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LA CIENCIA GEOFSICA La Geofsica (etimolgicamente, del griego, naturaleza de la Tierra) es la ciencia que estudia los campos fsicos vinculados

a nuestro planeta. Es decir, que estudia la Tierra mediante mtodos de la fsica, de carcter indirecto, a fin de conocer su evolucin y caractersticas actuales (geofsica pura) y tambin como herramienta de prospeccin de recursos (geofsica aplicada). Pueden medirse directamente los campos fsicos naturales (gravedad, magnetismo, radioactividad, geotermias, etc.) o generarse campos artificiales por emisin de electricidad, energa ssmica, etc., para as obtener mediciones ms efectivas a los fines exploratorios. PROSPECCION GEOFSICA La tecnologa geofsica, es decir, la aplicacin de los conocimientos que brinda la Geofsica en favor de la humanidad, es lo que se denomina prospeccin geofsica. Esta sera, a primera vista, un conjunto de tcnicas fsicas y matemticas aplicadas a la exploraci6n del subsuelo; para la bsqueda y posterior estudio de yacimientos, de sustancias tiles (petrleo, aguas subterrneas, minerales, carbn, etc.) por medio de observaciones en la superficie de la Tierra de las propiedades fsicas de los materiales en el interior de la misma. Los mtodos geofsicos pueden detectar solamente discontinuidades o sea regiones donde las propiedades fsicas de las rocas difieren considerablemente de las otras zonas. Esto, que parecera ser una desventaja, resulta una limitacin universal ya que el hombre no puede percibir lo que es homogneo en su naturaleza, sino que reconoce nicamente lo que tiene alguna variaci6n o discontinuidad en el tiempo y en el espacio. Exploracin geofsica En general, exploracin geofsica o geofsica aplicada se refiere al uso de mtodos fsicos y matemticos para determinar las propiedades fsicas de las rocas y sus contrastes. El propsito de tal determinacin es conocer el arreglo de los cuerpos de roca en el interior de la Tierra, as como las anomalas presentes en ellas. Son diversos los mtodos utilizados en la exploracin geofsica del subsuelo: La prospeccin Geofsica consiste en inferir la estructura geolgica del subsuelo a travs de la distribucin de alguna propiedad fsica del subsuelo, dependiendo del mtodo utilizado. Son diversas las propiedades fsicas del subsuelo y de la Tierra en general susceptibles de medirse desde la superficie y determinar sus distribucin espacial. Podemos mencionar la resistividad elctrica del subsuelo, velocidad de propagacin de ondas de sonido, densidad de masa y susceptibilidad magntica entre las ms importantes. De acuerdo a la propiedad fsica de la Tierra a estudiar podemos definir los mtodos a utilizar entre ellos tenemos a: Geo elctricos, Ssmicos, Gravimtricos y Magneto mtricos. La geologa haya que tenido que dejar un amplio lugar a la geofsica Mtodos Directos Es la rama de la rama de la geologa que se ocupa de enumerar y definir las especies minerales mediante el estudio de sus propiedades fsicas y qumicas y de las condiciones de su formacin y aparicin.

Perforaciones: Por medio de sondajes se puede investigar solamente los primeros 12 kms. La perforacin ms profundo del mundo se realizaron en la ex-Unin Sovitica con una profundidad de 12km. Significa de 6370 km del radio del globo terrestre se perforaron solamente 12 km. La ventaja de sondajes es la posibilidad de tomar muestras de distintas profundidades Son mtodos que permiten conocer las caractersticas de un sitio mediante la observacin directa de las caractersticas del suelo y las rocas. Pozos a cielo abierto: Excavaciones realizadas desde la superficie en sentido vertical de profundidad variable. Es posible ver la estratificacin del suelo y la profundidad a la que se encuentra la roca sana. Trincheras: Excavaciones de poca profundidad y alargadas. El objetivo es realizar un perfil geolgico continuo del terreno. Tneles o socavones: Excavaciones lo suficientemente grandes para que un hombre pueda trabajar dentro de ellas. Son horizontales y alargadas. Se utilizan principalmente en obras subterrneas y presas. Perforaciones: Proporcionan informacin acerca de la composicin, espesor y extensin de las formaciones del rea, asi como la profundidad de la roca sana.

Mtodos indirectos Fotografas areas: Tienen como base la interpretacin de fotografas tomadas desde aviones o satlites. Tiene la ventaja de reconocer grandes reas en poco tiempo. La desventaja es que se necesita complementar el estudio con otro mtodo directo. Gravimetra: Aprovecha el hecho de que los grandes estratos minerales que se encuentran en el subsuelo tienen la capacidad de aumentar la aceleracin de la gravedad de una regin determinada. Magnetometra: Utiliza el principio que los distintos elementos que componen el suelo producen distintas perturbaciones del campo magntico de la tierra. El ejemplo ms significativo es el hierro. Geo ssmico: Mediante detonaciones de cargas, se provocan pequeos sismos que originan ondas elsticas, longitudinales y transversales que se registran con gefonos. Esto permite determinar la velocidad de propagacin de onda. La magnitud de la velocidad nos indica qu tipo de material se encuentra en el subsuelo. Elctrico: se aplica una corriente elctrica al suelo por medio de electrodos; su principio se basa en que las variaciones la conductividad del subsuelo alteran el flujo de corriente en el interior de la tierra, lo que ocasiona una variacin en el potencial elctrico que determina el tamao, la forma, localizacin y resistividad elctrica de los cuerpos. Radiacin Gamma: Se basa en aparatos capaces de captar los rayos Gamma que son emitidos por algunos istopos de elementos como el Potasio, Uranio y Torio.

Mtodos Geo elctricos Los mtodos geo elctricos han sido utilizados en infinidad de aplicaciones y en la actualidad han tenido mucho xito, permitiendo investigar la distribucin de resistividades elctricas o

conductividades en el subsuelo desde unos pocos metros hasta decenas de kilmetros. Dentro de la gran cantidad de aplicaciones podemos mencionar: a.- Deteccin de agua subterrnea (acuferos y corrientes subterrneas) b.- Investigacin de depsitos de minerales (metlicos y no metlicos) c.- Determinacin de intrusin salina en acuferos costeros. d.- Deteccin de cavidades y fracturas. e.- Deteccin de plumas contaminantes por hidrocarburos o lixiviados f.- Estudios para zonas arqueolgicas g.- Determinacin de la estratigrafa del subsuelo. h.- Evaluacin de bancos de materia (arena y grava) g.- Determinacin del profundidad al nivel fretico h.- Bsqueda de vapor de agua en campos geotrmicos

Las tcnicas utilizadas para medir esta propiedad son: 1.1.- Geo elctricos por corriente continua (sondeos elctricos verticales y tomografa elctrica) 1.2.- Transitorios electromagnticos (TEM) 1.3.- Bobinas electromagnticas 1.4.- Magnetoteluria (Fuente natural y artificial).

Mtodos Ssmicos Los mtodos ssmicos son utilizados para medir velocidad de propagacin de ondas en el subsuelo permitiendo caracterizar el subsuelo desde la superficie a centenas de metros. Dentro de las aplicaciones podemos mencionar: a.- Determinacin de la profundidad a la roca sana b.- Caracterizacin del basamento rocoso c.- Determinacin de la estratigrafa y geometra del subsuelo

d.- Clculo de parmetros elsticos del subsuelo a partir de las velocidades de onda (P y S). e.- Apoyo en la deteccin de agua subterrnea

f.- Evaluacin de bancos de material (arena, grava, roca, etc.)

Las tcnicas utilizadas para medir esta propiedad son: 1.1 Ssmica de refraccin 1.2 Ssmica de Reflexin 1.3 Ruido ssmico (ondas superficiales)

Gravimetra La gravimetra es un mtodo que permite caracterizar el subsuelo a travs de la distribucin de la densidad de masa de los distintos materiales del subsuelo, haciendo mediciones del campo natural gravimtrico terrestre. Permite caracterizar el subsuelo desde algunos metros hasta decenas de kilmetros de profundidad. Dentro de las aplicaciones podemos mencionar: a.- Geometra de cuencas sedimentarias b - Estudios en zonas arqueolgicas c.- Evaluacin de campos petroleros en apoyo a la exploracin ssmica.

Magnetometra La magnetometra es un mtodo que permite caracterizar el subsuelo a travs de la distribucin de la susceptibilidad magntica de los distintos materiales del subsuelo directamente relacionada con el contenido de minerales con propiedades magnticas, haciendo mediciones del campo natural magneto mtrico terrestre. Permite caracterizar el subsuelo desde algunos metros hasta decenas de kilmetros de profundidad. Dentro de las aplicaciones podemos mencionar: a.- Investigacin de depsitos minerales (magnticos) b - Estudios en zonas arqueolgicas c.- Evaluacin de campos petroleros en apoyo a la exploracin ssmica.