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LA EDUCACIN EN EL SIGLO XIX

Rafael Fernndez Heres

Obra suministrada por la Biblioteca Nacional de Venezuela

La Educacin en el Siglo XIX

Rafael Fernndez Heres

S en algn sector de la vida venezolana la cuestin ideolgica ha marcado y dejado huellas, es en el de la educacin. Y si observo de hoy hacia atrs con pupila que abrace con su mirada los dos ltimos siglos, percibo que la cuestin ideolgica en la educacin fue ms acentuada y permanente durante el siglo XIX que en el siglo XX, y que las polmicas que surgen en el siglo XX no son sino consecuentes coletazos de planeamientos formulados en el siglo XIX. El tema de la escuela laica que comparte con otros de anloga naturaleza como la direccin y orientacin nica de la enseanza o monopolio estatal, la formacin docente, etc., est en el fondo de la llamada tesis del Estado Docente, quizs la ms polemizada durante el siglo XX, y tiene sus antecedentes en la tendencia de secularizacin de la enseanza, primeramente tan enfatizada ya a partir de 1820, ms acentuadas luego en las definiciones y acciones del gobierno de Guzmn Blanco y por los positivistas y librepensadores, que se apoderan de las tribunas, particularmente durante la ltima dcada del siglo XIX. El primer congreso pedaggico venezolano reunido en 1895 se fractur a consecuencia del debate all planteado sobre escuela laica y escuela confesional y el Cdigo de Instruccin Pblica aprobado en 1897 tiene como idea aspiradora de su articulado las ideas de la pedagoga positivista. Se me ha pedido que trate en esta oportunidad sobre la cuestin educativa durante el siglo XIX, pero este tema no lo puedo ni debo tratar de manera insular, y sin ver hacia atrs, porque buena carga de ideas e iniciativas educacionistas del siglo XVIII venezolano caen sobre el siglo XIX. Adems no podemos perder de vista los siglos del perodo hispano con la huella cristiana y el fenmeno del siglo XVIII, donde entre nosotros se observa convivencia o tolerancia de pensamiento cristiano con pensamiento ilustrado. Porque el pensamiento ilustrado en materia educacional si bien irrumpe entre nosotros, en 1770, con la disputa entre el Padre A. Valberde y el, Conde de San Javier, donde el primero peda liberarse de Aristteles y Santo Toms y dar acogida en la

enseanza que se imparta en la Universidad de Caracas a la ciencia moderna y a otros telogos y filsofos cristianos y el segundo, profesor aristotlico - tomista, y luego en 1789 el pleito entre el abogado Doctor Cayetano Montenegro de la misma estirpe acadmica y el Padre Baltasar de los Reyes Marrero, abanderado de la apertura ideolgica, todos coinciden tanto conservadores (el Conde San Javier y Montenegro) y avanzados (Valberde y Marrero) en la profesin de fe y lealtad a la ortodoxia catlica en materia de dogma y moral. De modo que el pensamiento ilustrado venezolano en materia educativa representado en la Venezuela del siglo XVIII por Valberde, Marrero, Juan Agustn de la Torre, Evaristo de Buroz, Simn Rodrguez, Sanz y Andjar, penetra en Venezuela, se puede afirmar, sin actitud volteriana y desafiante al estatuto religioso imperante y luego recorre, aunque con tono ideolgico y estilo diferentes un itinerario hasta bastante avanzado el siglo XIX. As pues, pensamiento cristiano, pensamiento ilustrado y pensamiento positivista han abonado buena parte de nuestro quehacer educacionista, no menos de cuatrocientos aos de cultura pedaggica. En el campo filosfico, me atrevo a sealar, que el sensismo que se enseaba en la Universidad de Caracas, aprendido en Verney y Condillac, por lo que se desprende del pensamiento de Baltasar de los Reyes Marrero y del enunciado de las tesis que presentaban estudiantes para obtener el grado acadmico correspondiente, es aquel que pone la observacin y la experiencia como principio o fuente para construir el conocimiento del mundo natural y de las cosas finitas y la validez del mtodo experimental, sin que plantearan la idea de proscribir o de sembrar dudas en forma directa sobre la existencia de ciertos valores suprasensibles como la existencia de Dios, la inmortalidad y espiritualidad del alma y la existencia del mundo sobrenatural. No se declara deista para sustituir lo que ensea como verdad de fe la religin positiva ni hace campaa al modo volteriano para desprestigiar al clero, ni predica el valor e importancia de la ciencia y de la razn para llenar el vaco que se pudiera presentar al desconocerse la autoridad de la fe religiosa que se profesa, se hace nfasis en la ciencia, en la instruccin pblica y en el aprendizaje de las artes tiles como factores que promueven el progreso y la felicidad de la provincia sin desmedro de aquellos estudios que la tradicin escolstica haba creado. En este sentido se procura un criterio de enriquecimiento y de complementacin para satisfacer las exigencias de mejoramiento del aparato productivo del pas y de la diversidad vocacional de la juventud, y as lo testimonian los escritos del Doctor Juan Agustn de la Torre y del Padre Francisco de Andjar. Este sealado criterio de enriquecimiento y de complementacin con propsitos de progreso y de bienestar inicia en el pas un proceso de formulacin de pensamiento laico para mejorar la economa y la educacin pblica, y esta ltima en funcin de la primera y adems ampla el marco de objetivos educacionales para dar cabida al aprendizaje de los saberes tiles. Se manifiesta inters por lo social que dar lugar a la reflexin sobre una tica de igual naturaleza, en dos tiempos, como en el caso de Miguel Jos Sanz: en primer lugar planteando durante el dominio espaol la reforma de la primera educacin para instituir un rgimen de formacin que construya en cada nio un espritu de autenticidad basado en el amor, el respeto, la buena fe, "la justa emulacin por las virtudes de los buenos compatriotas y el horror de los vicios y delitos de los malos" y ajeno a la vanidad, al orgullo y a la ostentacin; y luego en los das de la

revolucin, en 1810, un rgimen de formacin ciudadana para la construccin del ser republicano que se basa en el amor a la ley. Este itinerario a que me he referido antes, es recorrido en tres fases, donde ideas del pensamiento ilustrado contribuyen, particularmente en la segunda y tercera fases, a vitalizar al llamado liberalismo venezolano del siglo XIX: La primera fase se puede ubicar, de manera aproximada y a los efectos metodolgicos, de 1770 a 1810, o sea que se inicia formalmente con el grito cuestionador del Padre Valberde y se cierra con el inicio de la revolucin. Esta primera fase se caracteriza por un movimiento destinado a conformar instituciones para el estmulo del desarrollo y el redimensionamiento de la orientacin del rgimen educativo, y que indudablemente contribuir a abrir camino para el planteo de la propuesta poltica. El progreso econmico busca soportes en la educacin y las ciencias tiles y tras esta orientacin inicial de carcter cientfico - educacionista que se ensanchar a medida que entra el siglo XIX para dar cabida a la connotacin poltico - educacionista, o sea para destacar la importancia de la educacin como instrumento para solidificar los propsitos de libertad y soberana previstos en el proyecto poltico republicano. Sanz, Roscio, Bolvar, Revenga y Lander son exponentes representativos de esta tendencia que conforma el espritu de la segunda fase de este proceso que se caracteriza por su connotacin poltica: ruptura de las provincias unidas de Venezuela con Espaa y creacin de la Repblica. Esta fase corresponde al perodo 1810-1830 y contiene hechos como la lucha por la independencia, constitucin de la Repblica de Colombia y luego su desmembramiento. La tercera fase coincide con la reconstruccin del Estado Venezolano; y las ideas del pensamiento ilustrado acompaan al ideario del liberalismo venezolano que pone nfasis en reafirmar la autoridad poltica del poder civil frente a la Iglesia Catlica. Esta fase, a efectos metodolgicos, sealo que se inicia en 1830, concluye confundindose con la recepcin del positivismo y el apoyo gubernamental que este recibe por el gobierno de Guzmn Blanco a partir de abril de 1870. En cada una de estas fases, la educacin, particulamente en la primera y en la segunda, se la quiere con cometido muy concreto: en la primera, para asegurar objetivos de naturaleza econmica y garantizar la seguridad y la autonoma de la provincia as como su felicidad. Es preciso sealar que el bagaje doctrinario y las recomendaciones de carcter prctico sobre materia educacionista que vuelcan los venezolanos ilustrados del siglo XVIII sobre el siglo XIX tienen un gran valor, desgraciadamente no aprovechado y veamos de manera sinttica esta cuestin: Las ideas de, Simn Rodrguez, de Miguel Jos Sanz y del Padre Andjar sobre la reforma y universalizacin de la escuela primaria, y de este ltimo sobre la necesidad de instruccin de la mujer; las ideas de Juan Agustn de la Torre sobre diversificacin de la enseanza y orientacin vocacional, tomando en cuenta las caractersticas del medio y las diferencias individuales de los jvenes, coinciden con las del Padre Andjar y con el Real Consulado en la necesidad de ensanchar el rgimen de instruccin para ensear las ciencias tiles a fin de atender las exigencias de mejorar la agricultura y el comercio; las ideas del Padre Valberde y del

Padre Marrero coinciden para diversificar la enseanza superior dando cabida a otros autores distintos a Santo Toms y Aristteles y modernizar con ello la orientacin de las ctedras de filosofa y teologa e introducir la ciencia y el pensamiento modernos; las ideas de Miguel Jos Sanz de ofrecer a los abogados conocimientos profesionales actualizados a travs de las actividades de la Academia de Derecho Pblico y Espaol traducen el inters por el perfeccionamiento profesional; las ideas del humanitarismo que el siglo de las luces reactiva de dar instruccin til a la mujer, se redimensionan, aadindose luego un fin poltico-social, pues como madre es la primera educadora y ella ejerce un magisterio natural con efecto multiplicador, as lo considera Bolvar en su proyecto de Poder Moral y un tal Marcos Jos Rodrguez que se identifica como el Maestro Catlico al presentar al Arzobispado de Caracas un proyecto para la creacin de escuelas destinadas a la educacin de las nias. En la tercera fase esta idea no se abandona, ya que corno lo expres un funcionario del gobierno "en medio de las nuevas ideas que ha creado el cristianismo relativamente a la mujer, no es posible hacer abandono de su educacin esmerada". Todas estas ideas se pueden organizar por su coherencia, complementariedad y compatibilidad tcnica y poltica, en un cuerpo orgnico de directrices para conformar un programa integral de educacin desde la base a la cpula. Lamentablemente el siglo XIX venezolano no supo o no pudo aprovecharlas, pues otro hubiera sido el lenguaje de los humanistas venezolanos de aquel entonces, corno Vargas, Guzmn, Acosta, Toro, Gutirrez Coll, etc., y en el anlisis que se haga de esta cuestin solo quedan como antecedentes a lo que se propone en la segunda y tercera fase entrado el siglo XIX. Visto los aportes de la primera fase, y cmo se vuelcan sobre el siglo XIX, vayamos a la segunda, donde el signo inspirador es la construccin de carcter republicano y con ello estabilizar el proyecto poltico y asegurar el disfrute de la libertad e independencia. Los escritos del procerato de la independencia as lo testifican y Joseph Lancaster ve en tal razn el motivo de su presencia en Caracas, a mediados de la tercera dcada del siglo XIX. En la tercera fase, si bien en teora, los gobiernos declaran como primer deber el educar, en la prctica el compromiso poltico circunstancial influye negativamente en el rumbo que se da a la gestin educacionista y los resultados que se obtienen son muy lamentables. As vemos por ejemplo, como la aceptacin de las tesis de centro federalismo por parte del Congreso en 1830 al reservar a los gobiernos provinciales el cuidado de la primera educacin y al gobierno central lo concerniente a las universidades y colegios, que segn el lenguaje de la poca se encargaban de suministrar la enseanza cientfica, cre una situacin, en la prctica, de graves desequilibrios dentro del rgimen de enseanza la primera educacin decay al extremo de postracin, mientras la educacin post-primaria se sostuvo, aunque con las limitaciones econmicas y deficiencias cualitativas de la poca. Este estado a que lleg la instruccin a cargo del Estado oblig a buscar sustitutivos con la creacin de planteles por personalidades de gran prestigio en la sociedad venezolana y fueron importantes focos de irradiciacin cultural en la poca. Durante el transcurso de estas fases se cumple un proceso de secularizacin que la evolucin poltica y social del pas va profundizando al punto que a partir de 1830, secularizacin se hace sinnimo de nacionalizacin, o sea, independencia de la

autoridad religiosa. Se hace nfasis en la autoridad del Estado para reafirmar la superioridad de este en materia de orientacin y conduccin poltica y social frente a la Iglesia que se la somete mediante la ratificacin continua del ejercicio del patronato eclesistico que ejerce el Estado. En esta posicin no hay diferencia entre conservadores y liberales. Esta tendencia de secularizacin centra su atencin en la Universidad para separarla del Seminario tridentino que convivan en un mismo local y en este sentido coinciden Estado e Iglesia, naturalmente que iluminados por particulares intereses, logrndose esta separacin, aun cuando la influencia de la Iglesia no se ausenta totalmente de la Universidad. Hecho muy importante en este proceso es la definicin de poltica educativa que hace Bolvar en el Congreso de Angostura y luego su concrecin que se manifiesta explcitamente a partir de su Decreto promulgado el 21 de junio de 1820, donde asigna al Estado de manera explcita el gobierno de la educacin. La legislacin de los Congresos de la Gran Colombia siguen la misma tendencia y en Venezuela, a partir de 1830, al Estado se le observa celoso de ejercer esta prerrogativa, inclusive sobre las corporaciones universitarias para evitar que inculquen a la juventud ideas novedosas y asegurarse de que no se le enseen "doctrinas contrarias a las costumbres, a los principios del Gobierno y a la tranquilidad pblica", segn lo recomendaba al Congreso el Secretario del Interior del gobierno. En aquellos aos (1838-1854) la Direccin General de Instruccin, no obstante las dificultades existentes realiz excelente obra de ordenacin de la educacin media y superior, y al efecto establece orientaciones para arreglar y dar uniformidad al rgimen de educacin pblica, particularmente de la enseanza post- primaria, pues del cuidado de la primera instruccin era celoso guardin un malentendido celo provincial. A las definiciones de poltica educativa y su materializacin antes sealadas creo conveniente recordar tambin como significativas y que afloran prohijadas por el pensamiento ilustrado, las siguientes: a) La reforma de la Universidad de Caracas por el Libertador, en 1827. b) La reforma de los estudios mdicos por el Doctor Vargas que crea las bases del cientificsmo en Venezuela. c) La creacin de la Academia de Matemticas por el Congreso de Valencia en 1830 d) La creacin de los colegios nacionales. e) La promulgacin en 1843 del primer Cdigo de Instruccin Pblico que es fundamentalmente una legislacin para la educacin universitaria, pues en materia de educacin primaria contina primando el principio centro- federalista. Las leyes que conforman este Cdigo sufren reformas sucesivas, que obedecan en la generalidad de los casos a motivaciones casuales. Esta legislacin es

derogada por el gobierno del Presidente Antonio Guzmn Blanco en la segunda parte del siglo XIX f) El tema de la instruccin til, el aprendizaje de las artes y oficios, es cuestin que se propone frecuentemente, tanto a nivel de voceros gubernamentales como de individualidades y de corporaciones como la Sociedad Econmica de Amigos del Pas que dejo honda huella de trabajo en pro del progreso del pas, sin embargo prcticamente todo se qued a nivel de discurso. Habr sido acaso el peso del bajo crdito social que estos aprendizajes tuvieron durante los aos del dominio espaol que han continuado haciendo fuerza sobre el animo de la juventud que slo ve en los rangos universitarios un mecanismo de promocin social? Hay un hecho que no se debe echar a un lado e ignorarlo, es que bastante avanzada la primera mitad del siglo XIX, al lado del ya tardo pensamiento ilustrado, conviven dos corrientes ideolgicas en el escenario cultural venezolano, una que representaba la modernidad del pensamiento catlico encabezada por Jaime Balmes, cuyas obras utilizaban como texto para la enseanza de la filosofa en Colegios de Caracas personalidades, entre otras, como Jos M. Vargas, Alejandro Ibarras y Juan Vicente Gonzlez; y otra, la del eclecticismo francs que como sistema filosfico divulga en Venezuela a partir de 1839 el colombiano Manuel Ancizar. Del eclecticismo francs que convive entre nosotros al lado del pensamiento ilustrado y del neoescolaticismo de Balmes tuvimos en Venezuela las dos siguientes consecuencias: a) El planteamiento sobre el reordenamiento del rgimen de enseanza a travs de niveles claramente definidos, y sobre la seleccin para el ingreso a la educacin universitaria y que debe hacerse esta "despus de haberse medido la aptitud de cada aspirante", asunto propuesto en 1855 por el Ministro Simn Planas, as como la ordenacin del rgimen educativo en res niveles claramente definidos en sus objetivos y con planteles ad hoc: primario, secundario y superior, este ltimo reservado exclusivamente a las universidades. As se trataba de corregir el vicio de la promiscuidad de estudios, tales como colegios ofreciendo carreras universitarias y al mismo tiempo estudios de la primera enseanza. Se recomendaba entonces seguir la ordenacin del plan seguido en Francia y en otros pases como Prusia y Holanda; y b) Las proposiciones de autonoma universitaria planteadas por Luis Sanojo y Rafael Villavicencio y por la Universidad de Mrida. En efecto, Luis Sanojo expone sus ideas sobre autonoma universitaria y presenta un proyecto de ley a travs de El Federalista en agosto de 1868 y en marzo de 1969, y Rafael Villavicencio hace otro tanto al finalizar el discurso sobre el estudio de las ciencias positivas que pronuncia en la Universidad Central el 8 de enero de 1869. Ambos pensadores sostenan como Ahrens, cuyas doctrinas se enseaban en la Universidad de Caracas en sustitucin de Bentham por iniciativa de Ramn Ramrez, y los racionalistas espiritualistas franceses la

abstencin del Estado en los asuntos de la Iglesia, de la Universidad y en la prensa como garanta para el disfrute de plena libertad espiritual, utilizando la expresin de Villavicencio. Cuando se lee la fundamentacin que precede al articulado del Decreto del 27 de junio de 1870 del Presidente Guzmn Blanco sobre la extensin de la educacin primaria gratuita y universal, se puede observar que su lenguaje tiene sabor de pensamiento ilustrado. De una parte dira que es la ltima motivacin del pensamiento ilustrado forjada en las fraguas del oficialismo para justificar una gran decisin poltica, y de otra, que veo al pensamiento ilustrado como sirviendo de introductor, por las consecuencias que de esta decisin se derivan, al nuevo dogma ideolgico, el positivismo, que desde algunos aos atrs se vena promoviendo por boca de Ernst y de Villavicencio y que imprime a la educacin venezolana a partir de 1870 profundas huellas y muy perceptibles, y sirve de fondo filosfico al movimiento de renovacin que propicia el liberalismo en ejercicio de la direccin poltica del Estado para construir un moderno rgimen de instruccin. He sealado antes que a partir de 1830, como consecuencia del propsito del poder poltico de reafirmar su autoridad frente al poder religiosos que representaba la Iglesia Catlica, se acenta progresivamente la tendencia de secularizacin de las instituciones, con notorio inters en el rea de la educacin universitaria, pero sin que esto condujera, no obstante los frecuentes choques, a una ruptura violenta con la Iglesia Catlica; a partir de 1870 la tendencia indicada se profundiza y se inclina hacia una abierta y declarada laizacin de la enseanza, e inclusive en esta lnea se tocan extremos de radicalizacin ideolgica como aconteci durante los aos del septeno, cuando el gobierno de Guzmn Blanco toma, entre otras medidas, la extincin de los seminarios o centros de formacin eclesistica y la supresin de la enseanza del catecismo catlico en los planteles escolares sustituyndolo por lecciones de moral universal, y ms tarde en la dcada siguiente se ve cmo del seno de la comunidad civil surge un grupo de jvenes que se congrega en la Sociedad de Amigos del Saber, que es el embrin donde se aglutina un grupo de futuros promotores del idearlo positivista en Venezuela, y su objetivo era divulgar las ideas de la filosofa y de la ciencia positivas y polemizar en pro de la enseanza laica. Las motivaciones ideolgicas de estos jvenes son el resultado de las enseanzas que imparten en la Universidad de Caracas los profesores Rafael Villavicencio y Adolfo Ernst bajo la proteccin del Presidente Guzmn Blanco. Pero luego del mismo lado gubernamental durante la gestin del Presidente Joaqun Crespo se inicia una etapa de ablandamiento que se profundiza durante la gestin del Presidente Rojas Pal, facilitando con ello el resurgimiento ininterrumpido y progresivo de la escuela catlica bajo la administracin y orientacin de congregaciones religiosas de hombres y mujeres. Esta decisin de Rojas Pal significa una ruptura de la orientacin que haba impuesto el gobierno de Guzmn Blanco. A partir de 1870, se abre en Venezuela y se prolonga en lo que resta del siglo XIX y penetra en el siglo XX, un prolongado debate que se centra en el asunto de la enseanza laica e intervienen tres tendencias ideolgicas: la catlica, con exponentes como Ramn Ramrez, Amenodoro Urdaneta y clrigos catlicos; la positivista, con

Rafael Villavicencio, Luis Lpez Mndez, Luis Razetti, Jos Gil Fortoul, Felipe Guevara Rojas, Rmulo Gallegos, entre otros; y la tcnico-didctica, con Julio Castro, Guillermo Tell Villegas, Mariano Blanco, Manuel Velsquez Level, Guillermo Todd, entre otros, e inspirada esta en determinado realismo pedaggico, particularmente el de inspiracin sensista, que se inclina ms del lado positivista por la coincidencia en cuestiones, tales como, la enseanza objetiva o lecciones de cosas, el uso de la experimentacin como criterio de certeza, el cienticismo y la enseanza laica. Es notorio que el positivismo penetra en Venezuela con la pretensin de renovar, de reconstruir la vida intelectual (educacin, ciencia, cultura) e institucional, dentro de los principios de orden y progreso, en momentos en que el pas se desintegraba; y dio sustentacin filosfica a la educacin. Construy un equipo de pensadores de gran significacin y prcticamente no hubo venezolano inscrito en esta lnea de pensamiento que no se ocupara de la cuestin educativa en general o de algn aspecto en particular, puesto que todos valoraban el poder de la educacin para crear las condiciones que facilitasen la instalacin de ese deseado rgimen que conjugue el orden y el progreso y la creacin de la fase positiva o cientfica y el nuevo estado mental que la misma requera. As, que no es exagerado sealar que el acervo de ideas pedaggicas que construye el positivismo en Venezuela toca todas las cuestiones que configuran un rgimen de enseanza: desde los ms elevados asuntos de carcter tico con Rafael Villavicencio, Rmulo Gallegos y Jos Gil Fortoul, pasando por la ordenacin del aparato cientfico para preservar la salud del venezolano que propone Luis Razetti, la educacin sexual y la coeducacin, hasta los cuidados didcticos para asegurar que una leccin de cosas fije de manera objetiva en el nio el aprendizaje del conocimiento. De modo que el positivismo en Venezuela fue generador de importantes iniciativas renovadoras de la educacin, con repercusin en la vida social del pas, como por ejemplo, la reforma de los estudios mdicos, encabezada por Luis Razetti, de los estudios jurdicos donde se destaca Alejandro Urbaneja, la introduccin del rgimen de programas para la enseanza primaria y su orientacin con la reforma de Jos Gil Fortoul en 1912 y el Nuevo Rgimen de Felipe Guevara Rojas en 1914 que contina la directriz tcnicopedaggica comenzada por Gil Fortoul, que contribuye a ensanchar el horizonte de la cultura nacional, con la creacin de la escuela primaria graduada ya sugerida por Mariano Blanco y Julio Castro en los das del septenio guzmancista. La dirigencia gubernamental de signo positivista manifiesta mayor voluntad poltica que la expresada por sus homlogos del cielo 1830-1869, para materializar ideales e iniciativas educacionistas. Se observa mayor sentido de compactacin para asociar ideales e iniciativas pedaggicas a lo que contribuyen el inters del Jefe del Estado y tambin la dinmica del debate que escenifican las tres tendencias ideolgicas indicadas; y se aprecia asimismo que el hecho pedaggico se considera tcnicamente con mayor maduracin. Se divulgan en el pas a partir de 1870 las ideas de pedagogos como Domingo F. Sarmiento, Horacio Man, Luis Felipe Mantilla, Pestalozzi, Spencer, Herbart, Frbel y se acenta la recepcin de ideas y experiencias de Argentina, Chile, Mxico, Uruguay, Blgica, Espaa, Estados Unidos de Norteamrica, Francia e Inglaterra. La Revista de Instruccin Pblica, rgano de divulgacin pedaggica, publicada bajo los auspicios del Ministerio del ramo a fines del siglo XIX, recoge este

movimiento de ideas y experiencias educacionistas en el medio venezolano. Se siente que hay en el pas una lite actualizada en ideas pedaggicas. No se puede esconder que la administracin poltica que asume el gobierno de la Repblica a partir del 27 de abril de 1870 encuentra en gran descuido el sector de la educacin pblica y sta yaca en estado de postracin. La primera enseanza, como antes lo he indicado por las consecuencias de la vigencia de la tesis centro- federalista que desde 1830 haba creado una barrera de separacin entre el gobierno central y el provincial que impidi que durante cuarenta aos se facilitara la cooperacin del primero para auxiliar a las empobrecidas diputaciones provinciales en el sostenimiento de los planteles de este nivel; los colegios nacionales creados y sostenidos por el gobierno central y transferidos durante el rgimen federalista al gobierno de los Estados tocaron prcticamente el extremo de la extincin por la falta de renta para sostenerlos; y las dos Universidades (de Caracas y de Mrida) si bien estaban abiertas, funcionaban en medio de penuria y reclamaban la autonoma que se les alejaba. Lo antes dicho significa que descentralizacin sin asistencia del gobierno central es cuestin a mirarse con atencin. En cuanto al rgimen organizativo, excepto las Universidades, que por razn de tradicin disponan de una estructura, en nuestro caso, la heredada de la hispana, el resto de la instruccin pblica venezolana careca de organizacin fija, lo que pona a los colegios nacionales como centros dispensadores al mismo tiempo de la instruccin universitaria y a veces de la elemental. A partir de 1870 al centro-federalismo y al federalismo, antes sealados, que malos resultados haban dado en el sector de la educacin pblica, los sustituye el centralismo, lo que asegura uniformidad en la orientacin de la poltica educativa y estabilidad por el apoyo financiero que recibe la instruccin elemental, en estado postracin durante el ciclo 1830-1869, crendose para este fin una fuente de financiamiento con el producto de la venta de la estampilla escolar, iniciativa elevada a la categora de ley por Decreto de 27 de junio de 1870 sobre la extensin y gratuidad de la instruccin primaria, resolvindose con esta decisin el problema que durante cuarenta aos mantuvo estrangulada e impidi la marcha regular de la primera instruccin. Esta iniciativa, se debe reconocer fue obra del Seor Antonio Leocadio Guzmn. La creacin del Ministerio de Instruccin Pblica en 1881 es la mejor muestra representativa de la concrecin del centralismo educacionista en Venezuela. La promulgacin del Decreto del 27 de junio de 1870, antes aludido, y las iniciativas que en los aos de gobierno del Presidente Antonio Guzmn Blanco, se tomaron para cumplirlo, pusieron las bases del proceso de tecnificacin de la educacin en Venezuela, tales como la organizacin del plantel piloto que se di a la Escuela Federal Guzmn Blanco para que sirviese con su experiencia de gua a las restantes escuelas del pas; la introduccin de las lecciones de cosas o enseanza objetiva, intento para proscribir del aula la memorizacin servil de los aprendizajes; la ampliacin del rgimen de estudio para dar cabida a la enseanza de las ciencias naturales, la msica, el dibujo, ejercicios gimnsticos, nociones de agricultura; el uso de los medios de comunicacin social, (la

prensa en aquella poca), y los textos escolares como auxiliares del aprendizaje; la profesionalizacin del magisterio con la creacin de centros para su formacin (escuelas normales); la creacin de los primeros supervisores: Estas eran acciones destinadas a tecnificar y a dar uniformidad al rgimen de instruccin pblica. Este proceso inspirado en el dogma positivista penetr en la Universidad de Caracas, donde se llev a cabo una accin para desteologizar la enseanza que all se imparta. Las lecciones de Rafael Villavicencio y de Adolfo Ernst sobre filosofa de la historia y evolucionismo darwiniano, respectivamente, cumplen el propsito indicado y dejan prolongado efecto. Como se puede observar, con medidas como las aplicadas, el Estado robustece su autoridad en el sector, y asume el control de la direccin de la educacin nacional con mayor fuerza. Pero la influencia del positivismo no se enclaustra en el siglo XIX, vuelca su influencia sobre el siglo XX, de modo que la estructura educacionista del pas se define y fija an ms a partir de 1912 con la reforma de Gil Fortoul, la redondea Felipe Guevara Rojas con las directrices del Nuevo Rgimen de Instruccin Pblica y Rubn Gonzlez con la legislacin de 1924 que disciplina los desarreglos que haba producido la legislacin de 1914 (absoluta libertad de enseanza), que apartaba al Estado de ejercer accin controladora sobre el rgimen de enseanza. Todas estas decisiones han trazado definitivamente el rumbo que ha seguido la poltica educativa del Estado venezolano en el siglo XX. Como elemento perturbador del normal desarrollo educacional del pas debo sealar el fenmeno de la inestabilidad poltica. Esta merm la capacidad innovadora que he asomado en el transcurso de esta exposicin, lo que unido al enguerrillamiento existente complicaba la situacin pues los gastos de guerra consuman recursos que se tomaban, en algunas oportunidades, de la tesorera de la renta de instruccin pblica, en lugar de aplicarlos al desarrollo social, en nuestro caso concreto, a cubrir los costos de las reformas en proyecto. Los conflictos polticos y militares que se presentan durante la ltima dcada del siglo XIX y primera del siglo XX bloquean el avance de la educacin. En suma, durante este perodo momentos estelares lucen en la educacin venezolana, corno fue la fase de consolidacin del Decreto sobre instruccin pblica gratuita y obligatoria, el trabajo de renovacin de los estudios mdicos encabezado por Luis Razetti y de los estudios jurdicos bajo el influjo de Alejandro Urbaneja, la promulgacin del Cdigo de Instruccin en 1897 y el Decreto de 3 de enero de 1899, (basado en este Cdigo), sobre formacin de maestras, con un rgimen de estudios que da particular espacio a la enseanza de la psicologa, la fisiologa, la anatoma, la higiene y la gimnasia, como soportes cientficos para obtener un mejor conocimiento del nio y da bases hacia el futuro; y ordena el establecimiento del plantel de aplicacin para que las futuras educadoras se amaestren en las prcticas de los modernos mtodos de enseanza. Esta concepcin de la pedagoga con fundamentos cientficos es la que se ratifica en la reforma de Gil Fortoul-Guevara Rojas. Se planteaba la necesidad de una pedagoga cientfica y se procuraba alejar la idea de una pedagoga emprica del medio venezolano.

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Conclusiones
Traigo tres conclusiones para la reflexin 1) En el orden metodolgico, se puede observar que las fases o etapas del proceso de conformacin del pensamiento educacionista en Venezuela se pueden homologar en este caso con la idea de generacin de Ortega y Gasset que " nacen unas de otras, de suerte que la nueva se encuentra ya con las formas que a la existencia ha dado la anterior". Por tal razn he desterrado en esta exposicin la idea de insularidad: la educacin Venezolana del siglo XIX recibe corrientes vitales del siglo XVIII y a su vez determina en buena parte el curso del movimiento educacionista venezolano del siglo XX. En el orden ideolgico, no puede extraarnos si digo que Venezuela a travs de su historia ha sido un pas conquistado desde el punto de vista ideolgico; y en particular, desde el punto de vista pedaggico, la filosofa de la educacin que ha influido sobre la orientacin del rgimen de enseanza, as como la pedagoga y los mtodos didcticos que se derivan de la misma, han tenido en el Cristianismo, en la Ilustracin, en el Positivismo y en el Pragmatismo que conjuntamente con otras corrientes filosficas contemporneas dieron razn de ser al movimiento de la Escuela Nueva, oficializado con la renovacin poltica de 1936, han sido segn lo hemos visto, las cuatro fuentes ideolgicas que han contribuido a la formulacin del sistema educativo venezolano. Ciertamente que no se ha generado en Venezuela una fuente ideolgica que sirva de matriz a una propia ciencia de la educacin. Como consecuencia de lo anterior, valores del Cristianismo, de la Ilustracin, del Positivismo y de la Escuela Nueva, expresin sta ltima de corrientes filosficas post-positivistas que plantean la libertad espiritual del ser humano han conformado la estructura teleolgica del sistema educativo venezolano; veamos una muestra representativa de lo indicado: a) La valoracin de la persona humana, de la igualdad de oportunidades y de la opcin de vida democrtica, de la solidaridad, de la importancia de la familia, y de los patrones de la moral cristiana para juzgar o evaluar la calidad de la conducta de las personas; el reconocimiento a los valores religiosos y espirituales que tienen en el Declogo y en el catecismo de la doctrina cristiana su fundamento, son principios de procedencia cristiana, son ideales que conforman la mdula de sistema educativo venezolano. b) A fines del siglo XVIII, como consecuencia del progreso agrcola de la provincia, se plantea, porque ya no son suficientes los conocimientos teolgicos y filosficos para los usos y necesidades de la vida civil, el ensanche de los estudios para dar cabida a la enseanza de las ciencias que puedan dar sustentacin al aprendizaje y prctica de las artes tiles, que se las considera mecanismos promotores del progreso. Era este un

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planteamiento novedoso que rompa la tradicin pedaggica e incorporaba un nuevo objetivo educativo; toma cuerpo la confianza en el mtodo de observacin y experimentacin para construir el saber cientfico, y esto contribuye a crear un ambiente de autonoma intelectual y espiritual distinto al que propiciaba el rgimen docente imperante. Este ambiente de autonoma que comienza por reclamarla para los usos cientficos se ampla, dando cabida a las expectativas polticas hasta dar espacio a propsitos de libertad y soberana provocando la ruptura poltica de 1810 y 1811 A partir de este momento surge como necesidad la pedagoga cvica para fortalecer y consolidar el nuevo proyecto poltico de naturaleza republicana. Objetivos de progreso econmico y de avance poltico plantean a la educacin un ms amplio protagonismo, y al Estado el deber de asumir el patronato de la educacin como servicio de carcter pblico. Este ensanche de responsabilidades exigido al rgimen educativo del pas, es el aporte, en el orden de los requerimientos, de la Ilustracin a la hechura de nuestro discurso pedaggico. c) La contribucin de la Ilustracin antes sealada las profundiza el Positivismo asociado al Liberalismo. Este ltimo, durante los aos que preceden a 1870, con la contribucin del cientificismo, haba venido creando condiciones polticas y culturales para la recepcin en el medio venezolano del ideario positivista. Bajo la inspiracin del Positivismo se inicia y cumple en Venezuela el proceso de tecnificacin y renovacin del sistema educativo; y se proyect un adoctrinamiento que contribuy a modificar el estatuto intelectual de la juventud estudiosa, con influencias posteriores en la literatura, en la orientacin de los estudios de medicina y de derecho, en la historiografa, en la interpretacin sociolgica de la realidad venezolana y en la orientacin educacionista. 3) En el orden poltico, me atrevo a sealar que todos los aportes indicados, han sido valores sumatorios que a manera de vertientes han enriquecido, durante quinientos aos de cultura occidental, el caudal de nuestro discurso pedaggico. Pero fallas, como una insuficiente asistencia tcnica sobre el personal docente y el factor autoestima de este, el clientelismo poltico en sus diferentes versiones que ha interferido en la calidad del proceso educativo y ha derrumbado motivaciones de trabajo, y la violencia en sus diversas formas, son entre otros, factores que han consolidado una defectuosa educacin y evitado que los patrones ideolgicos indicados no hayan logrado el fenmeno de la inculturacin del ideal educativo propuesto en el ser de los venezolanos. Nos hemos quedado lamentablemente en la comprensin superficial.

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Bibliografa

Fernndez Heres, Rafael. La educacin en el siglo XIX. -- <1998>. - - 14 h.

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