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Porto Alegre, maro de 2012, Tabar #11 <http://issuu.com/jornaltabare/docs/marco2012> ltimo acesso 14/04/2012.

A Estatal da Maconha
por Ariel Fagundes Hoje cultivar cannabis sativa d cadeia, mas essa planta foi determinante para o maior meio de transporte e comrcio da humanidade por milnios: a navegao. Foi com a fibra mui resistente do cnhamo que se produziu boa parte das velas e cordas dos navios antigos. Em meio s aventuras responsveis pelos ditos Descobrimentos, Portugal torrou fortunas comprando essa fibra que chamavam de linho-cnhamo. Para diminuir a importao e economizar sangrentas moedas de ouro, a coroa portuguesa optou por investir no plantio de cannabis a partir do sculo XVII. Em 1617, o rei Felipe II criou a Feitoria do linhocnhamo da Vila de Moncorvo. Em 1625, Felipe III criou mais duas: a Real Feitoria do Linho-cnhamo de Coimbra e a da Vila de Santarm. As trs feitorias transformaram muita maconha em fibra txtil antes de serem fechadas em 25\02\1771 pelo Marqus do Pombal. Portugal tambm plantou cnhamo no Brasil. Em 1747, o Capito-general Gomes Freire de Andrades fez a primeira tentativa oficial na Ilha de Santa Catarina (atual Florianpolis), mas l o cultivo no vingou. Ento, em 06\10\1764, o ViceRei do Brasil, Antnio Alvares da Cunha, pediu ao governador do Rio Grande de So Pedro (hoje, Rio Grande do Sul) que ajudasse Antnio Gonalves de Pereira Lima, negociante que queria plantar Cannabis e manufaturar linho-cnhamo por aqui. Antnio Gonalves teve sucesso em 1766 e, segundo o historiador Monsenhor Pizarro, o resultado foram 38 arrobas de linho (cerca de 570 Kg), alm de 80 arrteis de estopa (quase 40 Kg) e muitas sementes. Essa boa experincia, aliada necessidade portuguesa de substituir importaes e ocupar o sul do Brasil ameaado pela Espanha, foi fundamental para que, em 10\10\1783, o Vice-Rei, Luis de Vasconcelos e Souza, fundasse a real

Feitoria do Linho-cnhamo do Rinco do Canguu, que aps cinco anos seria transferida para onde depois surgiu So Leopoldo.

Matria-Prima estratgica

Aos 80 anos, o coronel Claudio Moreira Bento um dos maiores nomes vivos da historiografia militar brasileira: publicou 74 obras sobre o tema, dirigiu o Arquivo Histrico do Exrcito e hoje preside a Academia de Histria Militar Terrestre do Brasil, o instituto de Histria e Tradies do Rio Grande do Sul e a Academia Canguuense de Histria. Natural de Canguu, passou anos reconstituindo a histria de sua terra e lamenta: "Como toda a histria de Canguu, (a Feitoria) foi esquecida". Um dos seus feitos foi ter descoberto as runas da manufatura em 1972: " Eu era membro da comisso de Histria do Exrcito, tava de frias, fui l e me deparei com as runas do sobrado no meio do mato crescido". O militar achou o local seguindo um mapa feito pelo Capito de Infantaria Alexandre Portelli em 1783. O documento est na biblioteca Nacional e mostra a Feitoria no topo da Serra dos Tapes, entre o arroio corrente e o atual Arroio Turuu (ou Arroio Grande). Segundo Claudio, o linho-cnhamo "era como o petrleo hoje, um item essencial para a navegao". Por isso a Feitoria sempre foi um empreendimento grande. Para toc-la o Vice-Rei designou dez homens livres assalariados: quatro feitores, escriturrio, cirurgio, capelo, almoxarife e os administradores, o primeiro e o segundo Inspetor. O trabalho braal ficou para 40 escravos trazidos do Rio de Janeiro - grupo que logo cresceu, pois em menos de trs anos nasceram 17 crianas negras no local. Durante os cinco anos de funcionamento em Canguu, a Feitoria do LinhoCnhamo enviou Coroa 1380 Kg de estopa e 8400 Kg de linho. Porm, relatos justificam sua transferncia devido infertilidade do solo. O coronel Claudio questiona isso, crendo que a real razo foi a ameaa espanhola: "Estava indefinido

o limite entre Espanha e Portugal, havia predisposio para uma guerra. Foi uma medida para proteger aquele estabelecimento". Alguns historiadores especulam que a mudana tenha levado em conta o interesse econmico de particulares, mas o fato que em 25\09\1978 a Feitoria foi levada para o Faxinal do Courita, s margens do Rio dos Sinos, a uns 30 Km de Porto Alegre.

Escravos D'el Rei e De Mais Ningum

Quando chegou onde depois seria So Leopoldo, a Real Feitoria do LinhoCnhamo contava com 135 negros cativos, soma enorme para a poca (era difcil algum rico ter 20 deles). A historiadora Renata Finckler pesquisou os batismos e a relao de compadrio entre os negros da Feitoria e afirma que "havia uma realidade bem singular" no local: "Os escravos estavam ali sem um dono. O dono deles era uma entidade, o Rei, mas que nunca aparecia. Tinha um administrador, que muitas vezes no residia na Feitoria e os feitores". Isso permitiu uma certa autonomia rara para a escravido. No incio do sculo XIX, j eram 240 negros da Feitoria e sua mo-de-obra subaproveitada era alugada para diversos fins em Porto Alegre. Assim, muitos deles andavam quase livremente pela regio. Com o tempo, formou-se uma rede de comrcio informal onde os negros vendiam o excedente do que produziam para si mesmos. "Os administradores reclamavam muito que os escravos estavam mais preocupados com suas prprias roas do que com a lavoura do cnhamo e que essa produo era vendida em Porto Alegre", conta a historiadora. No se sabe ao certo por que, mas o Brigadeiro Rafael Pinto Bandeira (que assumiu o governo gacho em 1784) proibiu que os escravos reais fossem aoitados na Feitoria. A sorte dos negros complicou os feitores, pois boa parte do incentivo ao trabalho escravo obviamente vinha dos aoites. Isso s mudou em 1801, quando foi nomeado um novo inspetor disposto a acabar com tanta liberdade, o padre Antnio Gonalves Cruz.

Esse clrigo havia sido capelo da Feitoria e sua indisposio com os negros era feroz. Em 1803, os escravos fizeram um requerimento ao governador se queixando do padre e em seguida comearam as revoltas. Em carta desse perodo, o Pe. Cruz reclama que no dormia a trs dias por causa dos "motins, bailes e fandangos" dos negros. "Eles tinham grande fora, os escravos colocavam a ordem tanto na produo quanto na vida social ali dentro", afirma Renata. No h documento que comprove, mas muitos historiadores supem que esses conflitos tenham causado o assassinato do padre, relatado em 14\12\1814 ao governador da poca. Em 1822, houve mais violncia. Conforme carta do Inspetor Jos Thomaz de Lima, os escravos roubavam gado diariamente da Feitoria e, para cessar isso, ele mandou "alguns soldados prenderem aqueles que eram os principais roubadores". Mal sabia Jos que seu ato provocaria um levante: ao invs de se entregarem, os negros foram s senzalas e voltaram armados e furiosos a ponto de expulsarem os soldados apavorados. O Inspetor narra ainda que, aps tal fiasco, ele juntou todos os seus homens e foi em pessoa prender os rebelados. Porm: "Estando o partido mais engrossado, e at instigado pelas mulheres que gritavam que nos matassem, (os negros) saram ao nosso encontro armados e dirigindo-me ameaas e injrias, nos atacaram fortemente, levando eu uma bordoada em um brao e um camarada muitas de que est em perigo. Conhecendo a desproporo e vendo que que se ia tornando mais srio o caso, retirei-me com o Destacamento", assumiu o Inspetor derrotado. Ele foi o ltimo administrador da Feitoria do Linho-Cnhamo, que fechou em 1824.

Uma Histria Abandonada

A iniciativa estatal de cultivar Cannabis sativa no RS para produzir fibra txtil durou 41 anos, mas tida pela historiografia geral como um fracasso. O linho-Cnhamo enviado Coroa nunca foi suficiente a ponto de compensar o

investimento feito. Houve

vrias causas,

como solos imprprios, erros

administrativos e a instabilidade poltica fruto da guerra com a Espanha. Mas Renata Finkler se alia tese do pesquisador Maximiliano Menz: "Ele acredita que houve problemas, mas que a Feitoria provavelmente acabou por causa dos escravos terem uma autonomia relativa". Segundo pesquisas de Menz, os negros souberam usar as falhas estruturais a seu favor, inviabilizando a monocultura do cnhamo gacho. A Feitoria foi desativada em maro e, em 25\07\1824, sua sede recebeu os primeiros imigrantes alemes que chegaram no Brasil. Por causa disso, essa a data da fundao de So Leopoldo, cidade que, como Canguu, foi erguida ao redor de um cultivo estatal de maconha. A recente represso Cannabis transformou o fato em um tabu que adquiriu contornos racistas em um reduto alemo: "So Leopoldo por muito negou seu passado negro", critica Renata. A Real Feitoria do Linho-Cnhamo do Faxinal do Courita ainda est de p, na Av. Feitoria nmero 3249, no bairro Feitoria, mas hoje se chama Casa do Imigrante. Desde 1824, a construo esteve abandonada, pertenceu igreja Evanglica de Confisso Luterana e foi at escola municipal. Na dcada de 1940, a prefeitura comprou-a dos luteranos e reformou-a toda, dando casa um estilo enxaimel (construo tpica alem) que no existia antes disso. O local virou museu em 1984, conforme Mrcio Linck, historiador e diretor do Museu Histrico Visconde de So Leopoldo, entidade para a qual o municpio repassou a propriedade dessa casa histrica. "O negro foi muito esquecido, reconhece Mrcio, mas ele garante que "est se tentando revalorizar os demais elementos tnicos que compuseram a histria de So Leopoldo". Para o historiador, "a Feitoria teve o seu papel", ele inclusive questiona por que o cnhamo foi abandonado enquanto matria-prima: "As autoridades ficam constrangidas em defender projetos que descriminalizem o uso da maconha. interessante. Por que no se utiliza ela para fazer corda novamente? Tudo possvel". Mais possvel do que parece, pois a resoluo N94 da Cmara de

comrcio Exterior do Brasil, publicada no Dirio Oficial da Unio em 12\12\2011, alterou a Tarifa Externa Comum do Mercosul, taxa que incide sobre muitos produtos, dentre eles, o cnhamo (cannabis sativa l.), em bruto ou trabalhado, mas no fiado" e "estopas e desperdcios de cnhamo (incluindo os desperdcios de fios e fiapos)" - prova de que alguma regulamentao existe at hoje. Quando a Feitoria fechou de vez, seus 328 escravos deveriam ter sido mandados de volta para a corte, mas a existncia de comunidades quilombolas em Canguu e So Leopoldo indica que nem todos tenham partido. Renata Finckler cr que esses grupos "sejam remanescentes dos escravos da Feitoria": "Provavelmente alguma leva ficou. No se sabe pra onde foram ou o que fizeram, mas seus descendentes esto por ai at hoje". Ironicamente, o bairro Feitoria um dos mais violentos de So Leopoldo e l possvel ver jovens negros revendendo maconha trazida do Paraguai pelo crime organizado. Seriam eles parentes dos escravos que foram obrigados a plantar Cannabis sativa no RS?