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El mito como forma de vida

Por Rebecca Buenrostro

La intertextualidad del mito Creo que es ms conveniente comenzar por el debate que nos llev ms de medio curso de Mitos y Cosmogonas en el que tratamos de desentraar la verdadera definicin de mito; no pudimos llegar a una conclusin que llenara todas las expectativas. Por lo tanto, quiero hacer mencin a varias definiciones que comentamos y que reencontr cuando me empapaba de informacin para este ensayo y que servirn para calentar a aqullos que no estn familiarizados con el trmino.

Para comenzar la palabra mito deriva del griego mythos, que significa palabra o historia. Es obvio que un mito tendr significados diferentes para un creyente, para un antroplogo, o para un fillogo. Quiz sea esa una de las caractersticas del mito: crear una ambigedad y una contradiccin. Un mito no tiene por qu ser claro y coherente, y mucho menos transmitir un mensaje nico. Entonces siguiendo con la informacin y sin entrar en reflexiones an , los mitos no son dogmticos e inmutables, sino que tienen una gran cantidad de interpretaciones.

Mircea dice quiz dando una de mis definiciones favoritas que sera difcil encontrar una definicin de mito que fuera aceptada por todos los eruditos y que al mismo tiempo fuera accesible a los no especialistas. Por lo dems, acaso es posible encontrar una definicin nica capaz de abarcar todos los tipos y funciones de los mitos en todas las sociedades, arcaicas y

tradicionales? El mito es una realidad cultural extremadamente compleja, que se puede abordar e interpretar en perspectivas mltiples y

complementarias.

Personalmente, la definicin que me parece menos imperfecta, por ser la ms amplia, es la siguiente: el mito cuenta una historia sagrada; relata un acontecimiento que ha tenido lugar en el tiempo primordial, el tiempo fabuloso de los comienzos. Dicho de otro modo: el mito cuenta cmo, gracias a las hazaas de los seres sobrenaturales, una realidad ha venido a la existencia, sea sta la realidad total, el Cosmos, o solamente un fragmento como, por ejemplos, una isla, una especia de vegetal, un comportamientos humanos, una institucin. Es, pues, siempre el relato de una creacin: se narra como algo que ha sido producido, ha comenzado a ser. El mito no habla sino de lo que ha sucedido realmente, de lo que se ha manifestado plenamente. Los personajes de los mitos son seres sobrenaturales. Se les conoce sobre todo por lo que han hecho en el tiempo prestigioso de los comienzos. Los mitos revelan, pues, la actividad creadora y desvelan la sacralidad de sus obras. En suma, los mitos describen las diversas, y a veces dramticas, irrupciones de lo sagrado (o de lo sobre-natural) en el mundo. Es esta irrupcin de lo sagrado la que fundamenta realmente el mundo y la que le hace tal como es hoy en da.1

Malinowski dice que el mito es una parte integrante de una sociedad y que para lograr su comprensin necesitamos conocer a esa sociedad ntegramente
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Eliade, Mircea. Aspectos del mito. Traduccin de Luis Gil Fernndez. Barcelona, 2000, pgs. 16-17.

y en vivo. El mito no se puede reducir a smbolo, metfora o algo parecido, pues el mito no es simblico, sino expresin directa de lo que constituya su asunto (), es un ingrediente vital de la civilizacin humana.

Jung, al contrario, concede preponderancia a la Historia en la interpretacin del smbolo. Y da al mito un cierto valor gnoseolgico, compartido hasta cierto punto con la ciencia. Segn l, es en primer lugar la Historia la que en la actualidad nos permite disponer en conjuntos ordenados la ilimitada cantidad de materiales empricos y conocer la significacin funcional de los contenidos colectivos de la inconsciencia. Y el simbolismo mitolgico es un proceso cognoscitivo en la fase mitolgica. De all la afinidad entre la mitologa y la ciencia. Adems que el carcter espiritual de la mitologa le permite, como a la ciencia, ver ms all del fenmeno aislado. Un mitologema habla, acta y sirve por s mismo, como una teora cientfica o una creacin musical y, hablando de un modo general, como toda verdadera obra de arte.

Para Lvi-Strauss el mito es inconsciente, pero no puede concebirse como un fenmeno aislado, sino como un elemento de una estructura. Por lo tanto, no debemos aislarlo de su cultura, ni tomar de l un slo aspecto, tampoco debemos de preocuparnos por clasificarlo dentro de alguna tipologa: hay, ms bien, que insertarlo dentro del conjunto al que pertenece.

La funcin del mito dice Lvi-Strauss consiste en fortalecer la tradicin y dotarla de un valor y prestigio an mayores al retrotraerla a una realidad ms elevada, mejor y ms sobrenatural de eventos iniciales. Pero qu tiene que ver el mito con nuestra cultura actual? Es algo muy simple, pero a la vez muy complejo, de responder: los mitos han configurado nuestra forma de vida. Ah, s? Estn insertos en la literatura, en la religin, en las artes, en la cultura misma y son la base de todo pensamiento por la explicacin de nuestra existencia cosmogonas.

Gilbert Durand es el primero en abrirse paso en la historia con la introduccin de los trminos de mitocrtica y mitoanlisis, ambos

pertenecientes a la mitodologa.

La mitocrtica de Durand lo que se propone es descubrir las unidades mnimas de significacin en un relato mtico (mitemas) que estn operando en el texto. Estos mitemas pueden ser un tema, un motivo, un decorado mtico, etc. La mitocrtica pone de relieve los mitos que rodean al autor, las transformaciones que hace de los mitos y la asimilacin de los mitos que dominan su tiempo. El mitoanlisis y la mitocrtica se relacionan entre s al identificar los mitos que animan la creacin artstica para determinar la dimensin psicolgica y sociolgica. As, el mitoanlisis procede al comparar la dimensin mtica de las obras para deducir los mitos que van transformando la poca del autor y cmo se van adaptando a las nuevas consciencias.

Durand va a insistir en el mito como relato fundador que viene a ofrecer una respuesta a la lucha entre fuerzas antagnicas: el mito, diseminacin diacrnica de fuerzas dramticas y de smbolos, sistema ltimo, asinttico, de integracin de los antagonismos, constituye el ltimo discurso, y ese ltimo discurso expresa en definitiva la guerra de los dioses2

Sin embargo, es cierto que los mitos de la Antigedad fueron relatos imaginarios que ofrecan supuestas respuestas a las problemticas que los individuos podan plantearse sobre el origen del mundo, sobre la finalidad del ser humano individuo y sobre los enigmas de la vida y de la muerte; enigmas a los que ninguna lgica puede ofrecer explicacin satisfactoria. Esta interpretacin del mito como respuesta narrativa a los enigmas del mundo y del destino es la que tomaremos en cuenta en este ensayo y que defiende Andr Jolles en Einfache Formen (1930), y en donde dice que el mito es una respuesta en forma de gesto verbal que representa un acontecimiento en el que se plasma de una manera ejemplar el destino del ser humano como manifestacin de una necesidad latente.

Pero por qu el mito est tan presente en la literatura? Porque es la primera expresin artstica que el ser humano ha plasmado, siendo oral en sus inicios para despus quedar inmortalizada en la palabra escrita, y que puede ser reformulado y actualizarse a lo largo de las pocas porque en realidad nunca ha dejado de ser vigente, los problemas siguen siendo en esencia los mismo y las preguntas no han cambiado mucho: los personajes
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Durand, Gilbert. De la Mitocrtica al Mitoanlisis, Barcelona: Anthropos, 1993.

encarnan una y otra vez debido a que son esquemas y arquetipos del inconsciente colectivo de la humanidad: incluso sin conocer directamente el mito de Hrcules, todos saben que, a partir de remordimientos las personas llegan a cambiar por completo y hacer cosas que traten de reparar el dao que ha causado ese remordimiento; entendemos la alegora del egocentrismo de Narciso sin conocer a profundidad su historia. Y todo porque los sentimientos colectivos, los pesares existenciales y los problemas de conducta son latentes y vigentes desde los albores de la humanidad. Es tan extrao encontrar el mito rodeando nuestra existencia? Los mitos asumen, por lo tanto, un simbolismo iluminador de signo metafsico, religioso y antropolgico, impregnando las creencias, leyendas, tradiciones, culturas y dems manifestaciones filosficas de todos los pueblos.

La reescritura de un mito insertado en un texto nuevo mantiene la esencia del mito que ha logrado rescatar la historia, pero tambin contiene las actualizaciones del autor: se convierte en una fusin de significados (el de la historia nueva que enriquece el valor del mito). Por ejemplo, el caso de la reescritura de los mitos judeocristianos como Adn y Eva, el Paraso perdido, Satn o Lucifer, Can y Abel, el diluvio universal, Judith, el Apocalipsis, etc., que se vuelven readaptaciones a un texto literario cuando se produce cuando tomamos como intertexto alguna de stas versiones, y los temas recurrentes que encontramos en muchos de los textos literarios (Edipo, Pygmalin, Narciso, Antgona, etc.). O la aparicin de los temas mticos, por ejemplo el tema del doble que ha sido reescrito y se ha enfocado desde mltiples visiones por muchos escritores, entre los que podemos

encontrar a Hoffman, a Poe, Stevenson, Oscar Wilde y su inconfundible Dorian Gray, Cortzar, Borges, Maupassant, etc. El tema del monstruo, el castigo eterno por alguien que ha transgredido una prohibicin, el Pacto diablico, etc., temas que han sido tratados por muchos autores y desde diferentes puntos de vista pero que tratan de responder a inquietudes y preocupaciones que han existido siempre en el imaginario humano y tradicional de muchas civilizaciones a lo largo del tiempo.

El mito dentro de una obra literaria manifiesta una profundizacin de elementos de este mito que no haban sido desarrollados, y que en la poca del autor que construye el nuevo texto adquieren cierta fuerza por las masas, quiz identifiquen el sentimiento que en ese momento impera y que puede actualizarse retomando ese elemento significativo que antes no haba sido tomado en cuenta. Todo esto gracias a la permanencia innata que el mito posee. Ya he dicho antes que, en sus inicios, los mitos trataban de responder a preguntas e inquietudes de la humanidad sobre el origen de

cosas/sentimientos/personas/mundos/actitudes/etc., de las personas de tiempos remotos. Al parecer esas inquietudes no han sido satisfechas del todo y es necesario la reinvencin y el recuentro con estas primeras respuestas para tratar de, o a partir de, reformular las respuestas y adaptarlas a las nuevas necesidades que se han ido creando con el paso de las dcadas. Alguna vez cambiar nuestra necesidad logomtica? Dejaremos de formularnos las mismas preguntas sin respuesta y, a falta de sta, reemplazarla con el imaginario colectivo?

Es posible separar el desarrollo social, cultural y hasta cierto punto psicolgico que ha tenido la humanidad de las teogonas (nacimiento del panten griego), de las cosmogonas (la creacin del mundo diferente en cada cultura), de los mitos fitognicos, esos que tienen que ver con el origen de las plantas; de los mitos antropognicos en donde el principal actor es el hombre y su aparicin en el mundo; de los mitos fundacionales como aqul de Rmulo y Remo; de los mitos escatolgicos (los referentes al fin del mundo), y de los morales en donde se explica la existencia del bien y del mal? Quiz sea bastante complicado hacerlo, y, entonces qu tipo de civilizacin seramos?

Con todo, y como creadora, he descubierto un universo que si bien no ignoraba relegaba a un tercer plano y que ahora ha sido una de mis fuentes de creacin ms fructfera; la intertextualidad en mis escritos siempre ha existido, pero de manera inconsciente, empero quiero reelaborarla de manera consciente, buscando ese elemento simblico que para m tiene poder y vigencia entre los de mi generacin para continuar con esta interminable reestructuracin de las respuestas de los primero pobladores. Jugar con esos arquetipos de la colectividad, con las representaciones de la realidad y con los smbolos que han estado presentes siempre, y que seguirn estndolo.

REFERENCAS

ELIADE, Mircea. Aspectos del mito. Traduccin de Luis Gil Fernndez. Barcelona, 2000, pgs. 16-17.

DURAND, Gilbert (1933): De la Mitocrtica al Mitoanlisis. Barcelona, Anthropos. Traduccin de Alain Verjat. LEVI-STRAUSS, Claude (1958): La estructura del mito, Antropologa

Estructural, Pars, Plon.


HERRERO Cecilia, Juan (2000): Esttica y Pragmtica del Relato Fantstico. Cuenca, pp. 45-50. JOLLES, Andr (1930): Formes simples. Pars, Seuil, 1972. HERRERO Cecilia, Juan (2006): El mito como intertexto: la reescritura de los mitos en las obras literarias, en Cedille, revista de estudios franceses n 2. Pp. 5876,

http://webpages.ull.es/users/cedille/dos/herrero.pdf