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LA ETICA Es indudable que los trminos pierden gran parte de la riqueza de su contenido primitivo en su uso prolongado a lo largo de la historia

y que, aunque parezca paradjico, modernos tratamientos del problema devuelven a los vocablos su significacin originaria a pesar de no haber tenido en cuenta para nasa su etimologa. Tal vez algo de esto ha ocurrido con el trmino tica, cuyo abundante y cotidiano uso ha hecho borrar de la memoria de los hombres el tipo de realidad que con l quera designar. El trmino tica sugiere en nosotros, generalmente, toda una serie de molestos y a veces difciles deberes y obligaciones cuyo cumplimiento viene exigido para la buena marcha del grupo social en el que estamos encuadrados. Determinadas filosofas y teologas han explicado adems el carcter tico del hombre como una consecuencia de su limitacin y de su contingencia y, aunque han subrayado el hecho de que la responsabilidad y la libertad nos confieren un privilegio y una dignidad de los que no gozan los animales inferiores sometidos a la esclavitud del instinto, lo cierto es que no han conseguido desterrar del campo de lo puramente emocional la sensacin molesta y desagradable que nos causa el sabernos sometidos a una reglamentacin que experimentamos como ajena. Por si fuera poco, toda una pedagoga de castigos y represiones ha contribuido a hacernos creer que el campo de la tica era fundamentalmente el campo de la asctica y del sacrificio y que el placer y la felicidad estaban reidos con l. La crisis del autoritarismo y la progresiva intensificacin del individualismo moderno haban necesariamente de influir en el campo de la tica. Como una especie de defensa frente a la imposicin moral, el hombre ha intentado encontrar una explicacin al sentimiento de obligacin, creyendo que, al desenmascarar lo que se ocultaba tras el carcter sagrado y respetable de la tica conseguira liberarse de su situacin de, impotencia frente a ella. Se trataba, al menos, de justificar racionalmente el deber tico y de devolver a las leyes su espritu, esto es, de explicar su finalidad y su utilidad. Qu, provecho individual y social se segua del cumplimiento de las leyes morales tradicionalmente admitidas? Qu ventajas obtena el individuo ajustndose al cdigo tico de su grupo social? El tratamiento terico del individualismo naci, sin embargo, bajo el peso de un importante prejuicio que Georges Gurvitch ha denunciado en su obra 'La Vocacin actual de la Sociologa": la oposicin entre individuo y sociedad. a Psicologa y la Sociologa contemporneas han superado ya en mucho este, problema, aunque es preciso admitir que a un nivel prctico, y, si se quiere, personal, emotivo, estamos ntimamente convencidos de que "la Sociedad" ha heredado el papel dictatorial y legislador que anteriormente ostentaba la divinidad de las religiones tradicionales. La normatividad tica, promulgada por Dios o la Sociedad, siempre era un elemento extrao que vena a constreir desde fuera nuestros deseos e inclinaciones. Es evidente que ni la religin ni el compromiso social, rectamente entendidos, pretendieron nunca defender esto, pero lo que estamos subrayando aqu es que los elementos negativos y obligatorios de la moral han prevalecido en la conciencia y en el sentimiento del hombre medio sobre los aspectos positivos y autnomos. Los nuevos planteamientos ticos, por el contraro, han subrayado, de forma especial, el compromiso que tenemos contrado con nosotros mismos y la obligacin ineludible de realizarnos en una labor creadora y proyectiva. Como, en este sentido ha indicado Cenillo: "tica no puede significar solamente la reflexin acerca de la bondad o malicia de las acciones humanas, pues la actividad humana no tiende exclusivamente al "bien" o al "mar' como a un fin en s, sino que, por lo menos concomitantemente, tiende a formalizar el mundo para librar al hombre de su desfondamiento y su excentricidad Puede, pues, hablarse, sin temor a errar, de una tica "creadora" o formalizadora del mundo humano, o, tambin realizadora de la persona en cuanto humana (por eso aquello que la deshumaniza o que la aliena, es ticamente "malo"). La tica no se refiere unidimensionalmente a la bondad o a la malicia de las acciones, en abstracto, sino a la plenitud constructividad, o destructividad y vaco de sentido realizador, de esas mismas acciones". Este deber de auto-realizacin ha venido en gran manera promocionado por las inditas posibilidades que la moderna psicologa cientfica ha vislumbrado en el psiquismo y en el comportamiento humanos. Tal vez hoy, ms que nunca, podemos comprender las misteriosas palabras de Herclito: "Camina, camina, nunca quiz logrars alcanzar los confines del alma, aunque recorras todos sus caminos. Tan profunda es su medida". Fue considerada la tica, en los orgenes de sus planteamientos tericos, como algo externo y frustrador quese opona desde fuera a nuestras ms ntimas inclinaciones? Las anteriores consideraciones y esta ltima pregunta nos conducen a plantear un problema etimolgico. Analizando el vocablo con el que se design originariamente la accin moral en el contexto de la cultura griega, intentaremos encontrar un punto de partida a nuestro estudio. Sabido es que el trmino "tica" procede el griego, en el que designa un lugar o un pas habitado. Parece pues, que, ante todo, comportamiento tico signific comportamiento de acuerdo con las leyes propias de una comunidad. Estas leyes no tenan un sentido exclusivamente moral (como entendemos modernamente lo moral), sino que eran una amalgama de preceptos y consejos de carcter religioso, social, jurdico, higinico, etc. que fueron reducidos a lacnicas sentencias con la finalidad de que pudieran ser memorizados. Nada con exceso, Concete a ti mismo,

Juzga lo que no es por lo que ves eran sentencias de este tipo. Junto a esto, hemos de resaltar que para el griego la sabidura moral, como ocurre generalmente en las culturas nacientes, provena de los dioses. Al igual que todos los grandes logros culturales (el uso del fuego, el cultivo del campo, la fabricacin del vino), los preceptos morales se consideraban revelados por los dioses o arrebatados a ellos por el hombre. Como indica Selsam: "Los hombres aceptaban la valoracin de lo justo y lo injusto como algo proveniente de fuera de s mismos. Tardaron muchos miles de aos en descubrir que ellos mismos eran quienes establecan esas reglas y creaban sus ideales acerca de lo que deba ser el comportamiento humano y la vida humana. Y tardaron an ms tiempo en descubrir que eran capaces de elaborar teoras ticas slo porque eran capaces de quedar insatisfechos con las cosas tal como son. Modernas interpretaciones de la palabra "tica" en el contexto de la cultura griega, que ven en "el lugar" designado por el vocablo no algo externo si no el lugar que, el hombre porta en s mismo, como hace Heidegger en la Carta sobre el Humanismo, supone faltar a la objetividad histrica. Ni siquiera el interiorismo socrtico implica un llamamiento a la individualidad sino a ponernos en contacto con el dios ntimo que habla al corazn del hombre justo. Buscar textos para justificar la interpretacin del trmino desde el hombre, como hace Aranguren, nos parece tambin infundado. Concretamente, el texto de Zenn el estoico al que recurre: el "thos" es la fuente de la vida de la que manan los actos singulares, significa todo lo contrario a un humanismo individualista, pues "singular" expresa fundamentalmente participacin, fraccin de un todo, lo cual concuerda con la creencia de estoicismo antiguo de que el alma humana es un ser fsico que se identifica con el ser total y el trmino "brotan" indica un fluir en el que juega muy poco papel la libertad, lo cual tambin encaja con el determinismo finalista de la escuela. El proceso que se aprecia a lo largo de la historia de la cultura griega se dirige a una mayor comprensin de lo tico en trminos sociales, esto es, a considerar la ley tica ms como una ley comunitaria que como una ley fsica. La sociabilidad es lo que diferencia al hombre de los animales y la definicin aristotlica de hombre, como animal poltico hay que entendera dentro de esta lnea. El vocablo thos puede traducirse, como ha propuesto Zubiri, por modo o forma de vida, no en el sentido biolgico de temperamento, pero tampoco como carcter individual. Otro trmino, del que tambin se pretende hacer derivar nuestra palabra tica, acenta an ms el carcter social de la moral griega, pues con l se hace referencia a los usos y costumbres que son patrimonio del grupo. Como nos indica Aristteles, este trmino, deriva de otro que quiero decir que el modo de ser se adquiere mediante el hbito, logrado con la repeticin de actos iguales. El modo o forma de vida personal se alcanzaba para el griego mediante la apropiacin del modo o forma de vida comunitario. Se trataba de hacer costumbre individual lo que era costumbre social, de repetir individualmente lo que el grupo haba ido repitiendo generacin tras generacin. Scrates, considerado por algunos, como el fundador del ciencia moral, tampoco se apart en lo fundamental de esta lnea. En realidad, su innovacin consisti en apelar al espritu y a la pureza de las antiguas leyes atenienses frente a la corrupcin de la demagogia decadente. Por otra parte, nuestro termino "carcter" deriva de la palabra griega charasso, "esculpir", es decir, "lo que es grabado o esculpido", indicando la idea de que los rasgos del hombre no son una mescolanza accidental, continuamente en fluctuacin, sino que estn como estampados. Parece, pues, que los griegos estaban profundamente convencidos de que lo que diferencia a los hombres entre si era lo somtico. La individualidad tena un carcter excepcional y, muchas veces, "divino", siendo claro que en el pensamiento griego la justificacin filosfica de lo mltiple y de lo diverso result un problema embarazoso, considerndolo en trminos peyorativos e incluso como falta moral. Los hombres comulgan en lo espiritual e incluso para el mismo Aristteles el entendimiento agente es uno y comn. Junto a estas precisiones, encontramos otro trmino que significa igualmente, fuerza de nimo Esta desbordante fuerza interior ha de ser debidamente canalizada en funcin de, determinados valores de grupo, valores, que por supuesto evolucionan a medida que la cultura griega se espiritualiza. La virtud pasa de, designar la potencia fsica a designar la potencia moral, esto es, el poder permanecer de una forma imperturbable ante las dificultades y contratiempos del existir humano. La palabra mos latina no tradujo enteramente la riqueza de contenido del "thos" griego, pues con ella se quiso hacer referencia fundamentalmente a la exterioridad de la costumbre y a la propiedad de juzgarnos de acuerdo con los valores del orden establecido. Digamos, resumiendo, que en sus orgenes la tica fue considerada fundamentalmente como moral social y que, en referencia a la tica individual, simplemente se hizo hincapi, en la fuerza de nimo, esto es, en la energa y en la vitalidad personal para encamar los valores e ideales del grupo. Hablar de conflictos entre el desarrollo de la personalidad individual y los imperativos de las normas morales de grupo, haciendo referencia a la cultura clsica, es caer en un anacronismo difcilmente justificable. La toma de conciencia de la individualidad es un fenmeno mucho ms tardo de, lo que podemos suponer. A lo largo de la Edad Media, el hombre, vinculado religiosamente a la Iglesia, socialmente a un estamento y profesionalmente a un gremio, apenas intuye la posibilidad de, un desacuerdo individual con el orden establecido. Al lado de este carcter eminentemente social con que el "thos" es designado en la cultura griega, hallamos una orientacin interiorista e intimista, aunque quiz hemos de puntualizar que este elemento, fruto de la influencia oriental, siempre fue considerado como algo ajeno y aadido. La consideracin interiorista de "lo tico" tiene un matiz

marcadamente religioso, pues procede del dualismo entre lo psquico y lo somtico caracterstico de las religiones de los misterios. La creencia en la transmigracin de las almas, su interpretacin de, la virtud en trminos de armona, como participacin del penuma csmico que envuelve todas las cosas, nos hacen sospechar que tampoco en esta lnea interiorista encontramos una valoracin de lo individual. Sin embargo, es a travs de esta senda intimista, fomentada posteriormente por el cristianismo, y fundamentalmente por San Agustn y por los msticos medievales, donde lo tico va a ir siendo poco a poco considerado como algo personal e interior. Es la respuesta personal a un Dios personal, la realizacin de la misin que Dios encomienda a un hombre en concreto, el uso de unos talentos que Dios distribuye desigualmente. Quienes han criticado, como Freud, el carcter masificador de la Iglesia, deberan haber considerado hasta qu punto el cristianismo ha entendido lo tico como un llamamiento personal. -El proceso de perfeccionamiento de la moral es as paralelo a este proceso de interiorizacin. El hombre es un ser moral, como dira Ortega y Gasset, por su capacidad de ensimismarse, de encerrarse dentro de s. Los principales conflictos ticos seran vividos en lo ms ntimo de su ser. La voz de la conciencia slo se har sentir en el silencio y en el recogimiento interior. La depuracin de los valores morales y la toma de conciencia de la individualidad propia sern los factores primordiales que subrayarn la paradoja inherente al comportamiento tico: libertad y deber, realizacin personal e imposicin de unos valores que nos trascienden. Ello hace que las modernas doctrinas del carcter adquieran inexcusablemente una dimensin tica. CUESTIONARIO LECTURA N 1 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. Procedencia del trmino tica A qu alude el trmino tica Qu es la tica creadora Caractersticas de la cultura Griega con respecto a la tica Definicin de ethos Postura de Aristteles Postura de Scrates Costumbre individual y social de la cultura Griega Caractersticas de la conciencia individual en la edad media Consideracin interiorista de lo tico consideracin intimista de lo tico Posicin del cristianismo San Agustn La moralidad segn Ortega y Gasset