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Origine et volution

Chaque cit - Hliopolis, Thbes, Memphis - avait son rcit de la cration. Mais, le fondement reste le mme : l'ordre divin l'a emport sur le Chaos. Les divinits constituent les lments naturels de base : le Ciel, la Terre, l'Eau et l'Air. De ces lments est ne la vie vgtale, animale, humaine. Vers le milieu du IVe millnaire avant JC apparaissent les premires reprsentations de divinits. Celles-ci s'incarnent en animaux (zoomorphisme), en tres humains (anthropomorphisme) et en mlange des deux : corps d'homme et tte d'animal ou l'inverse, silhouette d'humain surmonte de cornes, etc. A lorigine, il nexistait rien dautre que locan primordial, le Noun. Issu de Noun, le dieu Atoum fut la divinit lorigine de la cration de lunivers. Dieu solaire, il tait Khpri le soleil levant, R (ou R.) le soleil son znith, Atoum le soleil couchant. Atoum donna ensuite naissance au dieu Shou, lair, et la desse Tefnou, lhumidit. Ces deux divinits saccouplrent et donnrent alors naissance au dieu Geb, la terre, et la desse Nout, le ciel. Geb et Nout tant enlacs, ni lair ni lhumidit ne pouvait circuler et R ordonna Shou de les sparer. R, furieux, interdit alors Nout daccoucher au cours des douze mois de lanne. Thot dcida daider Nout et se rendit chez la lune. Perdant au jeu, elle accorda Thot cinq jours supplmentaire dans lanne et Nout put enfin accoucher. Elle donna ainsi naissance quatre enfants : Osiris, Isis, Seth et Nephtys (parfois lon parle dun cinquime enfant, Horsemsou (ou Haroris.), ce qui signifie Horus lAncien ).

Atoum Shou Geb Tefnout Nout

Isis

Osiris

Seth

Nephtis

La complexit de la religion gyptienne


Il n'est pas possible de dcrire en quelques mots la complexit de la religion gyptienne. Premirement, il existe des milliers de divinits, sans compter les multitudes de gnies et autres dmons. Certaines divinits, comme Horus ou Amon, ont une multiplicit d'aspects vnrs comme des entits diffrentes. Ce polythisme est apprhend diffremment par le peuple et par les thologiens, car les thologiens voient dans la multitude des dieux, les diverses facettes d'un crateur unique. Deuximement, les nuances de la religion gyptienne sont infinies et atteignent souvent de hauts niveaux spirituels, symboliques et philosophiques.

Les dieux
En Egypte, les dieux, ou plutt Neterou (au singulier Neter ) sont en ralit les Principes fonctionnels de la Nature, personnifis. Les divinits gyptiennes reprsentent les diffrents aspects de la vie quotidienne des Egyptiens de lantiquit : la vie, la mort, le cycle du Nil, lagriculture, lalternance du jour et de la nuit Ils sont souvent reprsents sous la forme danimaux. Les Dieux, ont beaucoup en commun avec les hommes : ils peuvent natre, vieillir, mourir : ils ont un corps qu'il faut nourrir, un nom, des sentiments. Mais ils se diffrencient par leur nature exceptionnelle : leur corps, compos de matires prcieuses, est dot

d'un pouvoir de transformation, leurs larmes peuvent donner naissance des tres ou des minraux.

Histoire de la religion gyptienne


Au Nolithique, les bases de la religion gyptienne sont dj formes. Le changement fondamental qui intervient l'poque historique, au moment de la runion de l'Egypte, consiste dans la cration d'un systme religieux homogne qui reprend les divinits des diverses rgions, cits et clans. Au cours des 3000 ans d'histoire pharaonique, les ides ont volu et une mme priode a pu connatre des coles et des thologies diffrentes.

La base de la religion gyptienne


La base de la religion gyptienne est le culte et non la croyance, contrairement aux religions actuelles. Cela se comprend mieux si l'on sait que la pense, le mot, le geste sont crateurs pour les gyptiens ; le culte est plus qu'un rite, c'est une cration.

La place de la religion dans la vie des gyptiens


La religion occupait une trs grande place dans la vie des gyptiens. La religion est une valeur fondamentale dans la socit gyptienne. La vie terrestre n'est pour les gyptiens, qu'un passage vers l'au-del, et toute leur nergie se concentre sur la prparation de l'au-del. C'est pourquoi les gyptiens concentrent toutes leur nergie pour fabriquer des btiments religieux somptueux (temples, pyramides, ) qui ont survcu aux sables du temps, quand leurs maisons taient gnralement fabriques base de briques crues, et leurs finissions taient nettement moins abouties. Elle ne se limitait pas au culte des mort, s'y ajoutait des rites quotidiens : la magie mdicinale, l'observation du calendrier, le culte des animaux, les plerinages, l'interrogation des oracles, etc. Les dieux occupaient chaque instant de la vie des gyptiens.
Les temples taient les lieux o se rejoignaient le monde des dieux et celui des hommes. De son nom gyptien per netjer, soit " maison de dieux ", le temple tait considr comme un endroit sacr, o vivait l'esprit du dieu honor.

Temple de Karnak Mais ces difices ntaient pas que des lieux de culte, l'intrieur des murs, se trouvaient une cole, une bibliothque, un lieu de soin et des bureaux administratifs. L'accs aux temples tait rserv aux membres du clerg et ce n'est qu'avec leur autorisation que d'autres personnes pouvaient pntrer dans l'enceinte sacre. Seule le grand prtre pouvait pntrer dans le naos, l'endroit le plus sacr du temple, puisque c'tait en ces lieux que rsidait la statue du dieu destin recevoir les offrandes et les prires. Cette tache aurait du tre accomplie par le pharaon, car il tait le dieu vivant ", intermdiaire entre les hommes et les dieux; mais la religion gyptienne possdait plusieurs dieux, il tait donc impossible au roi de se trouver dans tous les temples du pays au mme moment. Le clerg tait divis en plusieurs spcialits:

Les prtres lecteurs : ils taient chargs de lire les textes sacrs Les prtres-horologues : ils taient chargs de fixer les jours de rituels, grces leur connaissance des astres. Les prtres Sem : ils taient chargs de conduire les rites funraires, et sont revtus d'une peau de lopard.

Les prtres (ses) ouab, les purificateurs : ils formaient la majorit du personnel. Ils fonctionnaient par groupes qui taient chacun en service pendant un mois, tour de rle.

Des femmes faisaient aussi parties du clerg, ont les appelaient les " prtresses ". Elles avaient pour fonction de divertir les dieux, soit par la danse, le chant ou la musique.

Certains dieux avaient un animal qui leurs taient attribu (le chat de Mout), d'autres taient reprsents avec une tte animale (Anubis, dieu

tte de chacal) mais un corps d'homme, ou simplement sous une forme animale (Touris, desse hippopotame femelle en gestation). Considrs comme les incarnations des dieux, les animaux sacrs vivaient dans les temples. Les anciens gyptiens en distinguaient deux types : Les animaux associs aux dieux locaux et ceux rceptacles l'me du dieu. A partir de la Basse poque, chaque Nomes adore une espce animale, plus ou moins incarnation de la divinit protectrice de la rgion : Les chiens Cynopolis, les chats Boubastis, les crocodiles au Fayoum, l'hippopotame Papremis, Un animal est lut dans le temple comme celui qui "possde l'me du dieu", on lui rend un culte, tel une statue du dieu, et est momifi et enterr dans une ncropole sa mort. Une fois ceci fait, une autre bte est dsigne comme son hritier. L'ibis et le babouin sont des animaux sacrs du dieu Thot. Le chat, reprsentation de la desse Bastet. Le scarabe, l'animal sacr par excellence des anciens gyptiens, son hiroglyphe exprime l'ide " d'tre ", de " devenir ". Le faucon est l'animal du dieu Horus, parfois de R. Le blier est celui du dieu Khnoum. Les crocodiles sacrs du dieu Sobek. Le taureau Apis de Memphis.

La religion s'est dveloppe autour des concepts suivants : -Transformation du totem animal en figure humaine ; pour agir le Neter doit avoir une forme humaine. -Association continue des dieux avec les animaux. -Superposition et change de caractres de deux divinits proches (exemple : Hathor est d'abord considre comme la mre du Soleil, ce rle reviendra par la suite Isis). -regroupement de divinits originellement indpendantes en triades familiales .

Les offrandes
Les offrandes taient impratives pour que le mort puisse continuer survivre. ct de la nourriture relle, on trouve dans les tombes des reprsentations de scnes de moissons, de prparation du pain, de la bire Des formules rituelles les rendaient relles : ainsi le dfunt ne manquait jamais de rien. Au Moyen Empire, de petites figurines en forme de momie tenant en main les outils ncessaires la culture des champs, appeles oushebti, aidaient le dfunt dans les travaux qui surviendraient dans l'au-del.

Les lettres aux morts


Une possibilit pour les vivants d'entrer en contact avec les morts tait de leur crire. Nous connaissons de telles lettres depuis la Ve dynastie jusqu' la Basse poque, crites sur des vases qui, contenant de la nourriture, taient dposs en offrandes devant la tombe. Les humains qui se sentent menacs par des morts s'adressent des parents dfunts en les priant de cesser les menaces ou en demandant aux parents d'intenter un procs aux coupables devant le tribunal de l'au-del.

La conception de la personnalit
La personnalit individuelle se prsente sous diffrents aspects : Ledjet est le corps matriel. Lakh, l'esprit au sens de fantme, est reprsent par un ibis. Le ba, principe spirituel qui vient la naissance et reprend sa libert aprs la mort sous la forme d'un oiseau tte humaine. Le ka est l'nergie vitale. C'est au ka du dfunt que l'on porte les offrandes. Pour survivre, il a besoin d'un support : cadavre momifi, statue ou image grave. Le ka garantit ainsi l'existence de l'homme dans l'au-del. De plus, lenom de l'individu est vivant : il suffit de le prononcer pour perptuer l'existence de celui qui le porte.

La momification
La momification est la protection initiale. Il est ncessaire que les principes immatriels de la personnalit puissent trouver dans le corps un support permanent.

Avis personnel
En ce qui nous concerne, Nous pensons que chaque pays a droit sa propre religion, ses propres croyances. Nous ne voyons pas pourquoi il devrait en tre le contraire. Certes, cest une religion spciale et complique mais si ces personnes trouvent du rconfort croire en plusieurs divinits pourquoi pas ? Certaines religions comme la religion catholique croient en lexistence de saints, pourquoi les gyptiens ne pourraient pas croire en plusieurs dieux ?

1.

2.

3.

Bastet, divinit protectrice des femmes et des enfants, mais aussi associe la sexualit, tait reprsente sous la forme dune femme tte de chat Le faucon est l'animal du
dieu Horus, qui incarnait lordre et lharmonie

Thot, reprsent comme un homme tte dibis ou comme un chimpanz, tait le dieu de la sagesse, gardien des lettres et des sciences
5. 4. Les crocodiles sacrs du dieu Sobek,

tait le dieu de leau et des inondations.

6.

le

Khnoum, quant lui, tait une autre divinit anthropomorphique, ayant un corps dhomme et une tte de blier. Divinit dmiurge Elphantine, Khnoum tait dieu du Nil, contrlant ses crues .

Apis, divinit reprsente sous la forme dun taureau, tait le dieu de la fertilit et de la force physique.