreus antes de sua entrada na Terra da Promisso, e no como decorrncia de um propsito premeditado de sua parte para semear a desordem e a confuso. O mal viria dos homens e no d'Ele. Era como o mdico que veio curar, mas cujos remdios provocam uma crise salutar, removendo os males do doente.

243 CAPTULO 24 NO COLOQUEIS A CANDEIA DEBAIXO DO ALQUEIRE Candeia* debaixo do alqueire Por que Jesus fala por parbolas No procureis os gentios Os sos no tm necessidade de mdico Coragem da f Carregar a cruz Quem quiser salvar a vida, a perder CANDEIA DEBAIXO DO ALQUEIRE. POR QUE JESUS FALA POR PARBOLAS. 1. No se acende uma candeia para coloc-la debaixo do alqueire; mas ela deve ser colocada sobre um velador*, a fim de que ilumine aqueles que esto na casa. (Mateus, 5:15) 2. No h ningum que, aps ter acendido uma candeia, a cubra com um vaso ou a coloque debaixo da cama; mas deve ser colocada sobre o velador, a fim de que aqueles que entrem vejam a luz; pois no h nada de secreto que no deva ser descoberto, nem nada de escondido que no deva ser revelado e aparecer publicamente. (Lucas, 8:16 e 17) 3. Seus discpulos, se aproximando, disseram: Por que falais por parbolas? E respondendo, lhes disse: Porque foi dado a vs conhecer os mistrios do reino dos Cus; mas, a eles, isso no lhes foi dado. Porque, quele que j tem, mais lhe ser dado e ele ficar na abundncia; quele, entretanto, que no tem, mesmo o que tem lhe ser tirado. Falo-lhes por parbolas, porque, vendo, no vem e, ouvindo, no escutam e no compreendem. E neles se cumprir a profecia de Isaas, que diz: Ouvireis com os vossos ouvidos e no escutareis; olhareis com os vossos olhos e no vereis. Porque o corao deste povo se tornou pesado, seus ouvidos se tornaram surdos, e fecharam os olhos para que seus olhos no vejam e seus ouvidos para que no ouam, para que seu corao no compreenda e nem se convertam permitindo que eu os cure. (Mateus, 13:10 a 15) 4 Causa estranheza ouvir Jesus dizer que no se deve colocar a luz debaixo do alqueire, enquanto Ele mesmo encobre, constantemente, o sentido de suas palavras sob o vu alegrico que nem todos * N. E. - Candeia: pequeno aparelho de iluminao abastecido com leo. * N. E. - Velador: suporte alto, onde se pe o candeeiro ou a vela.

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 244 podem compreender. Ele se explica, ao dizer a seus apstolos: Eu lhes falo por parbolas porque no esto ainda altura de compreender certas coisas; vem, olham, ouvem e no compreendem. Assim, dizer-lhes tudo seria intil por enquanto, mas digo-o a vs porque vos foi dado compreender estes mistrios. Ele procedia, perante o povo, como se faz com as crianas cujas idias ainda no esto desenvolvidas. Dessa maneira, indica o verdadeiro sentido do seu ensinamento: No se deve colocar a candeia debaixo do alqueire, mas sobre o velador, a fim de que todos aqueles que entrem possam ver a luz, isto , no prudente revelar precipitadamente todos os conhecimentos, pois o ensinamento deve ser proporcional inteligncia daquele a quem se dirige, porque h pessoas para as quais a luz muito viva ofusca sem esclarecer. Acontece com a sociedade em geral o mesmo que com os indivduos. As geraes passam pela infncia, pela juventude e pela idade madura; cada coisa deve vir a seu tempo, j que o gro semeado fora da poca do plantio no germina. Mas o que a prudncia manda calar momentaneamente deve, cedo ou tarde, ser descoberto, pois, atingindo um certo grau de desenvolvimento, os homens procuram por si mesmos a luz viva; as trevas da ignorncia lhes pesam. Tendo Deus lhes dado a inteligncia para compreender, e para se guiarem por entre as coisas da Terra e do Cu, eles tratam de raciocinar, refletir sobre a sua f; por isso que no se deve colocar a candeia debaixo do alqueire, pois, sem a luz da razo, a f se enfraquece. (Veja nesta obra Cap. 19:7) 5 Se, em sua prudente sabedoria, a Providncia s revela as verdades gradualmente, sempre as desvendar medida que a Humanidade esteja madura para receb-las. Mantendo-as em reserva e no debaixo do alqueire . Porm, quando os homens as possuem, as escondem do povo a maior parte do tempo, apenas com o intuito de domin-lo, so estes os que, verdadeiramente, colocam a luz debaixo do alqueire. Foi por isso que todas as religies tiveram seus mistrios cujo exame probem. Mas, enquanto essas religies permaneciam atrasadas, a Cincia e a inteligncia avanaram e romperam o vu dos mistrios. O povo, atingindo a maturidade, quis conhecer os mistrios a fundo, e ento eliminou de sua f o que era contrrio observao. No pode haver mistrios absolutos, e Jesus est com a razo quando diz que no h nada de secreto que no deva ser revelado. Tudo o que est oculto ser um dia descoberto, e o que o homem ainda no pode compreender na Terra lhe ser sucessivamente revelado em mundos mais avanados e quando estiver purificado. Aqui, na Terra, ele ainda est em meio ao nevoeiro.

245 6 Pergunta-se: Que proveito o povo poderia tirar dessa quantidade de parbolas cujo sentido era indecifrvel? Devemos considerar que apenas nas questes de mais difcil compreenso da sua doutrina Jesus falou de modo velado, principalmente por parbolas. Mas, a respeito da caridade para com o prximo e da humildade, em tudo o que disse, foi claro e objetivo, no deixando dvidas, j que elas so condies bsicas de salvao. Devia ser assim porque se tratava de uma regra de conduta, regra que todos deviam compreender para poder cumprila. Era o essencial para um povo inculto ao qual se limitava a dizer: Eis o que preciso fazer para ganhar o reino dos Cus. Sobre as outras partes, Ele desenvolvia seu pensamento apenas junto aos discpulos, que estavam mais avanados moral e intelectualmente, e Jesus podia ensinar-lhes conhecimentos mais avanados. Foi assim que disse: queles que j tm, ser dado ainda mais. (Veja nesta obra Cap. 18:15.) Entretanto, Jesus, mesmo com os seus apstolos, tratou de modo vago muitos pontos, cuja completa compreenso estava reservada a tempos futuros. Foram estes pontos que deram lugar a interpretaes to diversas, at que a Cincia, de um lado, e o Espiritismo, de outro, vieram revelar as novas leis da Natureza, possibilitando a compreenso do verdadeiro sentido das suas parbolas. 7 O Espiritismo vem lanar luz sobre uma srie de pontos de difcil entendimento. Entretanto, no o faz imprudentemente. Os Espritos, em suas instrues, procedem com uma admirvel prudncia: apenas sucessiva e gradualmente abordam as diversas partes j conhecidas da Doutrina, e assim que as outras partes sero ainda reveladas, medida que o momento de faz-las vir luz tiver chegado. Se a houvessem revelado completa desde o incio, seria acessvel apenas a um pequeno nmero de pessoas, e assim teria assustado e afastado aqueles que no estivessem preparados para entend-la, o que teria prejudicado a sua propagao. Se os Espritos ainda no dizem tudo abertamente, no por que haja na Doutrina mistrios reservados a privilegiados, nem por que coloquem a candeia debaixo do alqueire . Mas porque cada coisa deve vir no tempo oportuno. Eles do a cada idia o tempo de amadurecer e de se propagar antes de apresentarem uma outra, e do aos acontecimentos o tempo de lhes preparar a aceitao. NO PROCUREIS OS GENTIOS 8. Jesus enviou seus doze apstolos, aps lhes ter dado as seguintes instrues: No procureis os gentios*, e no entreis nas cidades dos samaritanos; mas ide antes s ovelhas perdidas da casa de Israel; e nos lugares onde fordes, pregai dizendo que o reino dos Cus est prximo. (Mateus, 10:5 a 7) * N. E. - Gentio: pago, idlatra; (neste caso) que no aceitava a crena em um nico deus . CAPTULO 24 - NO COLOQUEIS A CANDEIA DEBAIXO DO ALQUEIRE

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 246 9 Jesus prova, em muitas circunstncias, que os seus ensinamentos no esto voltados somente ao povo judeu, mas abrangem toda a Humanidade. Se Ele disse aos apstolos para no irem aos pagos, no foi por desprezar a converso deles, o que seria pouco caridoso. que os judeus j acreditavam num nico deus e esperavam um messias, estando preparados, pela lei de Moiss e pelos profetas, para receber essas promessas. Entre os pagos, como no houvesse base, tudo estava por fazer, e os apstolos ainda no estavam suficientemente esclarecidos para uma tarefa to difcil; por isso que lhes diz: Ide s ovelhas desgarradas de Israel, ou seja, ide semear em terreno j desbravado, sabendo que a converso dos gentios viria a seu tempo. De fato, mais tarde, foi no prprio centro do paganismo que os apstolos foram plantar a cruz. 10 Estas palavras podem tambm se aplicar aos seguidores e aos propagadores do Espiritismo, para os quais os incrdulos sistemticos, os zombadores obstinados, os adversrios interesseiros so o que eram os gentios para os apstolos, e, seguindo-lhes o exemplo, devem procurar, primeiramente, seguidores entre as pessoas de boavontade, que desejam a luz, e que tm um grmen fecundo de f, e cujo nmero grande. No devem perder tempo com os que se recusam a ver e a ouvir, e tanto mais resistem por orgulho quanto mais se parece dar valor sua converso. Mais vale abrir os olhos a cem cegos que desejam ver claramente do que a um s que prefere as trevas. Disto resultar um maior nmero de sustentadores da Doutrina. Deixar os outros tranqilos no indiferena, mas boa poltica. A vez deles chegar, quando, dominados pela opinio geral, e ouvindo a mesma coisa sem parar, repetidamente, ao redor deles, acreditaro aceitar a idia voluntariamente, por si mesmos, e no influenciados por outras pessoas. Alm disso, ocorre com as idias o mesmo que com as sementes: elas no podem germinar antes da estao, e somente em terreno preparado. Eis por que melhor esperar o tempo propcio e cultivar primeiro as que germinem, evitando perder as outras ao apress-las muito. No tempo de Jesus, em conseqncia das idias restritas e materiais da poca, tudo era limitado e localizado; a casa de Israel era um pequeno povo; os gentios eram tambm pequenos povos vizinhos. Hoje, as idias se universalizam e se espiritualizam. A nova luz j no privilgio de nenhuma nao; para ela no existe mais barreira; o seu foco est em todos os lugares, e todos os homens so irmos. Mas os gentios tambm no so mais um pequeno povo, eles so agora uma opinio que encontramos em muitos lugares, sobre a qual a verdade triunfa pouco a pouco, como o Cristianismo triunfou sobre o paganismo. No mais com as armas de guerra que so combatidos, mas com a fora da idia.

247 OS SOS NO TM NECESSIDADE DE MDICO 11. Jesus, estando mesa na casa deste homem (Mateus), vieram muitos publicanos e pessoas de m vida que se colocaram mesa com Jesus e seus discpulos; e vendo isso, os fariseus disseram a seus discpulos: Por que vosso Mestre come com os publicanos e pessoas de m vida? Mas Jesus, os tendo escutado, lhes disse: Os sos no tm necessidade de mdico, mas sim os enfermos. (Mateus, 9:10 a 12) 12 Jesus dirigia-se, principalmente, aos pobres e aos deserdados, pois so eles os que tm maior necessidade de consolao; aos cegos dceis e de boa-f, porque pedem para ver, e no aos orgulhosos, que acreditam possuir toda luz e no ter necessidade de nada. (Veja na Introduo desta obra: Publicanos, Peageiros.) Estas palavras causam admirao como tantas outras, mas aplicamse perfeitamente ao Espiritismo. A mediunidade est neste caso. Parece estranho que ela seja concedida a pessoas indignas e capazes de fazer mau uso dela; costuma-se dizer que um dom to precioso deveria ser dado somente aos mais merecedores. Digamos, primeiramente, que a mediunidade faz parte da condio orgnica de qualquer pessoa. Qualquer um a pode ter, assim como v, ouve e fala, e qualquer criatura, em virtude do seu livre-arbtrio , pode delas abusar. Se Deus tivesse concedido a palavra apenas queles que fossem capazes de dizer coisas boas, haveria na Terra mais mudos do que falantes. Deus deu aos homens os dons, e os deixou livres para us-los, embora sempre puna os que deles abusam. Se o dom de comunicar-se com os Espritos fosse dado apenas aos mais dignos, quem ousaria pretend-lo? Onde estaria o limite da dignidade e da indignidade? A mediunidade , portanto, dada a todos, a fim de que os Espritos possam levar a luz a todas as camadas, a todas as classes da sociedade, tanto ao pobre quanto ao rico; aos sbios para fortalec-los no bem, aos viciosos para corrigi-los. No so estes ltimos, os doentes, que tm necessidade de mdico? Por que Deus, que no quer a morte do pecador, o privaria da ajuda que pode tir-lo do lamaal? Os bons Espritos vm ajud-lo, e os conselhos que recebe diretamente so de natureza a impression-lo mais vivamente do que se os recebesse por outros caminhos. Deus, em sua bondade, para lhe poupar o trabalho de ir procurar a luz ao longe, a coloca em suas mos; no ser bem mais culpado se no quiser ver? Poder se desculpar por sua ignorncia, quando ele mesmo tiver escrito, visto com seus olhos, ouvido com seus ouvidos e pronunciado com a prpria boca sua condenao? Se no aproveita, ento punido pela perda ou pela perverso do seu dom, do qual os maus Espritos se aproveitam para obsedi-lo e engan-lo, alm das aflies comuns com que a Lei de Deus atinge seus servidores indignos e os coraes endurecidos pelo orgulho e o egosmo. CAPTULO 24 - NO COLOQUEIS A CANDEIA DEBAIXO DO ALQUEIRE

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 248 A mediunidade no implica necessariamente relaes habituais com os Espritos superiores; simplesmente uma aptido para servir de instrumento mais ou menos til aos Espritos em geral. O bom mdium no , portanto, aquele que comunica facilmente, mas aquele que simptico aos bons Espritos, e que s deles recebe assistncia. somente nesse sentido que a excelncia das qualidades morais tem influncia sobre a mediunidade. CORAGEM DA F 13. Todo aquele que me confessar e me reconhecer diante dos homens, eu o reconhecerei e confessarei diante de meu Pai que est nos Cus; e todo aquele que me renegar diante dos homens, eu o renegarei tambm, diante de meu Pai que est nos Cus. (Mateus, 10:32 e 33) 14. Se algum se envergonha de mim e de minhas palavras, o Filho do Homem se envergonhar dele tambm, quando vier em sua glria e na de seu Pai e dos santos anjos. (Lucas, 9:26) 15 A coragem de manifestar opinio prpria sempre foi estimada entre os homens, pois h mrito em enfrentar os perigos, as perseguies, as contradies, e at mesmo as simples ironias, aos quais se expe, quase sempre, aquele que no teme proclamar abertamente as idias que no so as de todos. Nisto, como em tudo, o mrito est na razo das circunstncias e da importncia do resultado. H sempre fraqueza em recuar diante das dificuldades de defender sua opinio e de reneg-la, mas h casos em que isto equivale a uma covardia to grande quanto a de fugir no momento do combate. Jesus destaca essa covardia, do ponto de vista especial da sua doutrina, ao dizer que, se algum se envergonha de suas palavras, Ele se envergonhar tambm dele; que renegar aquele que O tiver renegado; que aquele que O confessar diante dos homens, Ele o reconhecer diante do Pai que est nos Cus; em outras palavras: Aqueles que tiverem medo de se confessar discpulos da verdade no so dignos de ser admitidos no reino da verdade. Perdero, assim, a vantagem de sua f, porque uma f egosta, que guardam para si mesmos, mas que escondem com medo que lhes acarrete prejuzo neste mundo, ao passo que, ao colocar a verdade acima de seus interesses materiais, proclamando-a abertamente, trabalham ao mesmo tempo pelo seu futuro e pelo dos outros. 16 Assim ser com os adeptos do Espiritismo, uma vez que sua doutrina o desenvolvimento e a aplicao do Evangelho. a eles, portanto, que tambm se dirigem as palavras do Cristo: Semeiam na Terra o que colhero na vida espiritual; l, recolhero os frutos de sua coragem ou de sua fraqueza.

249 CARREGAR A CRUZ. QUEM QUISER SALVAR A VIDA, A PERDER. 17. Sereis bem felizes, quando os homens vos odiarem, vos separarem, vos tratarem injuriosamente, rejeitarem vosso nome como mau por causa do Filho do Homem. Regozijai-vos nesse dia, e alegrai-vos, pois uma grande recompensa vos est reservada no Cu, pois foi assim que os pais deles trataram os profetas. (Lucas, 6:22 e 23) 18. Ao chamar a si o povo e os discpulos, Jesus disse: Se algum quiser me seguir, que renuncie a si mesmo, que carregue sua cruz e siga-me; pois aquele que quiser salvar a si mesmo se perder; e aquele que se perder por amor a mim e ao Evangelho se salvar. De fato, de que serviria a um homem ganhar tudo e perder a si mesmo? (Marcos, 8:34 a 36; Lucas, 9:23 a 25; Mateus, 10:39; Joo, 12:25 e 26) 19 Alegrai-vos, disse Jesus, quando os homens vos odiarem e vos perseguirem por minha causa, porque sereis recompensados no Cu. Estas palavras podem ser interpretadas do seguinte modo: Sede felizes quando os homens, pela m vontade manifestada para convosco, vos derem a ocasio de provar a sinceridade de vossa f, porque o mal que vos fizerem reverter em vosso proveito. Lamentai-os, por sua cegueira, e no os amaldioeis . Depois, acrescenta: Aquele que quer me seguir carregue sua cruz, ou seja, que suporte corajosamente as dificuldades que sua f lhe acarretar; pois aquele que quiser salvar sua vida e seus bens renunciando a mim perder as vantagens do reino dos Cus, enquanto aqueles que tiverem perdido tudo na Terra, at mesmo a vida, para o triunfo da verdade, recebero na vida futura o prmio da coragem, da perseverana e do desprendimento demonstrados. Mas, queles que sacrificam os bens celestes aos prazeres terrenos, Deus dir: J recebestes a vossa recompensa. CAPTULO 24 - NO COLOQUEIS A CANDEIA DEBAIXO DO ALQUEIRE

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 250 CAPTULO 25 BUSCAI E ACHAREIS Ajuda-te, e o Cu te ajudar Observai os pssaros do cu No vos inquieteis pela posse do ouro AJUDA-TE, E O CU TE AJUDAR 1. Pedi e se vos dar; buscai e achareis; batei porta e se vos abrir; pois todo aquele que pede recebe, e quem procura acha, e se abrir quele que bater porta. Qual o homem dentre vs que d uma pedra a seu filho quando lhe pede po? Ou, em lhe pedindo um peixe, d uma serpente? Se, pois, sendo maus como sois, sabeis dar boas coisas aos vossos filhos, com quanto mais forte razo vosso Pai, que est nos Cus, dar os verdadeiros bens queles que Lhe pedirem. (Mateus, 7:7 a 11) 2 Do ponto de vista terreno, o ensinamento: Buscai e achareis, semelhante a este: Ajuda-te, e o Cu te ajudar. o fundamento da lei do trabalho e, por conseguinte, da lei do progresso, uma vez que o progresso filho do trabalho, e que pe em ao todas as foras da inteligncia do homem. Na infncia da Humanidade, o homem apenas usa da sua inteligncia procura dos alimentos, dos meios de proteger-se das tempestades e defender-se de seus inimigos. Deus, porm, diferenciandoo dos animais irracionais, deu-lhe o desejo incessante de melhorarse. esse desejo que o leva a pesquisar meios de melhorar sempre suas condies de vida e o conduz s descobertas, s invenes, ao aperfeioamento da Cincia, visto que a Cincia que lhe proporciona o que lhe falta. Por essas pesquisas, sua inteligncia se desenvolve, sua moral se purifica. s necessidades do corpo sucedem as do Esprito. Alm do alimento material, preciso a alimentao espiritual, e assim que o homem passa do estado de selvagem para o de civilizado. Porm, o progresso que cada homem realiza individualmente durante sua vida muito pequeno, at mesmo imperceptvel para um grande nmero deles. Como que ento a Humanidade poderia ter progredido sem a preexistncia e a reexistncia da alma? Supondose que as almas deixassem a Terra todos os dias para no mais voltar, a Humanidade no progrediria, visto que seres primitivos

251 encarnariam incessantemente, e teriam de fazer tudo de novo e aprender tudo outra vez. Se isto ocorresse, no haveria razo para que o homem fosse hoje mais avanado do que nas primeiras idades do mundo, uma vez que, a cada nascimento, todo o trabalho intelectual teria que recomear. Ao contrrio, retornando com o progresso que adquiriu, e acrescentando a cada reencarnao alguma experincia a mais, a alma passa gradualmente do estado de selvagem civilizao material, e desta civilizao moral. (Veja nesta obra Cap. 4:17.) 3 Se Deus tivesse desobrigado o homem do trabalho fsico, seus membros ficariam atrofiados, e se no o obrigasse ao trabalho da inteligncia, seu Esprito permaneceria na infncia, no estado de instinto animal. por isso que fez do trabalho uma necessidade, e disse-lhe: Buscai e achareis; trabalhai e produzireis. Deste modo, sereis filho de vossas obras, tereis o mrito da sua realizao e sereis recompensado segundo o que fizerdes. 4 por causa deste princpio que os Espritos no vm isentar o homem ao trabalho de pesquisas, trazendo-lhe descobertas e invenes j feitas e prontas para serem utilizadas, porque o levaria a usar apenas o que fosse colocado em suas mos, sem ao menos ter o trabalho de abaixar-se para pegar e, nem mesmo, o trabalho de pensar. Se assim fosse, o mais preguioso dos homens poderia ficar rico, o mais inculto se tornaria sbio, ambos sem nenhum esforo, e se atribuiriam o mrito do que no fizeram. No. Os Espritos no vm desobrigar o homem da lei do trabalho e, sim, mostrar-lhe o objetivo que deve atingir e o caminho que o conduz at l, ao lhe dizer: Andai e chegareis. Encontrareis pedras no caminho; olhai-as e afastai-as; ns vos daremos a fora necessria se quiserdes empreg-la. (Consulte O Livro dos Mdiuns, Cap. 26:291 e seguintes.) 5 Do ponto de vista moral, estas palavras de Jesus significam: Pedi a luz que deve iluminar vosso caminho e ela vos ser dada; pedi a fora para resistir ao mal e a tereis; pedi a assistncia dos bons Espritos e eles viro vos acompanhar e, como o anjo de Tobias*, vos serviro de guias; pedi bons conselhos e nunca vos sero recusados; batei nossa porta e ela vos ser aberta; mas pedi sinceramente, com f, fervor e confiana; apresentai-vos com humildade e no com arrogncia, sem o que sereis abandonados s vossas prprias foras, e as quedas que sofrereis sero a punio de vosso orgulho. este o sentido destas palavras do Cristo: Buscai e achareis, batei e se vos abrir. * N. E. - Tobias: patriarca judeu do 1o- sculo a.C., autor do Livro de Tobias, em que relata a sua convivncia com um Esprito. CAPTULO 25 - BUSCAI E ACHAREIS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 252 * N. E. - Cvado: antiga medida de comprimento que correspondia aproximadamente a 65 cm (trs palmos). OBSERVAI OS PSSAROS DO CU 6. No acumuleis tesouros na Terra, onde a ferrugem e os vermes os consumiro, onde os ladres os desenterram e os roubam; acumulai tesouros no Cu, onde nem a ferrugem, nem os vermes os consumiro; onde os ladres no penetram nem roubam, pois, onde est vosso tesouro, tambm est o vosso corao. por isso que vos digo: No vos inquieteis por encontrar o que comer para o sustento de vossa vida, nem por terdes roupas para cobrir vosso corpo. A vida no mais do que o alimento, e o corpo mais do que a roupa? Observai os pssaros do cu: eles no semeiam e no colhem, e no guardam nada nos celeiros; mas vosso Pai Celeste os alimenta; vs no sois muito mais do que eles? E quem aquele dentre vs que pode, com todos os seus cuidados, acrescentar sua estatura a altura de um cvado*? Por que tambm vos inquietais pela roupa? Observai como crescem os lrios dos campos; eles no trabalham, nem fiam; e entretanto, eu vos declaro que nem mesmo Salomo, em toda a sua glria, nunca se vestiu como um deles. Se, pois, Deus tem o cuidado de vestir desse modo uma erva dos campos, que hoje existe e que amanh ser lanada na fornalha, quanto mais cuidado ter em vos vestir, homens de pouca f! No vos inquieteis, dizendo: Que comeremos, ou o que beberemos, como fazem os pagos que ou com o que nos vestiremos? procuram todas essas coisas; vosso Pai sabe que tendes necessidades delas. Buscai, pois, primeiramente o reino de Deus e sua justia, e todas essas coisas vos sero dadas de acrscimo. Por isso, no fiqueis inquietos pelo dia de amanh, pois o amanh cuidar de si mesmo. A cada dia basta a sua aflio. (Mateus, 6:19 a 21, 25 a 34) 7 As palavras do ensinamento de Jesus, interpretadas ao p da letra, seriam a negao de toda a previdncia, de todo o trabalho e, por conseguinte, de todo o progresso. Dessa forma, o homem seria reduzido a um espectador passivo; suas foras fsicas e intelectuais no teriam atividade. Se essa tivesse sido sua condio normal na Terra, jamais teria sado do estado primitivo e, se fizesse dessa condio sua lei atual, viveria sem ter nada a fazer. Esse no pode ter sido o pensamento de Jesus, pois estaria em contradio com o que disse, em outras vezes, e com as prprias leis da Natureza. Deus criou o homem sem roupas e sem abrigo, mas deu-lhe a inteligncia para fabric-los. (Veja nesta obra Caps. 16:6; e 25:2.)

253 Estas palavras devem ser entendidas apenas como uma alegoria potica da Providncia, que jamais abandona os que nela depositam sua confiana, mas que, por seu lado, trabalham. Se nem sempre vem em ajuda com o socorro material, inspira-lhes idias com as quais encontram os meios de se livrar das dificuldades por si mesmos. (Veja nesta obra Cap. 27:8.) Deus conhece nossas necessidades, e as atende segundo o necessrio. O homem, sempre insatisfeito em seus desejos, nem sempre se contenta com o que tem. O necessrio j no lhe basta, tem necessidade do suprfluo. A Providncia deixa-o entregue prpria sorte. Torna-se ento infeliz por sua prpria culpa e por ter ignorado a voz interior que o advertia em sua conscincia. Deus o deixa sofrer as conseqncias disso, a fim de que lhe sirvam de lio para o futuro. (Veja nesta obra Cap. 5:4.) 8 A Terra produzir o suficiente para alimentar a todos os seus habitantes quando os homens souberem administrar os bens que ela d, segundo as leis de justia, de caridade e de amor ao prximo. Quando a fraternidade reinar entre os diversos povos, como entre as provncias de um mesmo imprio, o suprfluo momentneo de um suprir a insuficincia momentnea do outro, e todos tero o necessrio. O rico, ento, se considerar como um homem que tem uma grande quantidade de sementes. Se as plantar, produziro ao cntuplo para ele e para os outros. Se as comer sozinho, ou se desperdiar o excedente do que no conseguiu comer, elas no produziro nada, e delas no tirar proveito para os outros. Se as guardar em seu celeiro, os vermes as comero. Foi por isso que Jesus disse: No acumuleis tesouros na Terra, pois so perecveis, mas acumulai-os no Cu, onde so eternos. Em outras palavras, no vos apegueis demasiadamente aos bens materiais e nem lhes deis mais importncia do que aos bens espirituais, e aprendei a sacrificar os primeiros em benefcio dos segundos. (Veja nesta obra Cap. 16:7 e seguintes.) No com leis que se decretam a caridade e a fraternidade. Se elas no estiverem no corao do homem, o egosmo imperar sempre. Cabe ao Espiritismo faz-las penetrar nele. NO VOS INQUIETEIS PELA POSSE DO OURO 9. e 10. No vos inquieteis pela posse do ouro ou da prata, ou de outra moeda em vosso bolso. No prepareis nem um saco para o caminho, nem duas roupas, nem sapatos, nem bastes, pois aquele que trabalha merece ser alimentado. Em qualquer cidade ou em qualquer vila que entrardes, informaivos de quem digno de vos hospedar, e permanecei na sua casa at que vos retireis. Ao entrar na casa, saudai-a dizendo: Que a paz esteja CAPTULO 25 - BUSCAI E ACHAREIS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 254 * N. E. - Sodoma e Gomorra: Veja o Velho Testamento, Gnese, 19:24. nesta casa. Se essa casa for digna disso, vossa paz vir sobre ela; e se no for digna, vossa paz voltar para vs. Quando algum no quiser vos receber, nem escutar vossas palavras, sacudi a poeira de vossos ps ao sair dessa casa. Eu vos digo em verdade que, no dia do julgamento, Sodoma e Gomorra* sero tratadas menos rigorosamente do que essa cidade.(Mateus, 10:9 a 15) 11 Estas palavras, que Jesus dirigiu a seus apstolos quando os enviou pela primeira vez para anunciar a boa-nova, nada tinham de estranho naquela poca; elas estavam de acordo com os costumes patriarcais do Oriente, onde o viajante era sempre recebido na tenda. Mas, ento, os viajantes eram raros. Entre os povos modernos, o crescimento das viagens criou novos costumes. Encontram-se viajores dos tempos antigos apenas em regies afastadas, onde o grande trfego ainda no penetrou. Se Jesus voltasse hoje, no diria mais a seus apstolos: Colocai-vos a caminho sem provises. Alm do seu sentido prprio, estas palavras tm um contedo moral muito profundo: Jesus ensinava seus discpulos a confiar na Providncia. Alm disso, eles, nada tendo, no poderiam provocar a cobia naqueles que os recebessem; era o meio de distinguir os caridosos dos egostas, e por isso que lhes diz: Informai-vos quem digno de vos hospedar; isto , quem bastante humano para abrigar o viajante que no tem com o que pagar, digno de ouvir vossas palavras, e pela caridade que os reconhecereis. Quanto queles que no os quisessem receber e escutar, acaso recomendou que os amaldioassem, que se impusessem a eles, que usassem de violncia e de fora para os converter? No. Simplesmente recomendou irem a outros lugares, procurar pessoas de boa-vontade. O mesmo diz hoje o Espiritismo a seus adeptos: No violenteis nenhuma conscincia; no forceis ningum a deixar sua crena para adotar a vossa; no amaldioeis os que no pensem como vs; acolhei os que vm at vs e deixai em paz os que vos repelem. Lembrai-vos das palavras do Cristo: Antigamente o Cu era tomado com violncia, mas hoje o pela brandura. (Veja nesta obra Cap. 4:10 e 11.)

255 CAPTULO 26 DAI GRATUITAMENTE O QUE RECEBESTES GRATUITAMENTE Dom de curar Preces pagas Mercadores expulsos do templo Mediunidade gratuita DOM DE CURAR 1. Curai os enfermos, ressuscitai os mortos, limpai os leprosos, expulsai os demnios. Dai gratuitamente o que recebestes gratuitamente. (Mateus, 10:8) 2 Dai gratuitamente o que recebestes gratuitamente, disse Jesus a seus discpulos. Por este ensinamento recomenda no cobrar por aquilo que nada se pagou; portanto, o que tinham recebido gratuitamente era o dom de curar as doenas e de expulsar os demnios, ou seja, os maus Espritos; esse dom lhes havia sido dado gratuitamente por Deus para o alvio dos que sofrem, para ajudar a propagao da f, e lhes disse para no fazerem dele um meio de comrcio, nem de especulao, nem um meio de vida. PRECES PAGAS 3. Disse em seguida a seus discpulos, na presena de todo o povo que o escutava: Guardai-vos dos escribas que se exibem passeando em longas tnicas, que adoram ser saudados em lugares pblicos, de ocupar as primeiras cadeiras nas sinagogas e os primeiros lugares nas festas; que, sob o pretexto de longas preces, devoram as casas das vivas. Essas pessoas recebero uma condenao mais rigorosa. (Lucas, 20:45 a 47; Marcos, 12:38 a 40; Mateus, 23:14) 4 Jesus ensinou tambm: No faais que vos paguem pelas vossas preces como fazem os escribas que, sob o pretexto de longas preces, devoram as casas das vivas, ou seja, apossam-se de suas fortunas. A prece um ato de caridade, um impulso do corao. Exigir pagamento por orar a Deus por outrem transformar-se em intermedirio assalariado. A prece, desse modo, seria uma frmula cuja durao seria proporcional soma que se pagou. Portanto, de duas uma: ou Deus mede ou no mede as suas graas pela quantidade de palavras; se preciso muitas, por que dizer poucas, ou quase nenhuma, por aquele que no pode pagar? falta de

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 256 * N. E. - Covil: buraco de feras. Esconderijo de ladres. caridade e, se uma s basta, as demais so inteis. Por que, ento, cobr-las? falta de caridade, prevaricao . Como sabemos, Deus no cobra pelos benefcios que concede. Como pode algum, que nem mesmo o distribuidor deles, que no pode garantir sua obteno, pretender cobrar por um pedido que talvez nenhum resultado produza? Deus no condicionaria um ato de clemncia, de bondade ou de justia que solicitamos sua misericrdia, em troca de dinheiro. Por outro lado, se a soma no fosse paga, ou fosse insuficiente, resultaria que a justia, a bondade e a clemncia de Deus seriam suspensas. A razo, o bom senso, a lgica nos dizem ser impossvel que Deus, a perfeio absoluta, encarregue criaturas imperfeitas de colocar preo sua justia. A justia de Deus como o sol: se distribui para todos, tanto para pobres quanto para ricos. Se consideramos imoral traficar com as graas de um soberano da Terra, quanto mais no ser fazer o mesmo com as do soberano do Universo? As preces pagas tm ainda um outro inconveniente: que aquele que as compra se julga, na maioria das vezes, dispensado de orar, pois considera-se quite desde que deu o seu dinheiro. Sabe-se que os Espritos so tocados pelo fervor do pensamento de quem por eles se interessa. Qual pode ser o fervor daquele que encarrega um terceiro para orar por ele, pagando? Qual o fervor desse terceiro quando delega seu mandato a um outro, esse a um outro, e assim por diante? Isso no reduzir a eficcia da prece ao valor de uma moeda corrente? MERCADORES EXPULSOS DO TEMPLO 5. Vieram em seguida a Jerusalm, e Jesus, tendo entrado no templo, comeou a expulsar de l os que vendiam e compravam; derrubou as mesas dos cambistas e as cadeiras dos que vendiam pombos; e no permitiu que ningum transportasse qualquer utenslio pelo templo. Tambm os instruiu ao dizer: No est escrito que minha casa ser chamada casa de oraes por todas as naes? E, entretanto, fizestes dela um covil* de ladres. Os prncipes dos sacerdotes, tendo ouvido isto, procuravam um meio de prend-Lo; pois temiam-No, uma vez que todos estavam tomados de admirao pela sua doutrina. (Marcos, 11:15 a 18; Mateus, 21:12 e 13) 6 Jesus expulsou os mercadores do templo. Deste modo, condenou o trfico das coisas santas sob qualquer forma. Deus no vende nem sua bno, nem seu perdo, nem a entrada no reino dos Cus. O homem no tem, pois, o direito de lhes estipular preo.

257 MEDIUNIDADE GRATUITA 7 Os mdiuns de agora visto que tambm os apstolos tinham mediunidade receberam igualmente de Deus um dom gratuito: o de serem os intrpretes dos Espritos para instrurem os homens, para lhes mostrar o caminho do bem e conduzi-los f e no para venderem palavras que no lhes pertencem, visto que no so o produto de suas concepes, nem de suas pesquisas, nem de seus trabalhos pessoais. Deus quer que a luz chegue a todos; no quer que o mais pobre seja dela privado e possa dizer: No tenho f, porque no a pude pagar; no tive a consolao de receber os encorajamentos e os testemunhos de afeio daqueles por quem choro, porque sou pobre. Eis por que a mediunidade no um privilgio, e se encontra em todos os lugares. Cobrar por ela seria desvi-la de seu objetivo providencial. 8 Todo aquele que conhece as condies em que os bons Espritos se comunicam e a repulsa que sentem por tudo o que de interesse egosta, sabe como pouca coisa preciso para que se afastem, jamais poder admitir que os Espritos superiores estejam disposio do primeiro que os chamasse, recompensando-os a tanto por sesso. O simples bom-senso repele esse pensamento. No seria tambm uma profanao evocar em troca de dinheiro os seres que respeitamos ou que nos so queridos? Sem dvida, agindo assim, podem-se ter manifestaes, mas quem poder garantir a sinceridade delas? Espritos levianos, mentirosos, espertos e toda a espcie de Espritos inferiores, muito pouco escrupulosos, correm sempre a esses chamados e esto sempre prontos a responder a tudo que lhes perguntado, sem se preocupar com a verdade. Aquele que quer comunicaes srias deve, em primeiro lugar, procur-las seriamente, depois de certificar-se sobre a natureza das ligaes do mdium com os seres do mundo espiritual. Portanto, a primeira condio para se alcanar a benevolncia dos bons Espritos a humildade, o devotamento, a abnegao e o mais absoluto desinteresse moral e material. 9 Ao lado da questo moral, apresenta-se uma considerao real e positiva, no menos importante, que se liga prpria natureza da mediunidade. A mediunidade sria no pode ser e jamais ser uma profisso, no somente porque seria desacreditada moralmente, e logo se assemelharia aos que lem a sorte, mas tambm porque um obstculo se ope a isso. que a mediunidade um dom essencialmente mvel, fugidio, varivel e inconstante. Ela seria, pois, para o explorador, um recurso completamente incerto, que poderia lhe faltar no momento mais necessrio. Outra coisa um talento adquirido pelo estudo e pelo trabalho e que, por essa razo, equivale a uma propriedade da qual naturalmente permitido tirar proveito. Mas a CAPTULO 26 - DAI GRATUITAMENTE O QUE RECEBESTES GRATUITAMENTE

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 258 * N. E. - No tempo de Moiss a consulta aos Espritos, embora largamente praticada, no tinha finalidade sria. A mediunidade, ento conhecida como profecia, era comercializada. Por qualquer motivo, consultavam os Espritos. A mediunidade era explorada por impostores, e fo i isto que Moiss proibiu. Mas foi ele mesmo quem disse: Quem dera que todo o povo do Senhor profetizasse isto , fosse mdium, dignificando assim a mediunidade. (Consulte Nmeros, 11:26 a 29.) * N. E. - Magnetizador: que magnetiza, que transmite sua influncia, que impe sua v ontade a outro com o objetivo da cura. mediunidade no nem uma arte, nem um talento; por isso que ela no pode tornar-se uma profisso; ela apenas existe com a participao dos Espritos; sem eles no h mediunidade; a aptido pode continuar existindo, mas o exerccio falso, nulo. No h um nico mdium no mundo que possa garantir a obteno de uma manifestao esprita e num determinado instante. Explorar a mediunidade , portanto, dispor de algo que no se possui. Afirmar o contrrio enganar aquele que paga. Ainda h mais: no de si mesmo que o explorador dispe; dos Espritos, das almas dos mortos cuja cooperao se colocou venda. Esta idia causa repugnncia. Foi esse trfico, comprovado pelo abuso, explorado pelos impostores, pela ignorncia, pela crendice e pela superstio, que motivou a proibio de Moiss*. O Espiritismo moderno, compreendendo a seriedade da questo, lanou sobre seus exploradores o descrdito, elevando a mediunidade categoria de misso. (Consulte O Livro dos Mdiuns, 2a. parte, Cap. 28, e O Cu e o Inferno, 1a. parte, Cap. 11.) 10 A mediunidade uma misso sagrada que deve ser praticada santa e religiosamente. Se h um gnero de mediunidade que requer essa condio de maneira ainda mais absoluta a mediunidade de cura. Assim que o mdico oferece o fruto de seus estudos, que fez custa de sacrifcios muitas vezes rduos; o magnetizador* d o seu prprio fluido, muitas vezes, at mesmo sua sade; portanto, ambos podem colocar preo nisso. O mdium curador por sua vez transmite o fluido salutar dos bons Espritos e isso ele no tem o direito de vender. Jesus e os apstolos, embora pobres, nada recebiam pelas curas que faziam. Aquele, pois, que no tem do que viver, que procure recursos em outros lugares, menos na mediunidade, e que apenas dedique a ela, se for o caso, o tempo de que possa dispor materialmente. Os Espritos levaro em conta o seu devotamento e sacrifcios, enquanto se afastaro daqueles que esperam fazer da mediunidade um modo de subir na vida.

259 CAPTULO 27 PEDI E OBTEREIS Qualidades da prece Eficincia da prece Ao da prece Transmisso do pensamento Preces que se entendam Da prece pelos mortos e pelos Espritos sofredores Instrues dos Espritos: Maneira de orar A felicidade que a prece oferece QUALIDADES DA PRECE 1. Quando orardes, no vos assemelheis aos hipcritas que fingem orar, ao ficarem em p nas sinagogas e nas esquinas das ruas para serem vistos pelos homens. Eu vos digo, em verdade, eles j receberam sua recompensa. Mas quando quiserdes orar, entrai para o vosso quarto e, com a porta fechada, orai a vosso Pai em segredo; e vosso Pai, que v o que se passa em segredo, vos dar a recompensa. No faleis muito em vossas preces, como fazem os pagos, que pensam que pela quantidade de palavras que so atendidos. No vos torneis semelhantes a eles, pois vosso Pai sabe do que tendes necessidade mesmo antes de pedirdes a Ele. (Mateus, 6:5 a 8) 2. Quando vos apresentardes para orar, se tiverdes alguma coisa contra algum, perdoai-lhe, a fim de que vosso Pai, que est nos Cus, perdoe tambm os vossos pecados. Se no lhe perdoardes, vosso Pai, que est nos Cus, tambm no perdoar os vossos. (Marcos, 11:25 e 26) 3. Ele tambm disse esta parbola a alguns que depositavam confiana neles mesmos, como sendo justos, e desprezavam os outros: Dois homens subiram ao templo para orar; um era fariseu e o outro publicano. O fariseu, estando de p, orava assim para consigo mesmo: Meu Deus, eu vos rendo graas por no ser como o resto dos homens, que so ladres, injustos e adlteros, como tambm este publicano. Jejuo duas vezes por semana e dou o dzimo de tudo o que possuo. O publicano, ao contrrio, ficando distante, no ousava nem mesmo levantar os olhos para o Cu; mas batia no peito ao dizer: Meu Deus, tende piedade de mim, pois sou um pecador. Eu vos declaro que este retornou a sua casa justificado, e no o outro; pois todo aquele que se eleva ser rebaixado, e todo aquele que se humilha ser elevado. (Lucas, 18:9 a 14)

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 260 4 As qualidades da prece so claramente definidas por Jesus. Quando orardes, disse, no vos coloqueis em evidncia, mas orai em segredo; no aparenteis orar muito, pois no pela quantidade de palavras que sereis atendidos, mas pela sinceridade delas. Antes de orardes, se tiverdes alguma coisa contra algum, perdoai-lhe, pois a prece no ser agradvel a Deus se no vier de um corao purificado de todo sentimento contrrio caridade; enfim, orai com humildade, como o publicano, e no com orgulho, como o fariseu; examinai vossas faltas e no vossas qualidades, e, se vos comparardes aos outros, procurai o que h de mau em vs. (Veja nesta obra Cap. 10:7 e 8.) EFICINCIA DA PRECE 5. Seja o que for que peais na prece, crede que o obtereis, e vos ser concedido. (Marcos, 11:24) 6 H pessoas que contestam a eficincia da prece, baseandose no fato de que, se Deus conhece nossas necessidades, no necessrio que as revelemos. Acrescentam ainda que, como tudo se encadeia no Universo pelas leis eternas, nossas preces no podem mudar as leis de Deus. Sem dvida alguma, h leis naturais e imutveis que Deus no anular conforme os caprichos de cada um. Mas da a se acreditar que todas as circunstncias da vida estejam submetidas ao que se usa chamar de fatalidade, h uma grande diferena. Se fosse assim, o homem seria apenas um instrumento passivo, sem livre-arbtrio e sem iniciativa e, neste caso, s lhe restaria curvar a cabea aos golpes dos acontecimentos, sem procurar evit-los; no tentaria procurar desviar-se dos perigos. No entanto, Deus deu ao homem a razo e a inteligncia para utilizar-se delas, deu-lhe a vontade para querer; a atividade para ser ativo. Porm, tendo o homem liberdade de ao em todos os sentidos, seus atos lhe acarretam para si e para os outros conseqncias conforme o que faa ou deixe de fazer. por essa razo que certos acontecimentos acabam, obrigatoriamente, escapando ao que costumamos chamar de fatalidade, mas que em nada alteram a harmonia das leis universais, da mesma maneira que o avano ou o retardamento dos ponteiros de um relgio no anula a lei do movimento que rege o seu mecanismo. Deus pode, portanto, atender a alguns pedidos sem alterar a imutabilidade das leis que regem o conjunto, desde que se submetam sua soberana vontade. 7 No h lgica em deduzir-se deste ensinamento: Tudo aquilo que pedirdes pela prece vos ser concedido, que basta pedir para se obter. injusto acusar a Providncia de no atender a todo pedido

261 que lhe feito, porque ela sabe, melhor do que ns, o que para o nosso bem. Assim procede um pai sbio, que recusa ao seu filho as coisas que lhe seriam prejudiciais. Geralmente, o homem v apenas o presente. Em vista disso, se o sofrimento til sua felicidade futura, Deus o deixar sofrer, tal como o cirurgio deixa que o doente sofra as dores de uma operao que lhe trar a cura. Deus sempre lhe dar a coragem, a pacincia e a resignao, quando se dirigir a Ele com confiana, e lhe inspirar os meios de se livrar das dificuldades por si mesmo, ajudado pelas idias que far os bons Espritos lhe sugerir, deixando-lhe, assim, o mrito da ao. Deus ampara aos que se ajudam a si mesmos, conforme o ensinamento: Ajudai-vos e o Cu vos ajudar, mas no aos que tudo esperam de um socorro alheio sem fazer uso de suas prprias capacidades. Infelizmente, a maioria prefere ser socorrida por um milagre do que ter que fazer algum esforo. (Veja nesta obra Cap. 25:1 e seguintes.) 8 Tomemos um exemplo: um homem est perdido num deserto, sofre terrivelmente de sede, sente-se desfalecer. Cai ao cho; pede a Deus para ampar-lo e espera; nenhum anjo lhe vem dar de beber. Contudo, um bom Esprito lhe sugere a idia de levantar-se e seguir um dos atalhos que v diante de si. Ento, por um impulso instintivo, rene suas foras, levanta-se e anda. Chega a uma elevao e descobre, ao longe, um riacho; nesse momento retoma a coragem. Se tiver f, exclamar: Obrigado, meu Deus, pelo pensamento que me inspirastes e pela fora que me destes . Se no tiver f, dir: Que boa idia eu tive! Que sorte de tomar o atalho da direita e no o da esquerda; algumas vezes, a sorte realmente nos ajuda! Quanto me felicito por minha coragem e por no ter me deixado abater! Mas, se dir, por que o bom Esprito no lhe disse claramente: Siga este atalho e encontrar o que necessita ? Por que no se mostrou para gui-lo e sustent-lo no seu desfalecimento? Desse modo, o teria convencido da interveno da Providncia. Foi, antes de mais nada, para lhe ensinar que preciso ajudar-se a si mesmo e fazer uso de suas prprias foras. Depois, pela incerteza, Deus coloca prova a confiana que depositamos n'Ele e a nossa submisso sua vontade. Aquele homem estava na situao da criana que cai e que, ao perceber algum, grita e espera que a levantem. Se no v ningum, faz um esforo e se levanta sozinha. Se o anjo que acompanhou Tobias lhe tivesse dito: Sou enviado por Deus para te guiar em tua viagem e te proteger de todo o perigo , Tobias no teria tido nenhum mrito. Confiaria em seu acompanhante e no teria tido necessidade nem de pensar; foi por isso que o anjo apenas se deu a conhecer na volta. CAPTULO 27 - PEDI E OBTEREIS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 262 * N. E. - Invocao: apelo, splica, pedido de proteo. * N. E. - Fluido universal: energia que preenche todo o espao universal e que com pe todos os corpos, transformando-se, gradualmente, para ter a ao em que se deve manifestar: a nimal, vegetal, mineral, gasoso. AO DA PRECE. TRANSMISSO DO PENSAMENTO. 9 A prece uma invocao*. Ao faz-la o homem entra em comunicao pelo pensamento com o ser ao qual se dirige; pode ser para pedir, para agradecer ou para glorificar. Podemos orar por ns mesmos, por outras pessoas, pelos vivos ou pelos mortos. As preces dirigidas a Deus so ouvidas pelos Espritos encarregados da execuo das vontades d'Ele, e as que so dirigidas aos bons Espritos so igualmente levadas a Deus. Quando oramos para outros seres que no a Deus, somente na qualidade de intermedirios que eles as recebem, pois nada pode se realizar sem a vontade de Deus. 10 O Espiritismo nos faz compreender a ao da prece ao explicar o modo de transmisso do pensamento, seja quando o ser chamado atenda ao nosso apelo, seja quando nosso pensamento chegue at ele. Para compreendermos como isso acontece, preciso imaginar todos os seres encarnados e desencarnados mergulhados no fluido universal* que ocupa todo o espao, tal qual nos achamos envolvidos pela atmosfera aqui na Terra. Esse fluido recebe um impulso da nossa vontade e ele o veculo do pensamento, como o ar o veculo do som, com uma diferena: as vibraes do ar so limitadas, ao passo que as do fluido universal se estendem ao infinito. Portanto, quando o pensamento dirigido a um ser qualquer na Terra ou no espao, de encarnado para desencarnado ou de desencarnado para encarnado, uma corrente de fluidos se estabelece entre um e outro, transmitindo o pensamento entre eles como o ar transmite o som. A intensidade dessa corrente de fluidos ser forte ou fraca de acordo com a fora do pensamento e da vontade de quem ora. desse modo que a prece ouvida pelos Espritos em qualquer lugar em que se encontrem; desta maneira tambm que os Espritos se comunicam entre si, nos transmitem suas inspiraes, e que as relaes se estabelecem a distncia entre encarnados. Esta explicao visa, em especial, esclarecer aos que no compreendem a utilidade da prece puramente espiritual, isto , vinda da alma. Tem por finalidade separar a prece das coisas materiais e tornar compreensvel o seu efeito, mostrando que pode ter uma ao direta e efetiva, mas sempre subordinada vontade de Deus, juiz supremo de todas as coisas, a quem cabe tornar eficaz sua ao.

263 11 Pela prece, o homem atrai para si o auxlio dos bons Espritos que o vm sustentar nas suas boas resolues e lhe inspirar bons pensamentos. Ele adquire assim a fora moral necessria para vencer as dificuldades e voltar ao bom caminho, se dele se afastou. Dessa forma, pode desviar de si os males que atrairia devido s suas prprias faltas. Um homem, por exemplo, v sua sade arruinada pelos excessos que cometeu e arrasta, at o fim de seus dias, uma vida de sofrimentos. Ter ele o direito de lamentar-se por no obter a cura? No, j que poderia ter encontrado na prece a fora para resistir s tentaes. 12 Se dividirmos os males da vida em duas partes, teremos: uma, que o homem no pode evitar; outra, em que ele mesmo o principal causador devido aos seus desleixos, excessos (veja nesta obra Cap. 5:4). Constataremos que, onde o homem o agente, supera, em muito, a outra. Fica, portanto, bem evidente que o homem o responsvel pela maior parte das suas aflies, s quais se pouparia caso agisse com sabedoria e prudncia. certo tambm que essas misrias so o resultado das nossas infraes s leis de Deus, que, se fossem repeitadas rigorosamente, nos fariam felizes. Se no ultrapassssemos o limite do necessrio na satisfao de nossas necessidades, no teramos as doenas que so conseqncia dos excessos, e nem as alternativas que elas ocasionam. Se colocssemos limite nossa ambio, no temeramos a runa; se no quisssemos subir mais alto do que podemos, no temeramos cair; se fssemos humildes, no sofreramos as decepes do orgulho ferido; se praticssemos a lei da caridade, no seramos nem maledicentes, nem invejosos, nem ciumentos e evitaramos as desavenas e as discusses; se no fizssemos mal a ningum, no temeramos as vinganas. Admitamos que o homem nada possa fazer em relao queles de quem no pode evitar males, e que toda prece seja intil para se livrar deles. J no seria o bastante estar livre de todos os males que decorrem de sua prpria conduta? neste caso que a ao da prece facilmente se compreende, j que ela tem por efeito atrair a inspirao salutar dos bons Espritos, pedir-lhes a fora necessria para resistir aos maus pensamentos, cuja realizao pode nos ser funesta*. Neste caso, no o mal que eles afastam de ns, mas a ns mesmos que eles afastam do mau pensamento que pode nos causar o mal; no impedem em nada os decretos de Deus, nem suspendem o curso das leis da Natureza; apenas evitam que infrinjamos essas leis, ao orientarem o nosso livre-arbtrio . Agem assim, de maneira oculta, sem que se dem a perceber, para no nos considerarmos CAPTULO 27 - PEDI E OBTEREIS * N. E. - Funesta: fatal, mortal, amargurosa, dolorosa, nociva, desastrosa.

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 264 submissos sua vontade. O homem se encontra, ento, na posio daquele que solicita bons conselhos e os coloca em prtica, mas sempre livre para segui-los ou no. Deus quer que assim seja, para que ele tenha a responsabilidade de seus atos e para deixar-lhe o mrito da escolha entre o bem e o mal. O homem sempre pode obter isso se orar com fervor, e neste caso que se podem aplicar estas palavras: Pedi e obtereis. A eficincia da prece, mesmo reduzida a esta proporo, no seria de um imenso resultado? Estava reservado ao Espiritismo provar a sua ao ao revelar as relaes que existem entre o mundo corporal e o mundo espiritual. Mas no a isso somente que se limitam os efeitos da prece. A prece recomendada por todos os Espritos; renunciar prece negar a bondade de Deus, recusar para si mesmo a sua assistncia, e, para os outros, o bem que lhes pode fazer. 13 Ao atender o pedido que Lhe dirigido, Deus, freqentemente, tem em vista recompensar a inteno, o devotamento e a f daquele que ora. por isso que a prece do homem de bem tem mais mrito aos olhos de Deus e maior eficincia. O homem vicioso e mau no consegue orar com o fervor e a confiana que s so alcanados pelo sentimento da verdadeira piedade. Do corao do egosta, daquele que apenas ora com os lbios, sairo de sua boca apenas palavras, mas no os sentimentos da caridade que do prece todo o seu poder. Compreende-se assim por que, instintivamente, pedimos preces em nosso favor quelas pessoas cuja conduta nos parece ser agradvel a Deus, pois sero melhor ouvidas. 14 A prece aciona uma espcie de ao magntica* entre aquele que ora e aquele a quem ela se dirige. Poderia se pensar que o efeito da prece depende desse magnetismo, da fora fludica, daquele que ora, mas no bem assim. Os Espritos tm a condio de poder acionar essa ao magntica fludica sobre os homens e em razo disso complementam, quando se faz necessrio, a insuficincia daquele que ora, seja agindo diretamente em seu prprio nome , seja dandolhes, naquele momento, uma fora excepcional, desde que os julguem dignos dessa ajuda ou quando ela possa ser proveitosa. O homem que no acredita ser suficientemente bom para praticar pela prece uma ao benfica no deve, por isso, deixar de orar em favor de outro, por julgar-se indigno de ser escutado. A conscincia de suas imperfeies uma prova de humildade, sempre agradvel a Deus, que leva em conta a inteno caridosa que o anima. Seu fervor e sua * N. E. - Ao magntica: influncia exercida por uma pessoa na vontade de outras. Atrao, encantamento, atratividade.

265 confiana em Deus so um primeiro passo de retorno ao bem e os bons Espritos se sentem felizes por encoraj-lo. A prece que nunca alcana graas a do orgulhoso, que s tem f em seu poder, em seus mritos e que julga poder se sobrepor vontade do Eterno. 15 O poder da prece est no pensamento, no depende nem de palavras, nem do lugar, nem do momento, nem da forma como feita. Pode-se orar em qualquer lugar e a qualquer hora, sozinho ou com mais pessoas. A influncia do lugar ou do tempo de durao s se faz sentir nas condies que podem favorecer a meditao. A prece em conjunto tem uma ao mais poderosa quando todos os que oram se associam de corao a um mesmo pensamento e tm um mesmo objetivo, porque, ento, como se muitos clamassem a uma s voz. Mas o que valer estarem reunidos num grande nmero para orar se cada um atuar isoladamente e por sua prpria conta? Cem pessoas reunidas podem orar como egostas, enquanto duas ou trs, unidas por um ideal comum, oraro como verdadeiros irmos, filhos de Deus, e sua prece ter mais poder do que a daquelas cem pessoas. (Veja Cap. 28:4 e 5.) PRECES QUE SE ENTENDAM 16. Se no entendo o que significam as palavras, serei um brbaro para aquele com quem falo, e aquele que me fala ser para mim um brbaro. Se oro em uma lngua que no entendo, meu corao ora, mas minha inteligncia no colhe fruto. Se louvais a Deus apenas com o corao, como que um homem dentre aqueles que s entendem sua prpria lngua responder amm, no fim de vossa ao de graas, uma vez que no entende o que dizeis? No que vossa ao no seja boa, mas os outros no so edificados com ela. (Paulo, 1a. Epstola aos Corntios, 14:11, 14, 16 e 17) 17 O valor da prece falada est ligado compreenso que as palavras tenham para quem as ouve, porque impossvel ligar um pensamento quilo que no se compreende e no se pode sentir com o corao. Para a grande maioria, as preces numa lngua que no se entenda so simplesmente uma srie de palavras que no dizem nada ao Esprito. Para que a prece toque o corao, preciso que cada palavra transmita uma idia e, se no compreendida, no pode transmitir idia nenhuma. Pode ser repetida como uma simples frmula que tem mais ou menos virtudes, conforme o nmero de vezes que repetida. Muitos oram por dever; alguns, at mesmo por hbito, pelo que se julgam quites, quando disseram uma prece um certo nmero de vezes predeterminado e nesta ou naquela ordem. Deus v no ntimo dos coraes, l o pensamento e percebe a sinceridade, e rebaix-Lo acreditar que Ele seja mais sensvel maneira de orar do que essncia da prece. (Veja nesta obra Cap. 28:2.) CAPTULO 27 - PEDI E OBTEREIS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 266 DA PRECE PELOS MORTOS E PELOS ESPRITOS SOFREDORES 18 Os Espritos sofredores clamam por preces, e elas lhes so proveitosas, porque, ao ver que so lembrados, sentem-se mais reconfortados e menos infelizes. Alm disso, a prece tem para eles uma ao mais direta: reanima sua coragem, estimula neles o desejo de elevar-se pelo arrependimento, pela reparao, e pode desvi-los do pensamento do mal. nesse sentido que ela pode aliviar e abreviar-lhes os sofrimentos. (Consulte O Cu e o Inferno, 2a . parte: Exemplos.) 19 H pessoas que no admitem a prece pelos mortos porque conforme crem, h para a alma duas alternativas apenas: ser salva ou condenada s penalidades eternas, resultando, em ambos os casos, na inutilidade da prece. Sem discutir o valor dessa crena, admitamos, por um instante, a existncia dos sofrimentos eternos e imperdoveis e que nossas preces sejam impotentes para pr um fim a isso. Perguntamos se, nesta hiptese, lgico, caridoso, cristo no orar pelos condenados? Essas preces, por mais impotentes que sejam para libert-los, no so para eles um sinal de piedade que pode suavizar seus sofrimentos? Na Terra, quando um homem condenado priso perptua, mesmo quando no se tenha nenhuma esperana de obter para ele o perdo, proibido a uma pessoa caridosa ir aliviar-lhe os sofrimentos? Quando algum atingido por um mal incurvel, e s porque no h nenhuma esperana de cura, devese abandon-lo sem nenhuma consolao? Lembrai-vos de que entre os condenados pode estar uma pessoa que vos foi querida, um amigo, talvez um pai, uma me ou um filho, e, s porque alguns pensam que ele no poder ser perdoado, acaso lhe recusareis uma copo d gua para matar a sede? Um remdio para curar suas feridas? No fareis por ele o que fareis por um prisioneiro? No lhe dareis uma prova de amor e de consolao? Negando-lhe tudo isso, no sereis cristos. Uma crena que endurece o corao no pode estar unida de um Deus que coloca em primeiro lugar os deveres de amor ao prximo. Negar a eternidade dos sofrimentos no quer dizer que no existam penalidades temporrias, porque Deus, na sua justia, no confunde o bem com o mal. Portanto, negar, neste caso, a eficincia da prece seria negar a eficincia da consolao, dos encorajamentos e dos bons conselhos; seria negar a fora que se recebe da assistncia moral daqueles que nos querem bem. 20 Outros se baseiam numa razo mais enganadora: a imutabilidade dos decretos divinos. Deus, dizem eles, no pode mudar suas decises a pedido das criaturas, porque, nesse caso, nada seria estvel no mundo. O homem, portanto, no tem nada que pedir a Deus seno somente submeter-se e ador-Lo.

267 H nesta idia uma falsa compreenso da imutabilidade da lei divina, ou melhor, h ignorncia da lei no que diz respeito penalidade futura. Essa lei hoje nos est sendo revelada pelos Espritos do Senhor, agora que o homem est maduro para compreender o que, na f, est de conformidade ou contrrio aos propsitos divinos. Segundo o dogma da eternidade absoluta dos sofrimentos, no se levam em conta a favor do culpado nem seus remorsos, nem seu arrependimento. Todo desejo que tenha de melhorar-se ser intil: est condenado a permanecer no mal para sempre. Se condenado por um tempo determinado, o sofrimento acabar quando o tempo se tiver cumprido. Mas quem garantir que ele ter mudado para melhorar seus sentimentos? Quem poder afirmar que, a exemplo de muitos condenados na Terra, ao ser liberto da priso, no ser ele to mau quanto o era antes? No caso daquele que se arrependeu, seria manter na dor do castigo um homem que retornou ao bem, e, no outro, daquele que continuou mau, seria premiar um culpado. A Lei de Deus mais previdente e sbia: sempre justa, igual para todos e misericordiosa, no fixa nenhuma durao ao sofrimento, qualquer que ele seja, e pode se resumir assim: 21 O homem sempre sofre a conseqncia de suas faltas e no h uma nica infrao Lei de Deus que no tenha a sua punio*. A severidade do castigo proporcional gravidade da falta. A durao do castigo para qualquer falta indeterminada; fica subordinada ao arrependimento do culpado e ao seu retorno ao bem; a punio dura tanto quanto a sua permanncia no mal. Ser perptua, se a permanncia no mal tambm o for, ou de curta durao, se o arrependimento vier logo. Desde que o culpado clame por misericrdia, Deus o ouve e lhe d a esperana. Mas o simples arrependimento do mal no suficiente: preciso a reparao da falta. por isso que o culpado submetido a novas provas, nas quais pode, sempre pela ao da sua livre vontade, fazer o bem, reparando o mal que cometeu. O homem , assim, constantemente o rbitro de sua prpria sorte; pode abreviar o seu suplcio ou prolong-lo indefinidamente; sua felicidade ou sua infelicidade dependem da vontade que tenha de fazer o bem. Esta a lei, lei imutvel em concordncia com a bondade e a justia de Deus. Portanto, o Esprito culpado e infeliz pode sempre salvar-se a si mesmo, e a Lei de Deus lhe mostra quais as condies para isso. Na maioria das vezes, o que lhe falta a vontade, a fora e a coragem. * N. E. - Sua punio: (neste caso) a lei de ao e reao ou a lei de causa e efeito. CAPTULO 27 - PEDI E OBTEREIS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 268 * N. E. - Tabor: Monte da Judia onde Jesus se transfigurou, na presena de Pedro, T iago e Joo. Falou com Moiss e Elias. (Veja Mateus,17:4) o que conhecemos no Espiritismo p or aparies tangveis ou materializaes. (Veja O Livro dos Mdiuns, Cap. 8.) Se, por nossas preces, ns lhe inspirarmos essa vontade, se o ampararmos e o encorajarmos; se, por nossos conselhos, conseguir as luzes de que necessita, ao invs de solicitar a Deus a abolio de sua lei, tornamo-nos os instrumentos de outra lei tambm sua, a de amor e de caridade, da qual nos permite participar para darmos, ns mesmos, uma prova de caridade. (Consulte O Cu e o Inferno, 1a. parte, Caps. 4, 7, 8.) INSTRUES DOS ESPRITOS MANEIRA DE ORAR V. Monod - Bordeaux, 1862 22 O primeiro dever de toda criatura humana, o primeiro ato que deve assinalar o seu retorno vida ativa de cada dia, a prece. Quase todos oram, mas muito poucos sabem orar! Que importncia tero perante o Senhor as frases que juntais umas s outras, sem compreender o que dizeis, por ser vosso hbito e um dever que cumpris, e que como todo dever vos pesa? A prece do cristo, do esprita ou de qualquer outro culto deve ser feita logo ao acordar, quando o Esprito retomou o domnio do corpo aps o sono. Deve elevar-se em agradecimento aos ps da Majestade Divina com humildade, do fundo da alma, agradecendo todos os benefcios recebidos at aquele dia; pela noite transcorrida, durante a qual vos foi permitido, embora inconscientemente, ir at junto de vossos amigos, vossos guias, para renovar, ao contato com eles, vossas foras e confiana. A prece deve elevar-se humilde aos ps do Senhor, para Lhe confessar a vossa fraqueza, e suplicar amparo, indulgncia e misericrdia. Ela deve ser profunda, pois vossa alma que deve se elevar em direo ao Criador, devendo transfigurar-se como Jesus no Tabor*, e chegar ao Senhor, branca e radiosa de esperana e de amor. Vossa prece deve conter o pedido das graas de que tendes necessidade, mas das autnticas necessidades. intil pedir ao Senhor para encurtar vossas provas, para vos dar alegrias e riquezas. Rogai-lhe para vos conceder os bens mais preciosos: a pacincia, a resignao e a f. No deveis dizer, como acontece com muitos entre vs: No vale a pena orar, uma vez que Deus no me atende . Que pedis a Deus, na maior parte das vezes? J vos lembrastes de pedirlhe a vossa melhoria moral? No. Poucas vezes o fazeis. Contudo, estais sempre pedindo o sucesso em vossos empreendimentos na Terra,

269 e freqentemente dizeis: Deus no se ocupa conosco; se o fizesse, no haveria tantas injustias . Insensatos! Ingratos! Se analissseis honestamente o fundo de vossa conscincia, encontrareis quase sempre, em vs mesmos, o ponto de partida dos males dos quais vos lamentais. Pedi, antes de todas as coisas, vossa melhoria, e vereis que imensido de graas e de consolaes se derramaro sobre vs. (Veja nesta obra Cap. 5:4.) Deveis orar sempre sem que, para isso, seja preciso vos recolherdes ao vosso oratrio, ou vos exibirdes de joelhos nas praas pblicas. Durante a jornada diria de trabalho, a prece deve constar como parte do cumprimento dos vossos deveres, qualquer que seja a natureza deles, sem exceo. No um ato de amor para com o Senhor assistir os vossos irmos em qualquer necessidade, moral ou fsica? No um ato de reconhecimento elevar o vosso pensamento a Deus quando uma felicidade vos chega, um acidente evitado, at mesmo quando uma contrariedade vos atinja somente de leve? Portanto, deveis sempre agradecer em pensamento: Sede abenoado, meu Pai! No um ato de arrependimento humilhar-vos diante do Juiz Supremo quando sentirdes que falhastes, ainda que por um breve pensamento, e dizer-Lhe: Perdoai-me, meu Deus, pois pequei (por orgulho, por egosmo ou por falta de caridade); dai-me a fora para no mais falhar e a coragem de reparar o meu erro? Deveis proceder desta maneira independentemente das preces regulares da manh, da noite e dos dias consagrados. Como vedes, a prece pode ser feita a todos os instantes, sem trazer nenhuma interrupo aos vossos trabalhos, e, se assim fizerdes, ela os santificar. Acreditai que apenas um destes pensamentos, partindo do corao, mais ouvido por vosso Pai Celestial do que as longas preces ditas por hbito, muitas vezes sem causa determinada, s quais a hora convencionada vos lembra automaticamente que chegou o momento da prece. A FELICIDADE QUE A PRECE OFERECE Santo Agostinho - Paris, 1861 23 Vinde, vs que desejais crer. Os Espritos celestes vm vos socorrer e anunciar grandes coisas. Deus, meus filhos, abre seus tesouros para vos dar todos os seus benefcios. Homens de pouca f! Se soubsseis o quanto a f faz bem ao corao e leva a alma ao arrependimento e prece! A prece! Como so tocantes as palavras que saem dos lbios na hora da prece! A prece o orvalho divino que tranqiliza o calor excessivo das paixes. A prece, filha primeira da f, nos conduz ao caminho que nos leva a Deus. No recolhimento e na solido, estais com Deus. Para vs, no h mais mistrios: na prece CAPTULO 27 - PEDI E OBTEREIS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 270 Deus se revela. Apstolos do pensamento, a prece vos leva a conhecer a verdadeira vida. Vossa alma se desprende da matria e se eleva a mundos infinitos e celestes que os pobres humanos desconhecem. Caminhai, caminhai pelas sendas da prece, e ouvireis as vozes dos anjos. Que harmonia! No mais o rudo confuso e os sons estridentes da Terra; so as liras dos arcanjos; so as vozes doces e suaves dos serafins, mais leves que as brisas da manh quando brincam nas folhagens de vossos bosques. Em que delcias caminhareis! Vossa linguagem pobre para poder definir a felicidade que vos envolver, por assim dizer, por todos os poros, quando, ao orar, se atinge essa fonte de frescor e de vida! Doces vozes, deliciosos perfumes, que a alma ouve e sente quando se lana nessas esferas desconhecidas e habitadas pela prece! Sem o peso dos desejos carnais, todas as aspiraes so divinas. E vs tambm orai como o Cristo levando sua cruz ao Glgota , ao Calvrio. Carregai a vossa cruz, e sentireis em vossas almas as mesmas doces emoes que o Senhor sentiu, embora carregando a cruz infame. O Senhor ia morrer, mas para viver a vida celeste na morada do Pai.

271 CAPTULO 28 COLETNEA DE PRECES ESPRITAS Introduo 1 Os Espritos sempre disseram: A forma no nada, o pensamento tudo. Cada um deve orar conforme suas convices e do modo que mais lhe agrade, e que mais vale um bom pensamento do que muitas palavras que no tocam o corao . Os Espritos nunca determinaram uma frmula-padro de preces; quando a d, apenas para fixar as idias e para chamar a ateno sobre alguns princpios da Doutrina Esprita. Tem tambm como objetivo ajudar as pessoas que sentem dificuldade em expressar suas idias, pois h quem pense no ter orado se seus pensamentos no foram bem formulados. A coletnea de preces contidas neste captulo uma seleo dentre as que foram ditadas pelos Espritos em diferentes ocasies, em termos apropriados a certas idias ou a casos especiais; mas pouco importa a forma se o pensamento fundamental o mesmo. O objetivo da prece o de elevar nossa alma a Deus; a diversidade das frmulas no deve estabelecer nenhuma diferena entre os que nele crem e, ainda menos, entre os espritas, pois Deus aceita todas quando so sinceras. No se deve considerar esta seleo como um formulrio nico, mas apenas como uma variedade entre as instrues que os Espritos do. uma aplicao dos princpios da moral evanglica desenvolvidos neste livro, um complemento dos seus ditados sobre os deveres para com Deus e o prximo, em que so lembrados todos os princpios da Doutrina Esprita. O Espiritismo reconhece como boas as preces de todos os cultos quando ditas de corao, e no da boca para fora. No impe e nem censura nenhuma. Deus infinitamente grande, conforme a Doutrina Esprita nos ensina, para no ouvir a voz que implora ou Lhe canta louvores, quer o faa de um ou de outro modo. Todo aquele que lanasse a maldio contra as preces que no fazem parte de seu formulrio provaria que desconhece a grandeza de Deus. Acreditar que Deus se apegue a uma frmula atribuir-Lhe a pequenez e as paixes da Humanidade. Uma condio essencial da prece, conforme nos diz o apstolo Paulo (veja nesta obra Cap. 27:16), a de ser inteligvel, bem compreendida, a fim de que possa ser sentida com a alma; precisa ser dita

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 272 numa lngua entendida por aquele que ora. H preces em linguagem comum que no dizem muito mais ao pensamento do que se fossem feitas numa linguagem desconhecida e que, por isso mesmo, no tocam o corao. As raras idias que encerram so, muitas vezes, sufocadas pela grande quantidade de palavras e pelas idias msticas da linguagem. As principais qualidades da prece so: a clareza, simplicidade e preciso, sem excesso de palavras, nem adjetivaes inteis que apenas so enfeites de brilho falso; cada palavra deve ter sua importncia, revelar uma idia, tocar a alma, deve nos fazer pensar. Somente com essa condio a prece pode atingir seu objetivo; de outro modo, apenas palavreado. Notai com que ar de distrao e desinteresse as preces so ditas na maioria dos casos. Vem-se lbios que se movimentam, mas, na expresso do rosto e mesmo no som da voz, se reconhece que um automatismo, puramente exterior, ao qual a alma permanece indiferente. As preces reunidas nesta coletnea esto divididas em cinco categorias: 1 Preces em geral; 2 Preces para si mesmo; 3 Preces pelos encarnados; 4 Preces pelos desencarnados; 5 Preces pelos doentes e os obsediados. Com o fim de chamar a ateno mais particularmente sobre o objetivo de cada prece e tornar mais compreensvel o seu sentido, so todas precedidas de uma exposio de motivos sob o ttulo de Instruo Preliminar. 1 PRECES EM GERAL Orao Dominical 2 Instruo Preliminar Os Espritos recomendaram colocar a orao dominical, o PaiNosso, no incio desta coletnea, no somente como prece, mas tambm como smbolo. De todas as preces, a que colocam em primeiro lugar, porque veio do prprio Jesus (Mateus, 6:9 a 13) e porque pode substituir a todas conforme a idia e o sentimento que se lhe atribua. o mais perfeito modelo de conciso*, verdadeira obraprima, sublime na sua simplicidade. De fato, sob a forma mais singela, resume todos os deveres do homem para com Deus, para consigo * N. E. - Conciso: preciso, exatido, sntese.

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 316 Advento: vinda, chegada. Aguilho: estimulante, incitador, provocador. Alegoria/Alegrico: forma figurada de dizer. Alqueire: medida de volume de mais ou menos nove litros, em forma de caixote, com que se mediam cereais; (neste caso) como um caixote que servia de banco ou suporte. Antpoda: habitante que se encontra em lugar oposto em relao a outro. O contrrio. Arepago: tribunal de sbios e literatos em Atenas. Argueiro: cisco, mincia, pequeno empecilho. Bem-aventurado: feliz, muito feliz. Calvrio/Glgota: monte em Jerusalm onde Jesus foi crucificado. Candeia: pequeno aparelho de iluminao abastecido com leo. Ceifeiro: colhedor de cereais. Ceitil: moeda de pequeno valor. Cilcio: sacrifcio, tormento, aflio, martrio. Conciso: preciso, exatido, sntese. Couraa: armadura de ao; (neste caso) falta de amor, de caridade. Cvado: antiga medida de comprimento que correspondia aproximadamente a 65 cm (trs palmos). Covil: buraco de feras. Esconderijo de ladres. Crislida: corpo da borboleta quando ainda lagarta; (neste caso) transformando, mudando o comportamento. Declogo: os Dez Mandamentos bblicos da Lei de Deus. (Veja xodo, 20:12.) Dogma (ref. introduo): (neste caso) artigo de f indiscutvel da Igreja, isto , regra filosfica pela qual a Igreja impe e procura justificar certos pontos de sua crena em que a f se sobrepe razo. Dogma: esta palavra adquiriu de forma genrica o significado de um princpio de doutrina infalvel e indiscutvel; porm, o seu verdadeiro sentido no esse. A Doutrina Esprita no dogmtica, no sentido que se conhece em alguns credos religiosos que adotam o princpio filosfico (Fidesmo), em que a f se sobrepe razo, para acomodar e justificar posies de crena. A palavra est, aqui, com o seguinte significado: a unio de um fundamento, isto , um princpio divino com a experincia humana. com este sentido que Allan Kardec a emprega e que a Doutrina Esprita a entende e a trata nesta obra e nos demais livros da Codificao Esprita. (Veja O Livro dos Espritos, Caps. 4 e 5.) Ebionita: seita religiosa dos primeiros

sculos que adotava prticas crists e judaicas. Eclesiastes: ou Livro do Pregador, do Velho Testamento, escrito por Salomo. Erraticidade: estado ou perodo de tempo em que o Esprito se encontra entre uma e outra reencarnao. (Consulte O Livro dos Espritos, questo 132 e seguintes.) Escndalo: tudo que leva ao erro e prtica do mal. Escolstica: filosofia da Igreja fundamentada em Aristteles e S. Toms de Aquino. Estropiado: mutilado, aleijado. Evocao: chamar os espritos desencarnados. Exilado: expulso de sua ptria, banido, desterrado. Expiao: ato ou efeito de expiar; (neste caso) culpa, cumprir pena. Sofrer castigo. Expiatrio: onde se pagam as culpas, depuradores. Fascinao: obsesso irresistvel. Iluso profunda. Filho prdigo: referncia a parbola do filho prdigo (Veja Lucas 15:11 a 29), arrependido, aguardado, festejado. Fluido universal: energia que preenche todo o espao universal e que compe todos os corpos, transformando-se, gradualmente, para ter a ao em que se deve manifestar: animal, vegetal, mineral, gasosa. Fratricida: assassinato entre irmos. Frontispcio: fachada principal imponente, majestosa. Funesta: fatal, mortal, amargurosa, dolorosa, nociva, desastrosa. Gazofilcio: caixa de esmolas nos templos. Gnese: primeiro livro do Velho Testamento escrito por Moiss. GLOSSRIO

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 272 numa lngua entendida por aquele que ora. H preces em linguagem comum que no dizem muito mais ao pensamento do que se fossem feitas numa linguagem desconhecida e que, por isso mesmo, no tocam o corao. As raras idias que encerram so, muitas vezes, sufocadas pela grande quantidade de palavras e pelas idias msticas da linguagem. As principais qualidades da prece so: a clareza, simplicidade e preciso, sem excesso de palavras, nem adjetivaes inteis que apenas so enfeites de brilho falso; cada palavra deve ter sua importncia, revelar uma idia, tocar a alma, deve nos fazer pensar. Somente com essa condio a prece pode atingir seu objetivo; de outro modo, apenas palavreado. Notai com que ar de distrao e desinteresse as preces so ditas na maioria dos casos. Vem-se lbios que se movimentam, mas, na expresso do rosto e mesmo no som da voz, se reconhece que um automatismo, puramente exterior, ao qual a alma permanece indiferente. As preces reunidas nesta coletnea esto divididas em cinco categorias: 1 Preces em geral; 2 Preces para si mesmo; 3 Preces pelos encarnados; 4 Preces pelos desencarnados; 5 Preces pelos doentes e os obsediados. Com o fim de chamar a ateno mais particularmente sobre o objetivo de cada prece e tornar mais compreensvel o seu sentido, so todas precedidas de uma exposio de motivos sob o ttulo de Instruo Preliminar. 1 PRECES EM GERAL Orao Dominical 2 Instruo Preliminar Os Espritos recomendaram colocar a orao dominical, o PaiNosso, no incio desta coletnea, no somente como prece, mas tambm como smbolo. De todas as preces, a que colocam em primeiro lugar, porque veio do prprio Jesus (Mateus, 6:9 a 13) e porque pode substituir a todas conforme a idia e o sentimento que se lhe atribua. o mais perfeito modelo de conciso*, verdadeira obraprima, sublime na sua simplicidade. De fato, sob a forma mais singela, resume todos os deveres do homem para com Deus, para consigo * N. E. - Conciso: preciso, exatido, sntese.

273 mesmo e para com o prximo. Encerra uma profisso de f*, um ato de adorao e de submisso, o pedido das coisas necessrias vida e o princpio da caridade. Diz-la em inteno de algum pedir para outrem o que se pediria para si mesmo. Mas, em virtude de ser concisa, o profundo sentido contido nas poucas palavras que a compem escapa maioria. por isso que a orao dominical* , muitas vezes, dita sem se fixar o pensamento sobre o sentido de cada uma de suas partes. Dizem-na decorada, como uma frmula, cuja eficincia est condicionada ao nmero de vezes que repetida e, quase sempre, esse nmero cabalstico: trs, sete ou nove, tirado da antiga crena supersticiosa do poder atribudo aos nmeros e em uso nos crculos da magia. Para auxiliar e aclarar a mente sobre as proposies do Pai-Nosso, de acordo com o conselho e com a assistncia dos bons Espritos, a cada proposio da prece foi feito um comentrio que lhe desenvolve o sentido e mostra as aplicaes. Conforme as circunstncias e o tempo disponvel, pode-se dizer a Orao Dominical simples ou desenvolvida. 3 Prece 3.1. Pai nosso que estais nos Cus, santificado seja o vosso nome! Acreditamos em vs, Senhor, pois tudo revela vosso poder e vossa bondade. A harmonia do Universo testemunha uma sabedoria, uma prudncia e uma previdncia que ultrapassam toda a compreenso humana. O nome de um ser soberanamente grande e sbio est inscrito em todas as obras da Criao, desde o ramo da erva e o mais pequeno inseto at os astros que se movem no espao. Em todos os lugares, vemos a prova de um amor paternal. por isso que cego aquele que no vos reconhece em vossas obras, orgulhoso aquele que no vos glorifica, e ingrato aquele que no vos rende graas. 3.2. Venha a ns o vosso reino! Senhor, destes aos homens leis perfeitas de sabedoria, que os fariam felizes se as seguissem. Com essas leis, fariam reinar entre si a paz e a justia; ajudariam-se mutuamente ao invs de prejudicaremse como o fazem; o forte ajudaria o fraco ao invs de massacr-lo; evitariam os males que geram os abusos e os excessos de todas as espcies. Todas as misrias da Terra vm da violao de vossas leis, pois no h uma nica infrao a essas leis que no tenha conseqncias inevitveis. Destes ao animal o instinto, que o mantm no limite do necessrio, e ele se conforma naturalmente com isso. Ao homem, alm do instinto, * N. E. - Profisso de f: declarao pblica de uma crena ou certeza religiosa. * N. E. - Orao dominical: do latim dominus. Orao do Senhor (Jesus). CAPTULO 28 - COLETNEA DE PRECES ESPRITAS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 274 destes a inteligncia e a razo; destes tambm a liberdade de respeitar ou violar aquelas de vossas leis que lhe dizem respeito pessoalmente, ou seja, de escolher entre o bem e o mal, a fim de que tenha o mrito e a responsabilidade de suas aes. Ningum pode alegar ignorncia de vossas leis, porque, em vossa previdncia paternal, quisestes que fossem gravadas na conscincia de cada um, sem distino de cultos, nem de naes. Aqueles que as desobedecem, porque vos desconhecem. Chegar o dia em que, de acordo com vossa promessa, todos praticaro, e ento a incredulidade ter desaparecido. Todos vs reconhecero o Senhor soberano de todas as coisas, e o reinado de vossas leis ser vosso reino na Terra. Dignai-vos, Senhor, a apressar a sua vinda, dando aos homens a luz necessria que os conduza ao caminho da verdade. 3.3. Seja feita a vossa vontade assim na Terra como nos Cus! Se a submisso um dever do filho com relao ao pai, do inferior com relao ao superior, quanto maior no deve ser a da criatura em relao ao seu Criador! Fazer vossa vontade, Senhor, obedecer vossas leis e se submeter sem lamentaes aos vossos decretos divinos. O homem se submeter a ela quando compreender que sois a fonte de toda sabedoria e que sem vs nada pode. Ento far vossa vontade na Terra como os eleitos a fazem nos Cus. 3.4. O po nosso de cada dia, nos dai hoje! Dai-nos o alimento para a manuteno das foras do corpo; dai-nos tambm o alimento espiritual para o desenvolvimento de nosso Esprito. O animal encontra sua pastagem, mas o homem deve o seu alimento sua prpria atividade e aos recursos de sua inteligncia, porque vs o criastes livre. Vs lhe dissestes: Tirars teu alimento da terra com o suor de teu rosto . Com isso lhe fizestes do trabalho uma obrigao, a fim de que exercite sua inteligncia pela procura dos meios de preencher as suas necessidades e o seu bem-estar; uns pelo trabalho manual, outros pelo trabalho intelectual. Sem o trabalho, ficaria estacionrio e no poderia pretender alcanar a felicidade dos Espritos superiores. Auxiliais o homem de boa vontade que se confia a vs para obter o necessrio, mas no aquele que encontra prazer no vcio de gastar o tempo inutilmente, que gostaria de tudo obter sem esforo, nem o que procura o desnecessrio. (Veja nesta obra Cap. 25.) Quantos so os que caem vencidos por sua prpria culpa, por seu descuido, sua imprevidncia ou sua ambio, e por no quererem se contentar com o que lhes destes. Estes so os que fazem a sua prpria desgraa e no tm o direito de se lamentar, j que so punidos naquilo

275 mesmo em que pecaram. Apesar disso, nem a estes abandonais, pois sois infinitamente misericordioso; vs lhes estendeis a mo em socorro desde que, como o filho prdigo , retornem sinceramente a vs. (Veja nesta obra Cap. 5:4.) Antes de nos lamentar da nossa sorte, perguntemo-nos se ela no obra nossa. Perguntemo-nos se a cada infelicidade que nos chega no dependia de ns evit-la, e consideremos tambm que Deus nos deu a inteligncia para nos tirar do lamaal e que depende de ns fazer bom uso dela. Uma vez que na Terra o homem se acha submetido lei do trabalho, dai-nos a coragem e a fora de cumpri-la. Dai-nos tambm a prudncia, a previdncia e a moderao, para que no venhamos a perder os seus frutos. Dai-nos, Senhor, nosso po de cada dia, ou seja, os meios de adquirir, pelo trabalho, as coisas necessrias vida, pois ningum tem o direito de reclamar o desnecessrio. Se o trabalho nos impossvel, confiamo-nos vossa Divina Providncia. Se est em vossa vontade nos provar pelas mais duras privaes, apesar de nossos esforos, ns as aceitamos como uma justa expiao das faltas que tenhamos cometido nesta vida ou numa outra anterior, pois sois justo. Sabemos que no h sofrimentos que no sejam merecidos e que nunca h punies sem causa. Preservai-nos, meu Deus, de invejar aqueles que possuem o que no temos, e nem mesmo invejar os que tm o excessivo quando nos falte o necessrio. Perdoai-lhes, se esquecem a lei da caridade e de amor ao prximo que lhes ensinastes. (Veja nesta obra Cap. 16:8.) Afastai tambm de ns o pensamento de negar vossa justia, ao ver a prosperidade do mau e a infelicidade que, por vezes, aflige o homem de bem. Graas s novas luzes que nos destes, sabemos agora que vossa justia sempre se cumpre e no falha com ningum, porque a prosperidade material do mau to transitria e passageira quanto a sua existncia corporal, e que ter que passar por reencarnaes dolorosas, enquanto a alegria reservada queles que sofrem com resignao ser eterna. (Veja nesta obra Cap. 5:7, 9, 12, 18.) 3.5. Perdoai nossas dvidas como ns as perdoamos queles que nos devem! Perdoai nossas ofensas como ns perdoamos queles que nos ofenderam! Cada uma de nossas infraes s vossas leis, Senhor, uma ofensa que vos fazemos, e uma dvida contrada que cedo ou tarde ser preciso resgatar. Solicitamos o perdo de vossa infinita misericrdia e vos prometemos empregar nossos esforos para no contrair novas dvidas. CAPTULO 28 - COLETNEA DE PRECES ESPRITAS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 276 Na caridade, nos ensinastes a maior das leis; mas a caridade no consiste somente em amparar ao semelhante na necessidade; consiste tambm no esquecimento e no perdo das ofensas. Com que direito reclamaramos vossa indulgncia, se ns mesmos no usssemos dela para com aqueles dos quais temos do que nos queixar? Dai-nos, meu Deus, a fora para apagar em nossa alma todo o ressentimento, todo o dio e todo o rancor. Fazei com que a morte no nos surpreenda com nenhum desejo de vingana no corao. Se for de vossa vontade nos retirar hoje mesmo da Terra, fazei com que possamos nos apresentar diante de vs puros, libertos de dios, como o Cristo, cujas ltimas palavras foram de perdo em favor dos seus martirizadores. (Veja nesta obra Cap. 10.) As perseguies que os maus nos fazem suportar so parte das nossas provas terrenas. Devemos aceit-las sem lamentaes, como todas as outras provas, e no amaldioar aqueles que com suas maldades nos do a oportunidade de perdoar-lhes, abrindo-nos o caminho da felicidade eterna, j que nos dissestes pelo ensinamento de Jesus: Bem-aventurados os que sofrem pela justia! Bendigamos a mo que nos fere e nos humilha, porque sabemos que as angstias do corpo fortalecem nossa alma, e seremos glorificados em nossa humildade. (Veja nesta obra Cap. 12:4.) Abenoado seja o vosso nome, Senhor, por nos teres ensinado que nossa sorte no est irrevogavelmente fixada aps a morte. Que encontraremos em outras existncias os meios de resgatar e reparar nossas faltas passadas, e de cumprir, em uma nova vida, o que no pudemos fazer nesta para o nosso adiantamento. (Veja nesta obra Caps. 4; e 5:5.) Assim se explicam todas as desigualdades aparentes da vida terrena. a luz lanada sobre nosso passado e nosso futuro o sinal evidente de vossa soberana justia e de vossa bondade infinita. 3.6. No nos deixeis cair em tentao, mas livrai-nos do mal!(1) Dai-nos, Senhor, a fora para resistir s sugestes dos maus Espritos que, inspirando-nos maus pensamentos, tentam nos desviar do caminho do bem. Somos Espritos imperfeitos, encarnados na Terra para expiar nossas faltas e melhorar-nos. A principal causa do mal est em ns mesmos, e os maus Espritos apenas se aproveitam de nossas ms inclinaes e vcios para nos tentar. Cada imperfeio uma porta aberta influncia deles, conquanto so impotentes e renunciam a qualquer tentativa contra os seres (1) Algumas tradues trazem: No nos induzas tentao (et ne nos inducas in tentationem); essa expresso daria a entender que a tentao vem de Deus, que incita voluntariamente os homens prtica do mal, pensamento ultrajante e insultuoso que assemelharia Deus a Sat e que no pode ter sido o de Jesus, porque est de acordo com a doutrina comum sobre o papel dos demnios. (Consulte O Cu e o Inferno, Cap. 10, Demnios.)

277 perfeitos. Se no tivermos vontade firme e determinada para praticar o bem e renunciar ao mal, tudo o que fizermos para afast-los ser intil. Portanto, precisamos direcionar nossos esforos para combater as nossas ms inclinaes e os nossos vcios; ento, os maus Espritos naturalmente se afastaro, porque o mal que os atrai, enquanto o bem os repele. (Veja neste Captulo, adiante, prece pelos doentes e obsediados, p. 308) Senhor, sustentai-nos em nossa fraqueza; inspirai-nos, pela voz de nossos anjos guardies e pelos bons Espritos, a vontade de corrigir nossas imperfeies a fim de impedir aos Espritos impuros o acesso nossa alma. (Veja neste Captulo, adiante, v:11.) Senhor, como sois a fonte de todo o bem, no criais nada de mau, no podendo, por isso, o mal ser obra vossa. Ns mesmos o criamos ao desprezar as vossas leis, e pelo mau uso que fazemos do livre-arbtrio que nos destes. Quando os homens cumprirem vossas leis, o mal desaparecer da Terra, como j desapareceu em mundos mais avanados. A prtica do mal no uma necessidade fatal ou irresistvel para ningum, e apenas parece irresistvel queles que nela se satisfazem. Se temos a vontade de fazer o mal, podemos tambm ter a de fazer o bem. Senhor, meu Deus, por isso que pedimos vossa assistncia e a dos bons Espritos para resistir tentao. 3.7. Assim seja! Permite, Senhor, que nossos desejos se realizem! Mas curvamonos diante de vossa infinita sabedoria. Que todas as coisas que no compreendamos sejam feitas conforme vossa santa vontade, e no a nossa, pois quereis apenas o nosso bem e sabeis melhor do que ns o que nos conveniente. A vs, meu Deus, dirigimos esta prece por ns e em favor de todas as almas sofredoras, encarnadas ou desencarnadas, pelos nossos amigos e inimigos, por todos aqueles que solicitem nossa assistncia, e em particular por... (Podem-se formular a seguir os agradecimentos que so dirigidos a Deus e os que se queira pedir para ns mesmos ou para os outros. (Veja neste Captulo, adiante, as preces v:26-27.) Suplicamos vossa misericrdia e vossa bno para todos. Reunies Espritas 4. Onde quer que se encontrem duas ou trs pessoas reunidas em meu nome, eu me encontrarei entre elas. (Mateus, 18:20) 5 Instruo Preliminar Para as pessoas se acharem reunidas em nome de Jesus no basta estarem fisicamente juntas. preciso estarem espiritualmente unidas, pela comunho de intenes e de pensamentos para o bem. Assim, Jesus ou os Espritos puros que O representam se encontraro no meio CAPTULO 28 - COLETNEA DE PRECES ESPRITAS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 278 da assemblia. O Espiritismo nos faz compreender como os Espritos podem estar entre ns. Eles esto com seu corpo fludico ou espiritual, e com a aparncia que nos permitiria reconhec-los, caso se tornassem visveis. Quanto mais so elevados na ordem espiritual, maior seu poder de irradiao. assim que possuem o dom da ubiqidade, isto , podem estar em muitos lugares ao mesmo tempo, bastando para isso usarem um raio de seu pensamento, que se projeta para onde eles querem. Por estas palavras Jesus quis mostrar o efeito da unio e da fraternidade. No o maior ou o menor nmero de pessoas reunidas que garante a presena espiritual de Jesus ou dos bons Espritos, pois, ao invs de duas ou trs, poderia Ele ter dito dez ou vinte, ou at mais. A presena espiritual de Jesus e a dos bons Espritos se dar sempre que o sentimento de caridade seja a base da unio com fraternidade, ainda que s se conte com duas pessoas. Porm, se essas duas pessoas orarem, cada uma no seu canto, embora se dirijam a Jesus, no existir entre elas comunho de pensamentos se no estiverem tocadas por um sentimento de benevolncia mtua. Em se olhando com preveno, dio, inveja ou cime, as correntes fludicas de seus pensamentos sero opostas, ao invs de se unirem num impulso comum de simpatia e, assim, no estaro reunidas em nome de Jesus. Jesus ser para elas apenas um pretexto da reunio, e no o verdadeiro motivo. (Veja nesta obra Cap. 27:9.) Isto no significa que Jesus no atenda voz de uma nica pessoa. Se Ele disse: Eu virei para todo aquele que me chamar, que exige, antes de tudo, o amor ao prximo, do qual se podem dar provas quando oramos em grupo, melhor do que isoladamente, e isentos de todo sentimento pessoal e egosta. Segue-se que, se numa assemblia numerosa, apenas duas ou trs pessoas se unem de corao pelo sentimento da verdadeira caridade, enquanto as outras se isolam e se concentram em pensamentos egostas ou mundanos, Ele estar com os primeiros e no com os demais. No so, pois, o coro das palavras, dos cnticos ou os atos exteriores que constituem a reunio em nome de Jesus, mas a comunho de pensamentos em harmonia com o esprito de caridade que Ele personifica. (Veja nesta obra Caps. 10:7 e 8; e 27:2 a 4.) Este deve ser o carter das reunies espritas srias, aquelas em que se deseja a participao dos bons Espritos. 6 Prece (para o incio da reunio) Suplicamos ao Senhor Deus todo poderoso enviar-nos bons Espritos para nos assistir, afastar aqueles que poderiam nos levar ao erro e nos dar a luz necessria para distinguir a verdade da impostura. Afastai tambm os Espritos malvolos, encarnados e desencarnados, que poderiam tentar provocar a desunio entre ns e desviar-nos

279 da caridade e do amor ao prximo. Se alguns procurarem aqui se introduzir, fazei com que no achem acesso no corao de nenhum de ns. Bons Espritos que vindes nos instruir, tornai-nos dceis aos vossos conselhos; desviai-nos de todo pensamento de egosmo, orgulho, inveja e cime; inspirai-nos a indulgncia e a benevolncia para com os nossos semelhantes, presentes ou ausentes, amigos ou inimigos; fazei com que, pelos sentimentos de amor que nos envolvem, reconheamos a vossa salutar influncia. Dai aos mdiuns que escolherdes para transmitir vossos ensinamentos a conscincia da santidade do mandato que lhes foi confiado, e da seriedade do ato que vo realizar, a fim de que o faam com o fervor e a responsabilidade necessrios. Se, na reunio, houver pessoas que tenham vindo por outros sentimentos que no o do bem, abri-lhes os olhos luz e perdoai-lhes, como ns lhes perdoamos se vierem com intenes malvolas. Rogamos especialmente ao Esprito de ..., nosso guia espiritual, para nos assistir e velar por ns. 7 Prece (para o fim da reunio) Agradecemos aos bons Espritos que vieram se comunicar conosco; rogamo-lhes que nos ajudem a colocar em prtica as instrues que nos foram dadas, e que cada um de ns, ao sair daqui, se sinta fortalecido para a prtica do bem e do amor ao prximo. Desejamos igualmente que suas instrues sejam proveitosas aos Espritos sofredores, ignorantes ou viciosos, que puderam assistir a esta reunio, e para os quais suplicamos a misericrdia de Deus. Pelos Mdiuns 8. Nos ltimos tempos, disse o Senhor, espalharei meu Esprito sobre toda a carne; vossos filhos e vossas filhas profetizaro; vossos jovens tero vises, e vossos velhos, sonhos. Nesses dias, espalharei de meu Esprito sobre meus servidores, e eles profetizaro. (Atos, 2:17 e 18) 9 Instruo Preliminar O Senhor quis que a luz se fizesse para todos os homens e que a voz dos Espritos penetrasse por todos os lugares, a fim de que cada um pudesse ter provas da imortalidade do Esprito. com esse objetivo que hoje os Espritos se manifestam em todos os pontos da Terra, e a mediunidade se revela em pessoas de todas as idades e de todas as condies, nos homens e nas mulheres, nas crianas e nos velhos. um dos sinais de que chegaram os tempos anunciados. Para conhecer as coisas do mundo visvel e descobrir os segredos da natureza material, Deus deu ao homem a viso, os sentidos e instrumentos especiais. Com o telescpio, ele lana seus olhares na profundeza CAPTULO 28 - COLETNEA DE PRECES ESPRITAS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 280 do espao, e, com o microscpio, descobriu o mundo dos infinitamente pequenos. Para penetrar no mundo invisvel, deu-lhe a mediunidade. Os mdiuns so os intrpretes encarregados de transmitir aos homens os ensinamentos dos Espritos; ou melhor, so os instrumentos materiais pelos quais se comunicam os Espritos para se tornarem compreensveis aos homens. Sua misso santa e tem o objetivo de abrir os horizontes da vida eterna. Os Espritos vm instruir o homem sobre sua destinao futura, a fim de o orientar no caminho do bem, e no para poupar-lhe o trabalho material que deve cumprir na Terra para seu adiantamento, nem para favorecer sua ambio e sua cobia. Eis do que os mdiuns devem se compenetrar, para no fazer mau uso dos seus dons medinicos. Aquele que compreende a seriedade do mandato de que est investido cumpre-o religiosamente. Sua conscincia o reprovaria, como um ato de sacrilgio, isto , uma profanao, se transformasse em divertimento e distrao, para ele ou para os outros, o dom medinico que lhe foi dado com um objetivo muito srio e que o coloca em contato com os seres do mundo espiritual. Como intrpretes do ensinamento dos Espritos, os mdiuns devem exercer um papel importante na transformao moral que se opera na Terra. Os servios que podem prestar esto na razo da boa direo que do s suas faculdades medinicas, pois aqueles que esto em mau caminho so mais prejudiciais do que teis causa do Espiritismo. Pelas ms impresses que produzem, retardam mais de uma converso. por isso que tero de prestar contas do uso que fizeram de um dom, que lhes foi dado para o bem de seus semelhantes. O mdium que quer conservar a assistncia dos bons Espritos deve trabalhar para a sua prpria melhoria. Aquele que quer ver crescer e desenvolver capacidades medinicas, deve aperfeioar-se moralmente, e afastar-se de tudo que o levaria a desviar-se de seu objetivo providencial. Se, por vezes, os bons Espritos se servem de mdiuns imperfeitos, para lhes dar bons conselhos e faz-los retornar ao bem. Se encontram coraes endurecidos e se seus conselhos no so escutados, eles se retiram, e, ento, os maus tm o caminho livre. (Veja nesta obra Cap. 24:11 e 12.) A experincia prova que, para os que no aproveitam os conselhos que recebem dos bons Espritos, as comunicaes se deturpam pouco a pouco, aps ter revelado algum brilho durante um certo tempo, e acabam por cair no erro, no palavreado vazio e no ridculo, sinal evidente do afastamento dos bons Espritos. Obter a assistncia dos bons Espritos, afastar os Espritos levianos e mentirosos deve ser a meta dos esforos constantes de todos os mdiuns srios. Sem isso, a mediunidade um dom estril, que pode

281 resultar em prejuzo daquele que a possua, pois pode transformar-se em perigosa obsesso. O mdium que compreende o seu dever, ao invs de se envaidecer por um dom que no lhe pertence, uma vez que pode lhe ser retirado, atribui a Deus as boas coisas que obtm. Se suas comunicaes merecem elogios, no se envaidece por isso, pois sabe que elas so independentes de seu mrito pessoal, e agradece a Deus por ter permitido que os bons Espritos viessem se manifestar por meio dele. Por outro lado, se for criticado, no se ofender por isso, porque no so obras do seu prprio Esprito. Reconhecer no ter sido ele um bom instrumento, admitindo que ainda no possui todas as qualidades necessrias para se opor influncia de Espritos atrasados. por isso que procura adquirir essas qualidades, e pede, pela prece, a fora que lhe falta. 10 Prece Deus Todo-Poderoso, permiti aos bons Espritos me assistirem na comunicao que solicito. Preservai-me da presuno de me julgar resguardado dos maus Espritos; do orgulho que poderia me induzir ao erro sobre o valor do que obtenha; de todo sentimento contrrio caridade com relao aos outros mdiuns. Se for induzido ao erro, inspirai a algum o pensamento de me advertir, e a mim a humildade que me far aceitar a crtica com gratido e tomar para mim mesmo, e no para os outros, os conselhos que me quiseram ditar os bons Espritos. Se for tentado a abusar, no que quer que seja, ou me envaidecer por causa do dom que vs me concedestes, eu vos suplico para retir-la de mim, antes de permitir que seja desviada de seu objetivo providencial, que o bem de todos e meu prprio adiantamento moral. 2 PRECES PARA SI MESMO Aos anjos guardies e aos espritos protetores 11 Instruo Preliminar Todos ns temos um bom Esprito que est ligado a ns desde nosso nascimento e que nos tomou sob sua proteo. Desempenha junto de ns a misso de um pai junto a um filho: a de nos conduzir no caminho do bem e do progresso no decurso das provas da vida. Fica feliz quando correspondemos aos seus cuidados e sofre quando nos v fracassar. Seu nome pouco importa, pois pode no ter nenhum nome conhecido na Terra. Ns o invocamos, ento, como nosso anjo guardio, nosso bom amigo espiritual. Podemos at mesmo invoc-lo sob o nome de um Esprito superior, pelo qual sentimos particularmente uma simpatia especial. CAPTULO 28 - COLETNEA DE PRECES ESPRITAS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 282 Alm do anjo guardio, que sempre um Esprito superior, temos os Espritos protetores que, embora menos elevados, so igualmente bons e generosos. Eles so, geralmente, parentes, amigos ou quaisquer pessoas que no conhecemos em nossa existncia atual. Eles nos ajudam pelos seus conselhos, e muitas vezes intervindo nos atos de nossa vida. Os Espritos simpticos so os que se ligam a ns por uma certa semelhana de gostos e tendncias. Podem ser bons ou maus, conforme a natureza das nossas inclinaes, que os atraem para ns. Os Espritos sedutores se esforam para nos desviar do caminho do bem, sugerindo-nos maus pensamentos. Eles se aproveitam de todas as nossas fraquezas e tambm de tantas outras portas abertas que lhes do acesso nossa alma. H os que se agarram a ns como a uma presa, mas se afastam quando reconhecem sua impotncia para lutar contra a nossa vontade. Deus nos deu um guia principal e superior, em nosso anjo guardio, e guias secundrios nos Espritos protetores e familiares. um erro acreditar que forosamente temos um mau Esprito colocado perto de ns para contrabalanar as boas influncias. Os maus Espritos vm voluntariamente, desde que encontrem acesso em ns, pela nossa fraqueza ou pela nossa negligncia em seguir as inspiraes dos bons Espritos. Portanto, somos ns que os atramos. Resulta disso que nunca se est privado da assistncia dos bons Espritos, e depende de ns o afastamento dos maus. Por suas imperfeies, o homem o causador das misrias que suporta; ele , na maioria das vezes, seu prprio mau Esprito que ele pensa que o atormenta. (Veja nesta obra Cap. 5:4.) A prece aos anjos guardies e aos Espritos protetores deve ter por objetivo solicitar sua interveno junto a Deus, para pedir-lhes fora para resistir s ms sugestes e sua assistncia nas necessidades da vida. 12 Prece Espritos sbios e benevolentes, mensageiros de Deus, cuja misso assistir os homens e conduzi-los ao bom caminho, sustentai-me nas provas desta vida; dai-me a fora para suport-las sem lamentaes; desviai de mim os maus pensamentos e fazei com que eu no me afine com nenhum dos maus Espritos que tentarem me induzir ao mal. Iluminai minha conscincia sobre meus defeitos e tirai de sobre meus olhos o vu do orgulho que poderia me impedir de os distinguir para os combater em mim mesmo. Vs, ..., meu anjo guardio, que velais mais particularmente por mim, e todos vs, Espritos protetores que vos interessais por mim, fazei com que eu me torne digno de vossa benevolncia. Conheceis minhas necessidades, que elas sejam satisfeitas segundo a vontade de Deus.

283 13 Prece (outra) Meu Deus, permiti aos bons Espritos que me assistem virem em minha ajuda quando estiver em sofrimento e amparar se eu vacilar. Fazei, Senhor, com que me inspirem a f, a esperana e a caridade; que sejam para mim um apoio, uma esperana e uma prova de vossa misericrdia; fazei enfim com que encontre junto a eles a fora que me falta nas provas da vida, para resistir s sugestes do mal, a f que salva, o amor que consola. 14 Prece (outra) Espritos bem-amados, anjos guardies, vs a quem Deus, em sua infinita misericrdia, permite velar pelos homens, sede nossos protetores nas provas de nossa vida terrena. Dai-nos a fora, a coragem e a resignao; inspirai-nos tudo o que bom, livrai-nos da inclinao para o mal; que vossa doce influncia penetre em nossa alma; fazei com que sintamos que um amigo devotado est conosco, perto de ns, que v nossos sofrimentos e partilha de nossas alegrias. E vs, meu bom anjo, no me abandoneis. Tenho necessidade de toda a vossa proteo para suportar com f e amor as provas que a vontade de Deus me enviar. Para afastar os maus Espritos 15 Infelizes de vs, escribas e fariseus hipcritas, porque limpais o exterior do copo e do prato e estais por dentro cheios de rapina* e impurezas. Fariseus cegos, limpai primeiramente o interior do copo e do prato, a fim de que o exterior fique limpo tambm. Infelizes de vs, escribas e fariseus hipcritas! Sois semelhantes a sepulcros caiados de branco, que no exterior parecem belos aos olhos dos homens, mas que, no interior, esto cheios de toda a espcie de podrido. Assim, exteriormente pareceis justos aos olhos dos homens, mas interiormente estais cheios de hipocrisia e iniqidades*. (Mateus, 23:25 a 28) 16 Instruo Preliminar Os maus Espritos apenas vo aos lugares aonde podem satisfazer sua perversidade. Para os afastar, no basta pedir-lhes, nem mesmo ordenar-lhes que se afastem: preciso que o homem elimine de si o que os atrai. Os maus Espritos percebem as chagas da alma, como as moscas farejam as chagas do corpo. Da mesma forma que limpais o corpo para evitar os vermes, deveis limpar tambm a alma de suas impurezas para evitar os maus Espritos. Como vivemos num mundo em que h grande quantidade de maus Espritos, as boas qualidades do corao nem sempre nos protegem de suas tentativas, mas nos do a fora para lhes resistir. * N. E. - Rapina: roubo com violncia. * N. E. - Iniqidade: perversidade, injustia. CAPTULO 28 - COLETNEA DE PRECES ESPRITAS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 284 17 Prece Em nome de Deus Todo-Poderoso, que os maus Espritos se afastem de mim e que os bons me sirvam de proteo contra eles! Espritos malvolos, que inspirais aos homens maus pensamentos; Espritos trapaceiros e mentirosos, que os enganais; Espritos zombeteiros, que brincais com a credulidade deles, eu vos afasto com todas as foras de minha alma e fecho os meus ouvidos s vossas sugestes; mas imploro para vs a misericrdia de Deus. Bons Espritos que generosamente me amparais, dai-me a fora para resistir influncia dos maus Espritos e as luzes necessrias para no ser enganado por suas artimanhas. Preservai-me do orgulho e da vaidade; afastai de meu corao o cime, o dio, a malevolncia e todo sentimento contrrio caridade, que so outras tantas portas abertas aos Espritos maus. Para corrigir um defeito 18 Instruo Preliminar Nossos maus instintos decorrem da imperfeio de nosso prprio Esprito e no do nosso corpo fsico; de outro modo, o homem estaria livre de toda a espcie de responsabilidade. Nosso aperfeioamento depende de ns, pois todo homem que possui o completo domnio da razo tem, perante todas as coisas, a liberdade de fazer ou no o que quiser. Assim que, para fazer o bem, basta-lhe a vontade do querer. (Veja nesta obra Caps. 15:10 e 19:12.) 19 Prece Vs me destes, meu Deus, a inteligncia necessria para distinguir o bem do mal. Portanto, a partir do momento que reconheo que algo mau, sou culpado por no me esforar por lhe resistir. Preservai-me do orgulho que poderia me impedir de perceber meus defeitos, e dos maus Espritos que poderiam me incentivar a continuar com esses defeitos. Entre minhas imperfeies, reconheo que sou particularmente inclinado ..., e se no resisto a esse arrastamento, pelo hbito que contra de ceder. Vs no me criastes culpado, pois sois justo, mas com uma disposio igual para o bem e para o mal; se segui o mau caminho, foi pelo uso do meu livre-arbtrio . Mas, assim como tive a liberdade de fazer o mal, tenho a de fazer o bem e, por conseguinte, tenho a de mudar o meu caminho. Meus defeitos atuais so restos das imperfeies que conservo de minhas existncias anteriores. So o meu pecado original*, do qual posso me livrar por minha vontade e com a assistncia dos bons Espritos. * N. E. - Pecado original: conforme entendimento bblico, pecado de Ado e Eva trans mitido a toda a raa humana. Conforme entendimento da Doutrina Esprita: so os nossos erros, imperfeies das vidas passadas que temos que superar (nossa expiao) para nos purifica r.

285 Bons Espritos que me protegeis, e vs, meu anjo guardio, daime a fora para resistir s ms sugestes e de sair vitorioso da luta. Os defeitos so barreiras que nos separam de Deus e cada defeito eliminado um passo no caminho que deve me aproximar d'Ele. O Senhor, em sua infinita misericrdia, dignou-se em me conceder a existncia atual para que ela servisse para o meu adiantamento. Bons Espritos, ajudai-me para que eu a aproveite, a fim de que ela no se torne perdida para mim e, quando Deus dela me retirar, eu saia melhor do que entrei. (Veja nesta obra Caps. 5:5 e 17:3.) Para resistir a uma tentao 20 Instruo Preliminar Todo mau pensamento pode ter duas origens: a nossa prpria imperfeio espiritual ou uma influncia negativa que age sobre ns. Neste ltimo caso, sempre o indcio de uma fraqueza que nos torna sujeitos a receber essa influncia. H, portanto, indcio de imperfeio em ns. No entanto, aquele que fracassou no poder desculpar-se, alegando ser vtima da influncia de um Esprito estranho que o levou ao fracasso, uma vez que esse Esprito no o teria induzido a praticar o mal se ele fosse inacessvel a essa seduo. Quando em ns surge um mau pensamento, podemos imaginar que um Esprito malvolo nos sugere o mal; porm, somos to livres de ceder ou de resistir como se tratasse da solicitao de uma pessoa viva. Devemos, ao mesmo tempo, imaginar que nosso anjo guardio, ou Esprito protetor, por sua vez, combate em ns a m influncia e espera com ansiedade a deciso que vamos tomar. Nossa hesitao em fazer o mal a voz do bom Esprito que se faz ouvir pela nossa conscincia. Reconhece-se que um pensamento mau quando se afasta da caridade, que a base da verdadeira moral; quando tem por princpio o orgulho, a vaidade ou o egosmo; quando a sua realizao pode causar um prejuzo qualquer a outra pessoa; quando, enfim, sugere fazer aos outros o que no gostaramos que fizessem conosco. (Veja nesta obra Caps. 28:15 e 15:10.) 21 Prece Deus Todo-Poderoso, no me deixeis ceder tentao que me leva a cair em erro. Espritos benevolentes que me protegeis, desviai de mim este mau pensamento e dai-me a fora para resistir sugesto do mal. Se eu no resistir, terei merecido a expiao de minha falta nesta vida e em outra, pois sou livre para escolher. CAPTULO 28 - COLETNEA DE PRECES ESPRITAS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 286 Ao de graas pela vitria obtida sobre uma tentao 22 Instruo Preliminar Aquele que resistiu a uma tentao deve o fato assistncia dos bons Espritos dos quais escutou a voz. Ele deve agradecer a Deus e a seu anjo guardio. 23 Prece Meu Deus, eu vos agradeo por me terdes permitido sair vitorioso da luta que acabo de sustentar contra o mal. Fazei com que esta vitria me d a fora para resistir a novas tentaes. E a vs, meu anjo guardio, eu vos agradeo pela assistncia que me destes. Que possa minha submisso aos vossos conselhos tornarme digno de merecer novamente vossa proteo. Para pedir um conselho 24 Instruo Preliminar Quando estamos indecisos de fazer ou no qualquer ao, devemos antes de mais nada nos fazer as seguintes perguntas: 1-) Aquilo que eu hesito em fazer pode trazer prejuzo a outra pessoa? 2-) Pode ser til a algum? 3-) Se agissem assim comigo, eu ficaria satisfeito? Se o que desejamos fazer s interessa a ns mesmos, conveniente colocar na balana as vantagens e desvantagens pessoais que podem disso resultar. Se ela interessa a outra pessoa e, se ao fazer o bem a um, possa fazer o mal a um outro, preciso pesar igualmente a soma do bem e do mal para se abster ou agir. Enfim, mesmo em se tratando das melhores coisas, ainda preciso considerar a oportunidade e as circunstncias do fato, pois uma coisa boa por ela mesma pode ter maus resultados em mos inbeis, se no for conduzida com prudncia e seriedade. Antes de empreendla, convm analisar detalhadamente as nossas foras, bem como os meios de a executar. Em todos os casos, pode-se sempre solicitar a assistncia dos nossos Espritos protetores e se lembrar deste sbio ensinamento: Na dvida, abstm-te. (Veja neste Captulo, adiante, item 38.) 25 Prece Em nome de Deus Todo-Poderoso, bons Espritos que me protegeis, inspirai-me a melhor resoluo a tomar na incerteza em que me

287 encontro. Dirigi meus pensamentos para o bem e desviai-me da influncia dos que tentarem me desencaminhar. Nas aflies da vida 26 Instruo Preliminar Podemos pedir a Deus benefcios materiais, e Ele pode nos atender, quando tenham um objetivo til e srio. Mas, como julgamos a utilidade das coisas do nosso ponto de vista, e sendo a nossa viso limitada ao presente, nem sempre vemos o lado mau do que desejamos. Deus, que v melhor do que ns e apenas quer o nosso bem, pode nos recusar o que pedimos, como um pai recusa ao filho o que poderia prejudic-lo. Se o que pedimos no nos concedido, no devemos desanimar por isso; preciso pensar, ao contrrio, que a privao do que desejamos nos imposta como prova ou como expiao, e que a nossa recompensa ser proporcional resignao com que a tivermos suportado. (Veja nesta obra Caps. 27:6; e 2:5 a 7.) 27 Prece Deus Todo-Poderoso, que vedes nossas misrias, dignai-vos escutar, favoravelmente, a splica que vos dirijo neste momento. Se meu pedido for inconveniente, perdoai-me; se for til e justo a vossos olhos, que os bons Espritos, que executam vossa vontade, venham em minha ajuda para sua realizao. Como quer que seja, meu Deus, que vossa vontade seja feita. Se meus desejos no forem atendidos, que da vossa vontade provarme, e eu me submeto sem queixas. Fazei com que eu no desanime nem desencorage e que nem minha f e nem minha resignao sejam abaladas. (Fazer o pedido em seguida.) Ao de graas por um favor obtido 28 Instruo Preliminar No devemos considerar como acontecimentos felizes apenas as coisas de grande importncia. As mais pequenas na aparncia so, muitas vezes, as que mais influem sobre nosso destino. O homem esquece facilmente o bem e se lembra mais daquilo que o aflige. Se registrssemos, dia a dia, os benefcios que recebemos sem t-los pedido, ficaramos espantados de ter recebido tanto e em tanta quantidade que at os esquecemos, e nos sentiramos envergonhados com a nossa ingratido. A cada noite, ao elevar nossa alma a Deus, devemos nos lembrar dos favores que Ele nos concedeu durante o dia e agradecer-Lhe por eles. , sobretudo, no prprio momento em que provamos o efeito de CAPTULO 28 - COLETNEA DE PRECES ESPRITAS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 288 sua bondade e de sua proteo que, espontaneamente, devemos testemunharLhe nossa gratido. Basta para isto um pensamento que agradea o benefcio, sem que haja necessidade de interromper o trabalho que estejamos fazendo. Os benefcios de Deus no consistem somente em coisas materiais. preciso igualmente agradecer as boas idias, as inspiraes felizes que nos so sugeridas. Enquanto os orgulhosos acham nelas um mrito prprio e o incrdulo as atribui ao acaso, aquele que tem f rende graas a Deus e aos bons Espritos. So desnecessrias, para isso, longas frases: Obrigado, meu Deus, pelo bom pensamento que me inspiraste , diz mais do que muitas palavras. O impulso espontneo que nos faz atribuir a Deus o que nos acontece de bom testemunha um hbito de agradecimento e de humildade que nos sintoniza com a simpatia dos bons Espritos. (Veja nesta obra Cap. 27:7 e 8.) 29 Prece Deus, infinitamente bom, que vosso nome seja abenoado pelos benefcios que me concedestes. Eu seria indigno se os atribusse ao acaso dos acontecimentos ou ao meu prprio mrito. Bons Espritos, que fostes os executores da vontade de Deus, e sobretudo a vs, meu anjo guardio, eu vos agradeo. Desviai de mim a idia de orgulhar-me pelo que recebi e de no aproveitar os benefcios recebidos somente para o bem. Eu vos agradeo especialmente por... (Citar o favor recebido.) Ato de submisso e de resignao 30 Instruo Preliminar Quando um motivo de aflio nos atinge, se procuramos a sua causa, muitas vezes reconheceremos que conseqncia de nossa imprudncia, de nossa imprevidncia ou de uma ao anterior. Assim, devemos atribu-la apenas a ns mesmos. Se a causa de uma infelicidade independente de toda a nossa participao, ou ela uma prova para esta vida, ou a expiao de alguma falta de uma existncia passada. Neste ltimo caso, a natureza da expiao pode nos fazer conhecer a natureza da falta, pois sempre somos punidos naquilo que pecamos. (Veja nesta obra Cap. 5:4, 6 e seguintes.) Naquilo que nos aflige, vemos em geral apenas o mal do momento, e no as conseqncias favorveis seguintes que isso pode ter. O bem , muitas vezes, a conseqncia de um mal passageiro, como a cura de uma doena o resultado dos meios dolorosos que se empregaram para obt-la. Em todos os casos devemos nos submeter vontade de Deus, suportar com coragem as aflies da vida, se

289 queremos que elas nos sejam levadas em conta e que estas palavras do Cristo se apliquem a ns: Bem-aventurados os que sofrem. (Veja nesta obra Cap. 5:18.) 31 Prece Meu Deus, sois soberanamente justo; todo sofrimento na Terra deve, pois, ter sua causa e sua utilidade. Aceito a aflio que me atormenta como uma expiao por minhas faltas passadas e uma prova para o futuro. Bons Espritos que me protegeis, dai-me a fora para suport-la sem lamentaes. Fazei com que seja para mim uma advertncia salutar; que aumente minha experincia, que combata em mim o orgulho, a ambio, a tola vaidade e o egosmo; que contribua assim para o meu adiantamento. 32 Prece (outra) Sinto, meu Deus, a necessidade de vos rogar para que me ds foras para suportar as provaes que vs me enviastes. Permiti que a luz se faa bastante viva em meu Esprito, para que eu aprecie toda a extenso de um amor que me aflige por querer me salvar. Eu me submeto com resignao, meu Deus. Mas a criatura to fraca que, se vs no me amparardes, temo cair. No me abandoneis, Senhor, pois sem vs no sou nada. 33 Prece (outra) Elevei meu olhar para ti, Eterno, e me senti fortalecido. Tu s minha fora, no me abandones. Meu Deus, estou esmagado sob o peso de minhas maldades! Ajuda-me. Conheces a fraqueza de minha carne, no desvies teu olhar de mim! Estou devorado por uma sede ardente; faze jorrar a fonte de gua viva que aliviar minha sede. Que minha boca apenas se abra para cantar teus louvores e no para reclamar das aflies da vida. Sou fraco, Senhor, mas teu amor me sustentar. Senhor, Eterno Deus! Somente tu s grande, somente tu s o fim e a meta de minha vida! Seja bendito teu nome, se me fazes sofrer, pois s o Senhor e eu o servidor infiel. Curvarei minha fronte sem me lamentar, porque s tu s grande, s tu s a meta. Diante de um perigo iminente 34 Instruo Preliminar Diante dos perigos que corremos, Deus nos adverte da nossa fraqueza e da fragilidade de nossa existncia. Ele nos mostra que nossa vida est nas suas mos e que ela se acha presa por um fio que pode se romper no momento em que ns menos esperamos. Sob este aspecto, no h privilgio para ningum, pois o grande e o pequeno esto submetidos s mesmas condies. CAPTULO 28 - COLETNEA DE PRECES ESPRITAS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 290 Se examinarmos a natureza e as conseqncias do perigo, veremos que, freqentemente, essas conseqncias, caso se realizassem, teriam sido a punio de uma falta cometida ou de um dever negligenciado. 35 Prece Deus Todo-Poderoso, e vs, meu anjo guardio, ajudai-me! Se devo desencarnar, que a vontade de Deus seja feita. Se for salvo, que o resto de minha vida repare o mal que fiz e do qual me arrependo. Ao de graas aps ter escapado de um perigo 36 Instruo Preliminar Quando escapamos de um perigo que corremos, Deus nos mostra que podemos, de um momento para o outro, ser chamados a prestar contas do emprego que fizemos da vida. Ele nos adverte, assim, para examinarmos nossas aes e nos corrigirmos. 37 Prece Meu Deus, e vs, meu anjo guardio, eu vos agradeo pela ajuda que me enviastes no perigo que me ameaou. Que esse perigo seja para mim uma advertncia e me esclarea sobre as faltas que o atraram para mim. Eu compreendo, Senhor, que minha vida est em vossas mos e que podeis retir-la, a qualquer momento. Inspirai-me, pelos bons Espritos que me ajudam, o pensamento de como empregar utilmente o tempo que ainda me deres na Terra. Meu anjo guardio, sustentai-me na resoluo que tomo de reparar meus erros e de fazer todo o bem que estiver ao meu alcance, a fim de chegar menos imperfeito ao mundo dos Espritos, quando Deus me chamar. Na hora de dormir 38 Instruo Preliminar O sono o repouso do corpo; o Esprito, porm, no tem necessidade de repouso. Enquanto os nossos sentidos fsicos esto adormecidos, a alma se liberta em parte da matria e assume o domnio de suas capacidades espirituais. O sono foi dado ao homem para a reposio das foras orgnicas e das foras morais. Enquanto o corpo recupera as energias que perdeu pela atividade no dia anterior, o Esprito vai fortalecer-se entre outros Espritos. As idias que encontra ao despertar, em forma de intuio, ele as obtm do que v, do que ouve e dos conselhos que lhe so dados. Equivale ao retorno temporrio do exilado sua verdadeira ptria, como um prisioneiro momentaneamente libertado.

291 Mas, tal como acontece a um prisioneiro perverso, acontece o mesmo ao Esprito que, nem sempre, aproveita esses momentos de liberdade para seu adiantamento. Se tem maus instintos, ao invs de procurar a companhia dos bons Espritos, procura a dos maus, seus semelhantes, e vai visitar os lugares onde pode dar livre curso suas ms tendncias. Que aquele que esteja consciente desta verdade eleve o seu pensamento a Deus no momento em que sentir a aproximao do sono. Que pea conselhos aos bons Espritos e queles cuja memria lhe seja cara, a fim de que possa juntar-se a eles no curto intervalo que lhe concedido e, ao despertar, ele se sentir mais forte contra o mal, com mais coragem contra as infelicidades. 39 Prece Minha alma vai se encontrar por instantes com outros Espritos. Que aqueles que so bons venham me ajudar com seus conselhos. Meu anjo guardio, fazei com que ao despertar eu conserve uma durvel e salutar impresso desse convvio. Na previso da morte prxima 40 Instruo Preliminar A f no futuro, a orientao do pensamento durante a vida em direo sua destinao futura ajudam o desligamento do Esprito por enfraquecerem os laos que o prendem ao corpo, tanto que, muitas vezes, a vida corporal ainda no se extinguiu completamente e a alma, impaciente, j empreendeu seu vo em direo imensidade. Para o homem que, ao contrrio, concentra todos os seus pensamentos nas coisas materiais, esses laos esto mais presos, a separao dolorosa e demorada e o despertar no alm-tmulo cheio de problemas e de ansiedade. 41 Prece Meu Deus, eu acredito em vs e na vossa bondade infinita. por isso que no posso acreditar que destes ao homem a inteligncia para vos conhecer e a aspirao pelo futuro para, depois, lan-lo no nada. Acredito que meu corpo apenas o envoltrio perecvel de minha alma e que, quando tiver cessado de viver, acordarei no mundo dos Espritos. Deus Todo-Poderoso, sinto os laos que unem minha alma a meu corpo romperem-se e que logo vou ter que prestar contas do uso que fiz da vida enquanto encarnado. Vou sofrer as conseqncias do bem e do mal que fiz. L no haver mais iluso, nem mais desculpas possveis, todo o meu passado vai se desenrolar diante de mim e serei julgado segundo minhas obras. CAPTULO 28 - COLETNEA DE PRECES ESPRITAS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 292 Nada levarei dos bens da Terra. Honrarias, riquezas, satisfaes da vaidade e do orgulho, enfim, tudo o que se prende ao corpo vai ficar na Terra. Nem a menor parcela me seguir e nada disso me ser til no mundo dos Espritos. Levarei comigo apenas o que pertence alma, ou seja, as boas e as ms qualidades que sero pesadas na balana da mais rigorosa justia. Serei julgado com tanto maior severidade quanto mais minha posio na Terra me tenha dado o maior nmero de ocasies para fazer o bem que no fiz. (Veja nesta obra Cap. 16:9.) Deus de Misericrdia, que o meu arrependimento chegue at vs! Dignai-vos a estender sobre mim o manto da vossa indulgncia. Se de vossa vontade prolongar minha existncia, que seja empregada para reparar, tanto quanto estiver ao meu alcance, o mal que pratiquei. Se minha hora chegada, levo o consolador pensamento de que me ser permitido resgatar as minhas faltas em novas provas, a fim de merecer um dia a felicidade dos eleitos. Se no me dado imediatamente o gozo dessa felicidade pura, que pertence somente ao justo por excelncia, sei que a esperana no me est perdida e que com o trabalho atingirei o objetivo, mais cedo ou mais tarde, conforme meus esforos. Sei que os bons Espritos e meu anjo guardio estaro l, perto de mim, para me receber; em breve eu os verei, como eles me vem. Sei que encontrarei aqueles que amei na Terra, se o tiver merecido, e aqueles que deixo viro, um dia, me reencontrar para estarmos reunidos para sempre e, enquanto isso, poderei vir visitlos. Tambm sei que vou encontrar aqueles a quem ofendi. Possam eles perdoar-me pelo que tm a me censurar: meu orgulho, minha dureza, minhas injustias, e que eu no me envergonhe na presena deles! Perdo queles que me fizeram ou quiseram me fazer mal na Terra; no levo nenhum dio contra eles e rogo a Deus que os perdoe. Senhor, dai-me a fora para deixar sem lamentaes as alegrias grosseiras deste mundo, que no so nada perto das alegrias puras do mundo onde vou entrar! L, para o justo, no h mais tormentos, sofrimentos, misrias; apenas o culpado sofre, mas restalhe sempre a esperana. Bons Espritos, e vs, meu anjo guardio, no me deixeis fracassar neste momento supremo. Fazei brilhar aos meus olhos a divina luz, a fim de reanimar minha f se ela vier a abalar-se. (Veja adiante item 5: prece pelos doentes e obsediados, p. 308.)

293 CAPTULO 28 - COLETNEA DE PRECES ESPRITAS 3 PRECES PELOS ENCARNADOS Por algum que esteja em aflio 42 Instruo Preliminar Se conveniente que a prova do aflito siga seu curso, ela no ser abreviada pelo nosso pedido. Porm, seria ato de impiedade se o desencorajssemos porque o pedido no atendido, j que, na falta de cessao da prova, pode-se esperar obter qualquer outra consolao que modere a amargura. O que verdadeiramente til para aquele que sofre a coragem e a resignao, sem as quais o que suporta no tem proveito para si, pois ser obrigado a recomear a prova. , pois, em direo a esse objetivo que preciso dirigir nossos esforos, seja pedindo aos bons Espritos em favor dele, seja levantando-lhe o moral pelos seus conselhos e encorajamentos, seja tambm auxiliando-o materialmente, se for possvel. A prece, neste caso, tambm tem um efeito direto, dirigindo sobre a pessoa, por quem feita, uma corrente fludica com o objetivo de lhe fortalecer o nimo. (Veja nesta obra Caps. 5:5, 27; e 27:6, 10.) 43 Prece Meu Deus, cuja bondade infinita, dignai-vos em suavizar a amargura da situao de ..., se assim for a vossa vontade. Bons Espritos, em nome de Deus Todo-Poderoso, eu vos suplico para ampar-lo(a) nas suas aflies. Se, no seu interesse, elas no puderem lhe ser poupadas, fazei-o(a) compreender que elas so necessrias para o seu adiantamento. Dai-lhe a confiana em Deus e no futuro e elas se tornaro menos amargas. Dai-lhe tambm a fora de no se entregar ao desespero, que lhe faria perder os frutos do seu sofrimento e tornaria sua posio futura ainda mais difcil. Conduzi meu pensamento at ele(a), e que eu o(a) ajude a manter sua coragem. Ao de graas por um benefcio concedido aos outros 44 Instruo Preliminar Aquele que no dominado pelo egosmo alegra-se com o bem do seu prximo, mesmo quando no o tenha solicitado pela prece. 45 Prece Meu Deus, sede bendito pela felicidade que chegou a ... Bons Espritos, fazei que nisso ele(a) sinta uma felicidade, um efeito da bondade de Deus. Se o bem que lhe chega uma prova, inspirai-lhe o pensamento de fazer um bom uso e de no tirar vantagem disso, a fim de que esse bem no resulte em seu prejuzo para o futuro. Vs, meu bom Esprito que me protegeis e desejais minha felicidade, afastai de mim todo o sentimento de inveja e de cime.

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 294 Por nossos inimigos e por aqueles que nos querem mal 46 Instruo Preliminar Jesus disse: Amai aos vossos inimigos. Neste ensinamento, esto contidas a maior grandeza e a perfeio da caridade crist. Mas Jesus no diz que tenhamos pelos nossos inimigos a mesma ternura que temos pelos nossos amigos. Ele nos diz, neste ensinamento, para esquecer as ofensas e lhes perdoar o mal que nos faam e lhes retribuir, com o bem, o mal que nos hajam feito. Alm do mrito que isso resulta aos olhos de Deus, mostra aos olhos dos homens o que a verdadeira superioridade. (Veja nesta obra Cap. 12:3 e 4.) 47 Prece Meu Deus, eu perdo a ... o mal que me fez e o que quis me fazer, como desejo que me perdoeis e que ele(a) tambm me perdoe pelos erros que eu possa ter cometido. Se o(a) colocastes no meu caminho como uma prova, que vossa vontade seja feita. Senhor, meu Deus, desviai de mim a idia de o maldizer e de todo o desejo malvolo contra ele(a). Fazei com que eu no sinta nenhuma alegria com as infelicidades que o(a) possam atingir, nem inveja pelos benefcios que ele(a) receber, a fim de no manchar minha alma com pensamentos indignos de um cristo. Senhor, que vossa vontade possa, ao estender-se sobre ele(a), conduzilo(a) a melhores sentimentos para comigo! Bons Espritos, inspirai-me o esquecimento do mal e a lembrana do bem. Que nem o dio, nem o rancor, nem o desejo de pagar-lhe o mal com o mal penetrem no meu corao, pois o dio e a vingana so prprios s dos maus Espritos, encarnados e desencarnados! Que, ao contrrio, eu esteja pronto para lhe estender a mo fraterna, ao lhe pagar o mal com o bem, e auxili-lo(a), se isso estiver ao meu alcance! Desejo, para provar a sinceridade de minhas palavras, que a ocasio de lhe ser til me seja dada; mas, meu Deus, preservai-me de faz-lo por orgulho ou vaidade, impondo-lhe uma generosidade humilhante, o que me faria perder o fruto de minha ao, porque, nesse caso, eu mereceria que essas palavras do Cristo me fossem aplicadas: J recebestes a vossa recompensa. (Veja nesta obra Cap. 13:1 e seguintes.) Ao de graas pelo bem concedido aos nossos inimigos 48 Instruo Preliminar No desejar o mal aos seus inimigos ser caridoso apenas pela metade. A verdadeira caridade consiste em lhes desejar o bem e que nos sintamos felizes com o bem que lhes acontece. (Veja nesta obra Cap. 12:7 e 8.)

295 49 Prece Meu Deus, em vossa justia, decidistes alegrar o corao de ... Eu vos agradeo por ele(a), apesar do mal que ele(a) me fez ou que procurou fazer. Se ele(a) se aproveitar disso para me humilhar, eu o aceitarei como uma prova para a minha caridade. Bons Espritos que me protegeis, no deixeis que eu sinta por isso nenhum desgosto. Desviai de mim a inveja e o cime que rebaixam. Inspiraime, ao contrrio, a generosidade que eleva. A humilhao est no mal e no no bem, e sabemos que, cedo ou tarde, a justia ser feita a cada um, segundo suas obras. Pelos inimigos do Espiritismo 50. Bem-aventurados os que esto famintos de justia, pois sero saciados. Bem-aventurados os que sofrem perseguio por amor justia, pois deles o reino dos Cus. Sereis felizes quando os homens vos amaldioarem, vos perseguirem, e disserem falsamente todo o mal contra vs, por minha causa. Alegrai-vos, ento, pois uma grande recompensa vos est reservada nos Cus, pois assim que perseguiram os profetas enviados antes de vs. (Mateus, 5:6, 10 a 12) No temais por aqueles que matam o corpo, mas no podem matar a alma; mas, antes, temei aquele que pode perder a alma e o corpo no inferno. (Mateus, 10:28) 51 Instruo Preliminar De todas as liberdades, a mais inviolvel a de pensar, que compreende tambm a liberdade da conscincia. Amaldioar aqueles que no pensam como ns reclamar essa liberdade s para si, e recusla aos outros violar o primeiro mandamento de Jesus: o da caridade e do amor ao prximo. Persegui-los, por causa de sua crena, atentar contra o direito mais sagrado que todo homem tem de acreditar no que lhe convm, e de adorar a Deus como ele o entenda. Obrig-los a atos exteriores semelhantes aos nossos mostrar que nos apegamos mais exterioridade do que essncia, s aparncias mais do que convico. Impor uma crena a algum nunca deu a f. Ela pode apenas fazer fingidos, falsos crentes. um abuso da fora material que no prova a verdade. A verdade segura de si mesma: convence e no persegue, porque no tem necessidade disso. O Espiritismo hoje uma religio, mas, se ele fosse somente uma opinio ou uma crena, por que no se teria a liberdade de dizer-se esprita como se tem a de se dizer catlico, judeu ou protestante? De ser partidrio desta ou daquela doutrina filosfica, deste ou daquele CAPTULO 28 - COLETNEA DE PRECES ESPRITAS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 296 sistema econmico? Uma crena pode ser falsa ou verdadeira. Se o Espiritismo for uma crena falsa, cair por si mesmo, pois o erro no pode prevalecer contra a verdade quando a luz se faz nas inteligncias, e, se verdadeiro, nenhuma perseguio o tornar falso. A perseguio o batismo de toda idia nova, grande e justa; ela cresce com a grandeza e a importncia da idia. A perseguio e a clera dos inimigos da idia so proporcionais ao temor que ela lhes inspira. Foi por esta razo que o Cristianismo foi perseguido outrora e que o Espiritismo o hoje, entretanto, com uma diferena: o Cristianismo foi perseguido pelos pagos, enquanto o Espiritismo o pelos cristos. O tempo das perseguies sangrentas passou, verdade, mas se no se mata mais o corpo, tortura-se a alma; ataca-se at mesmo os sentimentos mais ntimos nas afeies mais queridas. Lanase a desunio nas famlias, joga-se a me contra a filha, a mulher contra o marido; ataca-se at mesmo o corpo em suas necessidades materiais, ao tirar s criaturas o seu ganha-po para domin-las pela fome. (Veja nesta obra Cap. 23:9 e seguintes.) Espritas, no vos aflijais com os golpes com que vos tentaro atingir; eles s provam que estais com a verdade. Caso contrrio, vos deixariam tranqilos e no vos perseguiriam. uma prova para vossa f, visto que pela vossa coragem, pela vossa resignao e pela vossa perseverana que Deus vos reconhecer entre os seus fiis servidores, dos quais faz hoje a contagem para dar a cada um a parte que lhe cabe, segundo suas obras. A exemplo dos primeiros cristos, orgulhai-vos ao carregar a vossa cruz. Acreditai na palavra do Cristo, que disse: Bem-aventurados os que sofrem perseguio por amor justia, pois deles o reino dos Cus. No temais os que matam o corpo, mas que no podem matar a alma. Ele tambm disse: Amai aos vossos inimigos, fazei o bem queles que vos fazem mal e orai por aqueles que vos perseguem. Mostrai que sois seus verdadeiros discpulos e que vossa doutrina boa, ao fazer o que Ele disse e o que exemplificou. A perseguio ser temporria. Esperai, pacientemente, o romper da aurora, pois a estrela da manh j se mostra no horizonte. (Veja nesta obra Cap. 24:13 e seguintes.) 52 Prece Senhor, vs nos dissestes nas palavras de Jesus, vosso Messias: Bem-aventurados os que sofrem perseguio por amor justia; perdoai aos vossos inimigos; orai por aqueles que vos perseguem. E Ele mesmo nos mostrou o caminho ao orar por seus martirizadores. Seguindo o exemplo de Jesus, Meu Deus, suplicamos vossa misericrdia para aqueles que desconhecem vossas divinas leis, as nicas que

297 podem assegurar a paz neste mundo e no outro. Como o Cristo, ns tambm dizemos: Perdoai-lhes, Pai, pois eles no sabem o que fazem. Dai-nos a fora para suportar com pacincia e resignao suas zombarias, injrias, calnias e perseguies como provas de nossa f e de nossa humildade; desviai-nos de todo o pensamento de vingana, pois a hora de vossa justia chegar para todos, e ns a esperaremos ao nos submeter vossa santa vontade. Prece por uma criana que acaba de nascer 53 Instruo Preliminar Os Espritos apenas chegam perfeio aps terem passado pelas provas da vida corporal. Aqueles que esto na erraticidade esperam que Deus lhes permita retomar uma existncia que deve lhes proporcionar um meio de adiantamento, seja pela expiao de suas faltas passadas, por meio das eventualidades da vida s quais ficaro submetidos, seja ao executar uma misso til Humanidade. Seu adiantamento e sua felicidade futura sero proporcionais maneira pela qual empreguem o tempo que devem passar na Terra. O encargo de guiar-lhe seus primeiros passos e de dirigi-los em direo ao bem confiado a seus pais, que respondero diante de Deus pela maneira como tero cumprido seu mandato. Foi para facilitar a execuo disso que Deus fez do amor paternal e do amor filial uma lei da Natureza, que nunca ser violada impunemente. 54 Prece (para os pais) Esprito que estais encarnado no corpo de nosso filho, sede bemvindo entre ns. Deus Todo-Poderoso que o enviastes, sede bendito. um depsito que nos confiado e do qual deveremos prestar contas um dia. Se ele pertence nova gerao de bons Espritos que devem povoar a Terra, obrigado, Senhor meu Deus, por esta graa! Se uma alma imperfeita, nosso dever ajud-la a progredir no caminho do bem pelos nossos conselhos e pelos nossos bons exemplos. Se cair no mal, por nosso erro, responderemos diante de vs, visto que no teremos cumprido nossa misso junto dele. Senhor, sustentai-nos na nossa tarefa e dai-nos a fora e a vontade de cumpri-la. Se esta criana deve ser um motivo de provas para ns, que vossa vontade seja feita! Bons Espritos que a orientastes para o nascimento, e que deveis acompanh-la durante a vida, no a abandoneis. Afastai dela os maus Espritos que tentaro lev-la a praticar o mal. Dai-lhe a fora para resistir s suas sugestes e a coragem para suportar com pacincia e resignao as provas que a esperam na Terra. (Veja nesta obra Cap. 14:9.) CAPTULO 28 - COLETNEA DE PRECES ESPRITAS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 298 55 Prece (outra) Meu Deus, vs me confiastes a sorte de um de vossos Espritos; fazei, Senhor, com que seja digno da tarefa que me impusestes. Concedeime vossa proteo. Iluminai minha inteligncia, a fim de que eu possa perceber, desde cedo, as tendncias daquele que devo preparar para alcanar a vossa paz. 56 Prece (outra) Bondoso Deus, permitiste que o Esprito desta criana voltasse novamente s provas terrenas destinadas a faz-lo progredir; d-lhe a luz, a fim de que aprenda a te conhecer, a amar e a adorar. Faze, pelo teu poder, que esta alma se regenere na fonte de tuas divinas instrues; que, sob a proteo de seu anjo guardio, sua inteligncia cresa, se desenvolva, e a faa desejar aproximar-se cada vez mais de ti. Que a cincia do Espiritismo seja a luz brilhante que a iluminar nas dificuldades da vida; que ela, enfim, saiba apreciar toda a extenso de teu amor, que nos submete a provas para nos purificar. Senhor, lana um olhar paternal sobre a famlia qual confiaste esta alma, para que ela possa compreender a importncia de sua misso, e faze germinar nesta criana as boas sementes, at o dia em que ela possa, por suas prprias aspiraes, se elevar sozinha at ti. Digna-te, meu Deus, atender esta humilde prece em nome e pelos mritos d Aquele que disse: Deixai vir a mim as criancinhas, pois o reino dos Cus para aqueles que a elas se assemelham. Por um agonizante 57 Instruo Preliminar A agonia o incio da separao da alma do corpo. Pode-se dizer que, nesse momento, o homem tem um p neste mundo e um no outro. Essa passagem s vezes difcil para aqueles que se prendem matria e viveram mais apegados aos bens deste mundo do que aos do Esprito, ou cuja conscincia est agitada pelos desgostos e remorsos. Ao contrrio, para aqueles cujos pensamentos elevaram-se em direo ao Infinito e se desligaram da matria, os laos so menos difceis de romper e, neste caso, os ltimos momentos na vida terrena nada tm de dolorosos. A alma est ligada ao corpo apenas por um fio, enquanto, no outro caso, prende-se a ela por grossas amarras. Em todos os casos, a prece exerce uma poderosa ao benfica no momento do desencarne. (Veja, adiante, preces pelos doentes e obsediados, item 5, p.308. Consulte O Cu e o Inferno, 2a. parte, Cap. 1, A passagem.) 58 Prece Deus poderoso e misericordioso, eis aqui uma alma que est prestes a deixar o seu corpo para retornar ao mundo dos Espritos, sua

299 verdadeira ptria. Que o possa fazer em paz. Que vossa misericrdia se estenda sobre ela. Bons Espritos que a acompanhastes na Terra, no a abandoneis neste momento supremo. Dai-lhe a fora para suportar os ltimos sofrimentos que ela deva passar na Terra para seu adiantamento futuro. Inspirai-a, para que ela se arrependa de suas faltas nos ltimos clares de inteligncia que lhe restam, ou que possa vir a ter momentaneamente. Dirigi meu pensamento, de modo a tornar-lhe menos difcil o trabalho da separao, para que, ao deixar a Terra, ela leve consigo as consolaes da esperana. 4 PRECES PELOS DESENCARNADOS Por algum que acaba de desencarnar 59 Instruo Preliminar As preces pelos Espritos que acabam de deixar a Terra no tm somente como objetivo dar-lhes um testemunho de simpatia; objetivam tambm ajudar no seu desligamento e, com isso, atenuar a perturbao que sempre se segue separao e tornando-lhes mais calmo o despertar. Neste caso, porm, como em outras circunstncias, a eficincia da prece est na sinceridade do pensamento, e no na quantidade de palavras ditas com maior ou menor vigor e, das quais, muitas vezes, o corao no toma nenhuma parte. As preces que vm do corao se fazem ouvir em torno do Esprito, cujas idias ainda esto confusas, como vozes amigas que nos vm despertar do sono. (Veja nesta obra Cap. 27:10.) 60 Prece Deus Todo-Poderoso, que vossa misericrdia se estenda sobre a alma de ..., que acabais de chamar para vs. Possam as provas que enfrentou na Terra lhe serem consideradas, e nossas preces suavizar e encurtar as penas que ele(a) ainda tenha que suportar na Espiritualidade! Bons Espritos que o(a) viestes receber e, principalmente, vs que sois seu anjo guardio, ajudai-o(a) a livrar-se da matria; dai-lhe a luz e a conscincia de si mesmo(a), a fim de tir-lo(a) da perturbao que acontece quando da passagem da vida corporal vida espiritual. Inspirai-lhe o arrependimento das faltas que tenha cometido e o desejo que lhe seja permitido repar-las, para apressar seu adiantamento em direo eterna bem-aventurana. ..., acabas de reentrar no mundo dos Espritos e, apesar disso, ests aqui presente entre ns; tu nos vs e nos ouves, pois apenas deixaste o corpo material, que logo ser reduzido a p. Deixaste a capa grosseira da carne, sujeita s adversidades e morte, e apenas conservaste o corpo etreo, imperecvel e inacessvel CAPTULO 28 - COLETNEA DE PRECES ESPRITAS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 300 (2) Esta prece foi ditada a um mdium de Bordeaux, no momento em que passava, dian te de suas janelas, o enterro de um desconhecido. aos sofrimentos da Terra. J no vives mais pelo corpo, vives a vida do Esprito, e essa vida est isenta das misrias que afligem a Humanidade. No tens mais o vu que oculta aos nossos olhos os esplendores da vida futura. Podes, agora, apreciar as novas maravilhas, ao passo que ns ainda estamos mergulhados nas trevas. Vais percorrer o espao e visitar os mundos com inteira liberdade, enquanto ns rastejaremos penosamente na Terra, onde nosso corpo material nos retm, semelhante para ns a um fardo pesado. O horizonte do Infinito vai se desenrolar diante de ti e, na presena de tanta grandeza, compreenders o vazio, o nada de nossos desejos terrenos, de nossas ambies materiais e das alegrias fteis s quais os homens se entregam. A morte , para os homens, no mais do que uma separao material de alguns instantes. Do exlio, onde ainda nos retm a vontade de Deus e os deveres que temos a cumprir na Terra, ns te seguiremos pelo pensamento, at o momento em que nos seja permitido nos reunirmos, como tu ests reunido com aqueles que te precederam. Se no podemos ir at onde ests, tu podes vir at ns. Vem, at os que te amam e que tu amas; ampara-os nas provas da vida; vela pelos que te so queridos. Protege-os segundo o teu poder; suavizalhes os desgostos pelo pensamento de que ests mais feliz agora, e dando-lhes a consoladora certeza de que estaro um dia reunidos a ti num mundo melhor. No mundo em que ests, todos os ressentimentos terrenos devem se extinguir. Que possas, de agora em diante, para a tua felicidade futura, estar inacessvel a isso! Perdoa, pois, queles que no foram justos para contigo, como te perdoam aqueles junto aos quais procedeste mal. Tratando-se de uma criana, o Espiritismo nos ensina que no um Esprito de criao recente, mas um que j viveu e que pode j ser bem adiantado. Se sua ltima existncia foi curta, que ela era apenas um complemento da prova, ou devia ser uma prova para os pais. (Veja nesta obra Cap. 5:21.) Nota. Podem-se acrescentar a esta prece, que se aplica a todos, algumas palavras especiais segundo as circunstncias particulares de famlia ou das relaes, bem como a posio do falecido. 61 Prece(2) (outra) Senhor Todo-Poderoso, que vossa misericrdia se estenda sobre nosso irmo que acaba de deixar a Terra! Que vossa luz brilhe a seus olhos! Tirai-o das trevas; abri seus olhos e seus ouvidos! Que vossos bons Espritos o envolvam e lhe faam ouvir as palavras de paz e de esperana!

301 Senhor, por mais indignos que sejamos, ousamos implorar vossa misericordiosa indulgncia em favor deste nosso irmo que acaba de ser chamado do exlio; fazei com que seu retorno seja o do filho prdigo . Perdoai, meu Deus, as faltas que possa ter cometido, para vos lembrardes somente do bem que haja feito. Vossa justia imutvel, ns o sabemos, mas vosso amor imenso. Ns vos suplicamos para apaziguar a vossa justia por essa fonte de bondade que emana de vs. Que a luz se faa para vs, meu irmo, que acabais de deixar a Terra! Que os bons Espritos do Senhor desam at vs, vos rodeiem e vos ajudem a sacudir as vossas correntes terrenas! Compreendei e vede a grandeza do Nosso Senhor: submetei-vos, sem murmurar, sua justia, mas no desacrediteis nunca da sua misericrdia. Irmo! Que um srio exame do vosso passado vos abra as portas do futuro, ao vos fazer compreender as faltas que deixastes atrs de vs e o trabalho que vos resta fazer para repar-las! Que Deus vos perdoe e que seus bons Espritos vos sustentem e vos encorajem! Vossos irmos da Terra oraro por vs e vos pedem para orar por eles. Pelas pessoas a quem tivemos afeio 62 Instruo Preliminar Como horrvel a idia do nada! Como devemos lastimar aqueles que acreditam que a voz do amigo que chora a falta de seu amigo perde-se no vazio e no encontra nenhum eco para lhe responder! Estes que pensam que tudo morre com o corpo desconhecem as afeies autnticas, sinceras e sagradas; os que pensam que o gnio que iluminou o mundo com sua vasta inteligncia uma combinao de clulas de matria, que se extingue para sempre como um sopro; que do ser mais querido, um pai, uma me ou um filho adorado apenas restar um pouco de p que o tempo dissipar para sempre! Como um homem de corao pode continuar frio a esse pensamento? Como a idia de um aniquilamento absoluto no o gela de pavor e no lhe faz, ao menos, desejar que no seja assim? Se at ento sua razo no lhe bastou para tirar suas dvidas, eis que o Espiritismo vem eliminar toda a incerteza sobre o futuro, por meio das provas materiais que d da sobrevivncia da alma e da existncia dos seres de alm-tmulo. Tanto assim que, em todos os lugares, essas provas so recebidas com alegria; a confiana renasce, pois o homem sabe que, de agora em diante, a vida terrena apenas uma curta passagem que conduz a uma vida melhor; que seus trabalhos da Terra no esto perdidos para ele, e que as mais santas afeies no so desfeitas sem mais esperanas. (Veja nesta obra Caps. 4:18 e 5:21.) CAPTULO 28 - COLETNEA DE PRECES ESPRITAS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 302 63 Prece Dignai-vos, Senhor, meu Deus, a acolher favoravelmente a prece que vos dirijo pelo Esprito de ...; fazei-lhe sentir vossas divinas luzes e tornai-lhe fcil o caminho da felicidade eterna. Permiti que os bons Espritos levem at ele(a) minhas palavras e meu pensamento. Tu, que me foste to querido(a) neste mundo, escuta minha voz que te chama para te dar uma prova da minha afeio. Deus permitiu que tu fosses libertado primeiro; eu no devo me lamentar, seria egosmo; seria ver-te, ainda, sujeito s penalidades e aos sofrimentos da vida. Espero, com resignao, o momento de nos juntarmos no mundo mais feliz onde tu chegaste antes. Sei que nossa separao apenas temporria, e, por mais longa que ela possa me parecer, sua durao se apaga diante da felicidade eterna que Deus promete aos eleitos. Que sua bondade me preserve de fazer algo que possa retardar esse instante desejado, e que assim me poupe a dor de no te encontrar ao sair de meu cativeiro terreno. Como doce e consoladora a certeza de que h entre ns apenas um vu material que te oculta minha vista! Que podes estar aqui, ao meu lado, a me ver e a me ouvir como antigamente, e melhor ainda que antigamente, que no me esqueas mais e que eu mesmo no te esquea; que nossos pensamentos no parem de se confraternizar, e que o teu me siga e me sustente sempre. Que a paz do Senhor esteja contigo! Pelas almas sofredoras que pedem preces 64 Instruo Preliminar Para compreender o alvio que a prece pode proporcionar aos Espritos sofredores, preciso saber como ela atua, como j foi dito anteriormente. (Veja nesta obra Cap. 27:9, 18 e seguintes.) Aquele que compreende esta verdade ora com mais fervor pela certeza de no orar em vo. 65 Prece Deus clemente e misericordioso, que vossa bondade se estenda sobre todos os Espritos que se recomendam s nossas preces e especialmente sobre a alma de ... Bons Espritos, que tendes no bem sua nica ocupao, rogai comigo para alvio deles. Fazei luzir aos seus olhos um raio de esperana, e que a divina luz os ilumine quanto s imperfeies que os afastam da morada dos felizes. Abri seus coraes ao arrependimento e ao desejo de se purificarem para apressar seu adiantamento. Fazei-os compreender que, por seus esforos, podem encurtar o tempo de suas provas.

303 Que Deus, em sua bondade, lhes d a fora de perseverar em suas boas resolues! Que estas palavras benevolentes possam suavizar suas penas, ao lhes mostrar que h na Terra seres que deles se compadecem e que desejam sua felicidade. 66 Prece (outra) Ns vos rogamos, Senhor, para espalhar sobre todos os que sofrem, seja no espao, como Espritos errantes, seja entre ns, como Espritos encarnados, as graas de vosso amor e de vossa misericrdia. Tende piedade de nossas fraquezas. Vs nos fizestes falveis, mas nos destes a fora para resistir ao mal e venc-lo. Que vossa misericrdia se estenda sobre todos os que no puderam resistir s suas ms inclinaes e que ainda so arrastados pelo caminho do mal. Que vossos bons Espritos os envolvam; que vossa luz brilhe aos seus olhos, e que, atrados por vosso calor que reanima, venham se curvar a vossos ps, humildes, arrependidos e submissos. Ns vos pedimos igualmente, Pai de Misericrdia, por aqueles nossos irmos que no tiveram foras para suportar suas provas terrenas. Vs nos destes um fardo a carregar, Senhor, e o devemos depositar apenas a vossos ps; mas nossa fraqueza grande e, algumas vezes, a coragem nos falta no caminho. Tende piedade desses servidores indolentes que abandonaram a obra antes do tempo; que vossa justia os ampare e permita aos vossos bons Espritos lhes trazer o alvio, as consolaes e a esperana do futuro. O caminho do perdo fortificante para a alma; mostrai-o, Senhor, aos culpados que desesperam e, sustentados por essa esperana, reuniro foras na prpria grandeza de suas faltas e de seus sofrimentos para resgatar seu passado e se preparar para conquistar o futuro. Por um inimigo morto 67 Instruo Preliminar A caridade para com nossos inimigos deve segui-los ao almtmulo. preciso pensar que o mal que nos fizeram foi para ns uma prova que pode ser til ao nosso adiantamento, se soubermos tirar proveito disso. Ela pode ainda nos ser mais proveitosa do que as aflies puramente materiais, pelo fato de nos ter permitido juntar, coragem e resignao, a caridade e o esquecimento das ofensas. (Veja nesta obra Caps. 10:6 e 12:5 e 6.) 68 Prece Senhor, vs que chamastes antes de mim a alma de ... Eu lhe perdo o mal que me fez e as ms intenes que teve para comigo. Possa ele(a) disso se arrepender, agora que no tem mais iluses deste mundo. CAPTULO 28 - COLETNEA DE PRECES ESPRITAS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 304 Que vossa misericrdia, meu Deus, se estenda sobre ele(a), e afastai de mim o pensamento de me alegrar com sua morte. Se tive faltas para com ele(a), que me perdoe, como eu perdo as que cometeu para comigo. Por um criminoso 69 Instruo Preliminar Se a eficincia das preces fosse proporcional extenso delas, as mais longas deveriam ser reservadas para os mais culpados, pois tm mais necessidade do que aqueles que viveram virtuosamente. Recuslas aos criminosos deixar de ter caridade e desconhecer a misericrdia de Deus; acredit-las inteis, porque um homem teria cometido este ou aquele erro, prejulgar a justia do Altssimo. (Veja nesta obra Cap. 11:14.) 70 Prece Senhor, Deus de Misericrdia, no abandoneis este criminoso que acaba de deixar a Terra; a justia dos homens pde atingi-lo, mas no o isentou da vossa, se seu corao no foi tocado pelo remorso. Tirai a venda que lhe oculta a gravidade de suas faltas; possa seu arrependimento encontrar graas diante de Vs e aliviar os sofrimentos de sua alma! Possam tambm nossas preces e a interveno dos bons Espritos lhe trazer a esperana e a consolao; lhe inspirar o desejo de reparar suas ms aes em uma nova existncia e lhe dar a fora de no fracassar nas novas lutas que empreender! Senhor, tende piedade dele! Por um suicida 71 Instruo Preliminar O homem jamais tem o direito de dispor de sua prpria vida, porque cabe somente a Deus tir-lo do cativeiro terreno quando o julga oportuno. Todavia, a justia divina pode suavizar seus rigores em virtude das circunstncias, mas reserva toda a sua severidade para aquele que quis se subtrair s provas da vida. O suicida como o prisioneiro que foge da priso antes de cumprir a sua condenao, e que, quando recapturado, tratado severamente. Assim acontece com o suicida, que acredita escapar das misrias presentes, e mergulha em infelicidades maiores. (Veja nesta obra Cap. 5:14 e seguintes.) 72 Prece Sabemos, Senhor, meu Deus, o destino reservado queles que violam vossas leis ao encurtar voluntariamente seus dias; mas sabemos tambm que vossa misericrdia infinita: dignai-vos estend-la sobre a alma de ... Possam nossas preces e vossa piedade suavizar a amargura dos sofrimentos que suporta por no ter tido a coragem de esperar o fim de suas provas!

305 Bons Espritos, cuja misso ajudar aos infelizes, tomai-o sob vossa proteo, inspirai-lhe o arrependimento por sua falta, e que vossa assistncia lhe d a fora para suportar com mais resignao as novas provas que ter de passar para repar-la. Afastai dele os maus Espritos que poderiam lev-lo novamente para o mal e prolongar seus sofrimentos, fazendo-o perder o fruto de suas futuras provas. Vs, cuja infelicidade o motivo das nossas preces, que possa nossa compaixo suavizar a amargura e fazer nascer em vs a esperana de um futuro melhor! Esse futuro est em vossas mos; confiai-vos bondade de Deus, cujos braos sempre esto abertos a todos os arrependimentos, e s permanecem fechados aos coraes endurecidos. Pelos Espritos arrependidos 73 Instruo Preliminar Seria injusto colocar na categoria dos maus Espritos os sofredores e arrependidos que pedem preces. Podem ter sido maus, mas no o so mais a partir do momento que reconhecem suas faltas e as lamentam: so apenas infelizes, alguns at mesmo comeam a gozar de uma felicidade relativa. 74 Prece Deus de Misericrdia, que aceitais o arrependimento sincero do pecador, encarnado ou desencarnado, eis um Esprito que tinha prazer em praticar o mal, mas que reconhece seus erros e entra no bom caminho; dignai-vos, meu Deus, a receb-lo como um filho prdigo e perdoar-lhe. Bons Espritos cuja voz ignorou, ele quer vos escutar de agora em diante; permiti-lhe entrever a felicidade dos eleitos do Senhor, a fim de que persista no desejo de se purificar para alcan-la; sustentai-o em suas boas resolues e dai-lhe a fora para resistir aos seus maus instintos. Esprito de ..., ns te felicitamos por tua modificao e agradecemos aos bons Espritos que te ajudaram! Se no passado tinhas prazer em fazer o mal, que no compreendias o quanto doce a alegria de fazer o bem; tambm te sentias indigno para alcan-lo. Mas, desde o instante em que colocaste o p no bom caminho, uma nova luz se fez para ti; comeaste a experimentar uma felicidade desconhecida, e a esperana entrou em teu corao. que Deus sempre escuta a prece do pecador arrependido; Ele no recusa nenhum daqueles que O buscam. Para entrar completamente na graa do Senhor, esfora-te de agora em diante para no mais praticar o mal, mas em fazer o bem e em reparar o mal que fizeste; ento, ters satisfeito a justia de Deus; as tuas boas aes apagaro as tuas faltas passadas. CAPTULO 28 - COLETNEA DE PRECES ESPRITAS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 306 O primeiro passo est dado; agora, quanto mais avanares, mais o caminho parecer fcil e agradvel. Continua, pois, e um dia ters a glria de estar entre os bons Espritos, os Espritos bem-aventurados. Pelos Espritos endurecidos 75 Instruo Preliminar Os maus Espritos so aqueles que ainda no foram tocados pelo arrependimento; que se satisfazem no mal e disso no sentem nenhum arrependimento, so insensveis s censuras, recusam a prece e muitas vezes blasfemam contra o nome de Deus. Essas so almas endurecidas que, aps a morte, se vingam nos homens dos sofrimentos que suportam, e perseguem com seu dio queles a quem detestaram durante a sua vida, pela obsesso ou por uma influncia malfica qualquer. (Veja nesta obra Caps. 10:6; e 12:5 e 6.) Entre os Espritos perversos, h duas categorias bem distintas: os que so francamente maus e os que so hipcritas. Os primeiros so bem mais fceis de conduzir ao bem que os segundos. So muitas vezes de natureza bruta e grosseira, como se v entre os homens que fazem o mal mais pelo instinto do que de propsito e no procuram se fazer passar por melhores do que so. H neles um grmen adormecido que preciso fazer despertar, o que se consegue quase sempre por meio da perseverana, da firmeza unida benevolncia, pelos conselhos, pelo raciocnio e pela prece. Nas comunicaes medinicas, a dificuldade que tm para escrever ou pronunciar o nome de Deus o indcio de um temor instintivo, de uma voz ntima da conscincia que lhes diz que so indignos; aqueles que esto nessa fase esto prestes a se converter, e pode-se esperar tudo deles: basta encontrar o ponto vulnervel nos seus coraes. J os Espritos hipcritas so quase sempre muito inteligentes e no tm no corao nenhuma fibra sensvel; nada os toca; simulam todos os bons sentimentos para captar a confiana e ficam felizes quando encontram tolos que os aceitam como santos Espritos e a quem podem governar vontade. O nome de Deus, longe de lhes inspirar o menor temor, lhes serve de mscara para cobrir suas maldades. No mundo invisvel, como no mundo visvel, os hipcritas so os seres mais perigosos, pois agem na sombra, e deles no se desconfia. Apenas aparentam ter f, mas no a f sincera. 76 Prece Senhor, dignai-vos a lanar um olhar de bondade aos Espritos imperfeitos que ainda esto nas trevas da ignorncia e vos desconhecem, e especialmente sobre o de ...

307 Bons Espritos, ajudai-nos a lhe fazer compreender que, ao induzir os homens ao mal, ao obsedi-los e ao atorment-los, ele prolonga seus prprios sofrimentos; fazei com que o exemplo da felicidade que desfrutais seja um encorajamento para ele. Esprito que te satisfazes ainda com o mal, vem ouvir a prece que fazemos por ti; ela te provar que desejamos te fazer o bem, embora faas o mal. s infeliz, pois impossvel ser feliz fazendo o mal; por que permanecer sofrendo quando depende de ti deixar de sofrer? Olha os bons Espritos que te cercam; v como so felizes. No seria mais agradvel para ti desfrutar da mesma felicidade? Dirs que isso impossvel, mas nada impossvel quele que quer, pois Deus te deu, como a todas as suas criaturas, a liberdade de escolher entre o bem e o mal, ou seja, entre a felicidade e a infelicidade. Ningum est condenado a fazer o mal; se tens a vontade de faz-lo, podes tambm ter a de fazer o bem e de ser feliz. Volta teus olhos para Deus; eleva somente por um instante at Ele teu pensamento, e um raio de sua divina luz vir te iluminar. Dize conosco estas simples palavras: Meu Deus, eu me arrependo, perdoaime. Experimenta o arrependimento e faze o bem ao invs de fazer o mal, e vers que logo a sua misericrdia se estender sobre ti e que um bem-estar desconhecido vir substituir as angstias que experimentas. Uma vez que tiveres dado um passo no bom caminho, o resto dele te parecer fcil. Compreenders, ento, quanto tempo perdeste de felicidade devido tua falta. Porm, um futuro radioso e cheio de esperana se abrir diante de ti, e esquecers teu miservel passado, cheio de problemas e torturas morais, que seriam para ti o inferno se devessem durar eternamente. Chegar o dia em que essas torturas sero to terrveis que, a qualquer preo, pedirs para faz-las cessar; quanto mais demorares para decidir, mais isso te ser difcil. No acredites que ficars sempre no estado em que te achas. No, isso impossvel; tens diante de ti dois caminhos: um o de sofreres muito mais do que sofres agora, o outro o de seres feliz como os bons Espritos que esto ao redor de ti. O primeiro inevitvel, se persistires na tua teimosia; um simples esforo de tua vontade basta para te livrar do mal que te aflige. Apressa-te, pois, porque cada dia de atraso um dia perdido para a tua felicidade. Bons Espritos, fazei com que estas palavras encontrem acolhida junto a essa alma ainda atrasada, a fim de que a ajudem a se aproximar de Deus. Ns vos pedimos em nome de Jesus Cristo, que teve um grande poder sobre os Espritos maus. CAPTULO 28 - COLETNEA DE PRECES ESPRITAS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 308 5 PELOS DOENTES E OBSEDIADOS Pelos doentes 77 Instruo Preliminar As doenas fazem parte das provas e das adversidades da vida terrena; elas fazem parte da imperfeio de nossa natureza material e da inferioridade do mundo que habitamos. As paixes e os excessos de toda ordem semeiam em ns os germens doentios, muitas vezes hereditrios. Nos mundos mais avanados fsica e moralmente, o organismo dos seres, mais puro e menos material, no est sujeito s mesmas enfermidades, e o corpo no minado silenciosamente pelas paixes devastadoras. (Veja nesta obra Cap. 3:9.) preciso, pois, se resignar em sofrer as conseqncias do meio em que nos coloca nossa inferioridade, at que tenhamos mrito para alcanar situao melhor. Isso no deve nos impedir de fazer o que depender de ns para melhorar nossa posio atual; mas, se, apesar de nossos esforos, no pudermos faz-lo, o Espiritismo nos ensina a suportar com resignao nossos males da vida na Terra. Se Deus no quisesse que os sofrimentos corporais desaparecessem ou fossem suavizados em alguns casos, Ele no teria colocado nossa disposio os meios de cur-los. Sua previdente bondade a esse respeito, em conformidade com o instinto de conservao, indica que nosso dever procurar esses meios e aplic-los. Ao lado da medicao comum, elaborada pela Cincia, o magnetismo nos fez conhecer o poder da ao fludica; mais tarde, o Espiritismo veio nos revelar outra fora poderosa na mediunidade curadora e a influncia da prece. (Veja adiante a notcia sobre a mediunidade curadora.) 78 Prece (para o doente orar) Senhor, sois todo justia. A doena que me aflige, eu a devo merecer, visto que nunca h sofrimento sem causa. Entrego-me para minha cura vossa infinita misericrdia; se for de vossa vontade me restituir a sade, que vosso santo nome seja abenoado; se, ao contrrio, ainda devo sofrer, que seja abenoado do mesmo modo; submeto-me sem lamentar s vossas divinas leis, pois tudo o que fazeis tem apenas por objetivo o bem de vossas criaturas. Fazei, meu Deus, que esta doena seja para mim uma advertncia salutar e me permita fazer uma anlise sobre mim mesmo; aceito-a como uma expiao do passado e como uma prova para minha f e minha submisso a vossa santa vontade. (Veja neste Captulo a prece v:40.)

309 79 Prece (pelo doente) Meu Deus, vossas vontades so impenetrveis, e, em vossa sabedoria, entendestes que ... fosse atingido(a) pela doena. Lanai, eu vos suplico, um olhar de compaixo sobre seus sofrimentos e dignai-vos a colocar fim a isso. Bons Espritos, ministros do Todo-Poderoso, reforai, eu vos peo, meu desejo de alivi-lo(a); dirigi meu pensamento a fim de que v derramar um blsamo salutar sobre seu corpo e a consolao em sua alma. Inspirai-lhe a pacincia e a submisso vontade de Deus; dai-lhe a fora para suportar suas dores com resignao crist, a fim de que no perca o fruto dessa prova. (Veja neste Captulo a prece v:57.) 80 Prece (para o mdium curador) Meu Deus, se vos dignardes servir-vos de mim, mesmo indigno como sou, posso curar este sofrimento, se essa vossa vontade, pois tenho f em Vs; mas sem Vs no sou nada. Permiti aos bons Espritos me transmitam os fluidos salutares, a fim de que eu os possa doar a este doente, e desviai de mim todo pensamento de orgulho e de egosmo que poderia alterar a pureza desta ao. Pelos obsediados 81 Instruo Preliminar A obsesso a ao continuada que um mau Esprito exerce sobre um indivduo. Apresenta caractersticas muito diversas, desde a simples influncia moral, sem sinais exteriores que se percebam, at a completa perturbao do organismo e das faculdades mentais. Ela obstrui todas as faculdades medinicas. Na mediunidade psicogrfica, isto , da escrita, ela se traduz pela teimosia de um Esprito em se manifestar, no permitindo que outros se manifestem. Ao redor da Terra, h grande quantidade de maus Espritos, devido inferioridade moral dos seus habitantes. Sua ao malfica faz parte dos flagelos dos quais a Humanidade o alvo na Terra. A obsesso, como as doenas, e como todas as tribulaes da vida, deve, pois, ser considerada como uma prova ou uma expiao, e aceita como tal. Da mesma forma que as doenas so o resultado das imperfeies fsicas que tornam o corpo acessvel s ms influncias exteriores, a obsesso sempre o resultado de uma imperfeio moral que d acesso a um Esprito mau. A uma causa fsica se ope uma fora fsica; a uma causa moral preciso opor uma fora moral. Para se preservar das doenas, fortifica-se o corpo; para se garantir contra a obsesso, preciso fortificar a alma; da, para o obsediado, a necessidade de trabalhar a sua prpria melhoria, o que muitas vezes basta CAPTULO 28 - COLETNEA DE PRECES ESPRITAS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 310 para livr-lo do obsessor, sem o socorro de pessoas estranhas. Esse socorro torna-se necessrio quando a obsesso degenera em subjugao e em possesso , porque, o paciente perde, por vezes, a vontade e o livre-arbtrio. A obsesso quase sempre o resultado de uma vingana exercida por um Esprito e que muitas vezes tem sua origem nas relaes que o obsediado teve com ele em uma existncia anterior. (Veja nesta obra Caps. 10:6; e 12:5 e 6.) Nos casos de obsesso grave, o obsediado est como que envolvido e impregnado por um mau fluido que neutraliza a ao dos fluidos salutares e os repele. desse fluido que preciso livrlo; mas um mau fluido no pode ser repelido por um igualmente mau. Por uma ao idntica do mdium curador nos casos de doenas, preciso expulsar o fluido mau com a ajuda de um fluido bom, que produz de certo modo o efeito semelhante ao de um reagente. Essa a ao mecnica, mas no suficiente; preciso tambm, e sobretudo, agir sobre o ser (Esprito) inteligente, com o qual preciso falar com autoridade, e essa autoridade s dada pela superioridade moral; quanto maior ela for, maior ser a autoridade. Ainda no tudo. Para assegurar a libertao, preciso levar o Esprito perverso a renunciar s suas ms intenes; preciso fazer nele nascer o arrependimento e o desejo do bem, com a ajuda de instrues habilmente dirigidas, nas evocaes particulares feitas visando sua educao moral. Ento, pode-se ter a dupla satisfao de libertar um encarnado e de converter um Esprito imperfeito. A tarefa torna-se mais fcil quando o obsediado, ao compreender sua situao, colabora com boa vontade e com suas preces. D-se o contrrio quando o obsediado, seduzido pelo Esprito enganador, iludese pelas qualidades daquele que o domina e se satisfaz no erro onde este ltimo o lana; ento, longe de ajudar, recusa toda assistncia. o caso da fascinao*, sempre mais difcil de resolver do que a subjugao mais violenta. Em todos os casos obsessivos, a prece o mais poderoso auxiliar na ao de esclarecimento do Esprito obsessor. (Consulte O Livro dos Mdiuns, Cap. 23.) 82 Prece (para o obsediado orar) Meu Deus, permiti aos bons Espritos me libertarem do Esprito malfico que se ligou a mim. Se uma vingana que ele exerce pelos males que eu lhe tenha feito no passado, vs o permitis, meu Deus, * N. E. - Fascinao: obsesso irresistvel. Iluso profunda.

311 para minha punio, e eu suporto a conseqncia da minha falta. Possa meu arrependimento merecer vosso perdo e minha libertao! Mas, qualquer que seja o seu motivo, imploro para ele a vossa misericrdia; dignai-vos facilitar-lhe o caminho do progresso que o desviar do pensamento de fazer o mal. Possa eu, de minha parte, retribuir-lhe o mal com o bem e conduzi-lo a melhores sentimentos. Mas tambm sei, meu Deus, que so as minhas imperfeies que me tornam acessvel s influncias dos Espritos imperfeitos. Dai-me a luz necessria para reconhec-las; combatei, em mim, o orgulho que me cega em relao aos meus defeitos. Como ainda sou imperfeito, uma vez que um ser malfico pde me escravizar! Fazei, meu Deus, com que este golpe desferido em minha vaidade me sirva de lio para o futuro; que me fortalea na resoluo que tomo de me purificar pela prtica do bem, da caridade e da humildade, a fim de opor, de agora em diante, uma barreira s ms influncias. Senhor, dai-me foras para suportar com pacincia e resignao, sem lamentaes, esta prova que, como todas as outras, deve servir para o meu adiantamento, uma vez que me d a ocasio de mostrar minha submisso e de exercer minha caridade para com um irmo infeliz, ao lhe perdoar o mal que me tenha feito. (Veja nesta obra Cap. 12:5 e 6; neste Captulo, 15 a 17, 46 e 47.) 83 Prece (pelo obsediado) Deus Todo-Poderoso, dignai-vos de me dar o poder de livrar ... do Esprito que o obsedia; se est na vossa vontade pr fim a esta prova, concedei-me a graa de falar, com autoridade, a esse Esprito. Bons Espritos, que me assistis, e vs, anjo guardio de ..., prestaime vossa colaborao; ajudai-me a livr-lo(a) do fluido impuro com o qual est envolvido(a). Em nome de Deus Todo-Poderoso, eu ordeno ao Esprito malvolo e atormentador que se retire. 84 Prece (pelo Esprito obsessor) Deus infinitamente bom, eu imploro vossa misericrdia para o Esprito que obsedia ..., fazei-lhe entrever as divinas luzes, a fim de que veja o falso caminho que est trilhando. Bons Espritos, ajudai-me a faz-lo compreender que tem tudo a perder ao fazer o mal, e tudo a ganhar ao fazer o bem. Esprito que vos satisfazeis em atormentar ..., escutai-me, pois eu vos falo em nome de Deus. Se quiserdes refletir, compreendereis que o mal no pode se impor sobre o bem, e que no podeis ser mais forte do que Deus e os bons Espritos. CAPTULO 28 - COLETNEA DE PRECES ESPRITAS

O EVANGELHO SEGUNDO O ESPIRITISMO 312 Eles poderiam preservar ... de todo golpe de vossa parte; se no o fizeram, foi porque tinha uma prova a suportar. Mas quando essa prova tiver acabado, vos tiraro toda ao sobre ele; o mal que lhe fizestes, ao invs de prejudic-lo, servir para o seu adiantamento, e com isso somente ser mais feliz; assim, vossa maldade ter sido em vo, e se voltar contra vs. Deus, que Todo-Poderoso, e os Espritos superiores, seus mensageiros, que so mais poderosos do que vs, podero, pois, colocar fim a essa obsesso quando o quiserem, e vossa insistncia se quebrar diante dessa suprema autoridade. Mas porque Deus bom, quer vos deixar o mrito de cess-la por vossa prpria vontade. uma oportunidade que vos concedida; se no a aproveitardes, sofrereis as suas dolorosas conseqncias; grandes castigos e cruis sofrimentos vos esperam; sereis forados a implorar sua piedade e as preces da vossa vtima, que j vos perdoou e ora por vs, o que um grande mrito aos olhos de Deus e apressar a libertao dela. Refleti, enquanto ainda h tempo, visto que a justia de Deus se abater sobre vs como sobre todos os Espritos rebeldes. Pensai que o mal que fazeis neste momento ter forosamente um fim, enquanto, se persistirdes em vossa teimosia, vossos sofrimentos aumentaro sem cessar. Quando estivestes na Terra, no tereis achado absurdo sacrificar um grande bem por uma pequena satisfao momentnea? Ocorre o mesmo agora que sois Esprito. Que ganhais com o que fazeis? O triste prazer de atormentar algum, o que no vos impede de ser infeliz, e que, por mais que afirmeis o contrrio, vos tornar mais infeliz ainda. Ao lado disso, vede o que perdeis: olhai os bons Espritos que vos rodeiam, e vede se sua sorte no prefervel vossa? A felicidade de que desfrutam ser tambm vossa quando o quiserdes. O que preciso para isso? Implorar a Deus, e fazer o bem ao invs de fazer o mal. Sei que no podeis vos transformar de repente; mas Deus no pede o impossvel; o que Ele quer a boa vontade. Tentai, e ns vos ajudaremos. Fazei com que logo possamos dizer em vosso favor a prece pelos Espritos arrependidos (v:73) e no mais vos colocar na categoria dos maus Espritos, ao esperar que possais estar entre os bons. (Veja tambm v:75, a Prece pelos Espritos endurecidos.) Obs: A cura das obsesses graves requer muita pacincia, perseverana e devotamento. Exige tambm tato e habilidade para conduzir ao bem Espritos freqentemente muito perversos, endurecidos e astuciosos, e entre eles h os que so rebeldes em ltimo grau. Na maior parte dos casos, preciso se guiar conforme as circunstncias; mas, qualquer que seja o carter do Esprito, um fato certo: no se

313 obtm nada pela violncia ou ameaa; toda influncia est na ascendncia moral. Uma outra verdade, igualmente constatada pela experincia, assim como pela lgica, a completa ineficincia dos exorcismos, frmulas, palavras sacramentais, amuletos, talisms, prticas exteriores ou sinais materiais quaisquer. A obsesso, quando muito prolongada, pode ocasionar desequilbrios na sade, e, por vezes, requer um tratamento simultneo ou consecutivo, seja magntico ou mdico, para restabelecer a sade do organismo. A causa sendo destruda, resta combater os efeitos. (Consulte O Livro dos Mdiuns, Cap. 23, Obsesso. E a Revista Esprita, edies de fevereiro e maro de 1864, abril de 1865: Exemplos de curas de obsesses.) CAPTULO 28 - COLETNEA DE PRECES ESPRITAS