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Termodinmica em Sistemas Biolgicos

1. Fundamentos da lgica da organizao do universo e a manifestao da vida. A fsica quntica revelou que o universo no estvel quanto supunha os princpios mecnicos e atmicos. As leis da natureza, imutveis e previsveis na perspectiva clssica das dimenses macroscpicas, no se aplicam dimenso microscpica, o que sugere que, a nvel subatmico, a realidade probabilstica. A ruptura decisiva da fsica quntica com a fsica clssica, ocorrido em 1927, com os princpios da incerteza e da complementaridade. O princpio da incerteza de Heisenberg estabelece que no se possa conhecer, ao mesmo tempo, a posio e a velocidade de uma dada partcula. O princpio da complementaridade afirma que a matria ora se apresenta como partcula, ora como onda. Ao contrrio do que formulava a viso clssica essas propriedades no so excludentes, mas complementares. Em suma, h mais conexes do que do que excluses entre os fenmenos que o racionalismo cartesiano pretende distintos e contraditrios. Um universo que foi, a princpio, considerado pela cincia como dominado por uma ordem imperturbvel: estvel, regular e previsvel. Neste universo, onde as estrelas estavam sempre nos mesmos lugares; os planetas descreviam, incessantemente, as mesmas rbitas; os ciclos de vida, tanto animal quanto vegetal, se reproduziam, de forma repetitiva, ao longo dos tempos, na multiplicao e na renovao das espcies. Entretanto, num segundo olhar, a cincia desvendou uma outra realidade: a de um universo - desde a sua origem - sujeito disperso, expanso, sujeito a revolues e em contnua evoluo. Nele, as estrelas nascem, explodem e morrem e acidentes ecolgicos e geo-climticos ocasionam perdas e destruio, perturbando e modificando a evoluo das espcies e as interaes nos ecossistemas. Entretanto, esses incidentes que, a princpio, pareciam s desordem, propiciam uma nova ordem no comportamento do universo. Paul Valery afirma que duas calamidades ameaam o mundo: a ordem e a desordem. Na verdade, tanto uma quanto outra, isoladas, seriam catastrficas. Um universo determinista, em que reinasse a ordem pura, seria semelhante a uma mquina, sem novidades, sem criao, sem devir, enfim engessado, e com poucas possibilidades de crescimento. Da mesma forma, um universo regido pela desordem no chegaria organizao, pois seria incapaz de manter e conduzir a novidade e, por conseguinte, seria incapaz de levar uma evoluo para frente. Um mundo absolutamente determinado, tanto quanto um completamente aleatrio, pobre e mutilado; o primeiro incapaz de evoluir, e o segundo de nascer (Edgar Morin). O cosmos e a vida surgiram em condies de turbulncia, de erupo e de tormenta, portanto em condies de desordem. Essa desordem, derivada de um calor intenso, significa uma agitao desordenada das partculas e dos tomos, que, aleatoriamente se encontram, dando origem formao de galxias e da prpria vida. Somos todos vivos e no-vivos constitudos da mesma essncia. Os seres vivos so constitudos de molculas desprovidas de vida. Essas molculas, quando isoladas e examinadas individualmente comportam-se de maneira idntica a matria inanimada. Apesar disso, os organismos vivos apresentam atributos peculiares, os quais no so encontrados nos aglomerados de matria inanimada. Alguns atributos so inerentes aos seres vivos: so complexos e altamente organizados em relao matria inanimada; cada parte componente de um organismo vivo tem funo especfica; tem capacidade de extrair e transformar a energia de seu meio ambiente, a qual eles usam para construir e manter suas intricadas estruturas, a partir de materiais primrios simples (so negentrpicos); tem capacidade de efetuar auto-replicao.

A matria inanimada no tem essa capacidade de utilizar a energia externa para manter sua prpria organizao estrutural. Ao absorver energia a matria inanimada geralmente passa para uma situao de maior desordem (so entrpicos). Como os organismos vivos constitudos de molculas intrinsecamente inanimadas, diferem to radicalmente da matria no-viva? Por que razo os organismos vivos parecem ser mais do que a soma de seus componentes inanimados? Os filsofos antigos responderiam que os organismos vivos so dotados de uma fora vital (vitalismo), que tem sido rejeitada pela cincia moderna. Na atualidade a bioqumica e a biofsica molecular tem como objetivo central determinar como os agregados de molculas inanimadas, que constituem os seres vivos, interagem entre si para manter e perpetuar a condio vital. As molculas encontradas na matria viva, denominadas de biomolculas, apresentam composio qumica qualitativamente diferente do meio fsico em que vivem. A maioria dos componentes qumicos dos organismos vivos de natureza orgnica. Essas molculas so ricas em carbono, oxignio e nitrognio. Em contraste, os elementos carbono e nitrognio no so abundantes na matria inanimada. Os compostos orgnicos presentes na matria viva ocorrem numa extraordinria variedade e muitos deles so extremamente complexos. Mesmo uma bactria, uma clula bastante simples, como a Escherichia coli contm cerca de 5 mil compostos. No organismo humano, deve existir cerca de 100 mil protenas diferentes. Alm disso, existe uma grande diversidade protica nos diferentes organismos, de maneira que nenhuma das molculas proticas da bactria E. coli idntica a qualquer uma das protenas encontradas no homem, ainda que algumas funcionem de maneira muito semelhante. De fato, cada espcie de organismo tem seu conjunto prprio, quimicamente distinto, de molculas de protenas e cidos nuclicos. Considerando o nmero de espcies de seres vivos existentes, uma tentativa intil tentar isolar, identificar e sintetizar todas as molculas orgnicas encontradas na matria viva. Por outro lado, a bioqumica e a biofsica molecular tem mostrado que as biomolculas so formadas por uma lgica bastante simples. As protenas, por exemplo, consistem de cadeias de aminocidos ligados covalentemente. So compostos pequenos e de estrutura conhecida e somente vinte categorias diferentes deles so encontrados nas protenas, que ao se organizarem em diferentes seqncias podem formar a enorme variedade de protenas existentes nos seres vivos. De maneira similar, todos os diferentes cidos nuclicos (DNA e RNA) encontrados nos seres vivos so feitos somente por oito monmeros primrios, denominados nucleotdeos. Portanto, a lgica molecular da condio vital, parece obedecer aos seguintes axiomas: existe uma simplicidade bsica na organizao molecular dos seres vivos e existe um princpio bsico de economia molecular, que permite ao seres vivos conter as molculas mais simples possveis e o menor nmero possvel delas. Existe s o suficiente para permitir a aquisio dos atributos da vida e da identidade especfica nas condies ambientais vigentes para ela. 2. Transformaes de energia nos seres vivos. A complexidade molecular e a ordem estrutural dos organismos vivos, em contraste com a estrutura ao acaso da matria inanimada, tm implicaes profundas na maneira como o ser vivo transformar a energia absorvida do seu meio para se manter organizado. Uma breve reviso dos princpios da termodinmica ser realizada como o objetivo de mostrar como o ser vivo utiliza a energia do meio ambiente na sua organizao molecular. Isto contrria, a matria inanimada que ao absorver energia se desorganiza. A Termodinmica surgiu com o advento da revoluo industrial, onde o interesse principal era a possibilidade de transformao de calor em trabalho, assim como, eficincia das mquinas trmicas nesse processo. O princpio da equivalncia

descoberto por Mayer (1842), foi fundamental na compreenso da relao quantitativa entre calor e trabalho e portanto nos processos de produo de trabalho a partir do calor. Segundo este princpio, num processo termodinmico cclico, a quantidade total de trabalho dividida pela quantidade total de calor igual a um valor constante, denominado equivalente mecnico do calor. Se o trabalho e o calor forem medidos em Joule a sua razo igual unidade. Wtotal / Qtotal = 1, ou Qtotal - Wtotal = 0, ou seja a diferena entre o calor total e o trabalho total num processo termodinmico cclico zero. Num processo cclico termodinmico, quando a variao de certa grandeza nula, diz-se que tal grandeza uma funo de estado. Portanto, Qtotal - Wtotal uma funo de estado e denominada de energia interna. Clausius chamou o princpio da equivalncia entre calor e trabalho de primeiro princpio da termodinmica e o enunciou nos seguintes termos: Em todos os processos cclicos em que o calor produz trabalho, consome-se uma quantidade de calor igual ao trabalho produzido, e vice-versa, ao gastar uma certa quantidade de trabalho, obtm-se uma mesma quantidade de calor. A primeira lei da termodinmica tambm chamada lei da conservao da energia e , comumente, anunciada na seguinte forma: E = Q W, onde E a energia interna do sistema e Q o calor fornecido e W o trabalho realizado pelo sistema. O primeiro princpio da termodinmica nada afirma a respeito da possibilidade de uma dada transformao se realizar e nem informa sobre o sentido em que tal transformao pode evoluir. O segundo princpio da termodinmica afirma, segundo o enunciado de Clausius, que impossvel que uma mquina cclica possa produzir, como nico efeito, a transmisso contnua de calor de um corpo de menor temperatura a outro de maior temperatura. Considerando uma fonte quente e uma fonte fria como um sistema, pode-se escrever: ( Q fonte quentesistema / T fonte quente) + (Q fonte fria sistema / T fonte fria) = 0. A quantidade Q / T denominada de entropia, tambm uma funo de estado termodinmica, ou seja nula num processo cclico. A segunda lei da termodinmica , do ponto de vista da mecnica estatstica, estabelece que os processos fsicos e qumicos tendem para um aumento da desordem no universo ou da sua entropia. Por exemplo, se colocado uma gota de um soluto num solvente a tendncia natural a gota se difundir dentro do solvente. Desta maneira, a gota ao se espalhar no interior do solvente no pode mais se organizar em forma de uma gota, aumentando a desordem do sistema. Nesse caso diz-se que o sistema (solvente + soluto) teve sua entropia aumentada. Observe que gota ao se difundir teve sua energia (armazenada no gradiente qumico) transformada em energia cintica para difuso do soluto e, portanto o gradiente de energia armazenada se perde no decorrer do processo. Os processos naturais nunca ocorrem de modo a reduzir a desordem global do universo, ou a sua entropia . Como ento que os seres vivos podem criar e manter sua estrutura extremamente ordenada e complexa num meio ambiente que est sempre aumentando a sua desordem? Os organismos vivos no constituem excees s leis da termodinmica. Eles incorporam de seu meio ambiente uma forma de energia que pode ser utilizada por eles nas condies especiais de temperatura e presso nas quais vivem (energia livre) e, em seguida, repe ao meio ambiente uma quantidade equivalente de energia em forma, menos utilizvel (calor e outras formas de energia). A modalidade utilizvel de energia que as clulas incorporam denominada energia livre, que pode ser definida como o tipo de energia capaz de produzir trabalho em condies de temperatura e presso constantes.

No formalismo termodinmico a energia livre (de Gibbs) uma funo de estado definida pela combinao das seguintes funes de estado: G = E + PV - TS , onde E a energia interna , PV o produto da presso pelo volume e TS o produto da temperatura pela entropia. Portanto, num sistema onde a temperatura e a presso esto constantes, ou seja, onde possam variar somente a energia interna, o volume e a entropia, a varivel pertinente na avaliao da espontaneidade e do equilbrio a energia livre G. Essa grandeza quando expressa por mol, recebe o nome de potencial qumico, e ser bastante usado no estudo do transporte de substncias, seja em meios homogneos ou heterogneos. O meio ambiente dos seres vivos absolutamente essencial para eles, no somente como uma fonte de energia livre, mas tambm como uma fonte de matriasprimas. Os organismos vivos so sistemas abertos, pois trocam tanto energia como matria com o meio ambiente e, ao fazerem isso, transformam ambos. uma caracterstica dos sistemas abertos o fato deles no estarem em equilbrio com os seus meios ambientes. Ainda que os organismos vivos paream estar em equilbrio, uma vez que eles no apresentam modificaes visveis, em realidade, eles se encontram em estado estacionrio. 3. Equilbrio versus homeostasia. Na natureza, os diversos processos, como por exemplo, a queda de um corpo no campo gravitacional, o movimento de uma carga positiva no sentido do campo eltrico e a difuso de um corante num lquido, ocorre sem a influncia de um agente externo e sempre no sentido que o da espontaneidade. Os processos espontneos buscam os estados de mnima energia e mxima entropia (so entrpicos). Por outro lado, os processos no espontneos, como por exemplo, a subida de um corpo no campo gravitacional, o movimento de uma carga positiva contraria ao sentido de um campo eltrico, no ocorrem naturamente, a menos que agentes externos aos processos tenham participao. Esses processos no-espontneos no levam o sistema ao equilbrio e so negentrpicos. Processos com essas caractersticas, ocorrem sempre acoplados a processos espontneos. Quando dois processos esto acoplados aquele que evolui no sentido da espontaneidade recebe o nome de processo movente e o que evolui no sentido no-espontneo denominado processo movido. Um processo s ocorre na natureza, ou seja, s h movimento de matria se existirem foras associadas a esses processos. O processo movente evolui a favor da fora ao qual ele est relacionado e o processo movido no sentido contrrio dela. Se as foras forem iguais tem-se o equilbrio do sistema, caracterizado pela ausncia da evoluo no tempo de qualquer um dos dois processos (movente e movido). Os seres vivos no se encontram em equilbrio com o seu meio ambiente, porm em estado estacionrio. Esse estado se caracteriza por uma condio de equilbrio aparente de uma parte do sistema, onde as variveis de estado caractersticas (concentrao, densidade, temperatura, volume, etc.), se mantm inalteradas com o tempo s custas de outros processos. Assim, o nvel da gua num reservatrio poder no mudar com o tempo porque no entra nem sai gua do mesmo (equilbrio) ou porque a quantidade de gua que sai bombeada de volta (estado estacionrio). As clulas mantm seus gradientes eletroqumicos as custas de um processo dinmico (estacionrio), onde a degradao do gradiente eletroqumico de cada on compensada por transporte ativo desse on (com consumo de ATP). Esse processo dinmico que ocorre nos seres vivos denominado de homeostasia. A vida se mantm devido a processos homeostsicos e no a processos envolvendo o equilbrio com o meio ambiente. Equilbrio celular significa a sua morte. Viver lutar contra a condio de equilbrio.

A maquinaria de transformao de energia dos seres vivos construda inteiramente de molculas orgnicas frgeis e instveis, que so incapazes de resistir a temperaturas elevadas, correntes eltricas intensas, ou condies extremamente cidas ou bsicas. A clula viva tambm essencialmente isotrmica; a qualquer tempo, todas as partes da clula tm praticamente a mesma temperatura. Alm disso, no existem diferenas significantes de presso entre uma parte e a outra da clula. Por essas razes, as clulas so incapazes de utilizar o calor como fonte de energia. As clulas vivas, portanto, no se assemelham s mquinas trmicas ou eltricas, com as quais estamos familiarizados. Ao contrrio, elas obedecem a um outro importante axioma da lgica molecular da condio vital: as clulas funcionam como mquinas isotrmicas. A energia que as clulas absorvem de seu meio ambiente armazenada na forma de energia qumica, cuja utilizao permite a realizao do trabalho qumico envolvido na biossntese de componentes celulares, o trabalho osmtico necessrio para o transporte de materiais na clula, o trabalho mecnico da contrao e locomoo. 4. Temperatura e calor. O conceito de temperatura intuitivo e est sempre associado sensao de quente e frio e sua medida realizada observando-se a expanso de uma coluna de mercrio, instrumento denominado de termmetro. A idia de expanso de um determinado volume associado com o aumento da temperatura induz proporcionalidade entre temperatura (T) e energia cintica translacional mdia das molculas (EC) do material que se expande na coluna do termmetro. Considerando, por simplicidade, um termmetro a gs a relao entre a temperatura (T) e a energia cintica mdia translacional das molculas do gs (EC)m pode ser expressa da seguinte forma: (EC) m = (3/2) kT, onde k constante de Boltzmann. Portanto, a temperatura de um sistema est relacionada energia cintica mdia translacional das suas molculas. A temperatura de um corpo varia quando ele recebe ou fornece calor. As molculas de um corpo esto em constante agitao trmica e so responsveis por sua energia trmica. Quando o corpo recebe ou cede calor, h um aumento ou diminuio dessa energia trmica, indicado pela variao de sua temperatura. Quando um sistema mantm sua temperatura constante porque sua energia trmica no varia, portanto o corpo nem cedeu nem recebeu calor. Ento, o calor pode ser entendido como a energia que transita entre corpos de diferentes temperaturas colocados em contato, reduzindo a energia trmica de uns e aumentando a energia trmica de outros. O calor sempre flui do corpo quente para o frio e a quantidade de calor trocada Q, durante a variao de temperatura t de um corpo, depende de sua massa, da prpria variao da temperatura e do material de que ele constitudo. Assim, Q = mct, Onde a constante c denominada de calor especfico e varia de um material para outro. O calor especfico a quantidade de calor necessria para elevar 1 grama de uma certa substncia de 1 oC . O calor especfico da gua 1 cal / (g. oC) enquanto o calor especfico do ar 0,17 cal / (g. oC). Como o homem mantm sua temperatura corporal? O homem mantm, a despeito das variaes da temperatura ambiente, a sua temperatura interna entre 36,7 e 37 oC, quando medida na boca, ou entre 37,3 e 37,6 oC para medies retais. Isso se deve existncia de mecanismos reguladores que controlam eficientemente a produo e a eliminao do calor corporal. Em ambientes frios, o calor gerado no interior do corpo deve ser conservado, enquanto nos ambientes quentes deve ser dissipado para o meio. A temperatura interna do corpo depende, assim, desse balano.

Os animais que so capazes de controlar a prpria temperatura interna so chamados homeotermos. O homem um animal homeotermo (sangue quente). Claude Bernard (1876) demonstrou que, nos animais expostos ao frio, o calor corporal era produzido pela contrao muscular (termognese mecnica) e pelas reaes bioqumicas exotrmicas (termognese qumica). A termognese mecnica est baseada na produo de calor que ocorre durante o calafrio. O calafrio uma resposta muscular apresentada por muitos animais, entre os quais o homem, quando so subitamente expostos ao frio. Pode tambm ser observado nos estados febris, quando a temperatura corporal ascende rapidamente. O calafrio caracterizado por uma contrao desordenada dos msculos esquelticos. Trata-se de uma resposta involuntria e, durante a sua ocorrncia, o consumo de oxignio pode elevar-se de 2 a 5 vezes. O calafrio resultante de uma atividade nervosa descontrolada. Isso foi mostrado, por Cottle & Carlson, (1954), quando aboliram o calafrio bloqueando a transmisso neuromuscular, usando o curare. Alm disso, o uso da fenesina, droga que atua principalmente na medula, abole tambm o calafrio, por inibir os neurnios motores (Griggio, 1982). Os animais homeotermos nem sempre utilizam a termognese mecnica durante a adaptao ao frio. Pequenos animais (ratos), aclimatados ao frio conseguem produzir calor suficiente para suas necessidades trmicas, pelo uso da termognese qumica, ou seja, aumentando seu metabolismo interno. O prprio homem, quando submetido a um ambiente que se esfria vagarosamente, pode compensar a sua demanda de calor, por esse mecanismo. A termognese qumica, apesar de mais lenta do que a termognese mecnica, o meio mais importante para manuteno da temperatura corporal. O calor produzido no corpo humano pelas reaes exotrmicas que ocorrem no metabolismo das gorduras, dos aucares e das protenas. As gorduras so uma fonte importante de energia trmica, sobretudo aquelas localizadas no tecido adiposo marrom. As clulas desse tecido convertem com facilidade a energia dos seus estoques. O tecido adiposo marrom existe em camundongo, hamster, macacos, humanos e outros animais. Alguns animais no utilizam a termognese mecnica durante a adaptao ao frio. Entre eles o co, o coelho e a cobaia. O coelho faz a aclimatao ao frio, eriando os plos, com o objetivo de criar uma camada de ar que funciona como isolante trmico. Nos animais pecilotrmicos (sangue frio), grande parte da regulao da temperatura corporal consiste em alteraes do comportamento, como a procura de locais quentes quando a temperatura cai. Isso implica restries tanto do comportamento quanto do ambiente em que esses animais podem viver. A produo de calor em situao de metabolismo basal de aproximadamente 1,5 Kcal / min para um homem adulto com 70 Kg e com 1,8 m 2 de superfcie corporal. O calor gerado principalmente no fgado, crebro, corao e msculos esquelticos. Quando em atividade essa produo de calor pode elevar-se at 9,0 Kcal / min para um esforo muito elevado. O corpo humano perde calor (termlisis) pelos seguintes mecanismos: Vaporizao; Radiao; Conveco; Conduo. Vaporizao a passagem de uma substncia do estado lquido para o estado gasoso. A vaporizao pode ocorrer por ebulio que uma vaporizao rpida e turbulenta observada quando o lquido atinge a sua temperatura de ebulio; calefao observada quando o lquido entra em contato com uma superfcie superaquecida. Nesse caso, a vaporizao muito rpida e a temperatura do fluido permanece menor do que sua a sua temperatura de ebulio; evaporao processo lento e realizado a baixa temperatura. No corpo humano, a vaporizao se faz por evaporao da gua pela pele e pelos pulmes.

A perda de calor corporal por evaporao normalmente equivale cerca de 20 a 25% do calor total perdido pelo corpo humano. Para cada grama de suor o corpo perde 0,58 Kcal. Nas febres e nas doenas onde ocorrem hiperventilao pulmonar por taquipnia (respirao curta e acelerada), essa perda muito aumentada. Nos grandes queimados, ao contrrio, a perda de calor por evaporao est prejudicada. Isso ocorre porque a quantidade de lquido que chega superfcie do corpo muito grande e no h tempo suficiente para sua completa evaporao. Ainda mais, o lquido rico em protenas, sobretudo albuminas, o que aumenta sua tenso superficial e prejudica, assim, a sua evaporao. Nesses pacientes, a reduo da termlise por evaporao colabora para hipertermia que eles costumam apresentar. Na radiao o calor dissipado por meio de ondas eletromagnticas. Cerca de 60% da perda de calor corporal feita por radiao. Todo corpo com temperatura maior do que 0 oC emite radiaes eletromagnticas (raios infravermelhos) devido a sua temperatura. O fluxo de calor resultante se dirige do corpo mais quente para o mais frio. Assim, a taxa de resfriamento de um corpo depende do seu poder emissivo. O fluxo de calor para o meio circundante ser tanto maior, quanto maior for a rea do emissor e maior for o gradiente trmico entre ele e o meio. A capacidade que a pele tem para receber calor do corpo e, em seguida, dissipa-lo sob forma de radiao eletromagntica fundamental na transferncia de calor entre o corpo e o meio. Um fator importante na perda de calor por radiao poder emissivo ou potncia emissiva (P) de um corpo que a razo entre o fluxo ( ) de calor que o corpo emite e a quantidade de calor por unidade de tempo( n) que seria emitida pelo corpo negro se estivesse submetido s mesmas condies experimentais, ou seja: P = ( ) / ( n) O corpo negro tem as propriedades de absorver totalmente as radiaes recebidas, seja ela ultravioleta, luz visvel ou infravermelho e emitir radiao de acordo com sua temperatura. A pele humana, funciona como um irradiador de calor, emite raios infravermelhos com comprimentos de onda que vo de 5 a 20 m. A pele humana tem uma potncia de irradiao igual a 97% daquela do corpo negro, independente da sua cor. Isso mostra que ela tem um excelente poder emissivo. A pele a principal fonte de radiao calorfica do corpo humano. O suprimento sanguneo para esse rgo abundante e est sob o controle do sistema nervoso central. Nas extremidades, em particular, existem muitas comunicaes entre artrias e veias de pequeno calibre. Isso cria condies para a formao de grande fluxo sanguneo, pois no tendo o sangue que percorrer os capilares, a resistncia ao fluxo baixa. Por esta razo, nas extremidades ocorre grande troca de calor com o meio ambiente. As mudanas na temperatura ambiente alteram a circulao do sangue na superfcie do corpo e isso se deve liberao de mediadores qumicos, tal como a acetilcolina. A temperatura da pele tambm pode ser alterada por reflexos nervosos. As informaes, captadas pelos receptores de frio e de calor situados na pele, chegam ao crebro atravs dos nervos sensitivos. Esses sinais so ento processados e retornam aos vasos que esto na regio do estmulo. Os nervos simpticos e parassimpticos conduzem esses estmulos e, assim, controlam a circulao sangunea da regio. A conveco a transferncia de energia trmica de um sistema para outro que se faz atravs da movimentao de massas de fluido. Esse movimento provm da diferena entre o empuxo do meio e o peso das partculas do fluido. Quando o ar aquecido, ele se expande, aumentando o seu volume e reduzindo sua densidade. Isso faz com que a fora de empuxo do meio se torne maior do que o peso da massa de ar expandido e, por conseguinte, a camada de ar empurrada para cima. O inverso ocorre, quando o ar resfriado. Assim, quando as molculas de ar entram em contato com a pele e so aquecidas (por conduo), elas se expandem rarefazendo o meio e

criando os gradientes de temperatura necessrios formao das correntes de conveco. Por este mecanismo, o ar aquecido sobe e substitudo por uma massa de ar mais fria. O efeito refrigerador, que a conveco do ar exerce sobre a pele, foi chamado de clima privado. Conduo a forma de transferir calor quando h contato direto entre um corpo frio e outro quente. A conduo importante quando se estuda a perda de calor atravs das roupas e em situaes especiais, como as que ocorrem nos trabalhos ou nos esportes sob a gua. Uma equao para o fluxo de calor pode ser estabelecida. Considere uma barra condutora de calor, isolada do ambiente, ligada a dois corpos mantidos a temperaturas diferentes. A equao que permite calcular o fluxo () do calor que se propaga do corpo mais quente para o mais frio : = -k.S.dT/dX, onde k a constante de condutividade trmica da barra, S a rea da barra e dT/dX o gradiente de temperatura ao longo da barra.. A condutividade trmica depende do material onde a conduo est ocorrendo. A condutividade trmica do ar igual a 0,026 cal/ m.s. oC, da borracha 0,372 cal/ m.s. oC, do cobre 401 cal/ m.s. oC e da pele 0,898 cal/ m.s. oC. Portanto, a condutividade do cobre 15423,08 vezes maior que a do ar e a da pele 34,54. O ar tem uma baixssima condutividade. A termoregulao corporal. A regulao da temperatura corporal depende do ajuste adequado entre a termognesis e a termlisis. Para isto, o organismo possui sensores que registram a temperatura superficial e interna e atravs dos centros de processamento disponibilizam os efetores adequados e induzem a adoo de comportamentos prprios s diversas condies ambientais e do organismo. Num ambiente confortvel em repouso e com o corpo desnudo, a maior perda de energia se produz por radiao. Quando o organismo se encontra num ambiente de temperatura elevada ou durante o exerccio, aumenta o fluxo da circulao perifrica por vasodilatao, o qual favorece o transporte de calor do interior para a superfcie corporal por conveco. O esquentamento da pele produz uma maior irradiao. Alm disso, diminui a circulao de retorno dos membros pelas veias profundas e, portanto, se reduz a troca de calor em contracorrente, aumentando a temperatura interna e provocando aumento da sudorese. A resposta ao frio consiste em vasoconstrico perifrica, desvio da circulao de retorno dos membros atravs das veias profundas, aumento da atividade muscular e da taxa metablica. No homem a proteo contra o frio mais importante se constitui no abrigo, o qual resultado de um comportamento. As relaes entre os sensores, os centros de processamento e os efetores so descritos em detalhes nos tratados de Fisiologia e no ser tratado neste texto.