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Entretien paru dans le magazine Capital de juin 2006

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site de l'auteur : www.manicore.com - contacter l'auteur : jean-marc@manicore.com

*** NB : la version ci-dessous est celle que j'ai envoye au magazine, avec la formulation des questions qui tait celle de "ma" version, et les rponses que j'ai acceptes. La version publie est lgrement diffrente, et donc par la force des choses pas "totalement" de moi ! En particulier l'inluctable compression de dernire minute a conduit rendre certaines phrases ambigues, ou un peu exagres, et je prfre donc mettre ci-dessous ce qui aurait du paratre.... **** Capital : la rcente hausse du prix du ptrole va-t-elle se poursuivre dans les mois qui viennent ? Jean-Marc Jancovici : C'est impossible savoir. Certes, au del des raisons conjoncturelles qui ont fait monter le prix du brut jusqu' 75 dollars instabilit en Irak, menace de guerre avec l'Iran, capacits de rafnage insufsantes, spculation -, on dcle un dbut d'inquitude sur la capacit des pays producteurs satisfaire une demande qui augmente de 2% par an. Mais ceux qui se sont risqus des prvisions de prix ont jusqu'ici souvent t dmentis. Que le cours du baril s'tablisse 60 ou 100 dollars la n de l'anne, il sera de toutes faons encore trs bas. Capital : Pourquoi ? Jean Marc Jancovici : Les combustibles fossiles sont une ressource nie. Selon tous les experts (y compris ceux des compagnies), d'ici cinq trente ans, la production ptrolire va passer par un pic, avant de dcrotre. Si nous ne l'anticipons pas, un tel vnement sera terrible. On voit mal ce qui empcherait les prix de bondir - jusqu' 400 dollars le baril, selon certains - et l'conomie mondiale, qui est extraordinairement dpendante des transports, et donc des hydrocarbures, sera frappe au coeur. Le scnario conomique "tendanciel" nous promet donc plutt la survenue d'une rcession massive que la poursuite indnie de la croissance. De plus, il se peut que la comptition entre pays pour scuriser leur approvisionnement prenne alors la forme de conits militaires. Capital : Dans votre dernier livre, vous afrmez donc qu'il faut anticiper cet vnement, en diminuant d'urgence notre consommation d'nergie Jean-Marc Jancovici : Sans aucun doute. Qu'on l'attende cinq ou trente ans, la date laquelle la production de d'hydrocarbures dclinera inluctablement est proche. Mme si les politiques prfrent l'ignorer, il est vident que nous avons intrt nous prparer le plus vite possible cette chance de tous les dangers. Plus vite nous "sortirons" du ptrole, plus la transition sera facile. De plus, notre

consommation d'nergies fossiles gnre un autre problme, qui menace nos petits enfants : l'augmentation du volume de gaz effet de serre dans l'atmosphre. Plus nous utilisons de ptrole, gaz et charbon, plus le risque de provoquer un choc climatique s'accrot. Le GIEC, qui synthtise l'tat de la recherche, escomptait en 2001 une hausse moyenne de la temprature comprise entre 1,5C et 6C d'ici 2100. Aujourd'hui, les scientiques largissent cette fourchette par le haut. Rappelons que depuis la dernire re glaciaire, au cours de laquelle le sol de la France tait gel toute l'anne, le thermomtre n'est mont, en moyenne plantaire, que de 5C. Les physiciens soulignent aussi qu'il faut des sicles pour que la temprature arrte d'augmenter aprs que le maximum des missions de gaz effet de serre ait t atteint. Ainsi, si le rchauffement atteint 4C en 2100, il sera de 8C environ en 2300. Il est difcile de dcrire en dtail une telle volution, puisqu'elle serait indite, mais elle s'apparenterait un vritable cataclysme climatique. Capital : Vous n'avez pas le sentiment de verser dans le catastrophisme "colo" ? Jean-Marc Jancovici : Pas du tout. J'ai une formation d'ingnieur, et je suis conseil en organisation, pas militant cologiste. Les faits sont l, mme si nous n'avons pas envie d'y croire. Quand j'ai commenc m'intresser l'nergie et au climat, j'tais comme tout le monde : je savais vaguement qu'il y avait un problme, mais j'ignorais sa dimension vritable. Depuis, j'ai ralis que nous allons " droit dans le mur ". Pour le comprendre, il suft de se concentrer sur les ordres de grandeur. Les trois nergies reines (ptrole, charbon, gaz) reprsentent 80% de la consommation mondiale. Leur puisement est programm. Penser qu'on pourra les remplacer par des nergies "propres", c'est mconnatre les chiffres : les biocarburants comptent pour 0,2% de l'nergie plantaire, l'olien pour 0,05%, le solaire photovoltaque pour 0,001%, et mme l'hydrolecricit ne fait que 2%. Leur dveloppement est bien sr souhaitable, mais ne nous faisons pas d'illusion sur le potentiel : elles resteront peu de choses pour les 20 ou 30 ans venir. Capital : Et le nuclaire, qui ne dgage pas de gaz effet de serre ? Jean Marc Jancovici : Il fait partie de la solution, et la France bncie cet gard d'un rel atout. Pour ne pas faire face un puisement des ressources d'uranium 235, il faudra recourir la surgnration, qui permet d'utiliser d'autres lments comme combustible. Mais mme si on quadruplait le nombre de centrales dans le monde (439 actuellement), on ne satisferait qu'environ un quart des besoins en nergie actuels. Et on en est trs loin, puisque mis part la Chine, qui veut construire 30 nouveaux racteurs avant 2020, aucun grand pays ne prvoit aujourd'hui de s'quiper massivement. Remplacer toutes les voitures actuelles par des vhicules lectriques s'avre donc une vue de l'esprit, car nous manquerons de courant pour recharger leurs batteries. Capital : Qu'en est-il de l'espoir de fabriquer des moteurs hydrogne ?

Jean-Marc Jancovici : L'hydrogne ne se trouve pas tel quel dans la nature. Il faut le produire, ce qui implique une dpense d'nergie. On peut utiliser du gaz (c'est actuellement la modalit prpondrante) ou du charbon (c'est le procd phare du programme de recherche amricain). En thorie, on peut aussi fabriquer de l'hydrogne partir de centrales nuclaires. Mais il faudrait alors construire un millier de racteurs en quelques dcennies pour couvrir les besoins du parc automobile. Capital : Faute d'une solution technologique miracle, dans quelle proportion faudra-t-il baisser notre consommation d'nergie ? Jean-Marc Jancovici : Pour viter les ennuis climatiques, de prs de moiti. Car lorsque notre consommation d'nergies fossiles produit deux litres de gaz carbonique, un litre est recycl dans les ocans et les cosystmes continentaux, et un litre reste dans l'atmosphre, contribuant ainsi aggraver le rchauffement de la plante. Cela dit, se pose ensuite la question de l'quit. Comme on peut difcilement demander aux Indiens et aux Africains de diminuer leurs missions de gaz effet de serre, il faut que l'effort des habitants des pays riches soit proportionnellement plus important. Si on accordait chaque Terrien la mme allocation, les Franais devraient diviser leur consommation d'nergies fossiles par quatre, et les Amricains par dix. Capital : Il est impensable qu'une telle rduction s'effectue de manire volontaire Jean-Marc Jancovici : C'est pourquoi il faut la susciter. Soit par la mise en place de quotas individuels d'missions de gaz effet de serre (une piste explore en Grande Bretagne), soit par l'instauration, ds aujourd'hui, d'une taxe perptuellement croissante sur les volumes d'nergie consomms. Par exemple 5% la premire anne, 10% la deuxime, 15% la troisime, et ainsi de suite. Nous savons en effet que la consommation d'nergie est sensible aux prix, puisqu'elle a fortement diminu aprs les deux chocs ptroliers. De plus, la taxe est une solution bien plus simple mettre en uvre que celle des quotas. Capital : Concrtement, quels seront les consquences d'une telle taxe sur notre mode de vie ? Jean-Marc Jancovici : Elle nous incitera mieux isoler notre logement, diminuer la cylindre de notre voiture et utiliser le train ou le vlo plus souvent. Elle renchrira aussi fortement le prix des voyages ariens. Les emballages jetables et les fruits et lgumes de contre-saison disparatront. Quant aux produits dont la fabrication necessite beaucoup d'nergie (de la viande aux objets en plastique et en acier, en passant par le papier) leur prix augmentera. Progressivement, la baisse du trac routier entrainera le dveloppement du tl-travail, l'arrt de la construction de banlieues dortoirs, la faillite des hypermarchs loigns des villes. Pour leur part, les industriels se focaliseront sur des procds moins gourmands en nergie. Ils relocaliseront leurs usines proximit de leurs clients, et prs d'une voie

ferroviaire plutt qu' ct d'un noeud autoroutier. Les produits qu'ils fabriqueront redeviendront rparables. Enn, l'Etat investira dans le nuclaire et les nergies renouvelables, et s'attachera promouvoir un urbanisme plus dense. Capital : Ce ne sont pas des perspectives trs folichonnes Jean-Marc Jancovici : La gologie ptrolire se moque du droit de chacun conduire une auto ! Aujourd'hui, la seule attitude raisonnable, c'est de relever le d qui nous est pos, comme le font chaque jour les entreprises qui sont soumises de nouvelles pressions concurrentielles ou une rvolution technologique. Nous devons donc dnir un nouveau business plan, car l'actuel ne tient pas compte de la ralit. Si les nations ralisaient de vrais bilans, comme les entreprises, les "dotations aux amortissements pour dprciation des actifs naturels" les mettraient coup sr dans le rouge ! Au lieu de quoi, elles se gargarisent de la croissance du PIB, qui n'est qu'un chiffre d'affaires Capital : La mise en place de cette taxe sur l'nergie toujours croissante entranera-t-elle une hausse indnie des prlvements obligatoires ? Jean-Marc Jancovici : Pas forcment. Rien n'empchera l'Etat d'utiliser le produit de la taxe pour se dsendetter, ou pour baisser les charges sur le travail. De plus, les recettes n'augmenteront pas indniment. Car plus la taxe sera leve, plus la consommation d'nergie baissera, l'image de ce qui s'est produit depuis la hausse des prlvements sur le tabac. Capital : On pourrait vous objecter que le pays mettant en place le premier cette taxe verra sa comptitivit diminuer Jean-Marc Jancovici : Au contraire, les nations qui anticiperont les contraintes conomiques engendres par la chert croissante des combustibles fossiles en tireront avantage. Elles diminueront leur dpendance nergtique, et se positionneront avant les autres sur les lires d'avenir, y compris l'exportation. Par exemple la construction de centrales solaires concentration, qui sont fort allchantes pour les pays tropicaux. Capital : Selon vous, les patrons sont plus attentifs vos avertissements que les politiques. Pourquoi ?
Jean-Marc Jancovici : Nombre d'entre eux ont une formation d'ingnieur : ils respectent donc les donnes d'observation des scientifiques. De par leur mtier, ils sont aussi familiariss avec la prospective long terme. J'ai plusieurs firmes du CAC 40 parmi mes clients, et l'immense majorit des confrences auxquelles je participe sont organises par des dirigeants d'entreprise. En revanche, rarissimes sont les hommes politiques qui j'ai pu parler des dfis auxquels nous faisons face dans le domaine de l'nergie.