Sie sind auf Seite 1von 11

O CONCEITO TRABALHO Dos primrdios da Humanidade at aos nossos dias o conceito trabalho foi sofrendo alteraes, preenchendo pginas

da histria com novos domnios e novos valores. Do Egipto Grcia e ao Imprio Romano, atravessando os sculos da Idade Mdia e do Renascimento, o trabalho foi considerado como um sinal de oprbrio, de desprezo, de inferioridade. Esta concepo atingia o estatuto jurdico e poltico dos trabalhadores, escravos e servos. Com a evoluo das sociedades, os conceitos alteraram-se. O trabalho-tortura, maldio, deu lugar ao trabalho como fonte de realizao pessoal e social, o trabalho como meio de dignificao da pessoa. Comeamos por apresentar alguns significados das palavras trabalho e trabalhar de acordo com o que definido por um dicionrio da lngua portuguesa. Trabalho significa: exerccio de actividade humana, manual ou intelectual, produtiva; servio; lida; produo; labor; maneira como algum trabalha. Trabalhar exercer alguma profisso; dar determinada forma a; fazer com arte; labutar; empenhar-se; executar alguma tarefa; desempenhar as suas funes. Apresentamos tambm uma breve abordagem histrica do conceito trabalho. BREVE ABORDAGEM HISTRICA DO CONCEITO TRABALHO Segundo R. Cabral (1983), a palavra trabalho, na sua origem etimolgica, significa tripalium, instrumento de tortura composto de trs paus ou varas cruzadas, ao qual se prendia o ru (p. 1774). Na opinio de Joo Lobo (2004),
fronteira que delimita o conceito de trabalho enquanto factor de realizao humana daquele outro em que o trabalho contem em si a carga negativa opressora do tripalium (instrumento composto por trs paus ou varas cruzadas, usado para prender animais e tambm como instrumento de tortura que exprime, na sua origem semntica, a noo de trabalho e o sacrifcio que a realizao do mesmo

implica) nem sempre clara e necessita de diferenciao legal em homenagem proteco dos valores fundamentais da pessoa humana (p. 4).

Segundo Lobo (2004), a necessidade da delimitao de tal fronteira no que se refere proteco de trabalho de menores vai de encontro quelas situaes especiais em que o velho prolquio de Larcordaire merece acolhimento, funda detena e larga considerao: entre o rico e o pobre e o forte e o fraco a Lei que liberta e a liberdade que mata (p.4). A palavra trabalho, esclarece o historiador Jacques Le Goff, no existia antes do sculo XI. De acordo com Godelier, citado por Correia (1999), o significado da palavra trabalho, conhecido como obra a fazer, ou execuo de uma obra, surge somente nos finais do sculo XV e o significado da palavra trabalhador aparece nos finais do sculo XVII. No sculo XVIII, o trabalho aparece como uma actividade que implica um esforo penoso. Alis, Jos Alberto Correia (1999) refere esta noo sublinhando que ela est relacionada com significados que nos referenciam o exerccio de actividades penosas. No dizer de Avels Nunes, citado por Barros Moura (1980), o trabalho a actividade inteligente do Homem em sociedade, preordenada ao objectivo de transformar e adaptar as foras da natureza com vista satisfao de necessidades (p.15). Para Brito Correia (1981), a palavra trabalho usada correntemente com vrios sentidos:

a)

Esforo ou aplicao para fazer uma coisa, ou como aco que altera a natureza ou a forma de uma coisa (Larousse); neste sentido, tambm um animal pode prestar trabalho;

b) Actividade

manual

ou

intelectual

prpria

do

homem,

frequentemente (mas no necessariamente) penosa e dirigida a um fim til: no de mero prazer ou como jogo, mas para ganhar a vida (por necessidade); neste sentido, o trabalho contrape-se a actividades realizadas por amor do prximo (caridade), para alcanar prestgio (um lugar na vida social), por amor Ptria (caso do soldado voluntrio) ou para glria de Deus (caso dos religiosos); 2

c)

Produto ou resultado dessa actividade ( o sentido usado quando se diz que se vai entregar um trabalho);

d) Emprego, colocao, lugar ou posto de trabalho; e)


Colectividade dos trabalhadores, isto , daqueles que se encontram numa particular relao de produo ou pertencem a certa classe social; usado por exemplo, na expresso o capital e o trabalho (p. 3). De acordo com Giddens (1997), podemos definir o trabalho como a realizao de tarefas que envolvem o dispndio de esforo mental e fsico, com o objectivo de produzir bens e servios para satisfazer necessidades humanas p. 578). Aris e Duby (1989) referem que, o trabalhador era considerado socialmente inferior, mas tambm um ser ignbil (p. 124). Estes autores referem tambm que so necessrias algumas chaves de leitura para a compreenso das atitudes antigas perante o trabalho: o desdm pelo seu valor significava desdm social pelos trabalhadores.
Este desdm manteve-se at perto do tempo dA Cartuxa de Parma; depois, para manter a hierarquia das classes sociais, reduzindo sempre os conflitos, foi necessrio saudar no trabalho um verdadeiro valor e um valor de todos; foi a paz social dos coraes hipcritas. O mistrio do desprezo antigo pelo trabalho reside muito simplesmente no facto de os acasos da guerra social no terem ainda conseguido este provisrio armistcio de hipocrisia. Uma classe social, orgulhosa da sua superioridade, canta a sua prpria glria ( isto a ideologia) (p.124).

De acordo com os mesmos autores, a partir de Marx e Proudhon, a noo de trabalho tornou-se um valor social universal, um conceito filosfico. Poder-se-ia dizer que o trabalho, tal como hoje o descrevemos, historicamente recente. O trabalho fonte de riqueza dos pases. As sociedades desenvolveram-se, desde sempre, atravs do trabalho produzido por agricultores, pescadores, comerciantes, artesos e operrios.

H uma caracterstica comum, relativamente ao trabalho, que atravessa todos os tipos de sociedades, desde a esclavagista at industrial passando pela feudal: a subordinao de quem vive do trabalho prestado a outrem, quer seja rei, imperador, senhor feudal, industrial ou entidade patronal. A Histria mostra-nos que s os pases que se organizaram e apostaram nas foras de trabalho atingiram patamares de bem-estar elevados, mas sempre por fora daqueles que produziram a riqueza - os trabalhadores. Foi com a Revoluo Industrial que a ideia de subordinao de quem vive do seu trabalho se acentuou e que a dependncia daqueles que tm como nico meio de subsistncia os rendimentos do trabalho se efectivou. Consequentemente, ganham expresso as novas necessidades de proteco, uma vez que com a produo industrial em grande escala, os operrios deixaram de ter outra fonte de rendimento que no fosse a sua fora de trabalho. Face a esta realidade de dependncia econmica, emergiu a necessidade de assegurar normas de proteco queles que, por razes de sobrevivncia, ficavam coarctados na sua liberdade de escolha, de deciso. As primeiras leis protectoras dos trabalhadores por conta de outrm aparecem em tempos diferentes, de acordo com o grau de desenvolvimento e de capacidade de organizao desses trabalhadores. Os trabalhadores constituem a parte mais dbil na relao de trabalho. As leis, enquanto normas de proteco dos trabalhadores, so factor de combate explorao a que os mesmos esto sujeitos. No seu conjunto, e sobretudo nos pases do Norte da Europa, h uma evoluo histrica positiva desde uma situao de proletarizao, caracterstica de todo o sculo XIX, at quilo que vem a configurar um novo mundo do trabalho em que se vo conquistando melhores condies de vida, de trabalho e de proteco social. Para Francisco Porcar Rebollar (1998), isto deve-se, fundamentalmente, a dois factores:
Por una parte, la lucha de los trabajadores, canalizada sobre todo por las organizaciones sindicales, pero tambin por partidos obreros que fueron abriendo camino a la profundizacin de la democracia (derechos polticos para todos) y a un nuevo carcter del Estado (derechos sociales para todos). Por otro, y como resultado de lo anterior y de otros factores, el paulatino reconocimiento de

derechos sociales para los trabajadores, que hido cambiando el carcter ultraliberal del Estado y dando paso a una Estado social (p.248).

poca da Segunda Guerra Mundial, muitos destes avanos sociais cristalizaram, abrindo-se, no entanto, uma frente importante de afirmao terica e prtica do direito ao trabalho. Na opinio de Rebollar (1998), as condies de vida e trabalho melhoram significativamente atravs da confluncia de quatro factores:
la capacidad negociadora del movimiento sindical, el acceso al gobierno de partidos socialdemcratas, la construcin del Estado del Bienestar por una espcie de gran pacto social no escrito y la aparicin del consumo de masas como estratgia de expansin del capitalismo que demandaba, desde el mismo inters del mercado, un aumento importante de la capacidad adquisitiva de los trabajadores (p.248).

Em Portugal, as primeiras leis protectoras foram publicadas na ltima dcada do sculo XIX, dirigidas s mulheres e aos menores. Tiveram como fundamento razes higieno-sanitrias, dado que na poca da sua publicao as condies de trabalho, de higiene e de sanidade eram de tal forma graves que constituam um perigo para a sade pblica, e em particular para o desenvolvimento das crianas e das prprias mulheres, tendo em conta a sua funo gentica na reproduo da espcie. Foi na linha da proteco dos trabalhadores que esteve a origem da Organizao Internacional do Trabalho (OIT), criada em 1919, em consequncia do Tratado de Versalhes, desenvolvendo intensa actividade normativa da para c. A Conveno n. 1 sobre a Durao do Trabalho na Indstria foi publicada nesse mesmo ano de 1919. A criao de todos estes instrumentos de proteco no significava que estava tudo resolvido e que as condies de trabalho fossem as ideais. Convm lembrar que se tratava do trabalho em cadeia, massificado, com ritmos de produo acelerados e com controlo apertado, o que s por si caracteriza bem a faceta desumanizadora da poca. Hierarquizando: no so as pessoas a prioridade, mas a racionalidade econmica a mxima expresso. Segundo Rebollar (1998), a racionalidade econmica triunfou de tal modo 5

convertendo a pessoa que trabalha em produtor-consumidor, ainda que com perda da sua autonomia - que superou a necessidade que teve no princpio de recorrer represso. Esta tcnica que tipifica a publicidade comercial, passava por persuadir os indivduos de que os consumos que lhes eram propostos compensavam os sacrifcios a que teriam de se sujeitar para a obteno de tais bens, e que estes constituiriam um nicho de felicidade privada que lhes permitia afastarem-se da sorte comum. Por outro lado, o Estado protector, o Estado providncia oferecia ao trabalhador-consumidor umas compensaes sociais pela perda da sua autonomia. Estas compensaes assumiam a forma de direito a prestaes e a servios sociais. Com a evoluo das sociedades tambm os conceitos evoluem. Assim o trabalho adquire um novo sentido associado criao de valores teis. Segundo Manuel Carvalho da Silva (2000), assume-se a problemtica do trabalho tomando este como valor, ou seja, considerando que a sociedade actual sobre a qual nos debruamos tem o trabalho como referncia estrutural e estruturante (p.39). O mesmo autor considera, ainda, que o conceito trabalho , actualmente, alvo de reflexo necessria e profunda, dado que se assiste a uma grande mutao no que diz respeito s formas de prestao de trabalho. O Papa Joo Paulo II (1989) refere que:
Com a palavra trabalho indicada toda a actividade realizada pelo mesmo homem, tanto manual como intelectual, independentemente das suas caractersticas e das circunstncias, quer dizer, toda a actividade humana que se pode e deve reconhecer como trabalho, no meio de toda a riqueza de actividades para as quais o homem tem capacidade e est predisposto pela prpria natureza, em virtude da sua humanidade (p. 7).

De acordo com Sarmento, Bandeira e Dores (2000), a palavra trabalho usada com interpretaes diferentes:
A palavra trabalho usada em acepes diversas, pois tanto pode referir-se a toda e qualquer actividade humana (inclusive a puramente mental ou intelectual), ou a actividades de natureza exclusivamente econmica. Numa acepo mais restrita, trabalho respeita essencialmente a todo o esforo realizado com o corpo, ou seja,

ao trabalho braal ou manual. Porm, num sentido um pouco mais abrangente, o trabalho normalmente associado produo ou troca, ou seja, a uma actividade econmica, no qual a pessoa que executa a tarefa ou que oferece a sua actividade em troca de uma remunerao designada de operrio, empregado ou trabalhador, e a pessoa que aceita, dirige e paga o trabalho daquele como patro, empresrio ou empregador (p.32).

Para a Liga Operria Catlica - Movimento de Trabalhadores Cristos LOC/MTC o trabalho humano a chave essencial de toda a questo social e, por isso, ele constitui o centro das suas prioridades na aco que desenvolve. Trabalho justo Trabalho digno Trabalho reconhecido Por trabalho justo entende-se, geralmente, salrio justo. O salrio para ser justo implica ser calculado de forma a permitir uma vida digna para o/a trabalhador/a e sua famlia. O clculo remuneratrio deve integrar os esforos inerentes a esse trabalho, os riscos que comporta para a sade e o tempo necessrio para a sua execuo. O trabalho deve ser remunerado de tal modo que permita ao homem e famlia levar uma vida digna, tanto material ou social, como cultural ou espiritual, tendo em conta as funes e a produtividade de cada um, e o bem comum. (G.S.,67) Quando se refere trabalho digno, significa que se fala de condies de trabalho. Trabalhar sem quaisquer constrangimentos, nem discriminaes, em razo do sexo, da etnia ou de qualquer minoria. Significa tambm o exerccio pleno da liberdade cvica, como poder reunir-se em associaes, sem que da decorram quaisquer prejuzos para quem nelas participe. Implica ainda proteco da sade, acesso segurana social, estabilidade de emprego e um horrio e um ritmo de trabalho que lhe permita ao trabalhador e trabalhadora sentir-se bem e planificar a sua vida.

corrente, mesmo em nossos dias, tomarem-se os trabalhadores, em certo sentido, escravos do prprio trabalho. O que, de nenhum modo, justificado pelas chamadas leis econmicas. Importa, portanto, adaptar todo o processo de trabalho produtivo s necessidades da pessoa e s suas condies de vida; sobretudo da vida domstica, em particular no que se refere s mes de famlia, tendo sempre em conta o sexo e a idade. Facilite-se aos trabalhadores a possibilidade de desenvolverem as suas qualidades e a sua personalidade no prprio exerccio do trabalho. Depois de haver aplicado a um trabalho o seu tempo e as suas foras, de uma maneira conscienciosa, todos devem gozar de um tempo de repouso e de descanso suficiente para se dedicarem vida familiar, cultural, social e religiosa. Devem ainda ter possibilidade de desenvolver 67). O trabalho reconhecido significa que quem trabalha deve poder fazer a experincia de sentir que o seu trabalho reconhecido e valorizado. Isto vlido no s para o trabalho remunerado, mas tambm para as numerosas actividades no remuneradas tradicionalmente assumidas pelas mulheres tais como tarefas domsticas, prestao de cuidados a crianas, pessoas portadoras de deficincia, pessoas idosas, atendimento a situaes de dependncia transitria ou prolongada e variadssimas actividades cvicas e de voluntariado. Daqui surge a chamada trade do trabalho: - Trabalho remunerado, aquele que geralmente reconhecido e valorizado. - Trabalho em casa (lides domsticas, educao dos filhos, prestao de cuidados a doentes e idosos) - Trabalho social (actividades cvicas e de voluntariado), na sade, na educao, na cultura, no desporto, na vida associativa Os dois ltimos, porque no so remunerados, tambm no so valorizados. Vejamos, por exemplo, as pessoas que trabalham em casa (geralmente mulheres) no tm acesso segurana social, alm de no terem uma remunerao. Do mesmo modo, numerosas actividades cvicas e de voluntariado poderiam e deveriam ser remuneradas. Muitas das actividades que hoje so remuneradas comearam por ser voluntrias, por exemplo nas Instituies Particulares de Solidariedade Social - IPSS. 8 livremente faculdades e capacidades, que, no trabalho profissional, no puderam desenvolver muito, por falta de oportunidade. (G.S.

Assim, poder-se-ia conseguir, alm da diminuio do horrio laboral, o acesso ao trabalho a muitos que cada vez mais sero excludos. A Conferncia Episcopal Portuguesa CEP, na sua Nota Pastoral sobre O Trabalho na sociedade em transformao de Novembro de 2002, diz a propsito do novo conceito de trabalho que o trabalho assalariado, tal como existe hoje, no poder ser, no futuro, o nico meio de subsistncia do trabalhador. H que considerar outras reas que actualmente no so remuneradas, nem abrangidas pela Segurana Social, como o trabalho em casa (lides domsticas, educao dos filhos, cuidado de idosos e doentes) e parte do trabalho que hoje realizado por voluntrios (na cultura, na sade, no desporto) (n 10). Robert Castel (1996) tecendo algumas consideraes sobre a temtica, fala duma sociedade salarial em crise e suscita algumas questes.
Hoy en dia se plantea sibre todo respecto del trabajo asalariado, en la medida en que este h pasado a ser, no la forma exclusiva, sino el modelo dominante del trabajo socialmente reconocido. Seria necesario reactualizar el interrogante y preguntarnos si, o en qu medida, el trabajo asalariado es el fundamento essencial del reconocimiento social. Y, de modo ms concreto, toda vez que no estamos solo en una sociedad salarial, sino en una sociedad salarial en crisis en la que se degradan las condiciones de trabajo, ? hasta qu punto el trabajo asalariado tropieza hoy com la competncia de otros soportes de utilidad social? Hay otras posibilidades, adems del soporte salarial, en las que basar la utilidad y el reconocimiento sociales? (p.672).

A abordagem que aqui apresentamos sobre o conceito de trabalho, provm da reflexo de vrios autores. Nela no se limita o conceito de trabalho ao trabalho remunerado como acontece na generalidade com os aparelhos estatsticos, quadros legais e na literatura cientfica. Na opinio de Helosa Perista, se restringssemos o conceito de trabalho apenas ideia de salrio ou pagamento, estvamos a excluir uma parte significativa do trabalho, com particular peso para o trabalho exercido pelas mulheres e que no tem visibilidade na sociedade. Trata-se de todo o trabalho no pago associado 9

reproduo, ligado execuo de tarefas domsticas e de prestao de cuidados; tarefas s quais no atribudo valor social ou econmico e que no so sequer reconhecidas como trabalho(p.102). Reflectir sobre o conceito de trabalho implica levantar questes sociedade sobre a sua organizao, sobre o funcionamento da economia, das relaes laborais e do mercado. Implica ainda questionar a diviso tradicional entre as esferas privada e pblica. Reflectir sobre o conceito de trabalho, reflectir sobre os modelos dominantes ao nvel das relaes sociais de gnero e o questionamento sobre os princpios e fundamentos da igualdade entre mulheres e homens. A conciliao entre vida pessoal, familiar e profissional , ento, outra das vertentes que no pode deixar de integrar o questionamento sobre uma nova atitude, um novo olhar sobre o trabalho humano. Na opinio do grupo de trabalho Economia e Sociedade coordenado por Manuela Silva a conciliao entre o trabalho familiar, o trabalho criativo e o trabalho comunitrio com o trabalho mercantil, assalariado ou no, constitui um dos desafios que temos que enfrentar, neste comeo de novo sculo e milnio, quando a prtica generalizada os adultos de uma mesma famlia procurarem trabalho na actividade econmica. Como lembra Joo Paulo II: Dado que temos condies histricas para o conseguir () tempo de introduzir uma nova cultura do trabalho com uma melhor gesto e equilbrio entre trabalho remunerado e socialmente til, trabalho e repouso, com uma nova perspectiva sobre as relaes humanas e a conviviabilidade e uma converso de estilos de vida e de comportamento de consumos supfluos e mesmo nocivos (CA, n 36). Se tivermos uma nova atitude face ao consumismo exacerbado a que assistimos, se outra valorizao for atribuda ao que fazemos do nosso tempo e se outra valorizao for dada realizao da pessoa humana, temos condies para conseguir uma significativa reduo de horas de trabalho mercantil, uma vez que j foram alcanados elevados nveis de produo que permitiriam alcanar uma considervel libertao de tempo para outras modalidades de trabalho.

10

Algumas questes deixadas pelo grupo de trabalho Economia e Sociedade que podem contribuir para o debate pblico e das agendas polticas: Como certificar e valorizar o trabalho no mercantil? Como associar o trabalho no mercantil participao no rendimento nacional e sua repartio? Como harmonizar, ao longo da vida, o trabalho mercantil, a formao e a prestao de cuidados a familiares ou a outros concidados? Como melhor repartir o trabalho mercantil disponvel por todos os cidados e cidads que o procuram?

Lisboa, 1 de Junho de 2006 Deolinda Carvalho Machado

11