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Historia

Artculo principal: Historia de Amrica

Jeroglfico maya para el cero. Los mayas desarrollaron una matemticas muy avanzada. Entre otras cosas inventaron el cero alrededor del ao 36 a. C. Es el primer uso documentado del cero autnomo como se conoce hoy en da.25 El Templo de Kukulkn (Chichn Itz), Mxico. Hasta las ltimas dcadas predominaba la teora del poblamiento tardo que sostiene que el ser humano lleg a Amrica desde Siberia hace unos 12-14 mil aos ingresando a travs del Puente de Beringia durante las glaciaciones wurmienses. Sin embargo, ms recientemente cientficos de distintas reas han cuestionado cada vez con mayores evidencias la teora anterior dando forma a una nueva teora del poblamiento temprano que sostiene no solo un poblamiento muy anterior (probablemente entre 20.000 y 50.000 aos adP), sino la utilizacin de otras rutas alternativas a Beringia para ingresar desde Siberia, Mongolia26 e incluso otros lugares de origen. Machu Picchu, ejemplo de la alta civilizacin incaica En Amrica se produjeron dos Revoluciones Neolticas independientes en Mesoamrica alrededor del ao 8000 a. C.,27 y en la regin andina de Sudamrica en el 3500 a. C.28 Entre el 4000 y el 3000 a. C. se formaron los grandes grupos lingsticos indoamericanos.26 En Amrica se desarrollaron importantes civilizaciones, como Caral (la ciudad ms antigua de Amrica, la cual se desarroll en la zona central de Per), los anasazi, los indios pueblo, Quimbaya, Nazca, Chim, Chavn, Paracas, Moche, Huari, Lima, Zapoteca, Mixteca, Totonaca, Tolteca, Olmeca y Chibcha, y las avanzadas civilizaciones correspondientes a los imperios de Teotihuacan, Tiahuanaco, Maya, Azteca e Inca, entre muchos otros. Algunos historiadores sostienen que la colonizacin vikinga en Amrica fue la primera proveniente del actual territorio europeo, aunque existen teoras que sostienen presencia anterior.29 Erik el Rojo habra establecido las primeras colonias en Groenlandia en el ao 985. Su hijo, Leif Eriksson habra establecido colonias en la actual Terranova alrededor del ao 1000, las que finalmente desapareceran con el pasar de los aos. Cristbal Coln toma posesin de la isla Guanahani A partir de la llegada de Cristbal Coln, la introduccin de nuevas enfermedades como la viruela produjo una catstrofe demogrfica que algunos investigadores estiman hasta en la muerte de un 93% de la poblacin.30 En ese marco, algunos imperios europeos conquistaron y colonizaron una parte del continente ocupada por culturas y civilizaciones ya asentadas. Espaa derrot a las grandes civilizaciones Azteca e Inca y estableci su Imperio a lo largo de toda la costa del Pacfico y la cuenca del Ro de la Plata, mientras Portugal colonizara la franja costera de lo que hoy es Brasil. Francia estableci algunas colonias en la franja costera atlntica desde la actual Canad hasta el norte de Brasil. El

Reino Unido se estableci en la costa oriental de Norteamrica y en algunos sectores de la costa caribea. Holanda y Dinamarca establecieron colonias en pequeas islas del Caribe y Rusia finalmente conquist la zona de Alaska. Los jesuitas organizaron en la regin del Alto Paran una red de misiones-ciudades, habitadas exclusivamente por sacerdotes e indgenas guaranes con uso exclusivo del idioma guaran, de gran autonoma, que fueron consideradas como un Estado dentro del Imperio Espaol. Hay que sealar tambin que la conquista europea fue rechazada en diversas partes del continente. Varios pueblos originarios resistieron exitosamente las invasiones europeas sobre vastos territorios, y mantuvieron el dominio sobre ellos hasta fines del siglo XIX. La Araucana, la Patagonia, la llanura pampeana, el Mato Grosso, la regin Amaznica y las grandes praderas del oeste norteamericano, permanecieron bajo el dominio de naciones como la Mapuche, Het, Ranquel, Wich, Qom, amaznicos, algonquinos, Aopi, Comanche, Inuit, etc. Las enfermedades introducidas por los europeos, como la viruela, causaron la mortandad masiva de las poblaciones originarias y un colapso demogrfico que segn algunos investigadores super el 90% de la poblacin total.31 Declaracin de Independencia de los Estados Unidos. Abri camino al fin del colonialismo. Tambin se instalaron en Amrica del Sur repblicas de pueblos de origen africano que lograron huir de la esclavitud a la que haban sido reducidos por los portugueses, como el Quilombo de los Palmares o el Quilombo de Macaco. Luego de tres siglos de dominio colonial, los pueblos americanos comenzaron a declarar su independencia reclamando su derecho para organizarse como estados nacionales, enfrentando militarmente a las potencias europeas, abriendo de ese modo el proceso mundial de descolonizacin. Las primeras en hacerlo fueron las Trece Colonias britnicas mediante la Revolucin Americana que dio origen a los Estados Unidos, en 1776, organizando un nuevo tipo de sociedad a partir de conceptos polticos novedosos como independencia, constitucin, federalismo y derechos del Hombre. Simn Bolvar, uno de los lderes de la emancipacin sudamericana. En 1804 los esclavos de origen africano de Hait se sublevaron contra los colonos franceses, declarando la independencia de este pas y creando el primer estado moderno con gobernantes afroamericanos. A partir de 180932 los pueblos bajo dominio de Espaa llevaron adelante una Guerra de Independencia Hispanoamericana, de alcance continental, que llev, luego de complejos procesos, al surgimiento de varias naciones: Argentina, Bolivia, Colombia, Costa Rica, Panam, Chile, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, Mxico, Nicaragua, Paraguay, Per, Uruguay y Venezuela. En 1844 y 1898 el proceso se completara con la independencia de Repblica Dominicana y Cuba, respectivamente.

Castillo de la Inmaculada Concepcin en Ro San Juan Nicaragua.

En 1816 se conform un enorme estado independiente sudamericano, denominado Gran Colombia, y que abarc los territorios de los actuales Panam, Colombia, Venezuela y Ecuador y zonas de Brasil, Costa Rica, Guyana, Honduras, Nicaragua y Per. La Repblica se disolvi en 1830. En 1822 Brasil se organiz como monarqua independiente, el Imperio del Brasil, al disolverse el Reino Unido de Portugal, Brasil y Algarve, hasta 1889 cuando la monarqua fue abolida para establecer una repblica. Por su parte, Estados Unidos y Gran Bretaa negociaron en 1867 un proceso de independencia con restricciones para Canad, que se fue consolidando durante el siglo XX. En la segunda mitad del siglo XX, debido a la presin del proceso de descolonizacin impulsado por las Naciones Unidas, varios pueblos del Caribe obtuvieron su independencia de Gran Bretaa: Belice, Antigua y Barbuda, Bahamas, Barbados, Granada, Jamaica, San Cristbal y Nieves, San Vicente y las Granadinas, Santa Luca, Trinidad y Tobago. Simultneamente, se independizaron Surinam de los Pases Bajos y Guyana del Reino Unido. En la actualidad, an existen varios pueblos y territorios bajo dominio colonial britnico, francs, neerlands y dans. Tras su emancipacin los pases de Amrica han seguido un desarrollo dispar entre s. Durante el siglo XIX Estados Unidos se afianz como un potencia de carcter mundial y reemplaz a Europa como poder dominante en la regin. El siglo XX vio incrementarse la diferencia en el desarrollo de Norteamrica con respecto al resto del continente. As, mientras Estados Unidos se convirti en superpotencia mundial desde mediados de siglo, Amrica Latina y el Caribe se conform como la regin con mayor desigualdad social del mundo, incluyendo pases, como Hait o Bolivia, que registran ndices de desarrollo que se encuentran entre los ms bajos del planeta. Entre los acontecimientos polticos ms importantes de la historia contempornea de Amrica se encuentran la Revolucin Mexicana (1910-1917), la Guerra Fra (1945-1991) que opuso frontalmente a Estados Unidos y la Unin Sovitica y llev a una sucesin de dictaduras en Amrica Latina, y la Revolucin Cubana (1959). En las dcadas 1960 y 1970 la aparicin del rock and roll, como resultado de la fusin de culturas afroamericanas y su difusin mundial, y de movimientos juveniles radicales, llevaron a un profundo cambio cultural. A partir de la dcada de 1980 la concentracin de empresas y universidades y las innovaciones tecnolgicas producidas en el Silicon Valley en California, convirti a la regin en eje de la Sociedad de la Informacin. Desde fines del siglo XIX los pases de Amrica buscaron conformar un sistema de unidad panamericana resultando en la creacin de la Organizacin de Estados Americanos (OEA) en 1948. Por otra parte, desde fines del siglo XX, los pases de Amrica han intensificado esfuerzos para integrarse subregionalmente en diversas instancias como la UNASUR, el Mercosur (Mercado Comn del Sur), la Comunidad Andina de Naciones (CAN), el Sistema de la Integracin Centroamericana (SICA), la Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra Amrica - Tratado de Comercio de los Pueblos (ALBA) y el Caricom (Comunidad Caribea).