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1. MAI 2012

RELIGION UND POLITIK


EINE HEILSAME VERBINDUNG?

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Auflage jeder Ausgabe: 42 182 000 IN 194 SPRACHEN

MAY 1, 2012

DER WACHTTURM soll Jehova, den allmachtigen Gott und hochsten Herrscher, ehren. Der Name der Zeitschrift erinnert an Wachtturme in alter Zeit, die als Beobachtungsposten dienten. Der Wachtturm beobachtet Weltereignisse und erklart sie im Licht biblischer Prophezeiungen. Er macht seinen Lesern mit einer guten Botschaft Mut: Gottes Konigreich eine reale Regierung im Himmel wird auf der Erde bald ein Paradies schaffen, in dem es nichts Boses mehr gibt. Er fordert den Glauben an Jesus Christus, der fur uns gestorben ist, damit wir ewig leben konnen, und der heute als Konig im Himmel regiert. Der Wachtturm wird von Jehovas Zeugen herausgegeben und erscheint regelmaig seit 1879. Er ist unpolitisch und stutzt sich konsequent auf die Bibel.
Diese Zeitschrift wird im Rahmen eines weltweiten gottesdienstlichen Werks zur Verfugung gestellt, das durch freiwillige Spenden unterstutzt wird. Sie ist nicht zum Verkauf bestimmt. Die verwendete Bibelubersetzung ist, wenn nicht anders angegeben, die Neue-Welt-Ubersetzung der Heiligen Schrift mit Studienverweisen.

TITELTHEMA 3 Was wurde Jesus sagen? 5 Wie stand Jesus zur Politik? 6 Was sollten Christen heute tun? 8 Wie wirken sich christliche Lehren auf soziale Gemeinschaften aus? 10 Glaubiger Christ und verantwortungsbewusster Burger: Wie beides moglich ist

RUBRIKEN
12 16 18 22 23 24 31 Schlussel zum Familiengluck: Dem Partner wieder vertrauen Die Bibel hat die Antwort: Wie sieht die Zukunft der Religionen aus? Die Bibel hat ihr Leben verandert Fragen unserer Leser: Beteiligten sich die Christen im 1. Jahrhundert an der Politik? Hatten Sie es gewusst? Meine Bibelseite Wie man Gott naherkommt: Er belohnt alle, die ihm dienen

AUSSERDEM IN DIESER AUSGABE


26 28 Eine erfolgreiche Zukunft: Wie man die Weichen stellt Das Leben in biblischer Zeit: Der Landwirt 32 Behute dein Herz!

Viele glaubige Menschen sind der Ansicht, die Kirchen sollten sich in die Politik einschalten, denn die Religion konne bei der Losung der Probleme unserer Zeit eine wichtige Rolle spielen. Andere wiederum vertreten die Meinung, es ware besser, Religion und Politik zu trennen. Deswegen die Frage: Sollten diese beiden starken gesellschaftlichen Krafte zusammenwirken?

Was wurde

Jesus
W

sagen?

IE wurde Jesus Christus, der als die einflussreichste Personlichkeit in der Religionsgeschichte bezeichnet worden ist, diese Frage wohl beantworten? Genau genommen hat er sie schon beantwortet und zwar durch das, was er wahrend seines Lebens auf der Erde sagte und tat. In der Bergpredigt zum Beispiel gab er Leitlinien vor, die seinen Nachfolgern zeigen, welche Rolle sie in ihrem sozialen Umfeld spielen sollten. Greifen wir ein mal einige Punkte aus dieser beruhmten Predigt heraus.

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In das Leben anderer hineinwirken Wie sollten Jesu Nachfolger ihr Verhaltnis zur Welt sehen? Er erklarte es so: Ihr seid das Salz der Erde; wenn aber das Salz seine Kraft verliert, wie wird seine Salzkraft wiederhergestellt werden? Es taugt zu nichts weiter, als hinausgeworfen und von den Menschen zertreten zu werden. Ihr seid das Licht der Welt. . . .

wo als Gruppe absondern oder in Abkehr von der Welt ein Einzeldasein hinter den Mauern religioser Institutionen fuhren. Wie Salz mit Lebensmitteln in Kontakt kommen und Licht ins Dunkle scheinen muss, so mussen Christen in das Leben anderer hineinwir ken konnen.

Jesus machte deutlich, dass sich seine Nachfolger nicht von der Gesellschaft abkapseln sollten
lasst euer Licht vor den Menschen leuchten, damit sie eure vortrefflichen Werke sehen und euren Vater, der in den Himmeln ist, verherrlichen (Matthaus 5:13-16). Warum werden Christen hier mit Salz und Licht verglichen? In Jesu Worten steckt der Gedanke, dass seine Nachfolger wie Salz auf Menschen wirken, aber nicht nur auf einige wenige, sondern auf alle. Sie sind wie ein Licht, doch nicht nur fur einige wenige, sondern fur alle, die gern klar sehen mochten. Jesus machte durch diese Bilder deutlich, dass sich seine Nachfolger nicht von der Gesellschaft abkapseln sollten. Warum nicht? Salz kann nur dann ein Lebensmittel konservieren, wenn es damit in Kontakt kommt. Eine Lampe kann nur dann einen Raum erleuchten, wenn man sie in diesen Raum hineinstellt. Da ist es nur logisch, dass Jesus nie sagte, seine Junger sollten sich irgend-

Kein Teil der Welt Da Jesu Nachfolger mit ihren Mitmenschen in Beziehung treten sollten, erhebt sich jedoch die wichtige Frage: Wie ist es mit der Politik? Jesus sagte kurz vor seinem Tod in einem Gebet zu Gott: Ich bitte dich nicht, sie [Jesu Nachfolger] aus der Welt wegzunehmen, sondern um dessentwillen, der bose ist, uber sie zu wachen. Sie sind kein Teil der Welt, so wie ich kein Teil der Welt bin (Johannes 17:15, 16). Wie sieht das in der Praxis aus: einerseits kein Teil der Welt sein, andererseits in der Gemeinschaft, in der man lebt, seinen Beitrag leisten? Um das beantworten zu kon nen, mochten wir uns mit folgenden drei Fragen befassen:

Wie stand Jesus zur Politik? Was sollten Christen heute tun? Wie wirken sich christliche Lehren auf soziale Gemeinschaften aus?

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Wunschen Sie weitere Informationen oder einen kostenlosen Bibelkurs? Schreiben Sie einfach an eine der nachfolgenden Adressen von Jehovas Zeugen. Eine vollstandige Adressenliste ist unter www.watchtower.org/address zu finden.

Belgien: rue dArgile-Potaardestraat 60, B-1950 Kraainem. Danemark: PO Box 340, DK-4300 Holbk. Deutschland: 65617 Selters. Finnland: PO Box 68, FI-01301 Vantaa. Frankreich: BP 625, F-27406 Louviers Cedex. Griechenland: Kifisias 77, GR 151 24 Marousi. Grobritannien: The Ridgeway, London NW7 1RN. Italien: Via della Bufalotta 1281, I-00138 Rom RM. Kroatien: PP 58, HR-10090 Zagreb-Susedgrad. Niederlande: Noordbargerstraat 77, NL-7812 AA Emmen. Norwegen: Gaupeveien 24, NO-1914 Ytre Enebakk. Polen: ul. Warszawska 14, 05-830 Nadarzyn. Portugal: Apartado 91, P-2766-955 Estoril. Schweden: PO Box 5, SE-732 21 Arboga. Slowakei: PO Box 2, 830 04 Bratislava 34. Spanien: Apartado 132, 28850 Torrejon de Ardoz (Madrid). Ungarn: Budapest, Pf 20, H-1631. Vereinigte

Staaten von Amerika: 25 Columbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483. 5 2012, Druck und Verlag: Wachtturm Bibel- und Traktat-Gesellschaft der Zeugen Jehovas, e. V., Selters/Taunus. Deutsche Ausgabe. Verantwortliche Redaktion: Ramon Templeton, Selters/Taunus. 5 2012 Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania. Alle Rechte vorbehalten. Printed in Germany. Vol. 133, No. 9 Semimonthly GERMAN

Wie stand Jesus zur Politik?


D
IE Schreiber der Evangelien schildern mehrere Begebenheiten, bei denen Jesus mit politischen Fragen konfrontiert wurde. Kurz nach seiner Taufe zum Beispiel (Jesus war da mals ungefahr 30 Jahre alt) bot ihm der Teufel an, Weltherrscher zu werden. Spater wollte das Volk ihn als Konig haben. Und dann versuchte man noch, aus ihm einen politischen Parteiganger zu machen. Wie hat sich Jesus verhalten?
mit seinen Fahigkeiten genau der Richtige zu sein, und so wollte man ihn dazu bewegen, in die Politik einzusteigen. Wie reagierte er? Der Evangelist Johannes berichtet: Als nun Jesus erkannte, dass sie im Begriff waren, zu kommen und ihn zu ergreifen, um ihn zum Konig zu ma chen, zog er sich wieder auf den Berg zuruck, er allein (Johannes 6:10-15). Auch hier wird deutlich: Jesus wollte mit Politik nichts zu tun haben.

Weltherrscher. Wie die Evangelien berichten, bot der Teufel Jesus die Herrschaft uber alle Ko nigreiche der Welt an. Was hatte Jesus fur die leidende Menschheit doch Gutes tun konnen, wenn er die Weltherrschaft in der Hand gehabt hatte! Ein politisch orientierter Mensch, dem die Losung der Weltprobleme wirklich am Her zen liegt, hatte so ein Angebot sicher nicht ausgeschlagen. Jesus lehnte jedoch ab (Mat thaus 4:8-11). Konig. Zur Zeit Jesu wunschten sich viele einen Regenten, der wirtschaftliche und politische Missstande beseitigen konnte. Jesus schien da

Politischer Parteiganger. Kommen wir nun


zu einer Begebenheit, die sich wenige Tage vor Jesu Hinrichtung abspielte. Einige Junger der Pharisaer, die fur eine Unabhangigkeit von Rom waren, kamen zusammen mit den eher pro romisch eingestellten Parteianhangern des Herodes zu Jesus, um ihn zu einer politischen Par teinahme zu zwingen. Ihre Frage: Mussen die Juden Rom Steuern zahlen? Jesu Antwort ist im Markusevangelium festgehalten: Warum stellt ihr mich auf die Probe? Bringt mir einen Denar, damit ich ihn anschaue. Sie brachten einen. Und er sagte zu

ERSCHEINT JETZT IN 194 SPRACHEN. Acholi, Afrikaans, Albanisch, Amharisch, Ancash-Quechua, Arabisch, Armenisch, Armenisch (Westarmenisch), Aserbaidschanisch, Aserbaidschanisch (kyrillische Schrift), Ayacucho-Quechua, Aymaranisch7, Baule, Bemba, Bengali, Bikol, Birmanisch, Bislama, Bulgarisch, Cebuano, Cewa, Chinesisch (traditionell)7 (Tonaufnahmen nur in Hochchinesisch), Chinesisch (vereinfachte Schriftzei chen), Cuzco-Quechua, Danisch7, Deutsch67, Efik, Englisch67 (auch in Brailleschrift), Estnisch, Ewe, Fidschi, Fin nisch7, Franzosisch687, Ga, Ganda, Georgisch, Gilbertesisch, Griechisch, Gronlandisch, Guaran68, Gujarati, Gun-Gbe, Hai tianisch, Haussa, Hebraisch, Hiligaynon, Hindi, Hiri-Motu, Igbo, Iloko, Indonesisch, Islandisch, Italienisch67, Japanisch67,

Kambodschanisch, Kannada, Kaonde, Kasachisch, Katalanisch, Kikuyu, Kinyaruanda, Kirgisisch, Kituba, Kongo, Koreanisch67, Kroatisch, Kwangali, Kwanyama, Lettisch, Lingala, Litauisch, Lozi, Luba-Katanga, Luba-Lulua, Luena, Lunda, Luo, Makedonisch, Malagassi, Malayalam, Maltesisch, Marathi, Marschallesisch, Maya, Mbundu, Mixe, Mizo, Mongolisch, Morisyen, Mossi, Ndebele, Ndonga, Nepali, Ngabere, Nieder landisch67, Niue, Norwegisch7, Nyaneka, Nzima, Oromo, Palau, Pangasinan, Panjabi, Papiamentu (Aruba), Papiamentu (Curacao), Pedi, Persisch, Polnisch67, Ponapeanisch, Portugie sisch687, Quechua (Bolivien)7, Quichua, Rarotonganisch, Rumanisch, Rundi, Russisch67, Ruund, Salomonen-Pidgin, Samoanisch, Sango, Schwedisch7, Serbisch, Serbisch (lateinische

Schrift), Seychellen-Kreolisch, Shona, Singhalesisch, Slowakisch, Slowenisch, Soko, Sotho, Spanisch67, Sranantongo, Swahili, Swazi, Tagalog7, Tahitisch, Tamil, Tatarisch, Tehuantepecano-Zapotekisch, Telugu, Tetela, Tetun, Thai, Tigrinja, Tiv, Tok Pisin, Tonga (Sambia), Tonganisch, Totonakisch, Trukesisch, Tschechisch7, Tshwa, Tsonga, Tswana, Tumbuka, Turkisch, Tuvaluanisch, Twi, Tzotzil, Ukrainisch, Umbundu, Ungarisch67, Urdu, Venda, Vietnamesisch, Walamo, Wallisianisch, WarayWaray, Xhosa, Yapesisch, Yoruba, Zande, Zulu.

6 Auch als Audio-CD erh altlich. 8 Auch als CD-ROM in MP3-Format erh altlich. 7 Tonaufnahmen auch erh altlich auf www.jw.org.

ihnen: Wessen Bild und Aufschrift ist dies? Sie sprachen zu ihm: Casars. Da sagte Jesus: Zahlt Casars Dinge Casar zuruck, Gottes Dinge aber Gott (Markus 12:13-17). In dem Buch Church and StateThe Story of Two Kingdoms wird uber den Grund fur Jesu Reaktion gesagt: Er hat die Rolle eines politischen Messias abgelehnt und die Grenze zwischen dem Casar und Gott klar abgesteckt. Probleme wie Armut, Korruption und Un gerechtigkeit lieen Jesus nicht unberuhrt.

Wie die Bibel zeigt, ging ihm das Elend, das er um sich herum sah, sogar sehr zu Herzen (Markus 6:33, 34). Trotzdem startete er keinen Feldzug gegen die Ungerechtigkeiten in der Welt, selbst angesichts massiver Versuche, ihn in die Kontroversen seiner Zeit hineinzuziehen. Wie diese Beispiele deutlich machen, hielt sich Jesus aus politischen Angelegenheiten heraus. Aber wie ist es mit Christen heute? Was sollten sie tun?

Was sollten Christen heute tun?


E
CHTE Christen engagieren sich nicht in der Politik. Warum nicht? Weil sie sich an Je sus orientieren. Er erklarte: Ich [bin] kein Teil der Welt. Und auch uber seine Nachfolger sagte er, dass sie kein Teil der Welt sind (Jo hannes 15:19; 17:14). Hier einige Grunde, warum sich Christen aus der Politik heraushalten sollten. bel davor warnt, auf Menschen zu vertrauen (Psalm 146:3).

2. Bose Geistermachte beeinflussen das Weltgeschehen. Als Jesus von Satan die Weltherrschaft angeboten bekam, bestritt er nicht, dass dieser ihm die Konigreiche der Welt tat sachlich anbieten konnte. Er nannte den Teu fel spater sogar den Herrscher der Welt. Paulus bezeichnete Satan einige Jahre danach als Gott dieses Systems der Dinge (Johannes 14:30; 2. Korinther 4:4). Er schrieb an seine Glaubensbruder: Unser Ringen geht . . . gegen die Weltbeherrscher dieser Finsternis, gegen die bosen Geistermachte in den himmlischen Ortern (Epheser 6:12). Hinter den Kulis sen sind also bose Machte am Werk sie haben die Welt im Griff. Wie sollte das unsere Einstellung zur Politik pragen? Dazu ein Vergleich: Wie kleine Boote von Meeresstromungen mitgerissen werden, so unterliegen politische Systeme dem Druck von starken, unsichtbaren Machten, die nichts Gutes im Schilde fuhren. Seeleute konnen kaum etwas gegen heftige Stromungen ma chen, genauso wenig konnen sich Politiker

1. Der Mensch hat nur begrenzte Fahigkeiten. Nach der Bibel ist der Mensch weder in
der Lage noch hat er das Recht, sich selbst zu regieren. Der Prophet Jeremia schrieb: Es steht nicht bei dem Mann, der da wandelt, auch nur seinen Schritt zu richten (Jeremia 10:23). Genauso wenig wie der Mensch dazu ge schaffen ist, sich wie ein Vogel in die Lufte zu schwingen, ist er dazu geschaffen, sich mit Erfolg selbst zu regieren. Der Historiker David Fromkin schreibt uber die Grenzen menschlicher Herrschaft: Regierungen setzen sich aus Menschen zusammen; deswegen sind sie fehlbar und ihre Zukunft ist unsicher. Sie uben eine gewisse Macht aus, aber nur eine begrenzte (The Question of Government). Es uberrascht daher nicht, dass uns die Bi6
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Jehovas Zeugen setzen sich tatkraftig fur Gottes Konigreich ein, nicht fur politische Reformen

dem Einfluss dieser unsichtbaren Machte ent ziehen. Die Geistermachte sind darauf aus, die Menschen hoffnungslos zu verderben mit schlimmen Folgen. Wehe der Erde, heit es in der Bibel (Offenbarung 12:12). Hier kann nur jemand das Ruder herumreien, der mach tiger ist als Satan und die Damonen: Jehova Gott selbst (Psalm 83:18; Jeremia 10:7, 10).

3. Echte Christen stehen fest auf der Seite von Gottes Konigreich. Jesus und seine Junger wussten, dass Gott zu einer bestimmten Zeit eine Regierung im Himmel bilden wur de, die uber die ganze Erde herrscht. Diese Re gierung wird in der Bibel als Gottes Konigreich bezeichnet, und wir erfahren, dass Jesus Christus als Konig eingesetzt worden ist (Offenbarung 11:15). Da Gottes Regierung das Le ben aller Menschen beruhrt, war die gute Botschaft vom Konigreich Gottes das Kernthema der Lehren Jesu (Lukas 4:43). Er lehrte seine Junger auch beten: Dein Konigreich komme. Warum? Weil unter dieser Regie rung dafur gesorgt wird, dass Gottes Wille im Himmel und auf der Erde geschieht (Mat thaus 6:9, 10).

Was wird dann mit den heutigen Regierungen passieren? Wie die Bibel sagt, werden die Regierungen der ganzen bewohnten Erde von der Bildflache verschwinden (Offenbarung 16:14; 19:19-21). Wer wirklich glaubt, dass Got tes Konigreich demnachst alle diese Regierun gen beseitigen wird, der wurde sich konsequenterweise nicht hinter die zum Untergang verurteilten politischen Systeme stellen. Sonst wurde er genau genommen gegen Gott Stellung beziehen. Wenn sich echte Christen politisch nicht engagieren, heit das dann, dass ihnen nichts daran liegt, einen positiven Beitrag fur das Gemeinwesen zu leisten? Auf diese Frage geht der nachste Artikel ein.
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Wie wirken sich christliche Lehren auf soziale Gemeinschaften aus?


Wieso kann man die christliche Botschaft mit Salz vergleichen?

N DEN vorigen Artikeln ging es um die Frage, warum sich echte Christen politisch nicht engagieren. Wie konnen sie aber zeigen, dass ihnen etwas daran liegt, einen po sitiven Beitrag fur die Allgemeinheit zu leisten? Zum Beispiel dadurch, dass sie Jesu Gebot befolgen: Geht daher hin, und macht Junger aus Menschen aller Nationen, tauft sie im Namen des Vaters und des Sohnes und des heiligen Geistes, und lehrt sie, alles zu halten, was ich euch geboten habe (Mat thaus 28:19, 20). Das Gebot, Menschen zu Jungern zu machen, und die Aufforderung, wie Salz oder wie Licht fur die Welt zu sein, gehen in die selbe Richtung (Matthaus 5:13, 14). Wo ist die Verbindung? Und was kann dadurch beim Einzelnen bewirkt werden?
Wie die Botschaft Christi wirkt Salz kann verhindern, dass etwas verdirbt. Die Botschaft, die Jesu Nachfolger in die Welt tragen sollten, hat eine ahnliche Wirkung. Wer Jesu Lehren annimmt und danach lebt, schutzt sich vor dem allgegenwartigen moralischen Verfall. Wie funktioniert das? Der Be treffende lernt gesundheitsschadigendes Verhalten wie etwa das Rauchen zu meiden und entwickelt Eigenschaften wie Liebe, Friedfer tigkeit, Langmut, Freundlichkeit und Gute (Galater 5:22, 23). Dadurch wird er zu ei nem Gewinn fur die Gesellschaft. Christen,

die Jesu Botschaft weitertragen, leisten einen wertvollen Beitrag fur die Allgemeinheit. Was ist zu dem Vergleich mit dem Licht zu sagen? So wie der Mond das Sonnenlicht reflektiert, so spiegeln Christi Nachfolger das Licht von Jehova Gott wider. Sie leuchten dadurch, dass sie die biblische Botschaft predigen und Gutes tun (1. Petrus 2:12). Jesus erklarte weiter, was seine Junger mit Licht gemeinsam haben, als er sagte: Man zundet eine Lampe an und stellt sie nicht un ter das Magefa, sondern auf den Leuchter, und sie leuchtet allen, die im Haus sind. Ebenso lasst euer Licht vor den Menschen leuchten. Eine brennende Lampe, die auf einem Stander steht, ist fur jeden in der Umgebung deutlich sichtbar. Genauso sollten auch die Predigttatigkeit und der gute Lebenswandel echter Christen in ihrem Umfeld deutlich sichtbar sein. Warum? Wie Jesus sagte, wurden Menschen, die die guten Werke von Christen beobachten, Gott ver herrlichen (Matthaus 5:14-16).
Eine Gemeinschaftsverantwortung Die Worte Jesu Ihr seid das Licht der Welt und Lasst euer Licht . . . leuchten waren an alle seine Junger gerichtet. Dieser Auftrag ist nicht von einigen wenigen Einzelpersonen in verschiedenen Kirchen und Religionsge meinschaften zu bewaltigen. Nein, alle Glaubigen sind das Licht. Sieben Millionen Zeugen Jehovas in uber 235 Landern und Territorien sehen es als ihre Gemeinschafts verantwortung, gema Jesu Auftrag mit der biblischen Botschaft zu ihren Mitmenschen zu gehen. Worum dreht sich ihre Botschaft? Als Jesus seine Junger aussandte, trug er ihnen nicht auf, soziale oder politische Reformen zu predigen, die Einheit von Kirche und Staat oder irgendeine andere Ideologie. Er sagte vielmehr

voraus: Diese gute Botschaft vom Konigreich wird auf der ganzen bewohnten Erde gepredigt werden, allen Nationen zu einem Zeugnis (Matthaus 24:14). Getreu dem Auftrag Jesu sprechen echte Christen daher immer wieder uber Gottes Konigreich, die einzige Regierung, die imstande ist, einen Schlussstrich unter Satans Unrechtssystem zu ziehen und den Weg frei zu machen fur eine gerechte neue Welt. Liest man in den Evangelien uber Jesu Tatigkeit, springen zwei Merkmale besonders ins Auge, die auch das Leben echter Christen von heute bestimmen. Um diese beiden Merkma le geht es im nachsten Artikel.

Wieso kann man die christliche Botschaft mit einer Lampe vergleichen?
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Glaubiger Christ und verantwortungsbewusster Burger

Wie beides moglich ist


W
AS waren zwei Merkmale der Tatigkeit Jesu? Erstens: Er wollte Herzen verandern, nicht politische Institutionen reformieren. In seiner Bergpredigt betonte er unmittelbar vor dem Vergleich mit Salz und Licht, dass nur die wirklich glucklich seien, die sich ih rer geistigen Bedurfnisse bewusst sind. Weiter erklarte er: Glucklich sind die Mildgesinn ten . . . Glucklich sind die, die reinen Herzens sind . . . Glucklich sind die Friedsamen (Mat thaus 5:1-11). Jesus machte deutlich, wie wichtig es ist, dass seine Nachfolger ihr Denken und Empfinden auf Gottes Mastab fur Gut und Bose abstimmen und sich mit ganzem Herzen fur Gott einsetzen. Zweitens: Wenn Jesus Menschen leiden sah, hatte er Mitleid und half ihnen in ihrer Not. Sein Ziel war allerdings nicht, alles Leid aus der Welt zu schaffen (Matthaus 20:30-34). Obwohl er Kranke heilte, waren und wurden Menschen weiterhin krank (Lukas 6:17-19). Er half Unter druckten, doch die Ursache der Unterdruckung Ungerechtigkeit blieb bestehen. Er gab Hungernden zu essen, doch Hungers note waren damit nicht gebannt (Markus 6:41-44).

die benachbarten Landstadte, damit ich auch dort predige, denn zu diesem Zweck bin ich ausgegangen (Markus 1:32-38). Jesus hat vielen Kranken geholfen, doch noch wichtiger war fur ihn, Gottes Wort zu predigen und zu lehren. Jehovas Zeugen orientieren sich bei ihrer Predigttatigkeit an Jesus. Es liegt ihnen sehr am Herzen, Leid zu lindern, und daher leisten sie immer wieder praktische Hilfe. Ihr Bestreben ist jedoch nicht, Ungerechtigkeiten vollig zu

Jesus wollte Herzen verandern, nicht politische Institutionen reformieren


beseitigen. Sie glauben, dass Gottes Konigreich die Ursachen fur alles Leid aus der Welt schaf fen wird (Matthaus 6:10). Wie Jesus mochten sie Herzen verandern und versuchen nicht, politische Institutionen zu reformieren. Das ist durchaus realistisch, denn die groen Probleme der Menschheit sind nicht politischer, sondern moralischer Natur.

Herzen verandern und Leid lindern Warum konzentrierte sich Jesus darauf, Her zen zu verandern und Leid zu lindern, anstatt Institutionen zu reformieren und Leid vollig zu beseitigen? Er wusste, dass Gott durch sein Konigreich einmal alle menschlichen Regierun gen aus dem Weg raumen und die Ursachen von allem Leid aus der Welt schaffen wurde (Lukas 4:43; 8:1). Als seine Junger ihn einmal dazu bringen wollten, sich mehr Zeit zum Heilen von Kranken zu nehmen, sagte er daher: Lasst uns anderswohin gehen, in
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Verantwortungsbewusste Burger Gleichzeitig betrachten es Jehovas Zeugen als ihre christliche Verantwortung, gute Staatsburger zu sein. Deswegen bringen sie der Staatsgewalt Ehre und Achtung entgegen. Durch ihre Literatur und in personlichen Ge sprachen regen sie dazu an, die Gesetze zu befolgen. Verlangt eine Regierung allerdings etwas, was in direktem Widerspruch zu Gottes Geboten steht, kommen sie dem nicht nach. Sie wollen Gott, dem Herrscher, mehr gehor-

Jehovas Zeugen sehen es als ihre Verantwortung, gute Staatsburger zu sein


chen als den Menschen (Apostelgeschichte 5:29; Romer 13:1-7). Jehovas Zeugen besuchen alle Menschen in ihrer Umgebung und bieten ihnen an, kostenlos die Bibel kennenzulernen. So konnten sich schon Millionen Menschen von Grund auf andern. Jedes Jahr wird Hunderttausenden gehol fen, schadliche Gewohnheiten wie Rauchen, Alkohol- und Drogenmissbrauch, Spielsucht oder ein sexuell ausschweifendes Leben aufzugeben. Sie sind dadurch, dass sie gelernt haben, nach der Bibel zu leben, zu moralisch verantwortungs bewussten Burgern geworden. (Dazu der Artikel Die Bibel hat ihr Leben verandert, Seite 18.) Eine biblische Schulung wirkt sich auch po sitiv auf die Familie aus. Sie fordert den gegenseitigen Respekt und verbessert die Kommunikation zwischen Ehepartnern, Eltern und Kindern und den Kindern unter sich. Dadurch wird der familiare Zusammenhalt gestarkt. Und starkere Familien bilden eine starkere Gesellschaft. Wenn man jetzt alles noch einmal durchdenkt, zu welchem Schluss kommt man dann? Sind Religion und Politik nach der Bibel eine heilsame Verbindung? Eindeutig nicht. Sollten Christen jedoch verantwortungsbewusste Burger sein? Ganz bestimmt. Wie sieht das in der Praxis aus? Sie befolgen Jesu Gebot, wie Salz und wie Licht fur die Welt zu sein. Wer die praktische Anleitung Christi in seinem Leben umsetzt, nutzt sich selbst, seiner Familie und seinem sozialen Umfeld. Jeho vas Zeugen erklaren Ihnen gern genauer, wel che biblischen Schulungsmoglichkeiten es in Ihrer Gegend gibt.1
1 Sie konnen auch uber www.watchtower.org/x mit Jehovas Zeugen Kontakt aufnehmen.

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SCHLUSSEL ZUM FAMILIENGLUCK

Dem Partner wieder vertrauen


Sven1: Ich hatte nie im Leben gedacht, dass Jana mich betrugen wurde. Mein Vertrauen war vollig weg. Es ist mir unheimlich schwergefallen, ihr zu vergeben. Jana: Ich kann verstehen, warum ich Svens Vertrauen verloren habe. Es hat Jahre gedauert, bis ich ihm beweisen konnte, wie sehr mir das Ganze leidgetan hat.

ACH einem Ehebruch hat der betrogene Partner laut der Bibel die Wahl, sich scheiden zu lassen oder nicht (Mat thaus 19:9).2 Sven wollte keine Scheidung. Er und Jana beschlossen, ihre Ehe zu retten. Doch sie mussten bald feststellen, dass es bei Weitem nicht damit getan ist, einfach nur zusammenzubleiben. Warum nicht? Wie man aus ih ren Kommentaren heraushort, war nach Janas Untreue das Vertrauensverhaltnis zwischen den beiden vollig zerstort. Um eine gluckliche Ehe zu fuhren, ist gegenseitiges Vertrauen je doch absolut notig. Die beiden hatten also einen schweren Weg vor sich. Wer nach einem Ehebruch oder einem ahnlich schweren Schlag seine Ehe retten will, steht eindeutig vor einem Riesenberg. Die ersten paar Monate, nachdem die Sache ans Licht gekommen ist, sind wahrscheinlich beson ders kritisch. Aber es ist zu schaffen! Wie lasst sich das Vertrauen wiederherstellen? Die Bibel gibt da gute Hilfen. Hier vier Vorschlage.
1 Namen wurden geandert. 2 In den Erwachet!-Ausgaben vom 22. April 1999, Seite 6 und 8. August 1995, Seite 10, 11 werden dazu Entscheidungshilfen gegeben.

1. Ehrlich zueinander sein. Der Apostel Paulus schrieb: Da ihr jetzt die Unwahrheit abgelegt habt, rede jeder von euch mit seinem Nachsten Wahrheit (Epheser 4:25). Lugen, Halbwahrheiten, ja sogar Schweigen untergraben das Vertrauen. Deshalb unbedingt offen und ehrlich zueinander sein. Anfangs sind beide Partner wahrscheinlich viel zu aufgewuhlt, um uber den Vorfall zu reden. Doch irgendwann ist es an der Zeit, offen miteinander zu sprechen. Man braucht nicht

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bis ins kleinste Detail zu gehen, aber das The ma totzuschweigen ist keine gute Losung. Zu erst ist es mir unglaublich schwergefallen, uber alles zu reden, und es war mir furchtbar peinlich, sagt Jana. Was ich gemacht hatte, tat mir total leid, und ich wollte es nur noch vergessen. Doch das Problem unter den Teppich zu kehren hat alles komplizierter gemacht. Wa rum? Sven sagt: Jana wollte nicht uber die Sache reden und deswegen blieb ich misstrau isch. Jana meint ruckblickend: Weil ich nicht daruber sprechen wollte, habe ich den Heilungsprozess nur behindert. Naturlich tut es jedes Mal weh, wenn man uber das Geschehene redet. Debbie, deren Mann eine Affare mit seiner Sekretarin hatte, sagt: Ich hatte so viele Fragen: Wie konnte das passieren? Warum hat er es gemacht? Woruber haben sie geredet? Ich war mit den Nerven vol lig am Ende, weil ich standig daruber nachdachte und die Fragen mit der Zeit immer mehr wurden. Ihr Mann Paul sagt: Manch mal ging es zwischen uns verstandlicherweise richtig heftig zur Sache. Aber hinterher haben wir uns dann entschuldigt. Diese ehrlichen Ge sprache haben uns einander nahergebracht. Wie kann man solchen Gesprachen die Scharfe nehmen? Indem man im Kopf behalt, dass es ja nicht darum geht, den Partner zu bestrafen. Hauptziel ist, aus dem, was passiert ist, zu lernen und die Ehe zu stabilisieren. Chul Soo und seine Frau Mi Young zum Beispiel haben nach Chul Soos Seitensprung Bilanz gezogen. Mir wurde bewusst, dass mich meine eigenen Sachen zu sehr in Beschlag genommen hatten, sagt Chul Soo. Auch war es mir zu wichtig gewesen, bei anderen gut dazustehen und es ihnen recht zu machen. Ich hatte mich zu sehr auf sie konzentriert, und so blieb kaum noch Zeit fur meine Frau ubrig. Diese Erkenntnis hat Chul Soo und Mi Young geholfen, in ihrer Ehe einiges zu andern, und dadurch wurde ihre Beziehung mit der Zeit stabiler. VORSCHLAG: Fur den untreuen Partner: Keine Ausfluchte und Schuldzuweisungen.

Die Verantwortung fur das eigene Verhalten ubernehmen und einsehen, wie weh man dem anderen getan hat. Fur den betrogenen Partner: Nicht herumschreien oder ausfallend werden. So erleichtert man es dem anderen, sich offen zu auern (Epheser 4:32).

2. Das Problem gemeinsam anpacken. Zwei haben es besser als einer allein, heit es in der Bibel. Warum? Zusammen konnen sie mehr erreichen. Sturzt einer von ihnen, dann hilft der andere ihm wieder auf die Beine (Pre diger 4:9, 10, Hoffnung fur alle). Dieser Grundsatz trifft besonders zu, wenn man intensiv daran arbeitet, das Vertrauen wieder aufzubauen. Als Ehepaar kann man gemeinsam gegen das Misstrauen angehen, das die Beziehung belastet. Wichtig ist jedoch, dass wirklich beide die Ehe retten wollen. Durch Alleingange werden die Probleme eher mehr. Deswegen muss man sich als Team sehen. Sven und Jana haben das getan. Es hat Zeit gebraucht, sagt Jana, aber wir haben die Sache gemeinsam angepackt und auf ein stabiles Verhaltnis hingearbeitet. Ich hatte fest vor, Sven nie wieder so wehzutun. Und er war entschlossen, unsere Ehe nicht auseinanderbrechen zu lassen, obwohl er sich tief verletzt fuhlte. Jeden Tag habe ich nach Gelegenheiten gesucht, ihm meine Treue zu beweisen, und er hat mir immer wieder seine Liebe gezeigt. Das werde ich ihm nie vergessen. VORSCHLAG: Sich vornehmen, das Vertrauen in der Ehe wiederherzustellen, und die Sache gemeinsam anpacken. 3. Alte Gewohnheiten aufgeben. Als Jesus einmal vor Ehebruch warnte, sagte er: Wenn nun dein rechtes Auge dich straucheln macht, so rei es aus und wirf es von dir weg (Mat thaus 5:27-29). Wer seinem Partner untreu geworden ist, konnte sich uberlegen, ob er um seiner Ehe willen nicht bestimmte Denkund Verhaltensweisen ausreien und wegwerfen sollte.
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Die Auenbeziehung, die der untreue Ehe partner angefangen hat, muss naturlich aufho ren (Spruche 6:32; 1. Korinther 15:33).1 Paul, der bereits zitiert wurde, entschied sich fur andere Arbeitszeiten und eine neue Handynummer, um den Kontakt mit der anderen Frau abzubrechen. Das reichte aber nicht. Weil er das Vertrauen zwischen sich und seiner Frau unbedingt wiederherstellen wollte, gab er sogar seine Arbeit auf. Und statt sein eigenes Handy zu benutzen, nahm er das von seiner Frau. War das Ganze die Sache wert? Seine Frau Debbie sagt: Inzwischen sind sechs Jahre vergangen, und ab und zu habe ich immer noch Angst, dass sie sich wieder an ihn ranmacht. Aber jetzt denke ich, dass Paul nicht mehr darauf reinfallt. Der schuldige Ehepartner muss wahrschein lich auch an seiner Personlichkeit etwas andern. Wer zum Beispiel ein Flirttyp ist oder gern von Romanzen mit anderen traumt, fur den gilt der Rat, die alte Personlichkeit mit ihren Handlungen abzustreifen. Es ist wichtig, alte Gewohnheiten aufzugeben und sich so zu verhalten, dass das Vertrauen des Partners wachsen kann (Kolosser 3:9, 10). Manche tun sich wegen ihrer Erziehung schwer, Gefuhle zu zeigen. Aber auch wenn es sich anfangs unge wohnt anfuhlt, sollte man mit Liebesbeweisen nicht geizen und dem Partner seine Liebe immer wieder versichern. Sven erinnert sich: Jana hat mich oft durch eine Beruhrung spuren lassen, dass sie mich liebt, und es mir auch regelmaig gesagt. Es ware gut, dem Partner eine Zeit lang alles zu erzahlen, was man den Tag uber so macht. Mi Young, die schon zu Wort kam, erklart: Chul Soo hat mir bewusst alles gesagt, was tagsuber ablief, sogar ganz banale Sachen. Auf die Art hat er mir gezeigt, dass er nichts zu verbergen hat.
1 Wenn der Kontakt nicht gleich ganz abgebrochen werden kann (zum Beispiel am Arbeitsplatz), sollte man ihn auf ein absolutes Minimum beschranken. Es ist ratsam, immer eine dritte Person dabeizuhaben, und der Ehepartner sollte voll informiert sein.

VORSCHLAG: Den anderen fragen, wie sein Vertrauen am ehesten wieder aufgebaut werden kann. Die Ideen auflisten und dann umsetzen. Auch immer mal wieder etwas einplanen, was beiden Freude macht. 4. Wissen, wann man wieder andere Ziele anstreben kann. Man sollte nicht zu schnell denken, man konnte jetzt so leben, als ware alles beim Alten. Spruche 21:5 warnt: Jeder Hastige geht sicherlich dem Mangel entgegen. Es braucht Zeit vielleicht sogar Jahre , bis das Vertrauen wiederhergestellt ist. Wer Opfer eines Ehebruchs ist, muss sich die notige Zeit geben, um ganz verzeihen zu kon nen. Mi Young erzahlt: Ich konnte nie verstehen, wie eine Frau ihrem Mann die Sache so lange nachtragen und ihm so lange bose sein kann. Als ich dann aber selber in der Lage war, habe ich verstanden, warum man so schwer da ruber wegkommt. Verzeihen braucht normalerweise seine Zeit, und Vertrauen muss wachsen. Nach Prediger 3:1-3 gibt es eine Zeit zum Heilen. Manche Ehepartner schotten sich erst einmal emotional ab, um sich zu schutzen. Doch auf Dauer ist das keine Losung. Um den Bruch zu kitten und das Vertrauen wiederzugewinnen, muss man dem Partner vergeben und das dadurch zeigen, dass man ihn in die eige ne Gedanken- und Gefuhlswelt hineinlasst. Und noch ein Tipp: Den Ehepartner ermutigen, uber seine Freuden und Sorgen zu sprechen. Bitteren Gedanken darf man keinen Nahrboden geben, sondern man muss bewusst dagegen angehen (Epheser 4:32). Jehova Gott ist da ein gutes Beispiel. Als sich das Volk Israel von ihm abwandte, tat ihm das sehr weh. Er verglich sich sogar mit einem betrogenen Ehemann (Jeremia 3:8, 9; 9:2). Trotzdem sagte er: Ich werde nicht auf unabsehbare Zeit grollen (Jeremia 3:12). Als die Israeliten dann ehrlich bereuten und zu ihm zuruckkamen, vergab er ihnen. Ist der Punkt gekommen, wo beide denken, dass jetzt die notigen Anderungen gemacht

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sind, fuhlt man sich als Paar wieder einigermaen sicher. Dann kann man gemeinsam ande re Ziele anstreben, statt nur ums Uberleben der Ehe zu kampfen. Trotzdem ist es gut, von Zeit zu Zeit Bilanz zu ziehen und sich nicht mit dem Erreichten zufriedenzugeben. Kleinere Ruckschlage gilt es, in den Griff zu bekommen, und man muss einander immer wie der versichern, dass man zusammenhalt (Galater 6:9). VORSCHLAG: Statt mit der Beziehung auf den fruheren Stand zu kommen, sollte man versuchen, sie auf eine andere, hohere Ebene zu heben.

wir ein Bibelstudium mit Jehovas Zeugen angefangen hatten, ging es steil bergauf. Wir haben so viele wertvolle Hilfen bekommen. Dadurch haben wir es geschafft, auch wenn die Zeit ganz schon hart war. Jana meint: Ich bin so froh, dass wir diese furchtbare Zeit durchstehen konnten. Weil wir zusammen die Bibel studiert und uns kraftig angestrengt haben, fuhren wir jetzt eine richtig gute Ehe.

ZUM NACHDENKEN
Warum wollte ich nach dem
Seitensprung meines Partners unsere Ehe nicht aufgeben? Worin hat sich mein Partner inzwischen verbessert? Wie habe ich meinem Partner in unserer Kennenlernzeit durch kleine Dinge gezeigt, dass ich ihn liebe? Wie konnte ich das wieder tun?

Es ist zu schaffen Wenn einem zwischendurch Zweifel kommen, darf man nicht vergessen: Die Ehe kommt von Gott (Matthaus 19:4-6). Und mit seiner Hilfe kann man es schaffen, dass sie glucklich wird. Die Ehepaare in diesem Artikel haben sich alle an den weisen Rat der Bibel gehalten und konnten so ihre Ehe retten. Es ist jetzt uber 20 Jahre her, dass Sven und Jana die Krise in ihrer Ehe hatten. Sven erzahlt, wie sie da herausgekommen sind: Nachdem

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DIE BIBEL HAT DIE ANTWORT


Dieser Artikel greift Fragen auf, die auch Sie sich vielleicht schon einmal gestellt haben, und er zeigt, wo Sie in Ihrer Bibel die Antwort finden. Jehovas Zeugen wurden sich gern mit Ihnen uber diese Fragen unterhalten.

Wie sieht die Zukunft der Religionen aus?


1. Sind alle Religionen gut? Es gibt sicherlich in allen Religionen aufrichtige Men schen, die Gott gefallen mochten. Gott sieht sie, und sie liegen ihm am Herzen. Leider ist die Religion jedoch immer wieder zu ublen Zwecken missbraucht worden. Fruher wurden im Namen der Religion sogar Menschen gefoltert (2. Korinther 4:3, 4; 11:13-15). In jungerer Zeit haben nach Medienberichten fuhrende Geistliche den Terrorismus angeheizt oder Kriege unterstutzt oder sie haben Kinder missbraucht. (Lesen Sie Matthaus 24:3-5, 11, 12.) Laut der Bibel kann eine Religion wahr oder falsch sein. Falsche Religionen lehren nicht die Wahrheit uber Gott. Jehova Gott mochte aber, dass wir die Wahrheit uber ihn kennen. (Lesen Sie 1. Timotheus 2:3-5.)

The Complete Encyclopedia of Illustration/J. G. Heck

2. Wie sieht die Zukunft der Religionen aus? Gott will nicht, dass Menschen von Religionen ge tauscht werden, die behaupten, sie wurden ihn lieben, aber ein falsches Bild von ihm vermitteln. Anhanger solcher Religionen genieen gern die Freundschaft der vom Teufel beherrschten Welt (Jakobus 4:4; 1. Johannes 5:19). Gottes Wort vergleicht die Religionen, die eher den Regierungen als Gott die Treue halten, mit einer Prostituierten oder Hure. Sie wird in der Bibel Babylon die Groe genannt, nach der alten Stadt Babylon, wo die falsche Religion nach der Sintflut ihren Anfang nahm. Gott wird den Religionen, die Menschen tauschen und unterdrucken, bald ein plotzliches Ende bereiten. (Lesen Sie Offenbarung 17:1, 2, 5, 17; 18:8, 23, 24.)
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3. Was wird Gott zur Freude der ganzen Erde tun? Es ist eine gute Nachricht, dass Gott mit den falschen Religionen ins Gericht gehen wird. Die ganze Welt kann dann aufatmen. Nie wieder wird die Menschheit durch falsche Religionen irregefuhrt und entzweit. Alle, die dann leben, werden vereint den allein wahren Gott anbeten. (Lesen Sie Jesaja 11:9; Offenbarung 18:20, 21; 21:3, 4.)

4. Was ist jetzt das Gebot der Stunde? Jehova hat die aufrichtigen Menschen, die es uberall in den falschen Religionen gibt, nicht vergessen. Er vereint sie heute, indem er ihnen hilft, die Wahrheit zu verstehen. (Lesen Sie Micha 4:2, 5.) Jehova heit jeden, der ihm dienen mochte, in seiner Familie willkommen. Vielleicht sehen es Freunde und Verwandte ja nicht gern, wenn man Jehova dienen will. Aber man gewinnt so viel: Man baut eine Freundschaft mit Gott auf, wird Teil einer neuen, liebevollen Familie und hat die Aussicht, einmal ewig zu leben. (Lesen Sie Markus 10:29, 30; 2. Korinther 6:17, 18.)

Mehr dazu finden Sie in Kapitel 15 und 16 dieses Buches (herausgegeben von Jehovas Zeugen)

WAS LEHRT DIE BIBEL wirklich?

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DIE BIBEL HAT IHR LEBEN VERANDERT


WAS fand ein schottischer Geschaftsmann wertvoller als seine berufliche Karriere? Wie schaffte es ein Brasilianer, mit dem Crackrauchen aufzuhoren und ein moralisch sauberes Leben zu fuhren? Was gab einem Mann aus Slowenien die Kraft, mit seinen Alkoholexzessen aufzuhoren? Lassen wir sie einmal erzahlen.

Mein Leben lie nichts zu wunschen ubrig


JOHN RICKETTS GEBURTSJAHR: 1958 GEBURTSLAND: SCHOTTLAND VORGESCHICHTE: ERFOLGREICHER GESCHAFTSMANN

hen konnte. Jetzt hatte ich Zeit zum Reisen. Ich machte zwei Motorradtouren durch Australien und eine Weltreise. Mein Leben lie nichts zu wunschen ubrig.

MEINE VERGANGENHEIT: Ich bin in gut situierten Verhaltnissen gro geworden. Mein Vater war Offizier in der britischen Armee, und deshalb zogen wir oft um. Auer in Schottland lebten wir in England, Deutschland, Kenia, Malaysia, Irland und auf Zypern. Ab meinem 9. Lebensjahr besuchte ich mehrere Internate in Schottland. Meinen Studienabschluss machte ich in Cambridge. Mit 20 stieg ich ins Olgeschaft ein und arbeitete acht Jahre auf verschiedenen Kontinen ten: Sudamerika, Afrika und schlielich Aus tralien. In Westaustralien grundete ich eine Investmentfirma, die ich spater wieder verkaufte. Das brachte mir so viel Geld ein, dass ich mich mit 40 aus dem Berufsleben zuruckzie18
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WIE DIE BIBEL MEIN LEBEN VERANDERT HAT: Noch vor Ende meiner Berufslaufbahn uberlegte ich, wie ich mich bei Gott dafur bedanken konnte, dass es mir so gut ging. Ich besuchte anglikanische Gottesdienste, weil ich mit diesem Glauben aufgewachsen war. Aus der Bibel lernte ich dort aber nicht viel. Nachste Anlaufstelle waren die Mormonen. Da sie sich jedoch nicht auf die Bibel stutzten, kam ich davon wieder ab. Eines Tages bekam ich Besuch von Zeugen Jehovas. Ich merkte sofort, dass sie ihre Lehren voll auf die Bibel stutzen. Eine Stelle, die sie mir zeigten, war 1. Timotheus 2:3, 4. Wie es dort heit, mochte Gott, dass alle Arten von Menschen gerettet werden und zu einer genauen Erkenntnis der Wahrheit kommen. Ich fand es interessant, dass es Jehovas Zeugen nicht einfach um Erkenntnis ging, sondern um eine genaue biblische Erkenntnis. Zu dieser genauen Erkenntnis hat mir ein Bibelstudium mit Jehovas Zeugen verholfen. Ich lernte zum Beispiel, dass Gott und Jesus nicht

zu einer geheimnisvollen Dreieinigkeit gehoren, sondern zwei getrennte Personen sind (Johannes 14:28; 1. Korinther 11:3). Wie einfach! Ich war begeistert. Argerlich fand ich nur, dass ich so viel Zeit und Kraft damit vergeudet hatte, das Unbegreifliche zu begreifen. Es dauerte nicht lange, bis ich die Zusam menkunfte von Jehovas Zeugen besuchte. Ihre Freundlichkeit und das hohe moralische Niveau waren beeindruckend sie kamen mir wie Heilige vor. Die echte Liebe unter ihnen war fur mich der Beweis, dass ich die wahre Religion gefunden hatte (Johannes 13:35).
WIE DIE BIBEL MEIN LEBEN BEREICHERT HAT: Nach meiner Taufe lernte ich Diane

kennen, die schon seit ihrer Kindheit Zeugin Jehovas war. Sie war wundervoll und hatte viele Eigenschaften, die mir sehr gefielen. Wir heirateten, und sie ist mir immer eine treue

Freundin und eine Stutze gewesen ein echtes Geschenk von Jehova. Bei Diane und mir kam der starke Wunsch auf, in eine Gegend zu ziehen, wo der Bedarf an Predigern der guten Botschaft groer war. 2010 zogen wir nach Belize (Mittelamerika). Hier kummern wir uns um Menschen, die Gott lieben und die biblische Erkenntnis aufsaugen wie ein Schwamm. Ich habe jetzt inneren Frieden, weil ich die Wahrheit uber Gott und die Bibel kenne. Als Vollzeitprediger durfte ich die Freude erleben, vielen Menschen die Bibel naherzubringen. Es gibt nichts Schoneres, als zu sehen, wie die Wahrheit aus Gottes Wort das Leben von Menschen verandert wie es ja auch bei mir war. Endlich wei ich, wie ich mich bei Gott am besten fur mein Leben bedanken kann.

Sie waren sehr nett zu mir


MAURICIO ARAUJO

GEBURTSJAHR: 1967 GEBURTSLAND: BRASILIEN VORGESCHICHTE: UNMORALISCHER LEBENSSTIL

MEINE VERGANGENHEIT: Ich bin in Avare aufgewachsen, einer kleinen, ruhigen Arbeiterstadt im Bundesstaat Sao Paulo. Mein Vater starb noch vor meiner Geburt. Als kleiner Junge zog ich Kleider von meiner Mutter an, wenn sie nicht zu Hause war. Ich fing an, mich betont weiblich zu geben,

und immer mehr Leute hielten mich fur homosexuell. Und tat sachlich hatte ich dann spater Sex mit Jungs und Mannern. Ich war noch keine 20, da suchte ich schon standig und uberall nach sexuellen Kontak ten, egal ob mit Mannern oder Frauen. Ich ging in Bars, Nachtklubs oder sogar Kirchen. Zur Karnevalszeit trug ich Frauenkleider und tanzte auf SambaParaden. Ich war ziemlich bekannt. Zu meinem Freundeskreis ge horten Homosexuelle, Prostitu ierte und Drogenabhangige. Ei nige uberredeten mich, Crack auszuprobieren, und schon bald war ich abhangig. Manchmal rauchten wir die Nacht durch, oder ich rauchte den gan zen Tag fur mich allein. Mit der Zeit magerte ich so ab, dass die Leute schon munkelten, ich hatte Aids.
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WIE DIE BIBEL MEIN LEBEN VERANDERT HAT: Ungefahr zu der Zeit kam ich mit Jehovas Zeugen in Kontakt. Sie waren sehr nett zu mir. Einer der Bibeltexte, die sie mir vorlasen, war Romer 10:13, wo steht: Jeder, der den Namen Jehovas anruft, wird gerettet werden. Ich verstand jetzt, wie wichtig es ist, Jehovas Namen zu gebrauchen. Wenn ich die Nacht durchgeraucht hatte, stellte ich mich oft ans offene Fenster, schaute zum Himmel hoch und bat Jehova unter Tranen, mir doch zu helfen. Meine Mutter schwebte in tausend Angsten und litt furchterlich, als sie sah, wie ich mich mit den Drogen kaputt machte. Das ging mir wiederum so an die Nieren, dass ich beschloss, damit aufzuhoren. Kurze Zeit spater nahm ich das Angebot der Zeugen an und studierte die Bibel. Sie versicherten mir, dass mir das die Kraft geben wurde, die Sache durchzuziehen und so war es dann auch. Durch das Bibelstudium wurde mir bewusst, dass ich mein Leben umkrempeln musste. Besonders schwer fiel es mir, meinen homosexuellen Lebensstil aufzugeben, denn er hatte mich ja begleitet, solange ich denken konnte. Gut geholfen hat mir dabei, dass ich mein Umfeld anderte. Ich brach alte Freundschaf-

ten ab und hielt mich von Bars und Nachtklubs fern. Leicht waren diese Anderungen nicht, aber es tat mir gut zu wissen, dass Jehova sich fur mich interessierte und verstand, was ich durchmachte (1. Johannes 3:19, 20). Im Jahr 2002 waren meine homosexuellen Praktiken Vergangenheit und ich konnte mich taufen lassen.
WIE DIE BIBEL MEIN LEBEN BEREICHERT HAT: Ich war wie umgewandelt, und das beeindruckte meine Mutter so sehr, dass sie ebenfalls die Bibel studierte. Leider bekam sie einen Schlaganfall. Trotzdem wachst ihre Liebe zu Jehova und zur biblischen Wahrheit weiter. Seit acht Jahren bin ich Vollzeitprediger und verbringe den Groteil meiner Zeit damit, mit anderen uber die Bibel zu sprechen. Ich muss zugeben, dass manchmal noch unrechte Wunsche in mir hochkommen. Aber ich lass mich nicht kleinkriegen, denn ich wei, wenn ich mich bewusst dagegenstemme, kann ich Jehova Freude machen. Da ich Jehova so nahegekommen bin und mein Leben in Ordnung gebracht habe, kann ich zufrieden in den Spiegel schauen. Ich bin jetzt ein glucklicher Mann.

Ein Fass ohne Boden


LUKA SUC

GEBURTSJAHR: 1975 GEBURTSLAND: SLOWENIEN VORGESCHICHTE: EXZESSIVER TRINKER

MEINE VERGANGENHEIT: Ich bin in Ljubljana, der Hauptstadt von Slowenien, zur Welt gekommen. Die ersten vier Jahre meiner Kindheit waren schon. Dann beging mein Vater Selbstmord. Meine Mutter musste schwer arbeiten, um meinen alteren Bruder und mich satt zu kriegen. Mit 15 zog ich zu meiner Gromutter. Ich fuhlte mich dort sehr wohl, weil viele meiner Freunde in der Gegend wohnten. Auerdem lie sie

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mir mehr durchgehen als meine Mutter. Als ich 16 war, freundete ich mich mit Leuten an, die am Wochenende immer weggingen und sich betranken. Ich lie mir die Haare wachsen, provozierte durch meine Kleidung und fing spater an zu rauchen. Ich probierte auch verschiedene Drogen aus, blieb aber letztlich beim Alkohol, denn dabei hatte ich das angenehmste Gefuhl. Mein Quantum wuchs: Aus einigen wenigen Glasern Wein wurde bald eine Flasche und mehr. Ich konnte gut vertuschen, wie viel ich intus hatte. Oft verriet mich nur meine Alkoholfahne, und keiner ahnte, dass ich vielleicht schon mehrere Liter Wein oder Bier hinuntergekippt hatte dazu noch Wodka. Nach einer langen Nacht in der Disco war nicht selten ich es, der die anderen noch auf den Beinen hielt, obwohl ich meistens doppelt so viel getrunken hatte. Eines Tages schnappte ich zufallig auf, wie mich einer von meinen Freunden ein Fass ohne Boden nannte so tituliert man in Slowenien jemand, der andere unter den Tisch trinken kann. Das tat weh! Ich machte mir Gedanken uber mein Leben und mich plagten Gefuhle der Wertlosigkeit. Alles, was ich tat, schien so sinnlos. WIE DIE BIBEL MEIN LEBEN VERANDERT HAT: Ungefahr zu der Zeit fiel mir auf, dass sich einer meiner Klassenkameraden verandert hatte; er war milder geworden. Mich in teressierte der Grund dafur, und so lud ich ihn auf einen Kaffee ein. Er erklarte mir, er hatte ein Bibelstudium mit Jehovas Zeugen, und er zahlte mir ein paar Sachen, die er gelernt hat te. Das war Neuland fur mich, denn mit Reli gion hatte ich bis dahin uberhaupt nichts zu

tun gehabt. Ich ging dann zu den Zusammen kunften von Jehovas Zeugen und fing ebenfalls an, die Bibel zu studieren. Dadurch lernte ich viele tiefe Wahrheiten kennen, die mich richtig motivierten. Zum Beispiel erfuhr ich, dass wir in den letzten Tagen leben, wie die Bibel sagt (2. Timotheus 3:1-5). Und dass Gott bose Menschen bald be seitigen wird und die guten dann die Moglichkeit bekommen, ewig in einem Paradies auf der Erde zu leben (Psalm 37:29). Ich wollte unbedingt Ordnung in mein Leben bringen, damit ich zu den guten Menschen gehoren konnte. Ab und zu erzahlte ich meinen Freunden, was ich aus der Bibel gelernt hatte, doch meistens erntete ich nur Spott. Genau genommen taten sie mir damit aber einen Gefallen. Ich merkte, dass sie keine echten Freunde waren. Mir wurde klar, dass die Gesellschaft, in der ich mich bewegte, bei meinem Alkoholproblem eine ziemliche Rolle spielte. Meine Kumpel fieberten standig nur aufs Wochenende hin, weil sie sich da wieder betrinken konnten. Ich brach diese Kontakte ab und hielt mich an Jehovas Zeugen. Die Gemeinschaft mit ihnen wirkte sehr positiv auf mich und gab mir viel Kraft. Es sind Menschen, die Gott wirk lich lieben und sich ehrlich bemuhen, nach seinen Mastaben zu leben. Meine Trink exzesse horten mit der Zeit auf. Alkohol mehr brauche, um glucklich zu sein. Ich wei nicht, was aus mir geworden ware, wenn ich nicht die Bremse gezogen hatte. Aber fur mich steht fest: Mein Leben hat an Qualitat gewonnen. Seit sieben Jahren darf ich im Zweigburo von Jehovas Zeugen in Slowenien tatig sein. Jetzt, wo ich Jehova kennengelernt habe und ihm diene, hat mein Leben wirklich einen Sinn.
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WIE DIE BIBEL MEIN LEBEN BEREICHERT HAT: Ich bin Jehova dankbar, dass ich keinen

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FRAGEN UNSERER LESER


Beteiligten sich die Christen im 1. Jahrhundert an der Politik?
Jesus gab seinen Jungern vor seiner Himmel fahrt klare Anweisungen, wie sie ihre Predigtta tigkeit ausfuhren sollten, machte jedoch keinerlei politische Vorgaben (Matthaus 28:18-20). Es galt daher weiterhin der fruhere Grundsatz von Jesus: Zahlt Casars Dinge Casar zuruck, Gottes Dinge aber Gott (Markus 12:17). Wie half dieser Grundsatz Jesu Nachfolgern, in der Welt zu leben und doch kein Teil von ihr zu sein? Wo zogen sie die Grenze zwischen dem, was dem Casar, das heit dem Staat, gehorte, und dem, was Gott gehorte? Der Apostel Paulus sah eine Beteiligung an der Politik als Uberschreitung dieser Grenze. In dem Buch Beyond Good IntentionsA Biblical View of Politics heit es: Paulus war bereit, unter Beru fung auf sein romisches Burgerrecht den Schutz einzufordern, der ihm von Rechts wegen zustand, doch aus den allgemeinpolitischen Fragen seiner Zeit hielt er sich heraus. Welche Richtlinien gab Paulus seinen Mitglaubigen an die Hand? In dem genannten Buch heit es weiter: Aus seinen Briefen an die Glau bigen in bedeutenden Stadten wie Korinth, Ephe sus und sogar Rom spricht kein Interesse an sakularen politischen Streitigkeiten. Paulus habe Unterordnung unter die Regierungsgewalt geboten, doch in keinem seiner vielen Briefe gab er der Ortskirche je eine bestimmte Linie vor, fur die sie sich bei politischen Institutionen starkma chen sollte (Romer 12:18; 13:1, 5-7). Jahrzehnte nach dem Tod von Paulus hielten sich die Christen nach wie vor strikt an die Tren nung zwischen ihren Verpflichtungen gegenuber Gott einerseits und dem Staat andererseits. Sie brachten politischen Machthabern weiterhin Achtung entgegen, wurden jedoch selbst nicht politisch aktiv. In dem bereits zitierten Buch wird ge sagt: Die fruhen Christen sahen es zwar als ihre Pflicht, den Tragern der Staatsgewalt Ehre zu erweisen, doch von einer Beteiligung am politischen Geschehen hielten sie nichts. Rund 300 Jahre nach Jesu Tod anderte sich das allerdings. Der Theologe Charles Villa-Vicencio schreibt: Als sich das politische Gefuge unter Konstantin wandelte, stromten Christen offensichtlich in rauen Mengen in den Staatsdienst, das Militar sowie in politische Amter (Between Christ and Caesar). Was war das Ergebnis? Ende des 4. Jahrhunderts war diese Mixtur von Religi on und Politik zur Staatsreligion des Romischen Reiches geworden. Viele Religionen, die von sich behaupten, sie wurden Christus nachfolgen, animieren auch heute ihre Glaubigen, sich politisch zu betatigen. Damit erweisen sie sich jedoch weder als Nachahmer Christi noch folgen sie dem Beispiel der Christen im 1. Jahrhundert.

HATTEN SIE ES GEWUSST?


Was war der Richterstuhl, vor den der Apostel Paulus gefuhrt wurde? Wie in Apostelgeschichte 18:12, 13 be- halter von Achaia, stand. Hier nahmen
richtet wird, wurde Paulus von Juden in Korinth des illegalen Missionierens bezichtigt und vor den Richterstuhl oder das Bema (griechisch fur Stufe) ge fuhrt. Im antiken Korinth stand etwa in der Mitte der Agora (Marktplatz) wo moglich nur ein paar Schritte von der Synagoge entfernt eine erhohte Tri bune, von der aus man zum Volk spre chen konnte. Diese Rednertribune aus blauem und weiem Marmor war reich geschmuckt mit kunstvoll gearbeiteten Skulpturen. Seitlich davon befanden sich zwei Warteraume mit Marmorban ken und Mosaikfuboden. Diese Tribune scheint der Richterstuhl gewesen zu sein, wo Paulus vor dem Prokonsul Gallio, dem romischen Statt-

Beamte Platz, um Rechtsfalle zu verhandeln und vor dem versammelten Volk ihre Entscheidungen bekannt zu geben. In griechischen Stadtstaaten traf sich die Volksversammlung gewohnlich vor dem Bema, um alle Angelegenheiten von offentlichem Interesse zu behan deln. In Matthaus 27:19 und Johannes 19:13, wo von Jesu Prozess die Rede ist, wird erwahnt, dass Pontius Pilatus von seinem Richterstuhl (eine Form des griechischen Wortes bema) zur Volksmenge sprach (vergleiche auch Apostelgeschichte 12:21).

die fruhen Christen: Wir . . . predigen Christus am Pfahl, den Juden eine Ursache zum Straucheln, den Nationen aber Torheit (1. Korinther 1:23). Warum wurde die Art, wie Jesus starb, fur einige eine Ursache zum Straucheln sein? Der Bibelkommentator Ben Witherington III. schreibt zu der Todesart Jesu im Licht der Kultur des Nahen Ostens im 1. Jahrhundert: [Es war] die schandlichste Todesart in der damaligen Welt. Sie fiel auch nicht annahernd in die Kategorie eines ehrenvollen Martyrertodes. Seinerzeit herrschte die Auffassung, die Art und Weise, wie jemand

Warum stieen sich manche Juden an der Art, wie Jesus starb? Der Apostel Paulus schrieb uber stirbt, sage besonders viel uber seinen
Charakter aus. So gesehen war Jesus ein Mann der ubelsten Sorte, ein Mann, der des Hochverrats schuldig war und das Strafma von aufstandischen Sklaven verdient hatte. Vor diesem Hintergrund scheint es nicht plausibel, zu be haupten, die fruhen Christen hatten die Berichte uber Jesu Tod und Auferstehung bewusst konstruiert.

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Meine Bibelseite
Alle

Tiere gro und klein mussten in die Arche rein.


Der L owe

brullt, die Kuh, die muht,

S BI

3
RE H JA

sie kamen

sicher
durch die

Flut.
Tierstimmen nachmachen: Wolf Lowe Affe Schwein Schaf

1. Mose 7:7-10; 8:15-17

ANREGUNGEN

Darauf kann ich mein Kind zeigen lassen: Arche Bar Wolf Elefant Giraffe Lowe Affe Schwein Schaf Zebra Regenbogen Baum

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EINE ERFOLGREICHE ZUKUNFT


Wie man die Weichen stellt

M Leben wirklich erfolgreich sein wie schafft man das? Wir Menschen haben da eine ganz besondere Fahigkeit: Wir konnen uber die moglichen Langzeitfolgen unserer Entscheidungen nachdenken. Warum tut man sich aber oft schwer, Entscheidungen zu treffen, die sich auf lange Sicht positiv auswirken? Das liegt daran, dass sich um uns herum so viele dem Sofortgenuss verschrieben haben. Nehmen wir als Beispiel Ehe und Familie. Die Bibel gibt bekanntlich gute Ratschlage, um starke Beziehungen aufzubauen (Epheser 5:22 bis 6:4). Doch dazu muss man re gelmaig Zeit in die Familie investieren und darf nicht vollig in Arbeit und Freizeit aufgehen. Wie in so vielen Lebensbereichen steht man vor der Frage: Denke ich an den kurzfristigen Nutzen oder will ich langfristig Erfolg ha ben? Wie findet man die notige Kraft, da einen vernunftigen Weg zu gehen? Hier vier Schritte.

ne Entscheidung in einem Jahr, in 10 oder in 20 Jahren aus? Welchen Effekt hat sie auf mein Gefuhlsleben und meine Gesundheit? Was be deutet sie fur meine Familie und andere, die mir am Herzen liegen? Und ganz wichtig: Kann sich Gott uber meine Entscheidung freuen? Wie beruhrt die Entscheidung meine Freundschaft mit ihm? Da die Bibel von Gott stammt, kann sie uns zeigen, was ihm gefallt, und uns auf potenzielle Fallen aufmerksam machen (Spruche 14:12; 2. Timotheus 3:16).

2. Die eigenen Moglichkeiten ausloten


Manche entscheiden nicht selbst, sondern orientieren sich einfach an anderen. Doch ein Lebensstil, der gerade im Trend ist, muss nicht unbedingt zum Erfolg fuhren. Besser ist es, sel ber zu uberlegen, welche Moglichkeiten man hat. Natalie1 berichtet von sich: Ich habe mir eine gute Ehe gewunscht. Aber bei meinem damaligen Lebensstil standen die Chancen schlecht, das war mir klar. Meine Freunde an der Uni waren alles ziemlich helle Kopfe, privat trafen sie jedoch eine schlechte Entscheidung nach der anderen. Sie hatten dauernd neue Freunde oder Freundinnen. Ich hatte auch mehrere Freunde. Die Art zu leben hat mir emotional ziemlich zugesetzt. Natalie fing mit Jehovas Zeugen ein Bibelstudium an. Sie erzahlt: Bei ihnen sah ich gluckliche junge Leute und stabile Ehen. Obwohl es nicht leicht war, anderte ich Schritt fur Schritt meine Wertma stabe und meinen Lebensstil. Was
1 Die Namen wurden geandert.

1. An die Folgen einer Entscheidung denken


Vor einer Entscheidung sollte man sich ein moglichst realistisches Bild von den Folgen machen. Die Bibel sagt: Klug ist der, der das Un gluck gesehen hat und sich dann verbirgt (Spruche 22:3). Halt man sich die Konsequenzen einer Entscheidung ehrlich vor Augen, ist man weniger versucht, einen riskanten Kurs zu fahren. Denkt man andererseits daran, wie gut sich eine kluge Entscheidung auf lange Sicht auswirkt, wird man eher das Richtige tun. Dazu einige Fragen, die man sich stellen konnte: Wie wirkt sich mei26
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war das Ergebnis? Ich wollte immer einen Mann haben, den ich von Herzen bewundere, meint sie. Schlielich heiratete ich jemand, der den gleichen Glauben hat wie ich. Mit Gottes Hilfe darf ich jetzt ein Familien leben fuhren, von dem ich nie im Leben ge traumt hatte.

3. Auf lange Sicht planen

Will man nicht nur fur das Hier und Jetzt leben, ist auch eine klare Zukunftsperspektive wichtig: Was will ich, und wie muss ich planen, um es zu erreichen? (Spruche 21:5). Statt nur die ublichen 70 bis 80 Jahre vorauszudenken, sollte man sich vorstellen, wie schon das ewige Leben sein wird, das Gottes Wort beschreibt. Wie die Bibel sagt, hat Gott durch das Loskaufsopfer Jesu Christi die Voraussetzung dafur geschaffen, dass Menschen ein mal ewig leben konnen (Mat thaus 20:28; Romer 6:23). Er ver spricht, dass alles, was er fur die Menschen und die Erde vorgesehen hat, bald Wirklichkeit werden wird. Wer Gott liebt, wird dann fur immer auf einer wunder schonen, intakten Erde leben konnen (Psalm 37:11; Offenbarung 21:3-5). Diese Zukunft wartet auf jeden, der auf lange Sicht plant.

4. Auf die eigenen Ziele hinarbeiten


Was muss man tun, um diese verheiene Zukunft zu erleben? Zuerst ist es wichtig, etwas uber Gott zu erfahren (Johannes 17:3). Eine ge naue biblische Erkenntnis starkt das Vertrauen, dass alles, was Gott versprochen hat, Realitat werden wird. Und das gibt einem die Kraft, die notigen Anderungen vorzunehmen, damit man Gottes Anerkennung haben kann. Michael wei aus eigener Erfahrung zu berichten: Mit 12 fing ich an zu trinken und Drogen zu nehmen. Ich war Mitglied in einer Gang und dachte, ich wurde keine 30 Jahre alt

werden. Aus Wut und Frustration unternahm ich einige Selbstmordversuche. Ich erwartete eigentlich mehr vom Leben, aber irgendwie fehlte mir die Perspektive. Wahrend Michael noch in der Schule war, fing einer aus seiner Gang ein Bibelstudium mit Jehovas Zeugen an. Auch Michael war mit so einem Bibelstudium einverstanden. Durch die Bibel anderte sich seine Zukunftsperspektive. Ich erfuhr, dass die Erde wieder zu einem Paradies werden wird und die Menschen in Frieden und ohne Angst leben werden. So eine Zukunft konnte ich mir gut vorstellen. Ich setzte mir zum Ziel, eine feste Freundschaft mit Jehova aufzubauen. Aber ich hatte auch Tiefphasen. Obwohl ich schon die Bibel studierte, betrank ich mich ein paar Mal. Und ich hatte Sex mit einem Madchen. Wie konnte Michael Ruckschlage uberwinden und die Weichen in seinem Leben richtig stellen? Er erzahlt: Mein Bibellehrer riet mir, taglich in der Bibel zu lesen und mich an Menschen zu halten, die Gott Freude machen mochten. Mir wurde klar, dass die Leute aus meiner Gang mich immer noch beeinflussten. Obwohl sie fur mich wie eine Familie gewesen waren, brach ich alle Kontakte zu ihnen ab. Michael steckte sich Etappenziele und setzte seine Prioritaten so, dass er sein Fernziel errei chen, das heit sein Leben mit Gottes Mastaben abstimmen konnte. Das ist eine gute Methode. Deshalb der Tipp: Fernziel und Zwischenschritte notieren. Dann anderen, die ei nen unterstutzen, davon erzahlen und sie bitten, die Fortschritte mit im Auge zu behalten. Man sollte es nicht auf die lange Bank schie ben, etwas uber Gott zu lernen und seinen Rat im Leben anzuwenden. Es ware gut, sofort Schritte zu unternehmen, um Liebe zu Gott und seinem Wort, der Bibel, zu entwickeln. Die Heilige Schrift sagt uber den, der ihre Grund satze umsetzt: Alles, was er tut, wird gelingen (Psalm 1:1-3).
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DAS LEBEN IN BIBLISCHER ZEIT

Der Landwirt
(MATTHAUS 9:37, 38)

Dann sprach . . . [Jesus] zu seinen Jungern: Ja, die Ernte ist gro, aber der Arbeiter sind wenige. Bittet daher den Herrn der Ernte, dass er Arbeiter in seine Ernte aussende

ESUS benutzte oft Vergleiche aus der Landwirtschaft, um wichtige Lehren anschaulich zu ma chen (Matthaus 11:28-30; Markus 4:3-9; Lukas 13:6-9). Warum tat er das? Er lebte in einer land lich gepragten Kultur. Viele, die ihm zuhorten, bearbeiteten ihr Land nach den gleichen Methoden und mit denselben Geratschaften, wie man sie schon seit Jahrhunderten kannte. In ihren Kopfen entstand sofort ein Bild, wenn Jesus sich auf ihren Alltag bezog. Er kannte ihre Welt, und sie waren von dem, was er lehrte, tief beeindruckt (Mat thaus 7:28).

Jesu Veranschaulichungen und andere Passagen in der Bibel versteht man besser, wenn man sich ein bisschen mit der Arbeit eines Landwirts im 1. Jahrhundert auskennt: Was baute er an, welche Gerate benutzte er und mit welchen Herausforde rungen hatte er zu kampfen? Beobachten wir doch einmal einen Bauern bei seiner Arbeit. Wer dazu die angegebenen Bibelstel len aufschlagt, hat noch mehr davon.

Eine Zeit zum Saen Der Bauer steht in der Tur seines Hauses, blin zelt in die Morgensonne und atmet in tiefen Zu gen die feuchte Luft ein. Regen hat die ausgedorr te Erde aufgeweicht. Es ist Zeit zum Pflugen. Der Bauer hebt einen leichten Holzpflug auf die Schulter und marschiert zu seinem Feld. Dort angekommen holt er seine Ochsen zusammen, spannt sie ins Joch und treibt sie mit einem

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Stachelstock an. Die Metallspitze des Pflugs bohrt sich in den steinigen Boden. Der Pflug wendet die Erde nicht um, sondern reit sie nur auf; dabei entsteht eine flache Furche (1). Auf dem unebenen Boden ist das Laufen gar nicht so leicht, und der Bauer hat Muhe, gerade Furchen zu ziehen. Er darf nicht nach hinten schauen, sonst kommt er aus der Bahn (Lukas 9:62). Er muss innerhalb der Grenzmarkierungen bleiben und sein kleines Stuck Land moglichst gut nutzen. Das Feld ist jetzt komplett mit Furchen durch zogen und fertig zum Einsaen. Der Bauer halt mit der einen Hand einen Beutel Gerste und streut mit der anderen die wertvolle Saat mit ausholenden Bewegungen vor sich aus (2). Er gibt gut acht, dass der Samen auf den guten Boden fallt und nicht auf einen der festgetretenen Pfade (Lukas 8:5, 8). Nach dem Saen kommt das Eggen. Unser Bauer bindet Dorngestrupp an seine Ochsen und lasst sie damit ubers Feld gehen. Scharen von kreischenden Vogeln versuchen noch etwas von der Saat zu er gattern, bevor sie mit Erde bedeckt wird. Spater nimmt der Bauer seine Hacke (3), um den Boden

zu lockern und von Unkraut zu befreien, das die Pflanzchen ersticken konnte (Matthaus 13:7).

Eine Zeit zum Ernten Monate sind ins Land gezogen und es hat ge regnet. Jetzt wiegen sich die reifen Gerstenahren in der Sonne und die Felder sehen wei aus (Johannes 4:35). Die Ernte ist eine geschaftige Zeit fur den Landwirt und seine Familie. Der Schnitter macht sich an die Arbeit. Er packt mit der linken Hand einen Buschel Halme und schwingt mit der rechten eine eiserne Sichel (4). Andere binden das Getreide zu Garben zusammen (5) und laden sie auf Esel oder Karren (6), die sie zum offentlichen Dreschplatz bringen. Die gleiende Sonnenscheibe steht hoch am strahlend blauen Himmel. Die Familie gonnt sich eine kurze Rast im Schatten eines Feigenbaums. Lachend und plaudernd nehmen sie eine kleine Mahlzeit ein: Brot, gerostete Korner, Oliven, getrocknete Feigen und Rosinen. Schnell noch ein paar Schluck Quellwasser und schon kann es weitergehen (5. Mose 8:7). Auf einem benachbarten Feld halten einige Leute Nachlese (7). Manche sind arm und haben selbst kein Land (5. Mose 24:19-21).

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Auf der Dreschtenne beim Dorf einer erhoh ten, festgestampften Flache breitet der Bauer dann die Garben aus. Ochsen ziehen einen schweren Dreschschlitten (8) immer im Kreis herum (5. Mose 25:4). Die Unterseite des Schlittens ist mit scharfkantigen Steinen oder Metallstucken versehen, die die Halme zerkleinern. Der Landwirt wartet, bis am Abend ein leichter Wind aufkommt (Ruth 3:2). In der Dammerung macht er sich ans Worfeln. Er schiebt eine mehrzinkige Holzgabel oder eine Worfschaufel (9) in das Dreschgut und wirft es hoch (Matthaus 3:12). Die schweren Korner fallen vor ihm auf den Bo-

den, die leichtere Spreu tragt der Wind davon. Schaufel um Schaufel wirft er in die Luft, bis alles Getreide geworfelt ist. Am nachsten Morgen fangt die Bauersfrau mit ihren Tochtern in aller Fruhe mit dem Sieben der Gerste an (10). Sie schutteln fleiig ihre vollen Siebe. Die Korner fallen in Korbe, die Steinchen und anderer Abfall werden weggeschuttet. Was fur eine prachtige Ernte! Ein Teil des Getreides kommt in Tongefae (11), der Rest wird in Kornspeichern in der Erde gelagert. Der Bauer auf der Dreschtenne beim Dorf rich tet sich auf und reckt und streckt seine muden Glieder. Er lasst den Blick uber die Umgebung schweifen und betrachtet zufrieden die gelben Stoppelfelder: Wie viele Tage harter Arbeit da doch drinstecken! Er beobachtet Arbeiter in ihren Weingarten und in Hainen, wo Oliven-, Granat apfel- und Feigenbaume wachsen. Ein Nachbar ganz in der Nahe ist in seinem kleinen Garten stuck am Graben und winkt freundlich heruber. Er wird Gurken, Linsen, Bohnen, Lauch, Kicher erbsen und Zwiebeln ernten. Unser Landwirt halt inne, hebt die Augen zum Himmel und spricht ein kurzes Gebet, um Gott von Herzen fur die guten Gaben zu danken (Psalm 65:9-11).

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WIE MAN GOTT NAHERKOMMT

Er belohnt alle, die ihm dienen


V
IELEN DANK! Wie gern hort man das doch, wenn man etwas gut gemacht oder jemandem etwas Schones geschenkt hat. Es ist ein menschliches Bedurfnis, Anerkennung zu bekommen besonders von denen, die wir lieben. Unseren Gott Jeho va lieben wir naturlich am meisten. Wei er zu schatzen, was wir in seinem Dienst tun? Sehen wir uns doch einmal an, wie es Ebed-Melech erging, als er unter Einsatz seines Lebens einen Propheten Gottes rettete. Der Bericht steht in Jeremia 38:7-13 und 39:16-18. Wer war Ebed-Melech? Offensichtlich war er ein Beamter am Hof des judischen Konigs Zedekia.1 Ebed-Melech lebte zur Zeit Jeremias, durch den Gott der treulosen Nation Juda die bevorstehende Ver wustung ankundigen lie. Obwohl er von gottlosen Fursten umgeben war, furchtete er Gott und hatte groe Achtung vor Jeremia. Seine wertvollen Eigen schaften wurden auf die Probe gestellt, als boswilli ge Fursten Jeremia falschlich der Aufwiegelei beschuldigten und ihn in eine schlammige Zisterne warfen, um ihn dort sterben zu lassen (Jeremia 38:4-6). Wie wurde sich Ebed-Melech verhalten? Ebed-Melech schob alle Angst vor Vergeltungs manahmen der Fursten beiseite und handelte mu tig und entschlossen. Er ging in aller Offentlichkeit zu Zedekia und protestierte gegen die ungerechte Behandlung Jeremias. Vielleicht mit einem Finger auf die Ubeltater gerichtet, sagte er zum Konig: Diese Manner haben Schlechtes getan in allem, was sie Jeremia . . . angetan haben (Jeremia 38:9). Ebed-Melech hatte Erfolg und ging auf Anwei sung Zedekias mit 30 Mannern zu Jeremia, um ihn zu befreien. Nun zeigte sich noch eine schone Eigenschaft Ebed-Melechs: Er war liebevoll. Er nahm abgenutz1 Ebed-Melech wird Eunuch genannt (Jeremia 38:7). Buchstablich bezeichnete dieses Wort einen zeugungs unfahig gemachten Mann (Kastrat). Im erweiterten Sinn wurde es jedoch auch allgemein fur Beamte am Konigshof gebraucht.

te Lumpen und verschlissene Lappen und lie sie an Stricken zu Jeremia in die Zisterne hinab. Wozu? Jeremia konnte sie als Polster unter die Achseln legen, damit die Stricke beim Hochziehen nicht so einschnitten (Jeremia 38:11-13). Jehova sah, was Ebed-Melech tat. Hat er es honoriert? Er lie ihm durch Jeremia sagen, dass die Verwustung Judas bevorstand, und gab ihm dann eine funffache Rettungsgarantie, wie es ein Bi belkommentator ausdruckte. Jehova versprach ihm: Ich will dich . . . befreien. Du wirst nicht in die Hand der Manner gegeben werden. Ich werde ganz bestimmt fur dein Entrinnen sorgen. Durch das Schwert wirst du nicht fallen. Und: Deine Seele wird dir gewiss zur Beute sein. Warum gab Jehova Ebed-Melech dieses Verspre chen? Weil du auf mich vertraut hast, erklarte er (Jeremia 39:16-18). Jehova wusste, dass EbedMelech nicht nur aus Sorge um Jeremia aktiv geworden war, sondern weil er an Gott glaubte und auf ihn vertraute. Was sagt uns das? Jehova schatzt, was wir fur ihn tun. Die Bibel versichert uns, dass er nichts vergisst, was wir mit einem Herzen voller Glauben in der An betung fur ihn tun auch wenn es noch so wenig ist (Markus 12:41-44). Wer diesem dankbaren, aner kennenden Gott naherkommen mochte, kann auf das Versprechen der Bibel bauen, dass er denen, die ihn ernstlich suchen, ein Belohner wird (He braer 11:6).

VORSCHLAG FUR DAS BIBELLESEN IM MAI Jeremia 32 bis 50


DER WACHTTURM 1. MAI 2012

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BEHUTE DEIN HERZ!


BEZIRK SKONGRESS DER ZEUGEN JEHOVAS
TAGESMOT TO F UR FREITAG:

Jehova sieht, wie das Herz ist


(1. SAMUEL 16:7)

Aus der Fulle des Herzens redet der Mund


(MATTHAUS 12:34)

TAGESMOT TO F UR SAMS TAG:

TAGESMOT TO F UR SONNTAG:

Diene Jehova mit ungeteiltem Herzen


(1. CHRONIKA 28:9)

In der Bibel kommt das Wort Herz etwa tau sendmal vor. Bei der uberwiegenden Zahl der Falle ist nicht das buchstabliche, sondern das sinnbildliche Herz gemeint. Was versteht man darunter? Das sinnbildliche Herz steht oft fur den inneren Menschen fur sein Denken, Fuh len und Wunschen. Warum mussen wir unser Herz behuten? Gott veranlasste Konig Salomo zu schreiben: Mehr als alles sonst, was zu behuten ist, behute dein Herz, denn aus ihm sind die Quellen des Le bens (Spruche 4:23). Unsere Lebensqualitat und unsere Zukunftsaussichten hangen mageblich davon ab, wie es in unserem sinnbildli chen Herzen aussieht. Warum? Unser Herz ist fur

Gott ein offenes Buch (1. Samuel 16:7). Er sieht die verborgene Person des Herzens, also wer wir wirklich sind. Das entscheidet, wie er uber uns denkt (1. Petrus 3:4). Wie konnen wir das Herz behuten? Diese Frage wird auf den Kongressen der Zeugen Jehovas ausfuhrlich beantwortet. Sie finden ab Mai rund um die Welt statt. Wir laden Sie herzlich ein, den Kongress an allen drei Tagen zu besuchen.1 Was man dort hort, kann einem helfen das Herz Got tes zu erfreuen (Spruche 27:11).
1 Wo ein Kongress in Ihrer Nahe stattfindet, erfahren Sie auf www.jw.org unter Nachschlagen. Naturlich konnen Sie sich auch an Jehovas Zeugen an Ihrem Wohnort wenden oder an die Herausgeber dieser Zeitschrift schreiben.

Foto rechts: Aus dem Fundus der MUNCHNER OLYMPIAPARK GMBH, Munchen

Mochten Sie gern besucht werden?


Selbst in unserer unruhigen Welt kann man wahres Gluck finden, wenn man wei, was die Bibel uber Gott sagt, uber sein Konigreich und uber die wunderbaren Dinge, die er den Menschen in Aussicht stellt. Wenn Sie gern wei tere Informationen hatten oder von jemandem besucht werden mochten, der Ihnen kostenlos die Bibel naherbringt, schreiben Sie bitte an Jehovas Zeugen und verwenden Sie die nachstgelegene der auf Seite 4 angegebenen Adressen.

www.watchtower.org /x

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