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QUE ES EL EFECTO DE INVERNADERO? La Tierra se calienta gracias a la energa del Sol.

Cuando esta energa llega a la atmsfera, una parte es reflejada de nuevo al espacio, otra pequea parte es absorbida, y la restante llega. a la Tierra y calienta su superficie. Pero cuando la Tierra refleja a su vez la energa hacia la atmsfera, ocurre algo diferente. En lugar de atravesarla y llegar al espacio, los gases de la atmsfera absorben una gran parte de esta energa. Esto contribuye a mantener caliente el planeta. De esta manera, la atmsfera deja que la radiacin solar la atraviese para calentar la Tierra, pero no deja salir la radiacin que- la Tierra irradia hacia el espacio. En un invernadero ocurre lo mismo, salvo que en el invernadero se utiliza cristal, en vez de gases, para retener el calor. Por eso llamamos a este fenmeno efecto invernadero. Los gases invernadero de la atmsfera cumplen la funcin de mantener la temperatura media adecuada para la Tierra, a pesar de que las temperaturas varen mucho de un lugar a otro. Si estos gases aumentaran, retendran demasiado calor. Esto provocara el recalentamiento del planeta. El contenido en dixido de carbono de la atmsfera ha venido aumentando un 0,4% cada ao como consecuencia del uso de combustibles fsiles como el petrleo, el gas y el carbn; la destruccin de bosques tropicales por el mtodo de cortar y quemar tambin ha sido un factor relevante que ha influido en el ciclo del carbono. La concentracin de otros gases que contribuyen al efecto invernadero, como el metano y los clorofluorocarbonos, est aumentando todava ms rpido. El efecto neto de estos incrementos podra ser un aumento global de la temperatura, estimado en 2 a 6 C en los prximos 100 aos. Un calentamiento de esta magnitud alterara el clima en todo el mundo, afectara a las cosechas y hara que el nivel del mar subiera significativamente. De ocurrir esto, millones de personas se veran afectadas por las inundaciones.

CALENTAMIENTO GLOBAL Es el fenmeno del aumento en la temperatura de la atmsfera terrestre y de los ocanos en las ltimas dcadas. Los contaminantes del aire se acumulan en la atmsfera formando una capa cada vez ms gruesa, atrapando el calor del sol y causando el calentamiento del planeta. Los principales agentes contaminantes son el bixido de carbono (generados por las plantas de generacin de energa a base de carbn) y el dixido de carbono CO2 (emitidos por los automviles). Los pases que ms contaminan son: Estados Unidos. China, India y Japn. CAUSAS DEL CALENTAMIENTO GLOBAL 1. El bixido de carbono y otros contaminantes del aire se acumulan en la atmsfera formando una capa cada vez ms gruesa, atrapando el calor del sol y causando el calentamiento del planeta. La principal fuente de contaminacin por la emisin de bixido de carbono son las plantas de generacin de energa a base de carbn, pues emiten 2,500 millones de toneladas al ao. La segunda causa principal, son los automviles, emiten casi 1,500 millones de toneladas de CO2 al ao. 2. Una de las muchas amenazas a los sistemas de sostn de la vida, resulta directamente de 3. Un aumento en el uso de los recursos. 4. La quema de combustibles fsiles y la tala y quema de bosques, liberan dixido de carbono. 5. La acumulacin de este gas, junto con otros, atrapa la radiacin solar cerca de la superficie 6. Terrestre, causando un calentamiento global. Esto podra en los prximos 45 aos,

7. Aumentar el nivel del mar lo suficiente como para inundar ciudades costeras en zonas bajas 8. Y deltas de ros. 9. Tambin alterara drsticamente la produccin agricultura internacional y los sistemas de 10. Intercambio (WMO, 1986). CONSECUENCIAS DEL CALENTAMIENTO GLOBAL 1. El derretimiento de glaciares; 2. Sequas severas que causan mayor escasez de agua; 3. Deforestacin que aumenta o hace surgir desiertos; 4. Huracanes, ciclones, el calentamiento hace con que se evapore ms agua de los ocanos potenciando estos tipos de catstrofes; 5. El aumento en los niveles del mar producir inundaciones costeras; 6. El trastorno de hbitats como los arrecifes de coral y los bosques podran llevar a la extincin muchas especies vegetales y animales ocasionado variaciones en el ecosistema. 7. Olas de calor que provoca la muerte de ancianos y nios, especialmente en Europa; 8. Los bosques, los campos y las ciudades enfrentarn nuevas plagas problemticas y ms enfermedades transmitidas por mosquitos SE EST REALMENTE CALENTANDO LA TIERRA? S. Aunque las temperaturas locales fluctan de manera natural, en los ltimos 50 aos los registros demuestran que la temperatura mundial promedio ha aumentado al ritmo ms rpido de la historia. Adems, los expertos piensan que esta tendencia se est acelerando: los tres aos ms calurosos que se han registrado ocurrieron a partir de 1998. Los cientficos dicen que si no se revierten

las emisiones que causan el calentamiento global, a finales del siglo las temperaturas promedio en EE.UU. podran aumentar de 3 a 9 grados. ESTN LAS TEMPERATURAS MS CLIDAS CAUSANDO EFECTOS DAINOS? En el ao 2003, olas de calor extremo causaron ms de 20,000 muertes en Europa y ms de 1,500 muertes en la India. Adems, el rea del casco polar rtico esta disminuyendo a un ritmo de 9% cada dcada, hecho que los cientficos consideran como un signo alarmante de los futuros eventos. HAY REALMENTE UNA CAUSA POR LA CUAL PREOCUPARNOS SERIAMENTE? S. El calentamiento global es un fenmeno complejo y sus impactos a gran escala son difciles de predecir con certeza. Sin embargo, cada ao los cientficos tienen ms informacin sobre la forma en que el calentamiento global est afectando al planeta y muchos de ellos concuerdan en que es probable que algunas consecuencias ocurran si continan las tendencias actuales. Entre otras: El derretimiento de glaciares, el derretimiento temprano de la nieve y las sequas severas causarn mayor escasez de agua en el Oeste de los Estados Unidos. El aumento en los niveles del mar producir inundaciones costeras en el litoral del Este, en Florida y en otras reas como el Golfo de Mxico. Los bosques, las granjas y las ciudades enfrentarn nuevas plagas problemticas y ms enfermedades transmitidas por mosquitos. El trastorno de hbitats como los arrecifes de coral y las praderas alpinas podran llevar a la extincin muchas especies vegetales y animales.

QU PAS ES EL PRINCIPAL CAUSANTE DEL CALENTAMIENTO GLOBAL? Los Estados Unidos. Aunque los estadounidenses solamente representan el 4% de la poblacin mundial, producen el 25% de la contaminacin por emisin de bixido de carbono debido a la combustin de combustibles fsiles, superando en mayor grado a las emisiones de cualquier otro pas. De hecho, los Estados Unidos emite ms bixido de carbono que la China, la India y el Japn juntos. CMO PODEMOS DISMINUIR LA CONTAMINACIN QUE CAUSA EL CALENTAMIENTO GLOBAL? Es sencillo: Reduciendo la contaminacin de los vehculos y las plantas generadoras de energa. Debemos generalizar de inmediato el uso de las tecnologas existentes para fabricar automviles ms limpios y generadores de energa elctrica ms modernos. Podemos empezar a usar fuentes renovables de energa como la elica, la solar y la geotrmica. Adems, podemos fabricar equipos ms eficientes y conservar energa. Medidas Para Reducir el Calentamiento Global 1. Reduciendo la contaminacin de los vehculos utilizando catalizadores en los escapes; 2. Usar al mximo la iluminacin natural dentro de los ambientes domsticos; 3. Utilizar lmparas bajo consumo; 4. Disminuir el uso de combustibles fsiles (gasoil, diesel, querosene, nafta) y aumentar el uso de biocombustibles (biodiesel, etanol) 5. Instalacin de sistemas de control de emisin de gases dainos en las industrias. 6. Ampliar la generacin de energa a travs de fuentes limpias y renovables: hidroelctrica, elica, solar, nuclear y mareomotriz; 7. Colaborar con el sistema de recoleccin selectiva de basura y de reciclaje;

8. No practicar deforestacin ni quemadas. Al plantar ms rboles, ayuda a disminuir el calentamiento global. 9. Uso de tcnicas limpias y avanzadas en la agricultura para evitar la emisin de carbono. 10. Construccin de edificios con la implantacin de sistemas que procuren ahorrar energa (uso de energa solar para calentamiento de agua y refrigeracin).

ANEXOS