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Martes, 12 de enero de 2010 Deia

IRITZIA
Behatokia

iritzia@deia.com

La ltima vez me fue muy bien


A imagen tradicional de la farmacia como un lugar en el que se dispensaban o elaboraban los medicamentos est cambiando. Hoy disponen de avances tecnolgicos, se abren a sus clientes y ponen a nuestra disposicin un amplio surtido de artculos relacionados con la salud. Esta innegable mejora ha propiciado un pequeo menoscabo de la intimidad hacindonos, en ocasiones, partcipes de las conversaciones de otras personas. La semana pasada, mientras esperaba la dispensacin de una frmula magistral, una mujer de avanzada edad solicit a la farmacutica un producto homeoptico para tratar su disfona. Su claro inters en este tipo de terapia se confirm cuando argument: Es que la ltima vez que lo tom me fue muy bien. Este argumento de la efectividad sin reacciones adversas es, probablemente, el que ms impulsa a las personas que tienen fe en la homeopata a utilizarla. Un porcentaje no despreciable de la poblacin ha probado alguna vez este tipo de remedios, existen miles de mdicos que han recibido formacin en este rea y algunos sistemas sanitarios europeos financian parte de la medicina homeoptica. Hace 200 aos, cuando la medicina ofreca soluciones rudimentarias, poco eficaces y con graves efectos adversos, el mdico alemn Samuel Hahnemann invent la homeopata. Desde entonces, la ciencia ha aportado grandes avances a la medicina. Sin embargo, la homeopata ha tenido una escasa evolucin, sin incorporar actualizaciones ni aceptar revisiones mayores en los principios que la inspiraron. El primero de ellos, enunciado como Ley de los Similares, expresa que la curacin puede lograrse administrando un producto que genere, en la persona sana, los mismos sntomas que la enfermedad a tratar. Hahnemann comprob que la utilizacin de esas sustancias produca demasiados efectos txicos, por lo que las diluy para eliminarlos. ste es el fundamento del segundo principio, el de las Dosis Infinitesimales. Parte de la suposicin de que diluyendo la sustancia se potenciar el efecto teraputico y se eliminar el txico. La dilucin es tan elevada que, en la inmensa mayora de los casos, el producto final carece de principio activo: no queda ni una sola molcula de la sustancia original. Para explicar el poder curativo de un preparado que no contiene principio activo, la teora homeoptica recurre a una hiptesis segn la cual el agua adquirira memoria del soluto que tuvo en disolucin. Esta memoria del agua se potenciara con la

La popularidad de la homeopata y las sorprendentes iniciativas del Congreso de los Diputados y la Organizacin Mdica Colegial no pueden tener el efecto placebo de ocultar la realidad: dicha disciplina est en conflicto con la fsica, la qumica y la farmacologa.
P O R J AV I E R A L O N S O ( * )

agitacin que se realiza en cada dilucin, es lo que llaman dinamizacin. La filosofa del resto de los principios y teoras explicativas, a las que recurren quienes defienden la validez de esta doctrina, para explicar las bases moleculares del beneficio hipottico que aporta, entran en el campo de la metafsica y el esoterismo. Esgrimen trminos como bioenerga o recurren a inverosmiles postulados emparentados con la fsica cuntica. A la luz de los conocimientos actuales, la teora homeoptica es cientficamente indefendible. Cuando se ingiere un producto homeoptico no se est tomando ningn principio activo, no existe ninguna teora cuntica que respalde la sinrazn de la memoria del agua, ni la Ley de los Similares puede ser compartida hoy. Adems de esta inconsistencia de los principios que la sustentan, lleva dos siglos acumulando resultados negativos en los estudios clnicos, no habiendo probado jams su eficacia terica ni prctica. Por ello, desde la ciencia oficial es considerada como una pseudociencia y la medicina tradicional la ve como carente de beneficios, pudiendo tener inters por su efecto placebo (mejora producida por la administracin de una sustancia inerte debida a la creencia de que funcionar). Al contrario de lo que cabra esperar, su popularidad va en aumento. Para justificar esta tendencia es necesario valorar que la medicina tradicional se est deshumanizando y pala la falta de relacin personal y escucha con complicados estudios tecnolgicos y consultas virtuales que tratarn, pero nunca conseguirn, de sustituir a la entrevista clnica. Aqu radica la mayor y probablemente nica aportacin de la homeopata,

la dimensin ms humana de la relacin con la persona enferma y su entendimiento como un todo. La seora que padeca la afona confiaba en que el frasquito de grnulos solucionara su problema. Padeca una enfermedad leve, muy susceptible al efecto placebo y que remitir espontneamente en dos das. Aqu subyace otro de los condicionantes que hacen dudar de la eficacia de la homeopata: el espectro de enfermedades en las que se puede utilizar es limitado. No existen anticonceptivos, antidiabticos, ni antiarrtmicos homeopticos. Se imaginan uno para la tuberculosis o el sida? Los ha habido. El pasado agosto, presionada por sectores sanitarios britnicos y sudafricanos, la OMS desaconsej formalmente el uso de productos homeopticos para tratar varias enfermedades graves, entre las que se encontraban las dos mencionadas, la gripe comn y la diarrea en la infancia. La razn era que su utilizacin pona en peligro la vida de esas personas. Como contrapunto de esta acertada medida y demostracin de que la poltica y la gestin no parecen llevarse bien con la ciencia,

Cuando nos enfrentamos a un asunto como el de la salud, entran en juego las creencias con independencia de nuestra capacidad intelectual y formacin

dos sorprendentes iniciativas han venido a aumentar la confusin. Por un lado, en el Congreso de los Diputados, con el fin de protegernos del intrusismo, se ha acordado que para ejercer la homeopata sea necesaria la licenciatura en medicina. Por otro, y con el mismo objetivo, la Organizacin Mdica Colegial que aglutina a todos los Colegios Mdicos ha dado un paso incomprensible en la promocin de esta disciplina reconocindola como acto mdico. Aunque, como dice en su comunicado: Persisten grandes incertidumbres () y deber demostrar, cientficamente, su efectividad y eficiencia a travs de la realizacin de los estudios pertinentes, elaborados con el suficiente rigor y la adecuada metodologa Es razonable reconocer como acto mdico una disciplina que no ha demostrado su efectividad? Los productos homeopticos pueden producir mejora por la conjuncin de dos hechos: una atencin facultativa ms personalizada y el efecto placebo. Esto no ha sido bice para que un gran nmero de personas la utilicen, profesionales de la medicina la ejerzan, se venda en farmacias, y existan sistemas sanitarios en Europa que an la financian. Ninguna de estas circunstancias legitima la homeopata. Mientras no sea capaz de salir del conflicto que mantiene con las leyes bsicas de la fsica, la qumica y la farmacologa del siglo XXI o corregirlas, si fuera el caso, sus teoras dependan ms de la fe que de la razn y no sea capaz de demostrar en estudios clnicos serios su capacidad de curar, deber ser considerada, la ejerza quien la ejerza, como una pseudociencia practicada por personas con titulacin en medicina. La portada de la revista The Lancet de agosto de 2005 deca: Ahora, los mdicos tienen que ser valientes y honestos con sus pacientes acerca de la ausencia de beneficios de la homeopata. La sinceridad, la honestidad y el respeto que deben predominar en el acto mdico quedaran en entredicho si conocemos que lo que utilizamos slo tiene efecto placebo. Cuando nos enfrentamos a un asunto como el de la salud, entran en juego las creencias independientemente de nuestra capacidad intelectual y de nuestra formacin. La homeopata, como sistema de creencias, no requiere pruebas, slo pide que aceptemos sus preceptos y de esa manera nos curaremos. Total, dao no me va a hacer y la otra vez me fue muy bien.

* Mdico