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El Agua y el Ambiente

En los ltimos aos el deterioro que ha venido sufriendo el medio ambiente ha hecho que una luz de alerta se en-cienda para los gobiernos de los pases ms desarrollados, los que han empezado a prestar atencin a este fenme-no de degradacin que puede convertirse en uno de los principales flagelos del fin de siglo. Es as como se ha puesto nfasis en frenar el deterioro ambiental, y para ello se han tomado medidas concretas, ta-les como requerir a los responsables de los emprendimientos econmicos industriales estudios minuciosos de impac-to ambiental, los que deben ser aprobados por las autoridades competentes a fin de que las empresas puedan llevar adelante los emprendimientos y adems poder obtener beneficios crediticios para los mismos. Los gobiernos de los pases subdesarrollados o en vas de desarrollo, ms preocupados por problemas coyunturales, generalmente referentes a su economa, tienen an una asignatura pendiente para con el medio ambiente, pero es en estos casos donde instituciones no gubernamentales (ONGs), han cobrado protagonismo y desarrollan una tarea fundamental para el cuidado del medio ambiente. El recurso agua no escapa a esta realidad, siendo ste uno de los ms afectados en las ltimas dcadas, por tratarse de un recurso de alta vulnerabilidad. Sera importante a esta altura definir qu se entiende por contaminacin y por ello segn el autor (Custodio, 1976) "El carcter general del significado de un agua polucionada, sin especificacin de sus caractersticas, se concreta cuando se refiere a su calidad bacteriolgica denominndose contaminada al alterarse aquella de tal modo que no pueda ser utilizada para bebida, por afectar a la salud del hombre". Adems se entiende por vulnerabilidad a la susceptibilidad que tiene el agua a ser contaminada; en el caso de las aguas subterrneas, por ejemplo, existen dentro de un acufero zonas de distinta vulnerabilidad, las cuales pueden determinarse cuantificando distintos parmetros, como puede ser profundidad de napa fretica, pendiente del terreno, etc. El hacinamiento demogrfico en las grandes urbes, donde es ms importante el fenmeno de industrializacin y sus derivaciones de contaminacin directa a travs del aire y el agua, hacen de este fenmeno uno de los principales causantes de la polucin, existiendo una gran diferencia a favor de la vida en los sectores rurales, donde si bien aquella existe, se ve sensiblemente atenuada. Como el tema que nos ocupa es la contaminacin de las aguas, sta puede discriminarse, segn el tipo de relacin que se d entre las mismas y el uso por el hombre. De tal manera podemos clasificar a esa contaminacin en: do-mstica, agrcola, ganadera, industrial y recreativa, sumndose otros efectos como los llamados nuevos contaminan-tes, los accidentes ambientales y la sobre-explotacin del recurso. Las domsticas, a su vez, las clasificamos en urbanas y rurales. En las urbanas prevalecen los residuos que provie-nen de los vertidos de aguas cloacales y residuos domiciliarios. En las zonas rurales, la carencia de saneamiento y la provisin de agua potable individual, hace que la cercana de estas fuentes, (pozos de agua y pozos ciegos) y su ineptitud, sea un foco importante de contaminacin, con la consecuente aparicin de enfermedades de origen hdrico. Es claro que a un determinado consumo de agua de origen domstico, le corresponde el mismo volumen en desa-ges cloacales de la misma agua

pero con sus caractersticas alteradas. El mejoramiento en la calidad de vida supo-ne un incremento en el consumo de agua con el consiguiente aumento en las descargas, siendo cada vez ms los contaminantes que se le agregan y ms difcil su tratamiento. En cuanto a las agrcolas, deben diferenciarse dos tipos: la intensiva, que generalmente se da en los cinturones ur-banos, donde se producen principalmente hortalizas bajo cubierta y la extensiva, donde la contaminacin se debe fundamentalmente a la utilizacin de agroqumicos y pesticidas, dependiendo el tenor de sta de la cantidad que se utilice de los mismos. Otra forma de contaminacin es la debida a la utilizacin de los mtodos de riego que general-mente son de baja eficiencia, potenciando la salinizacin y degradacin de suelos y aguas. Respecto a las ganaderas, tambin se dividen en intensivas y extensivas; las primeras se dan en la cra de animales de granja o a corral siendo los principales contaminantes los que derivan de los desechos biognicos. Las industriales estn relacionadas con la existencia de los parques industriales que concentran gran cantidad de industrias. Los contaminantes de stas dependen bsicamente del tipo de industria de que se trate y si tienen o no plantas de tratamiento. La recreativa, es considerada tambin contaminante de los cuerpos de agua, en especial en los lagos donde se prac-tica la navegacin, y sta se debe a derrames de los motores de las embarcaciones, o simplemente desechos de pe-queos asentamientos poblacionales que se encuentran a la vera del cuerpo de agua, es decir es una contaminacin predominantemente domstica. Nuevos Contaminantes: dentro de esta gama podemos citar a los residuos hospitalarios, barros del tratamiento de lquidos cloacales, y los residuos radioactivos, principalmente utilizados en investigacin y medicina nuclear. Merecen un prrafo aparte las contaminaciones efectuadas por los llamados accidentes ambientales, que consisten generalmente en derrames de hidrocarburos, venenos o fugas producidas en reactores nucleares. La sobre-explotacin del recurso agua como por ejemplo de las aguas subterrneas trae aparejada una mayor con-centracin de los elementos all presentes; tambin puede suceder que se produzca la invasin de las napas por aguas salinas con el consiguiente deterioro de la reserva. Debido a las distintas actividades humanas, se vierten hoy en ros, lagos y acuferos, grandes cantidades de contami-nantes, los cuales alteran la calidad natural de las aguas, poniendo en alto riesgo el desarrollo de actividades como el abastecimiento de agua potable, el riego, la pesca y las actividades recreativas, con el consiguiente deterioro de la calidad de vida del hombre. Por lo tanto la contaminacin ha de verse como una de las principales formas de consumo de agua, ya que una vez contaminada, el agua no puede ser re-usada sin un tratamiento previo con el consiguiente aumento en su costo.