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La alimentacin en la edad media La alta y plena edad media El hecho ms destacado, es la consolidacin de la economa agraria.

Gracias al comercio, la tradicional economa de subsistencia, va incorporando una economa de mercado, primero en el medio rural y luego en el urbano. El progresivo cultivo de las tierras, se debe a razones alimentarias y a la presin de los seores feudales y dueos de la tierra fomentando e intensificando el trabajo de los campesinos. La economa agraria permite la acumulacin de reservas de cereales, ms fciles de almacenar y conservar. Estos pasan a ser el elemento principal de los campesinos ya que la explotacin de los bosques es ms difcil ya que el derecho de caza y pastoreo, est reservado a los seores feudales. La carne desaparece poco a poco de la mesa de los campesinos que pasan a ser consumidores de cereales, legumbres secas y hortalizas, constituyendo as un rgimen alimenticio que los diferencia de las clases privilegiadas. La baja edad media Entre la segunda mitad del siglo xiv y primera mitad del siglo xv, Europa sufre una crisis demogrfica tras la peste negra y la consiguiente escasez que la precede y acompaa. No obstante, la economa se recupera momentneamente, la produccin de carne vuelve a ser abundante y la alimentacin de los campesinos mejora algo, gracias a ello. Pero este fenmeno se limita a la poblacin urbana que consigue satisfacer sus necesidades en el mercado. A mediados y finales de este periodo, dos clases sociales disfrutan de privilegios alimentarios, en primer lugar y por tradicin, la aristocracia en cuya mesa abunda la carne y se desprecian las hortalizas, comidas de pobres y el clero. Se produce una diferencia entre el consumo alimentario rural y urbano. Los smbolos gastronmicos de la oposicin ciudad/campo son: el pan blanco de trigo y los panes negros, las carnes frescas del mercado frente a las carnes saladas conque siguen alimentndose los campesinos. El increble xito del cordero en la poblacin urbana, contrasta con la tradicin rural del cerdo. El invento de los buenos modales se va perfilando a mediados de la edad media, en la corte y la ciudad .los modales corteses y urbanos se definen como oposicin a lo villano , es decir el comportamiento aldeano. El modelo real y nobiliario Segn los cronistas de la poca, las carnes finas destacan, gallinas, pollos, seguida del carnero, el cerdo fresco y salado y el cordero. Todo bien sazonado de pimienta, cebollas y ajos. Despus de la carne, el pan y el vino, ncleo central de la dieta nobiliaria. Aparecen con menor frecuencia, los huevos y el queso. Estos dos alimentos con alto contenido proteico, se combinan con carne los das normales y con pescado los das de penitencia. Las verduras y legumbres ocupan un lugar secundario, la ausencia de fruta es total. El nico producto dulce citado en las crnicas, es la miel. El hervido en aguas con especias, hierbas aromticas y otros condimentos, en la carne para ablandar su consistencia y potenciar su sabor, se convirti en la edad media, en una prctica comn. En la preparacin de carnes duras, se usaba la tcnica de cocciones sucesivas. El sistema alimentario eclesistico El crecimiento de la economa desde fines del siglo xi, afecto el funcionamiento interno de las abadas, cuyas rentas experimentaron un alza espectacular. Las donaciones y limosnas procedentes de personas de la ms diversas extraccin social, los diezmos, las iglesias propias y una gestin cuidadosa del patrimonio, constituyen la base sobre la que apoya la prosperidad de los grandes monasterios. Los monjes sin abandonar a nivel individual el espritu de pobreza originario, ingresan al restringido crculo de los potentados. La expansin del patrimonio obliga a los monjes a dedicar una parte creciente de su tiempo a tareas administrativas. Los investigadores han puesto como ejemplo a la abada de cluny en Francia, donde desde 1070, se experimentaron una serie de transformaciones cualitativas y cuantitativas en la vida y dieta de los monjes. El trabajo manual experimenta un retroceso significativo.

Como era la dieta de los monjes en la abada? Desde el 1 de octubre hasta la cuaresma, coincidiendo con los das cortos y fros, la comunidad se reuna en el comedor una sola vez en los das de trabajo y dos veces los das festivos. El almuerzo se efectuaba al medioda, constaba de dos platos calientes, un potaje de legumbres, normalmente de habas y una porcin de verduras. A esto se aada un suplemento llamado general o pitanza. El general que se serbia martes, jueves, sbados y domingos, consista en cinco huevos y una racin de queso cocido. La pitanza que se serva los restantes das, dos huevos y una porcin de queso cocido o crudo. El domingo y el jueves, el pescado si se haba conseguido, sustitua los huevos y el queso. Estos platos iban acompaados de una libra de pan blanco y una porcin de vino sin rebajar que cada monje reciba en una copa grande. Desde la pascua hasta fines de septiembre, los monjes para contrarrestar el calor, efectuaban dos comidas diarias, una al medioda y otra al atardecer. En los das de semana, se distribua a los recin sangrados, los nios y los enfermos, un pequeo desayuno llamado mixta, consistente en un trozo de pan y un vaso de vino. En los das de ayuno, los monjes efectuaban una solo comida, hacia las tres de la tarde. Las restricciones alimentarias, se compensaban en la abada, celebrando algunas fechas como la circuncisin, epifana, pascua, pentecosts, y navidad, con una comida extraordinaria incluyendo carne y tortas. Se beba el pigmentum, vino con miel, pimienta y canela. No obstante, hacia el 1120, la falta de dinero y alimentos, causaron que variara la dieta de los monjes. Se volvi a la autosuficiencia y reduccin de los gastos. La alimentacin de los campesinos La autosuficiencia alimentaria, constituye el modelo ms atractivo. Muchas familias se esfuerzan para extraer de sus tierras, los alimentos que necesita y solo se adquieren en el mercado aquello que no producen. El avance de la cerealicultura, haba colocado al pan en el centro de las dietas rurales y no faltaba n ninguna comida. El pan blanco se consuma en las ciudades y el pan ms oscuro, de cereales secundarios de cebada o centeno, en el campo. El segundo componente de las dietas rurales, es el vino. Esta bebida reuna una serie de ventajas que la hacan atractivas para las capas rurales, un considerable valor nutritivo, un carcter antisptico y un efecto euforizante. La calidad del vino dependa de las condiciones climticas de la regin y del equipamiento y experiencia de la familia que lo elaboraba. Las protenas las aportaba la carne. En toda familia, aparte de los bueyes para el arado, haba unas cuantas ovejas, cabras, cerdos y gallinas. El cerdo continuaba jugando un papel importante en la dieta campesina, cuya carne consuman fresca en verano y salada o embutida el resto del ao. Del cerdo se obtena tambin el lardo, grasa ordinaria de muchas regiones medievales. El queso, otro alimento fuerte, se utilizaba en las comarcas montaosas como sustitutas o complemento de la carne. La expansin de los sembrados, convirti las legumbres y verduras en dos vveres de fcil obtencin para la familia rural. Habas, porotos, lentejas, garbanzos y arvejas aparecan frecuentemente en la mesa campesina. Con legumbres, verduras, pequeas cantidades de carne fresca o salada, lardo o aceite, las mujeres campesinas preparaban potages o menestras que junto con el pan y el vino, constituan la comida principal. Durante la edad media, los banquetes funerarios constituan una prctica muy difundida. Despus del entierro, la familia, los amigos, el clero y los pobres que haban participado en las exequias, se reunan en casa del difunto para compartir la comida ritual, cuyo objetivo era restablecer la cohesin en el seno de la comunidad despus de la desaparicin de uno de sus miembros.