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Emanuel

Swedenborg

Wahre Christliche Religion


Kurzfassung von Heinz Grob

Swedenborg Verlag Zrich

Swedenborg F Wahre Christliche Religion

Wahre Christliche Religion


Kurzfassung zusammengestellt von Heinz Grob

Swedenborg

Swedenborg Verlag Zrich

2012 Swedenborg Verlag, Zrich


ISBN 978-3-85927-094-7

Apollostrasse 2, CH - 8032 Zrich shop.swedenborg.ch

Vorwort
Den Kirchen, sowohl der katholischen als auch der evangelischen, laufen die Mitglieder davon. Das ist eine unbestreitbare Tatsache. Freikirchen und andere religise Gemeinschaften, aber auch Krperschaften, die sich mit esoterischem Gedankengut befassen, nehmen zahlenmig und auch in der Zahl der Mitglieder zu. Es gibt also Menschen, die auf Grund des Verlangens nach einer geistigen Entwicklung, hug aus einem Sicherheitsbedrfnis heraus, nach Wegen auerhalb der oziellen Kirchen suchen und dabei nicht selten Wagnisse eingehen. Nach den Ursachen ist von vielen verschiedenen Seiten her geforscht worden. Gefunden wurde oensichtlich nicht viel, das verraten die Reaktionen, die sich allesamt mit sehr uerlich wirkenden Manahmen im Sinne der eventgierigen Zeit begngen. Ist es aber das, was die genannten Menschen suchen? Ich neige zu einem Nein. Ich denke, den Theologen fehlt ein schlssiger Bezug zu den alltglichen Problemen der Menschen. Sie schpfen aus dem Buchstaben der Bibel, die aber mehr und mehr als unmodern abqualiziert wird. Die Aussagen des Alten Testaments sind mit den heutigen Kenntnissen der Naturwissenschaften, der Historik und Archologie unvereinbar. Die Wunder, die Jesus laut dem Neuen Testament getan haben soll, gelten als unmglich und die Person Jesus wird grundstzlich in Frage gestellt. Was soll man also noch in der Kirche? Vielleicht ein bisschen Ruhe nden, ein Gefhl von 5

Ordnung gewinnen, Tradition pegen. Wre es aber nicht verlockend, wenn der Prediger etwas zu sagen htte, was sowohl auf der Bibel beruht, gewisse Traditionen einbezieht und sich gleichzeitig als Grundlage fr ein bewusstes und geistig erflltes Leben beweisen kann? Es hat in der Kirchengeschichte seit langem Gedanken gegeben, die in diese Richtung zielen. Die ersten stammen vielleicht von den sogenannten Mystikern. Es hat solche in fast allen Religionen und schon im Altertum gegeben. Wichtig fr uns sind aber die christlichen im 13./14. Jahrhundert, die Wege der wirklichen Gotteserfahrung suchten. Ihre Gedanken verloren sich wieder, lebten aber ausgerechnet in der Zeit der Aufklrung wieder auf und zwar in den Werken des schwedischen Wissenschaftlers Emanuel Swedenborg. Auch seine Auslegungen, die er als Lehren verentlichte, fassten nie richtig Fu. Sie standen einerseits den Ansichten der Kirchentheologen zu extrem gegenber, sie waren anderseits wohl zu weitrumig, zu wissenschaftlich und auch mit viel Zeitgeist beladen. Ackert man sich jedoch durch seine komplizierten Gedankengnge hindurch und stellt die durchaus mglichen Verbindungen zu unserer Zeit und unserem Alltag her, gewinnt man ein Kompendium einer logischen und realittsbezogenen Religion, die sehr wohl zu berzeugen vermag. Das hier vorliegende Werk basiert auf einem solchen Bestreben. Es hlt sich streng an die gedanklichen Ent-

wicklungen Swedenborgs, verwendet hin und wieder seine Termini, gibt aber den Inhalt in einer leicht verstndlichen Sprache und in stark gekrzter Form wieder. Swedenborgs Schwerpunkte, auf denen er sein ganzes Gedankensystem aufbaut, sind die Einheit Gottes (ein logisches Verstndnis der Trinitt) und der Einuss dieses Gottes, den er als unentwegt beschftigten Schpfer versteht, auf das Weltall im Allgemeinen und die Erde im Besonderen. Er gliedert diesen Einuss in zwei Strmungen, die er durch Begrispaare charakterisiert, wie sie auch in der Natur prsent sind. Es geht um Licht und Wrme als fr das natrliche Leben unverzichtbare Energien, die er als Parallelen auf einer geistigen der biblischen Ebene als Weisheit und Liebe oder das Wahre und das Gute bezeichnet. Er entdeckt sie in fast jedem Bibelwort, oft in leicht zu entziernden Bildern, zuweilen gut versteckt, vor Entweihungen und Verdrehungen geschtzt, wie er sagt. Das Wahre enthlt alles, was das gttliche Wort uns in diesen Bildern sagt, im Wesentlichen ber die Person und das Wesen Gottes resp. Jesu Christi; das Gute ist die Anwendung dieses Wissens im tglichen Leben.

Der Glaube der Neuen Kirche


Der Glaube der Neuen Kirche lautet: Der Herr von Ewigkeit, Jahwe, kam in die Welt um die Hllen zu unterwerfen und seine Menschennatur zu verherrlichen. Nur so konnten die Menschen gerettet werden. Wer an ihn glaubt, wird gerettet.

Dies ist die allgemeine Form des Glaubens, der sich sowohl im Ganzen der Religion wie auch in allen Einzelheiten des Lebens nden muss. Er umfasst die folgenden Grundstze: Es gibt nur einen Gott. Er heit Jesus Christus. Er ist in die Welt gekommen, um die Menschen vom Druck der Hllen zu befreien, indem er persnlich diese bekmpfte und besiegte, sodass sie wieder ihren Platz in seiner Ordnung einnehmen mussten. Dazu nahm er die krperliche Natur eines Menschen an und verherrlichte diese, das heit, er vereinigte sie mit seinem gttlichen Wesen, indem er alle Versuchungen bestand bis zur letzten am Kreuz. Von da an waren ihm die Hllen wieder vllig untertan. Der Glaube an den Herrn bewirkt eine Verbindung (religio) mit ihm, aus der dem Menschen das Heil entspringt. Glauben heit vor allem zu vertrauen, dass der Herr dieses Heil, nmlich die Rettung aus allem (geistigen) bel, bewirkt. Voraussetzung ist allerdings ein gutes Leben, das mit dem Glauben untrennbar verbunden ist.

Der Glaube sieht Gott als die Quelle und das Wesen von Liebe und Weisheit, von wahr und gut. Um die abgewichene Menschheit zu belehren, kam er auf die Erde als Vertreter der Wahrheit, als das Wort, das bei Gott war und das er eben selbst war, wie Johannes es zu Beginn seines Evangeliums ausdrckt. Es wurde Fleisch, indem Gott einen menschlichen Krper annahm um unter den Menschen wieder Ordnung zu schaen. Das war notwendig geworden, weil die Macht der Hllen zu stark geworden war. Es drohte das vollkommene Chaos, das er durch seine Wahrheit, durch sein Erscheinen als Mensch verhinderte. Er erlste dadurch Engel und Menschen vor dem unausweichlichen Verderben2. Mit dem Tod am Kreuz vereinigte er sein menschliches Wesen mit dem ursprnglichen Gttlichen, das heit, die gttliche Weisheit mit der gttlichen Liebe.
Zorn gibt es bei Gott nicht; nach einem Wort Jesu soll auch der Mensch nicht zrnen, sondern verzeihen. Der Zorn ist also ein Bild fr die Haltung des Menschen, der sich Gott nicht anders vorstellen kann. 2 Aber nicht von allen bsen Einflssen, denen der Mensch ausweichen kann, der sich um die Gebote bemht.
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Das ist der Wille des Vaters, dass jeder, der an den Sohn glaubt, ewiges Leben habe. (Joh. 6, 40.) Wer an den Sohn glaubt, hat ewiges Leben, wer aber nicht an den Sohn glaubt, der wird das Leben nicht sehen, sondern der Zorn1 Gottes bleibt auf ihm. (Joh. 3, 36.)

Das Wort war bei Gott, und Gott war das Wort Das Wort ward Fleisch. (Joh. 1, 1. 14.) Ich bin von meinem Vater ausgegangen und in die Welt gekommen und verlasse wieder die Welt und gehe zum Vater. (Joh. 16, 28.) Wir wissen, dass der Sohn gekommen ist und uns Einsicht gegeben hat, den wahren Gott zu erkennen, und wir sind im Wahren, in seinem Sohn Jesus Christus. Dieser ist der wahre Gott und das ewige Leben. (1. Joh. 5, 28.) Ohne sein Kommen auf die Erde htte also niemand gerettet werden knnen und dasselbe gilt fr seine zweite Ankunft in Form der gttlichen Wahrheit, das heit im Wort und seinem richtigen Verstndnis. Damit umfasst der Glaube das Folgende: Gott ist ein einziges Wesen, in dem eine gttliche Dreiheit enthalten ist. Dieser einzige Gott ist der Herr Jesus Christus. An ihn sollen wir glauben. Man soll nichts Bses tun, weil das zum Teufel gehrt und von ihm stammt. Man soll Gutes tun, weil es Gott gehrt und von ihm stammt. Das soll der Mensch tun, als kme es aus ihm selbst; er soll aber wissen, dass es die Quelle im Herrn hat und durch dessen Kraft geschieht.

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Gott der Schpfer


Die christliche Kirche hat seit der Zeit des Herrn smtliche Altersstufen von der Kindheit bis zum hchsten Greisenalter durchlaufen. Ihre Kindheit war die Zeit der Apostel, die in der ganzen Welt Bue und Glauben an den Herrn unseren Gott und Heiland predigten, die sich aus der folgenden Stelle in der Apostelgeschichte ergibt: Paulus ermahnte Juden und Griechen zur Bue vor Gott und zum Glauben an unseren Herrn Jesus Christus. (20, 21.) Die Anerkennung Gottes auf Grund seiner Erkenntnis ist das Wesentliche und die Seele der gesamten Theologie. Daher bildet die Einheit Gottes den Ausgangspunkt. Die gesamte Heilige Schrift lehrt, dass es einen und nur einen Gott gibt, weil sie in ihrem Innersten gttlich ist und von Gott ausgeht. Alles aber, was von ihm ausgeht, ist immer er selbst. In ihren ueren Formen, die zwar aus dem Innersten abgeleitet sind, aber eine tiefere Ebene darstellen, ist die Bibel dem Verstndnis der Engel und Menschen angepasst. Hier heit das, was von Gott ausgeht, gttlich-himmlisch, gttlich-geistig und gttlich-natrlich. Gott selbst kann von keinem Erschaenen gesehen werden. Als Moses darum bat, die Herrlichkeit Jehovahs sehen zu drfen, sprach Gott zu ihm, niemand knne Gott sehen und leben. hnlich 11

Die Einheit Gottes

unzugnglich ist deshalb das Innerste des Worts. Wer in einem Gemtszustand lebt, den er sich aus Gottes Kraft gebildet hat, erlebt die Heilige Schrift gewissermaen als Leinwand, auf der er Gott erblickt, jeder auf seine persnliche Weise. Er erfhrt nicht nur, dass es einen Gott gibt, sondern auch, dass er einer ist. Sofern seine Vernunft etwas von der Heiligkeit des Wortes gesprt hat, wei er, dass es Wahnsinn wre, von mehreren Gttern auszugehen. Engel vermgen nicht einmal das Wort Gtter auszusprechen. So heit es in der Bibel: Hre Israel, Jehovah unser Gott ist ein Jehovah. (5 Mos. 6, 4; Mark. 12, 29.) Bin ich nicht dein Gott und einen Gott auer mir sollst du nicht kennen. (Hos. 13, 4.) Ich bin der erste und der letzte und auer mir ist kein Gott. (Jes. 44, 6.) Fr diejenigen, die nur von einem Gott reden, im Inneren jedoch von drei Gttern ausgehen, ist Gott nichts als ein Name. Was mit der Theologie zusammenhngt, ist fr sie eine Art Gtzenbild, zu dem nur die Priester Zugang haben. Fr sie ist das gttliche Wort im Hinblick auf die Einheit verschlossen. Sie sind es, die der Herr bei Matthus mit den folgenden Worten beschreibt: Hrend werdet ihr hren und nicht verstehen und sehend werdet ihr sehen und nicht erkennen. Denn das Herz dieses Volkes ist verstockt und mit ihren Ohren

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hren sie schwer und sie drcken die Augen zu, damit sie nicht etwa sehen mit den Augen und hren mit den Ohren und mit dem Herzen verstehen und umkehren und ich sie gesund mache. (13, 14. 15.) Der Mensch kann nichts nehmen, es werde ihm denn aus dem Himmel gegeben. (Joh. 3, 27.) Ohne mich knnt ihr nichts tun. (Joh. 15, 5.) Daraus folgt, dass es einen Einuss von Gott in den Menschen gibt. Alles Gute, was im Menschen ist und was er vollbringt, ebenso alles, was zur christlichen Liebe und zum Glauben gehrt, stammt von Gott. Dieser Einuss dringt in die Seele als dem innersten und wichtigsten Bereich des Menschen und belebt von dort aus je nach der Aufnahme alles andere. Die Wahrheiten des Glaubens nimmt der Mensch zwar durch das (natrliche) Gehr auf, doch wird er durch sie fr den genannten Einuss vorbereitet. Die Aufnahme erfolgt entsprechend dieser Vorbereitung. Durch sie wird, was natrlich begonnen hat, allmhlich geistig. Dieser Einuss will im Menschen die Vorstellung eines Gottes hervorbringen, denn alles, was von Gott stammt, bildet eine Einheit. Je strker der Mensch in das Licht des Himmels erhoben wird, desto deutlicher erkennt er, dass Gott einer ist. Dass dies vielfach nicht geschieht, liegt an der Form, die der Mensch fr den Einuss bereit hlt. Er kann durch diese Form verndert werden. Bedenkt man, dass ein und derselbe Gott sowohl Tiere als auch Menschen belebt, wird deutlich, dass sein Einuss durch 13

Das Athanasische Glaubensbekenntnis, das auf vernnftige Weise die Einheit von Mensch und Gott in Jesus Christus hervorhebt, formuliert aber die Trinitt als eine kaum vorstellbare Einheit von drei verschiedenen Personen. Der Vater ist Gott, der Sohn ist Gott, der Heilige Geist ist Gott, alle drei ebenbrtig und alle drei zusammen ein Gott. Dem gegenber spricht der Islam klar von einem einzigen Gott, Allah, und hnliches bekennen nicht nur die Juden sondern auch viele andere Religionen auf allen Erdteilen. Einen einzigen Gott gab es in der ltesten Zeit, im sogenannten Goldenen Zeitalter und auch noch in der darauf folgenden Zeit, bevor dann die Religion mehr und mehr der Politik und den natrlichen Interessen zum Opfer el. Als Gegenmanahme schuf der Herr eine neue Kirche unter den Nachkommen Jakobs mit der obersten Maxime: Du sollst keine anderen Gtter haben vor meinem Angesicht. (2 Mos. 20, 3.) Bei den damaligen Heiden der alten Welt spielte Jupiter (im Genitiv: Jovis), eine dem Namen Jehovah hnliche Bezeichnung, die Rolle des obersten Gottes. Die aus dem Altertum bernommenen zahlreichen Nebengtter wurden von Philosophen wie Platon und

die tierische Form weiterhin Tiere und nur durch die menschliche Form Menschen hervorbringt. Lsst nun der Mensch sein Inneres dem Tier hnlich werden, wird es den Einuss verflschen. Dies geschieht vor allem durch den Glauben an mehrere Gottpersonen.

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Wie es sich damit wirklich verhlt, kann der Mensch spontan nicht wissen, denn er sieht nur sich selbst und die ihn umgebende Natur. Aus diesem Mangel wuchsen der Wunsch, sich Gott oder die hheren Wesen irgendwie vorstellen zu knnen, und aus ihm das Bestreben sie mit Aufwand plastisch zu gestalten oder in bergeordneten natrlichen Dingen und Vorgngen oder in der Natur als Ganzem zu platzieren. So wurde es mglich Gott zu sehen. Menschen, denen dies zu primitiv erschien, verschoben ihn in eine entfernte Region, wo er als Ende des Universums und alles Geschehens im Nirwana guriert. Verbreitet ist der Glaube, ein Gott habe die Welt und die Natur so erschaen, dass sie sich selbst erhalten knne. Er selbst brauche nur noch dafr zu sorgen, dass nichts davon vergehe. Ich habe Geistern, die diese Meinung vertraten, klar zu machen versucht, dass jeder beim Betrachten von Lebensvorgngen von selbst zur berzeugung kommen msste, es sei eine hhere Ordnung am Werk, die die Abfolge smtlicher Vorgnge sowohl im Makro- wie im 15

Aristoteles (aber auch Dramatikern wie Euripides) nicht mehr als Einzelwesen, sondern als personizierte Eigenschaften dieses hchsten Gottes interpretiert. Schon diese Deutung postuliert eine notwendige Zentralistanz fr alle gttlichen Wirkungen auf die Menschheit und die gesamte Schpfung. Die Vorstellung einer Aufgliederung in verschiedene Kompetenzbereiche kann die Vernunft von Menschen, die an der Religion zweifeln, auch nicht berzeugen.

Mikrokosmos unaufhrlich lenke und beeinusse. Um dies zu sehen msse allerdings der Wille vorhanden sein, eine gttliche Kraft als wirksam anzuerkennen. Bedenkt man nun die ungeheure Vielfalt des Kosmos, das fr den Menschen nie zu durchschauende Ineinandergreifen der verschiedenen Entwicklungen und Ablufe, muss man zur Einsicht gelangen, es sei dafr eine einzige Instanz verantwortlich hnlich der Seele im menschlichen Krper. Gott selber sagt dazu: Ich bin der Erste und der Letzte, der Anfang und das Ende, das Alpha und das Omega. (Jes. 44, 6; O. 1, 8. 17.) Ich, Jehovah, tue alles, spanne aus die Himmel und ich allein breite die Erde aus von mir selbst. (Jes. 44, 24.) Die Einheit des Kosmos verfolgt ein einziges Ziel: die Gestaltung eines Himmels aus Engeln, die aus der Menschheit hervorgehen. Nichts, was in der Schpfung passiert, hat einen anderen Zweck, als dem Menschen zu ermglichen sich zu einem Engel zu entwickeln. Jeder einzelne Vorgang ist (ursprnglich3) ein Mittel zu diesem Zweck und entspringt der gttlichen Liebe zu ihren Geschpfen. Daraus ergibt sich leicht der Begri der totalen Einheit der gttlichen Schpferkraft auf der einen und der Schpfung auf der anderen Seite. Wer diese (wenn nicht sicht- so doch fhlbaren) Zusammenhnge bewusst missachtet und die Natur lediglich als ein Werk der Wrme und des Lichts der
Ohne die zahlreichen Eingriffe des Menschen, die der Korrektur gelten.
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Sonne4 betrachtet, luft Gefahr sich vllig von Gott und damit auch von seiner eigenen spezifisch menschlichen Gestalt zu entfernen. Er pervertiert mehr und mehr zum Tier5. Wer nun Gott als den alleinigen Schpfer und Lenker nicht anerkennt, gehrt nicht zur Gemeinschaft der Glubigen6. Er schliet sich selbst davon aus und ist damit verdammt, weil er sich auch vom Himmel ausschliet, denn der Himmel der Engel und die Gemeinschaft der Glubigen bilden ebenfallseine Einheit, und zwar hnlich dem Inneren und ueren oder dem Geist und dem Krper im Menschen. Gott hat mit dieser Ordnung eine Wechselwirkung geschaen: der Mensch soll beiden Welten angehren und durch sein Leben einen geistigen Einuss aus dem Himmel in das natrliche Dasein gewhrleisten. Wer also Gott nicht anerkennt, unterbricht diesen Einuss; er verschliet die Region seines Willens gegenber der gttlichen Liebe und fttert nun seinen
Heute wrde man sagen, des Urknalls. Eine Ansicht im Zeitalter der beginnenden Aufklrung. Den tierischen Menschen gibt es allerdings auch heute noch, jedoch eher aufgrund einer emotionalen Fehlentwicklung. 6 Swedenborg setzt an dieser Stelle immer den Begriff ecclesia, der gemeinhin mit Kirche bersetzt wird. Das griechische Urwort ekklesia bedeutet aber ursprnglich eine Volksversammlung und wird in diesem Sinn auch fr jdische Versammlungen verwendet. In einer Zeit, in der die zahlreichen institutionalisierten Kirchen ihre Daseinsberechtigung mehr und mehr verlieren, entspricht ihm die bersetzung Gemeinschaft wesentlich besser.
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Verstand mit den Produkten seiner persnlichen Neigungen. Damit schottet er ihn allmhlich ebenfalls gegen die geistigen Krfte d. h. gegen die Wahrheiten des Glaubens ab und schliet ihn von der Gemeinschaft mit den himmlischen Engeln aus. Sein innerer Umgang wendet sich mehr und mehr den hllischen Geistern zu. Er denkt jetzt, es gebe keinen Gott, der sei ein bloes Wort, eine Erndung der Theologie und der Kirchen mit dem Ziel, ihre Macht aufrecht zu erhalten. Ebenfalls hlt er die Bibel fr ein Mrchenbuch und insbesondere den Dekalog fr berssig, allenfalls fr eine Anstandsregel gegenber Kindern. Die Menschen, die den einen Gott anerkennen und sich ihm innerlich zuwenden, bilden sowohl auf der Erde wie im Himmel eine Gemeinschaft. Sie werden durch ihren Glauben und die von Gott auf sie einieende Kraft zusammen gehalten und es besteht eine Verwandtschaft zwischen den irdischen und den himmlischen Gemeinschaften. Anders steht es mit denen, die mehrere Gtter bekennen oder zwar den einen mit Worten anerkennen, im inneren aber an drei glauben, denen sie unterschiedliche Aufgaben oder Kompetenzen zuschreiben. Dadurch wird die oben genannte Einheit zerstrt, was zu Verwirrung und Unglauben fhrt. Sein und Wesen scheinen ein und dasselbe zu sein; das Sein bildet jedoch die Voraussetzung fr das Wesen und ist demnach universeller. Gottes (oder das gttliche) Sein lsst sich nicht beschreiben, denn es bersteigt menschliche Vorstel-

Das gttliche Sein, Jehovah

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Gott als der Ich Bin ist somit Quelle und Ursprung von allem, was im gesamten Kosmos existiert. Er nennt sich ja auch den Ersten und Letzten, den Anfang und das Ende, das Alpha und Omega. Dieses letztere verweist darauf, dass in der geistigen Welt jeder Buchstabe seine eigene Bedeutung besitzt, so stehen die Vokale, die der Tongebung dienen, fr Gefhle und Liebe. Auf dieser Eigenheit beruhen Sprache und Schrift der Engel, die eine gemeinsame Ursprache darstellen und nicht mit menschlicher Ausdrucksweise zu vergleichen sind. Wenn wir in Gott das Sein anerkennen, mssen wir ihn auch als etwas Bestehendes sehen, das in unserer 19

lungen, die nur Geschaenes verstehen knnen. Das gttliche Sein ist jedoch das Sein an sich, der Ursprung und die Substanz von allem, was irgendwie ist. Der Name Jehovah bedeutet Ich bin. Im ersten Buch der Genesis ist noch von Elohim die Rede, also von Gott, aber schon im zweiten Buch heit er Jehovah Gott. Bei den Nachkommen Jakobs in gypten ging dieser Name mit der Zeit vergessen, wurde ihnen aber wieder ins Gedchtnis zurckgerufen: Und Moses sprach zu Gott: Welches ist dein Name? Gott sprach: Ich bin der Ich Bin. So sollst du zu den Kindern Israels sprechen: ,Der Ich Bin hat mich zu euch gesandt und ferner sollst du sprechen: ,Jehovah, der Gott eurer Vter, hat mich zu euch gesandt. Dies ist mein Name in Ewigkeit und meine Benennung von Geschlecht zu Geschlecht. (2 Mos. 3, 13-15.)

Sprache Substanz7 heit. Wenn diese nicht blo eine abstrakte Idee bleiben soll, muss sie eine Form haben, die Urform. Gott ist somit die Form von allem Geschaenen, damit auch vom Menschen; das heit, er ist der Mensch, in dem mehr angelegt ist, als wir uns berhaupt vorstellen knnen. Engel und Menschen sind nach seinem Vorbild so gestaltet, dass sie seinen Einuss aufzunehmen vermgen, was in der Genesis durch Bild und hnlichkeit Gottes zum Ausdruck gebracht wird. Klar ist damit, dass die Entstehung des Menschen keine Zufallserscheinung sein kann. Geht man vom Begri des Seins an sich aus, muss man auf die Vorstellung der Zeit verzichten. Dieses Sein hat nie begonnen und wird nie enden, denn sonst wre es ja selbst auch geschaen und es msste einen weiteren Gott auf einer hheren Ebene geben. Es ist aber ewig und unendlich, was mit den Worten der Erste und der Letzte gemeint ist. Er beschreibt das so: Ich, Jehovah, mache alles, spanne aus die Himmel, ich allein breite die Erde aus von mir selbst. (Jes. 44, 24.) Er ist damit auch alles, was das eigentliche Leben ausmacht, also die Liebe und die Weisheit8. Mit diesen Begrien sind wir beim Wesen Gottes angelangt, das
Neben dem lateinischen subsistere gibt es das verwandte exsistere. Whrend jenes mit bestehen bersetzt werden kann, hat dieses eher den Sinn von hervortreten und damit sichtbar werden. Entstanden sind daraus die Substanz als etwas, was ist, und die Existenz als etwas, was sicht- und greifbar da ist. 8 Fehlen diese, ist ein Leben kein eigentliches Leben mehr, sondern nur noch eine Art von Surrogat, weshalb es hug Tod genannt wird.
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ebenfalls unabdingbar ist. Im Latein gibt es dafr den Ausdruck essentia, in dem deutlich das Wort esse = sein steckt. Was ist und besteht, hat parallel zur Form immer auch ein Wesen9. Auf diese Zusammenhnge kme der geschaene Mensch von sich aus nicht; da er von Zeit und Raum abhngig ist, liegen ihm die grundlegenden Begrie fern. Da er jedoch geschaen ist, sich eine geistige Betrachtungsweise anzueignen, hat sich Gott in seinem Wort oenbart, ebenso die Existenz von Himmel und Hlle und von einem Leben nach dem Tod und Gott steht dem Menschen, der so weit gekommen ist, jederzeit nahe, da sich sein Wesen in diesem ausdrckt. Der so entwickelte Zustand ist aber das, was Glaube genannt wird. So wie es undenkbar ist, dass das Sein von anderswoher geschaen sein knnte, ist es ebenfalls unmglich, dass es ein anderes Sein erschaen knnte, was der Fall wre, wenn es irgendetwas von Gott Gezeugtes oder aus ihm Hervorgegangenes gbe. Aus diesem Grund entbehrt die Vorstellung von etwas von Ewigkeit Geborenem oder Hervorgehendem jedes Sinnes. Sie zerstrt die Einheit von Sein, Bestehen und Wesen und verunmglicht damit jeden wahren Glauben und ebenso das eigentliche Leben. Eine Religion, die so denkt, ist tot. Auf keinen Fall darf Kindern und Jugendlichen dergleichen Gedankengut vorgelegt werden,
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Dies im Gegensatz zur Beschaffenheit, die, wie das Wort sagt, zu etwas Geschaffenem oder Gewordenem gehrt. Die Begriffe haben sich in der Alltagssprache vermischt.

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denn damit wird ihnen die wahre geistige Nahrung verwehrt. Das Wissen um die Einheit Gottes ist dem Menschen von Geburt an eingeschrieben, bildet aber noch nicht einen Bestandteil seines Wissens und Denkens. Um sich darin zu uern, bentigt der Mensch verschiedene Kenntnisse von der Existenz einer geistigen Welt bis zu der absoluten Form der Schpfung, die aus dem gttlichen Sein hervorgegangen ist. Eignet er sich diese Kenntnisse an, erwirbt er sich damit die Fhigkeit, an der Hand Gottes auf eine hhere Zustandsebene aufzusteigen, wie es in 1 Mos. 28, 12f. im Bild der Jakobsleiter dargestellt ist.

Die natrliche Welt wird von Raum und Zeit beherrscht. Immerhin gibt es das Weltall, das mindestens unbegrenzt, wenn nicht unendlich sein muss. Daraus lsst sich unschwer folgern, dass der Schpfer dieses Alls sowohl rumlich als auch zeitlich ebenfalls unendlich sein muss. Es ist dem Menschen also nicht mglich, sich ihn in seinem ureigenen Wesen vorzustellen. Wohl kann er seine Wirksamkeit aus der Natur ablesen oder in den Worten der Heiligen Schrift erkennen, hnlich dem Moses, der Gott von der Rckseite sehen durfte: Und er sprach: Mein Angesicht vermagst du nicht zu sehen, denn nicht sieht mich ein Mensch und lebt. Und ich will meine Hand wegnehmen, dass du mich von hinten sehest. (2 Mos. 33, 20-23.)

Gottes Unendlichkeit, Unermesslichkeit und Ewigkeit

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Unter der Rckseite Gottes ist alles zu verstehen, was sichtbar ist. Damit ist deutlich gesagt, dass es unmglich ist, das Sein oder Wesen Gottes zu ergrnden. Es gibt in der Welt Zeiten und Rume, damit es den Menschen mglich ist, Vorgnge und Erscheinungen, Quantitten und Qualitten zu dierenzieren. In der geistigen Welt ist das nicht notwendig, da die Unterschiede sich dort in den Neigungen, den daraus entspringenden Gedanken und den darauf basierenden Zustnden ausdrcken. Man knnte daraus schlieen, die Engel und Geister seien blo therische Gebilde gleich einem Dunst oder Wind. In Wirklichkeit aber sind sie menschliche Gestalten, allerdings nicht materieller, sondern wie man es nennen knnte substanzieller Art, wieder eine Qualitt, die sich der irdische Mensch nicht vorstellen kann. Sie leben in einer der irdischen vergleichbaren Landschaft, geordnet und getrennt entsprechend ihren Zustnden. Gott ist also zeitlich und rumlich unendlich und unbegrenzt. Er zeigt sich auf einer ersten Ebene als Sonne in der geistigen Welt, aus der seine Kraft als Sphre hervorstrmt. Die letzte und unterste Ebene ist die natrliche Sonne, aus der die Natur ihr Leben gewinnt. Da er als der Jenseitige nicht fass- oder sichtbar ist, erscheint er dem natrlichen Menschen als ein inexistentes Nichts, whrend in Wirklichkeit der Mensch gegenber dem Unendlichen selber ein Nichts darstellt. Die von Gott ausgehende Kraft ist zwar in jedem Engel, Geist oder Menschen pausenlos wirksam, lsst 23

Gott ist vom Menschen aus gesehen in verschiedenen Dimensionen unendlich: unermesslich im Raum, ewig in der Zeit, unerschpich in der Wirkung. Der Mensch bentigt diese Gren fr seine Existenz, aber obwohl sie von Gott geschaen sind, ndet sich in ihm selbst nichts davon. Die Engel dagegen verstehen unter der Unermesslichkeit und Ewigkeit das Sein und das Bestehen oder auch die Liebe und die Weisheit. Es ist daher unsinnig, sich eine Vorstellung machen zu wollen, was der ewige Gott vor der Erschaung der Welt getan haben knnte, denn durch vorher oder nachher wird Gott in einen Zeitablauf hineingestellt, der wieder nur menschliches Ma hat. Die Unendlichkeit Gottes zeigt sich dem denkenden Menschen in verschiedenen Beobachtungen: Es gibt im ganzen Weltall nicht zwei identische Dinge, obwohl sie in nicht mehr messbaren Mengen

sich aber dennoch mit natrlichen Mitteln nicht nachweisen, denn sie vermischt sich nicht mit der Materie, so wenig wie sich die Sinnesreize mit den Sinnesorganen vermischen. Wohl aber ist sie bis zu einem gewissen Grad einer geistigen Vorstellung zugnglich, die sich von Zeit und Raum trennt und sich statt an diesen an Zustnden orientiert, an Liebe, Leben, Weisheit und Gefhlen, zusammengefasst an allem, was gut und wahr ist. Aus dieser Sicht wird deutlich, dass ohne Gottes dauernde Prsenz seine Schpfung nicht existieren knnte und sich alles Leben in ein Nichts ausen wrde.

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vorkommen, was sich beispielsweise an den Formen menschlicher Gesichter zeigt. Es gibt nicht zwei Menschen, die genau eines Sinnes oder Charakters wren. Das betrit Willen, Verstand, Reden und Handlungen. Die Gesetze der Natur bewirken, dass von jeder Art eine tragbare Anzahl ber Jahrhunderte und Jahrtausende erhalten bleibt, indem ein berangebot an Samen und Keimen einer beschrnkten Entwicklungsmglichkeit gegenber steht.10 Keiner Wissenschaft sind Grenzen gesetzt, denn die menschliche Einsicht vermag unendlich zu wachsen und sich zu vervollkommnen und durch den Willen immer neue Frchte hervor zu bringen. Das Weltall enthlt eine unzhlbare Menge von Krpern, Sonnensystemen, Planeten (von denen etliche bewachsen und belebt sind). Himmel und Hlle sind beide in unzhlbare Gesellschaften gegliedert, in denen jeder Verstorbene seit Schaung der Menschheit seinen besonderen Platz ndet und bis in Ewigkeit nden wird. Alles auerhalb von Gott ist durch seine geistige Sonne geschaen worden und ist endlich, ist aber bereit, den Einfluss aus dem Unendlichen aufzunehmen. Dies ist deshalb kein Widerspruch, weil Gott seinen Einfluss, seine unendliche Kraft stufenweise den Bedrf
S. kannte noch nicht das berma an menschlichen Eingrien, die oft auf eine andere Art von den Naturgesetzen beantwortet und ihres Sinnes beraubt werden.
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nissen seiner Geschpfe bis herab zum materiellen Dasein auf der Erde anpasst. Der Mensch ist nach den Worten in 1 Mos. 1, 28. ein Ebenbild Gottes, das heit ein aufnehmendes Organ, dies allerdings abhngig von der Qualitt der Aufnahme. Diese ist in drei Ebenen aufgeteilt, eine natrliche, geistige und himmlische Ebene. Der Mensch hat nun die Wahl, die gttliche Kraft nur in der untersten oder aber in einer oder beiden oberen Ebenen wirken zu lassen. Nur dann entwickelt er sich allmhlich zu einem wahren Ebenbild und wird im geistigen Leben in einem der oberen Himmel seinen Platz nden. Verschliet er sich der gttlichen Einwirkung, wechselt er vom Ebenbild zu einem Tier, auch dies wieder auf drei verschiedenen Stufen je nach der Intensitt des Abschlieens. Nimmt der Mensch den Einuss aus dem Himmel auf, lsst sich das mit dem Eindringen des Lichts der natrlichen Sonne in durchsichtiges Material vergleichen, in Diamant, in Bergkristall, in Glas, entsprechend den drei Ebenen. Bei einem Verschluss entsprchen diese Materialen lauter faulen und stinkenden Dingen. Der Urzeit war bekannt, dass die beiden die Grundlage von Gottes Unendlichkeit bilden. Spter, mit wachsender Zuwendung zu Welt und Krper, verschwand dieses Wissen allmhlich, insbesondere die Gewissheit, dass die Liebe der Form bedarf. Das Urbild von Substanz und Form ist aber Gott, und da alles

Das Wesen Gottes: Liebe und Weisheit

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Geschaene von ihm stammt, folgt, dass sie beide, nmlich die Weisheit und die durch sie wirkende Liebe in allen Teilen der Schpfung gegenwrtig sind. Die Liebe ist hierbei auch die Kraft, die alles verbindet und in Zusammenhang erhlt. Ein Beispiel dafr sind Wrme und Licht. Die Wrme der Sonne in der geistigen Welt entspricht der Liebe, ihr Licht der Weisheit. Im Menschen manifestiert sich dieser Zusammenhang durch Willen und Verstand. Der Wille ist der Sitz der Liebe, der Verstand beherbergt die Weisheit. Sie entsprechen damit dem Wesen Gottes, aus dem sie entspringen. Ein Beispiel zeigt sich hier in der Zusammenarbeit von Herz und Lunge, in Systole und Diastole des Herzens und der Atmung der Lunge, wobei das Herz der Liebe, die Lunge der Weisheit entspricht. Alle diese Erscheinungen zeigen, dass die Liebe gleichsam als Gatte alle Formen erzeugt, jedoch nur mit Hilfe der Weisheit, die hierbei die Rolle der Frau spielt. Auch der gesamte Engelshimmel wird aus der gttlichen Liebe durch die gttliche Weisheit in seine Form gebracht und darin erhalten. Alles was einer Liebe entspringt ist angenehm und man nennt es gut, whrend die Weisheit aus Wahrheiten besteht, deren Licht ihre Gegenstnde erfllt. Es gibt aus diesem Grund in der Kirche zwei Grundelemente: die Nchstenliebe und den Glauben. Alles Gute der Kirche ist dieser Liebe zugeordnet und alle ihre Wahrheiten bilden zusammen den Glauben. Auch die 27

Das Gute und Wahre

Nchstenliebe bewirkt angenehme Gefhle und die Wahrheiten des Glaubens wecken freudige Reaktionen. Nun haben aber die Annehmlichkeiten der Liebe wie auch diejenigen des Glaubens zweierlei Gesichter: Es gibt sie aus der Liebe zum Guten wie auch zum Bsen und aus dem Glauben an die Wahrheit wie auch an das Falsche. Beide werden dieser Annehmlichkeiten wegen als gut empfunden; sie sind einander jedoch vllig entgegengesetzt, denn sie bestehen nur auf der einen Seite als wirklich Gutes und Wahres, auf der andern jedoch aus Bsem und Falschem. Das Gute kleidet sich in verschiedene Wahrheiten und bildet damit unterschiedliche Komplexe, die gemeinsam eine Form bilden, wie wir sie im Menschen sowohl von seinem Krper als auch von seinem Gemt kennen, das ebenfalls ein organisches Gebilde ist. Sein Inneres besteht aus geistigen, sein ueres aus natrlichen, sein uerstes aus materiellen Substanzen. Stammen seine Annehmlichkeiten aus dem Guten, besteht es aus geistigen Substanzen gleich denen des Himmels; stammen sie hingegen aus dem Bsen, so sind sie hllisch. Gutes wie Bses wird gebndelt, das erste durch Wahrheit, das zweite durch Falsches. Dazu sagt der Herr: Sammelt zuerst das Unkraut und bindet es in Bndel, damit man es verbrenne. (Mat. 13, 30.) Der Sohn des Menschen wird seine Engel senden und sie werden aus seinem Reich sammeln alle rgernisse und die da Unrecht tun. (Mat. 13, 41.)

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Gott ist hier die von ihm ausstrmende Liebe und das Wort seine unendliche Weisheit. Diese aber stellt das eigentliche Leben dar und dieses Leben ist das Licht, das der Sonne der geistigen Welt entstrmt, in deren Zentrum sich Jehovah Gott bendet. Die gttliche Liebe erzeugt das Leben wie das Feuer das Licht. Das Feuer brennt und leuchtet; der Verbrennungsvorgang produziert sowohl die Wrme, als auch das Licht. So gibt es in der Liebe eine Kraft, die vom Innersten aus hnlich der Wrme auf den Willen des Menschen wirkt, und eine, die mit ihrem Licht den Verstand erleuchtet. So kommt der Mensch zu Liebe und Einsicht und das gilt fr jedes denkbare Wesen im Weltall. Mit der Weisheit entsteht also erst das Leben im Verstand und dessen Beschaenheit hngt vom Grad seiner Weisheit ab. Dieser aber wird von der Intensitt bestimmt, mit der die Liebe in seinem Willen regiert. Wie der Vater das Leben in sich selbst hat, so hat er auch dem Sohn gegeben, das Leben in sich selbst zu haben. (Joh. 5, 26) Das will sagen: wie das gttliche Wesen seit ewigen Zeiten in sich lebt, so tut es das auch in der zeitbedingten Menschengestalt. Dieses eigentliche Leben ist die Quelle des Lebens fr Engel und Menschen. Ein Bild dafr ist 29

Das Wort war bei Gott und Gott war das Wort in ihm war das Leben und das Leben war das Licht der Menschen. (Joh. 1, 1. 4.)

Das Leben

die irdische Sonne: Ihr Licht konnte nicht geschaen werden, wohl aber die Organe, die es aufnehmen, die Augen, durch die es das Sehen ermglicht. Auch das Licht der geistigen Sonne konnte nicht erschaen werden, sondern strmt fortwhrend erleuchtend und belebend in den Verstand des Menschen ein. Da aber Licht, Leben und Weisheit eine Einheit darstellen, ist auch die Weisheit nichts Erschaenes, ebenso wenig wie der Glaube, das Wahre, die Liebe, die Nchstenliebe und das Gute. Erschaen wurden dagegen die aufnehmenden Formen und deshalb ist es falsch sich einzubilden, man lebe oder sei weise aus sich, glaube, liebe, erkenne das Wahre oder wolle und tue das Gute aus sich; denn damit wrde das Gemt auf die irdischen Gegebenheiten beschrnkt und aus einem geistigen wrde ein natrlicher, sinnlicher und eischlicher Mensch, unzugnglich fr alles, was Gott und die Kirche betrit. Die Produkte seines Verstandes wren entsprechend nstere Torheit; er aber hielte sie fr Weisheit. Sind nmlich die oberen Regionen des Gemts verschlossen, dringt nur noch das Irrlicht der Welt ein, in dem Falsches als Wahres und umgekehrt erscheint, die dmmsten Argumente als Produkte der Weisheit und diese als Torheit. Jeder weise Mensch der Kirche wei, dass das Gute der Liebe und das Wahre des Glaubens von Gott stammen, denn man wei ja auch, dass sie ihren Ursprung in der Form von Wrme und Licht in der Sonne der geistigen Welt haben. Und somit ist klar, dass sie eine

Liebe und Weisheit sind in Gott eine Einheit

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Einheit bilden mssen. Die von ihnen bestrahlten Gegenstnde jedoch reagieren verschieden: manche nehmen mehr Wrme, andere mehr Licht auf, was sich besonders am Menschen zeigt. In ihm werden Licht und Wrme geteilt, weil die Wiedergeburt erfordert, dass er durch die Einsicht gelehrt wird, was er wollen und lieben soll. Gott wirkt nun unablssig wieder auf eine Verbindung hin, whrend der Mensch von sich aus die Teilung bevorzugt. Er wird zum Ebenbild Gottes, je strker in ihm Liebe und Glauben verbunden werden; im gleichen Ma wird er ein Himmel und Teil des Engelhimmels. Umgekehrt wird er zu einem Bild Luzifers und damit auch Teil der Hlle. Die Trennung von Liebe und Weisheit lsst sich mit der Ausung einer Ehe vergleichen, in der die Frau zur Buhlerin, der Mann zum Ehebrecher wird, denn Liebe und Nchstenliebe entsprechen dem Gatten, Weisheit und Glaube der Gattin. Werden sie getrennt, entsteht das, was als Buhlerei und Hurerei bezeichnet wird, das heit, die Verflschung des Wahren und die Schndung des Guten. Es gibt drei Grade der Weisheit und des Lebens, fr die das menschliche Gemt in Bereiche eingeteilt ist, in deren oberstem das Leben in seinem hchsten Grad wohnt. Der unterste wird in der Zeit der Kindheit und ersten Jugend genet, der mittlere folgt im Entwicklungsalter fr das Denken auf Grund der erworbenen Kenntnisse, der oberste ist dem Erwachsenenalter vorbehalten auf Grund der moralischen und geistigen Wahrheiten. Die Vervollkommnung des Lebens besteht 31

nicht im (eigenen) Denken, sondern im Erkennen des Wahren im Licht der Wahrheit. Es gibt Menschen, die beim ersten Hren von etwas Wahrem dessen Wahrheit sogleich innerlich erfassen; andere bentigen dafr Beweise aus ueren Erscheinungen; und es gibt solche, die nur fr wahr halten, was ihnen von einer angesehenen Person vorgesagt wird. Es gibt aber auch Menschen, die einem Irrlicht folgen und das Wahre nicht erkennen wollen oder knnen, denn in diesem Licht erscheint ihnen das Falsche als wahr und das Wahre wie in einer dichten Wolke verschleiert oder als Luftspiegelung, wenn nicht ganz und gar als falsch.

Diese drei Elemente bilden das Wesen von Gottes Weisheit. Die Liebe will dies alles, die Weisheit bringt es zu Stande. Das erste der genannten Elemente zeigt sich an der Liebe Gottes zur Menschheit, zu deren Wohlergehen Gott alles liebt, was er erschaen hat; denn alles bildet die Mittel, und wer den Zweck liebt, liebt auch die Mittel. Alles Erschaene ist endlich und steht auerhalb des unendlichen Gottes; es besteht aus Gutem und Bsem, nicht nur aus Michael und Gabriel, sondern auch aus Teufel und Satan. Aber Gott zrnt nie, sondern liebt alles, denn er ist berall und von Ewigkeit zu Ewigkeit derselbe. Er lsst seine Sonne aufgehen ber Bse und Gute und lsst regnen ber Gerechte und Ungerechte. (Mat. 5, 45.)

Andere auerhalb seiner selbst lieben, eins mit ihnen sein, sie beglcken wollen

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Das dritte Element zeigt sich am ewigen Leben, das in Seligkeit und Glck ohne Ende besteht, die Gott denen beschert, die seine Liebe in sich aufnehmen. Gott ist nicht nur Liebe, sondern auch Seligkeit, denn die Liebe ist und bringt Glck in Ewigkeit. Damit beglckt Gott die Engel und die Menschen nach dem Tod, indem er sich mit ihnen verbindet. Diese Eigenheit der gttlichen Liebe erkennt man an ihrer Wirkung auf jeden im ganzen Weltall gem seinem Zustand. So lieben Eltern auerhalb ihrer selbst ihre Kinder, mchten eins mit ihnen sein und sie beglcken. Und diese Wirkung geht nicht nur von den Guten aus, sondern auch von den Bsen, ja von allen Lebewesen berhaupt. Die Mutter denkt daran, sich gleichsam mit ihrem Kind zu vereinen und fr 33

Wenn Personen oder Gegenstnde bse sind, liegt die Ursache in ihnen selbst, denn sie nehmen Gottes Liebe nicht so auf wie sie ist, sondern gem ihrer eigenen Natur, so wie der Dornstrauch oder die Brennnessel die Wrme der Sonne und den Regen des Himmels. Das zweite Element zeigt sich an der Verbindung Gottes mit dem Himmel der Engel und der Kirche samt ihren Angehrigen auf der Erde sowie mit allem Guten und Wahren darin. Die Liebe besteht an sich im Streben nach Verbindung, weshalb Gott den Menschen in sein Bild und nach seiner hnlichkeit schuf. Er sagt er wolle, dass sie eins seien, er in ihnen und sie in ihm und dass die Liebe Gottes in ihnen sei. (Joh. 17, 21-23. 26.)

sein Wohl zu sorgen. Gleiches tut der Vogel, der seine Jungen unter die Fittiche nimmt und die Nahrung in ihre Schnbel legt. Selbst Schlangen und Nattern lieben ihre Brut. Bei denen aber, die Gottes Liebe in sich aufnehmen, an ihn glauben und ihre Nchsten lieben, ist die Nchstenliebe das Ebenbild der gttlichen Liebe. Ein Schein davon umgibt sogar die Freundschaft zwischen nicht guten Menschen, indem zum Beispiel ein Wirt seinem Gast immerhin die guten Stcke reicht, ihn bei der Hand fasst und ihn seiner Dienste versichert. Hier liegt der Ursprung aller Sympathie und des Strebens von Gleichartigem nach Verbindung. Auf Bume und Panzen wirkt die gttliche Sphre mittelbar durch die Wrme und das Licht der Sonne, die eindringen und zum Wachsen, Blhen und Frucht Tragen anregen. Die Wrme der Sonne entspricht damit der geistigen Wrme, der Liebe. Aus dieser Beschreibung lsst sich auch das Wesen der vllig entgegengesetzten, der teuischen Liebe erkennen. Sie besteht im Extremfall aus Selbstliebe und Abneigung, liebt niemanden auerhalb der eigenen Person und sucht nie eine Gelegenheit um jemandem Gutes zu erweisen. Sie trachtet danach zu herrschen, zu gewinnen und am Ende angebetet zu werden. Daher anerkennen die Hllischen nicht Gott, sondern jene, die andere an Macht berragen, so dass sie je nachdem kleinere und grere Gtter um sich haben, die sie jedoch nicht lieben, sondern

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nur ungern ertragen. Und diese Gtzen lieben ihrerseits ihre Untertanen nicht, sondern behandeln sie wie Sklaven; immerhin schmeicheln sie ihnen, solange sie von ihnen angebetet werden. Diese Art von Liebe erscheint in ihrer Hlle in der Gestalt von wilden Tieren, die in kahlen Wsteneien leben mssen. Bei den Propheten werden sie als Ochim, Zijim und Ijim erwhnt. (Jes. 13, 21; Jer. 50, 39; Ps. 74, 14.)

Gott bendet sich ebenso auerhalb des Weltalls wie die Sonne auerhalb der Erde. Das Weltall ist damit erstens ein Bild fr die Liebe, die Gott an seine Geschpfe auerhalb seiner selbst wendet. Zweitens zeigt sich die Absicht Gottes, sich auf seine Weise mit den Geschpfen zu verbinden, indem er sie als sein Bild und seine hnlichkeit schuf, als ein Wesen, das fr die Aufnahme der Liebe und Weisheit Gottes vorgesehen ist, damit er eine Beziehung zu seinem Geschpf erhlt. Das gilt sodann fr alle Dinge des Weltalls, die ihm ihrerseits als Mittel fr seinen Zweck dienen. (1 Mos. 1, 28-30.) Am Engelshimmel zeigt sich, dass auch die dritte Eigenschaft eine Schpfungsursache ist, denn der Himmel ist fr jeden Menschen bestimmt, der Gottes Liebe aufnimmt. Alle drei Wesenselemente dienen auch der Erhaltung, weil diese eine unausgesetzte Schpfung darstellt, so wie das Bestehen ein andauerndes Entstehen voraussetzt. 35

Diese Eigenschaften der gttlichen Liebe fhrten zur Schpfung und Erhaltung des Weltalls

Aus all diesem ergibt sich, dass das Weltall ein Werk ist, das in sich zusammenhngt, sowohl in der Zielsetzung und den Mitteln als auch im Ergebnis. Jede Liebe hat ein Ziel und jede Weisheit ist bestrebt, dieses Ziel durch die Wahl geeigneter Mittel erreichbar werden zu lassen, das heit Nutzen zu bringen. Also ist das Weltall ein Werk Gottes, das Liebe, Weisheit und das Hervorbringen von Nutzen in sich vereinigt und damit vom Ersten bis zum Letzten zusammenhngt. ber dem Ganzen wirkt ein gemeinsames Prinzip, das alles in eine passende Form bringt, so dass es zusammenstimmt.

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Diese drei Fhigkeiten gehen aus der gttlichen Liebe und Weisheit hervor hnlich der Kraft und Gegenwart unserer Sonne. Unendlichkeit, Unermesslichkeit und Ewigkeit gehren zum gttlichen Sein, Allmacht, Allwissenheit und Allgegenwart zur gttlichen Weisheit. Die Liebe iet mit allem, was zu ihr gehrt, in die Weisheit ein und herrscht dort wie ein Knig. Dieser berlsst die Ausbung der Gerechtigkeit seinem Gericht. Nun ist die Gerechtigkeit Sache der Liebe, das Gericht hingegen der Weisheit. Also berlsst die Liebe das Wirken ihrer Weisheit. Dazu heit es in der Bibel: Im Anfang war das Wort und das Wort war bei Gott und Gott war das Wort Alles ist durch dasselbe geworden und ohne dasselbe ist nichts geworden, das geworden ist. In ihm war das Leben und das Leben war das Licht der Menschen und die Welt ist durch dasselbe geworden und das Wort ward Fleisch. (Joh. 1, 1. 3. 4. 10. 14.) Unter dem Wort ist hier das gttliche Wahre oder die gttliche Weisheit zu verstehen. Deshalb wird es auch Leben und Licht genannt. Leben und Licht sind aber nichts anderes als Weisheit. Da Gerechtigkeit zur Liebe, Gericht aber zur Weisheit gehrt, seien zwei von zahlreichen Zitaten als Belegstellen dafr angefhrt, dass Gottes Herrschaft in der Welt durch diese beiden aufrecht erhalten wird: 37

Allmacht, Allwissenheit und Allgegenwart

Viele ungereimte Vorstellungen haben sich in die Gemter einzelner Menschen und auch in die Kirche eingeschlichen, weil man die Ordnung nicht verstand, die Gott dem Weltall als Grundlage gegeben hat. Er hat die Welt aus sich selbst erschaen; er ist somit selbst die Grundsubstanz, die das All am Funktionieren hlt. Jede Substanz besitzt aber eine Form, die Auskunft gibt ber ihre Beschaenheit. Sie drckt sich aus im Verhalten aller Teile und Wesen, aus denen sie besteht. Dieser Zusammenhang bildet die gttliche Ordnung. Wir knnen sie im Idealfall erkennen als einen vollkommenen Zustand, hervorgebracht durch die Weisheit, in der die Liebe herrscht, beziehungsweise unvollkommen, ausgebrtet durch die Unvernunft als Auswuchs ihrer Begierde. Dieser Zustand ist aber eine sptere Erscheinung, denn in der Schpfungsgeschichte ist zu lesen, dass alles gut war. Gottes Ziel war von Anbeginn, dass alle Einzelordnungen sich in die Gesamtordnung einfgen und so eine Einheit darstellen. Das gilt im Groen wie im Kleinen, also auch fr den Menschen und seinen Krper, dessen Organe und Muskeln alle ihre eigene Ordnung besitzen, sich aber so zu einem Ganzen fgen, dass sie in ihm eine Einheit bilden. Und dies gilt identisch fr jedes Lebewesen, sei es Tier oder Panze,

Gerechtigkeit und Gericht sind deines Thrones Sttze. (Ps. 89, 15.) Wie die Wasser soll sich das Gericht daher wlzen und die Gerechtigkeit wie ein reiender Bach. (Amos 5, 24.)

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und darber hinaus auch fr jeden Fels oder Stein bis zum kleinsten Stubchen. In jedem Staat nehmen die Gesetze der Gerechtigkeit die erste Stelle ein. Ihnen folgen die der Verwaltung und der Wirtschaft. Bezogen auf den Menschen bildet die Gerechtigkeit das Haupt, die Verwaltung den Leib und die Wirtschaft die Kleider, weshalb deren Gesetze wie die Kleider gewechselt werden knnen.11 Eine Parallele gilt fr die Kirche: Gott soll im Ganzen wie in den Einzelheiten gegenwrtig und der Nchste sein, dem gegenber die Ordnung zu wahren ist. Die Gesetze in Bezug auf Gott sollen das Haupt, diejenigen in Bezug auf den Nchsten den Leib und die Gebruche die Kleider bilden.

Gott ist der Allmchtige, weil er alles aus sich selbst zu tun vermag, whrend jeder andere dazu seiner Hilfe bedarf. Knnen und Wollen sind in ihm eins und da er nur das Gute will, tut er auch nur Gutes. Das fhrt dazu, dass in der geistigen Welt niemand etwas gegen seinen Willen tun kann. Da Gott sich nicht selber untreu werden kann, entwickelt sich seine Allmacht innerhalb der unbegrenzten Sphre des Guten, die das ganze Weltall durchzieht. Sie regiert auch Dinge, die auerhalb dieser Sphre liegen, sofern sie sich mit der Ordnung in Einklang benden. Tun sie es nicht, gilt die Aufmerksamkeit der Zurckfh

Eine Rangordnung, die unter dem Druck des Kapitals zu wanken beginnt.ausgestoen,
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rung, und nur wenn diese nicht gelingt, werden sie jedoch von Gott immer noch erhalten. Die Allmacht kann sich also nicht selbst untreu werden, um mit Bsem zusammen zu existieren; sie kann es aber auch nicht vernichten. Es ist das Bse selbst, das sich von Gott abwendet und in der Hlle landet. Gott kann also niemanden verdammen, verfluchen, in die Hlle werfen, kann keine Seele zum ewigen Tod bestimmen, kann keine Beleidigung rchen und kann weder zrnen noch strafen. Gottes Allmacht ist keine Willkr. Er kann keinen Schuldigen als unschuldig und keinen Ungetreuen als treu erklren, keinen Unwrdigen ber Verdienst erheben oder seine Untergebenen knechten. Aus einer solchen Vorstellung von willkrlicher Allmacht sind Irrtmer und Hirngespinste in die Kirche eingedrungen und das kann auch weiterhin geschehen. Knnte aber die Allmacht sich derart mit Bsem befassen, dass er es als gut bezeichnet, wo wre dann der Unterschied zwischen Gott und Teufel? Das Gute und das Bse sind einander ausschlieende Gegenstze (die sich bekmpfen), so dass Gott, stnde er auf beiden Seiten, gar keine Macht und vollends keine Allmacht bese. Knnte er aber nicht vielleicht die Hlle in den Himmel erheben, den Teufel in einen Engel verwandeln und jeden irdischen Bsewicht reinigen, heiligen und wiedergebren? Seine Allmacht ist nicht von dieser Art, sie folgt den Gesetzen seiner Ordnung, die auch in den Menschen gilt und verlangt, dass die Annherung von beiden Seiten aus zu geschehen hat.

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Gott sieht und wei alles, weil er die Liebe und Weisheit ist. Er ist aber auch das Licht der geistigen Sonne, die den Verstand aller Wesen erleuchtet. Und nicht nur dies, denn je nach der Aufnahmebereitschaft auf Grund der Liebe schenkt er Einsicht, deren Licht dem Menschen Weisheit weckt. In den Psalmen heit es, Gott wohne in einem unzugnglichen Licht, in der Oenbarung, im Neuen Jerusalem werde man keiner Leuchte bedrfen, da Gott der Herr sie erleuchtet. Bei Johannes steht, das Wort, das bei Gott war und das Gott war, sei das Licht, das jeden Menschen erleuchtet, der in die Welt kommt. Das Wort ist die gttliche Weisheit und berall, wo vom Licht die Rede ist, ist die Weisheit gemeint. Gott sieht und erkennt alles bis in die kleinste Einzelheit, weil sich die Ordnung aus diesen Einzelheiten aufbaut. Alle Einzelheiten zusammen formen die Gesamtstruktur, so wie alle Besonderheiten zusammen die allgemeine Gltigkeit bilden. Diese Struktur hngt so eng zusammen, dass kein einziger Punkt berhrt werden kann, ohne dass sich die Empndung auf das Ganze bertrgt. Dies hat zur Folge, dass es in jedem Geschaenen hnlichkeiten gibt. Als Beispiel gelte der Mensch: Jedes Glied besitzt eine gemeinsame Umhllung, die aber bis in die feinsten Einzelteile ausluft, bei den Muskeln zum Beispiel bis in die Bewegungsfasern. Dasselbe gilt fr die inneren Organe; auch hier laufen die Umhllun41

Allwissenheit

gen bis in die einzelnen Bestandteile aus. Gleiches trit sogar fr das Herz und das Hirn zu. Besonders dringt die Hirnhaut durch sich absondernde (Nerven)-Fasern in alle untergeordneten Drsen ein und durch diese in smtliche Teile des gesamten Krpers. So regiert das Haupt den Krper. Aus der Ordnung ergibt sich, dass Gott auch alles bemerkt, was gegen sie geschieht. Gott hlt den Menschen nicht im Bsen, sondern hlt ihn davon ab; er lenkt ihn nicht, sondern kmpft mit ihm. Daraus zeigt sich fr Gott die Gre und Beschaenheit des Bsen, das ihm entgegensteht. hnliches erkennt ein Mensch, dessen Ohr auf Harmonie eingestellt ist, wenn er Dissonanzen hrt. Maler gestalten solche Gegenstze gern, indem sie einem schnen Gesicht ein hssliches gegenber stellen. Jeder, der sich um das Gute bemht, kann das Bse und jeder Wahrhaftige das Falsche erkennen, weil das Gute in der Wrme und das Wahre im Licht des Himmels ist, das Bse und Falsche dagegen in der Klte und Finsternis der Hlle. Nicht zu verwechseln sind Gegenstze mit Verhltnissen. Ein Gegensatz entsteht, wenn ein Ding verschwindet und an seine Stelle ein anderes tritt, das auerhalb der bisherigen Ordnung im entgegengesetzten Sinn wirken will. Ein Verhltnis besteht aus dem Nebeneinander verschiedener Dinge innerhalb einer Ordnung, die dort wieder ein Ganzes bilden, wie wir es etwa von Schmuck und Farben kennen. Verhltnisse gibt es sowohl im Himmel als auch in der Hlle, natr-

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lich vllig entgegengesetzt. Gott erkennt nun gem seiner Allwissenheit beide, auch innerhalb des Menschen. Dieser sagt: Stiege ich in den Himmel, so bist du da: Bettete ich mich in die Unterwelt, siehe, so bist du auch dort. (Ps. 139, 8.) Grben sie auch durch die Unterwelt, meine Hand wrde sie von da zurck holen. (Amos 9, 2f.) Gott wirkt aus der Sonne der geistigen Welt durch ihre Wrme und ihr Licht, durch die das ganze Weltall geschaen worden ist, die alles durchdringen und erfllen und das Leben aller lebendigen Geschpfe auf der Erde hervorbringen. Da bei Gott nicht von einer Ausdehnung gesprochen werden kann, ist er allgegenwrtig; anders gesagt, er ist im ganzen Raum ohne Raum und in der Zeit ohne Zeit gegenwrtig. Infolge dieser Allgegenwart nimmt er alles wahr, sieht durch die Allwissenheit alles vor und bewirkt alles durch die Allmacht. Diese drei Eigenschaften setzen sich gegenseitig voraus und bilden demgem eine Einheit. Die gttliche Allgegenwart zeigt sich im Jenseits, in dem es keinen Raum nach unserer Vorstellung gibt, durch die Fhigkeit der Engel, sich einander jederzeit als gegenwrtig vorzustellen. Dafr gengt ein hnliches Denken aus einer hnlichen Neigung, denn diese beiden erzeugen den Anschein eines Raumes. Auf der Erde ist diese Fhigkeit auf die Gedanken beschrnkt, mit denen jeder bei jedem anderen sein kann, egal, wo 43

Allgegenwart

er sich gerade aufhlt. hnliches bewirkt die Erinnerung an vergangene Ereignisse oder Erlebnisse, die man sich aus dem Gedchtnis zu scheinbarer Gegenwart zurckrufen kann. Entfernungen werden nicht durch die Gegenstnde selbst, sondern durch das, was dazwischen liegt, angezeigt. Weil der Mensch als Bild und hnlichkeit Gottes geschaen wurde, ist er es auch in Bezug auf die Ordnung. Der ganze Himmel ist in Folge des Ordnungsprinzips eine Form der gttlichen Ordnung und erscheint deshalb vor dem Auge Gottes als ein einziger Mensch. Dadurch entsteht zwischen dem Himmel und dem einzelnen Menschen ein vollkommenes Entsprechungsverhltnis und jede himmlische Gesellschaft ist ein Abbild eines menschlichen Organs oder Glieds. Man sagt daher im Himmel, eine Gesellschaft bende sich im Gebiet des Hirns, der Leber, des Auges, der Zunge usf. Die Engel selbst sind sich im Klaren, in welchem Teil dieses Menschen sie wohnen. Damit wird deutlich, dass der Himmel ein Bild Gottes und dieses die Form der gttlichen Ordnung ist. Alles, was aus der Sonne der geistigen Welt hervorgeht, nhert sich der Form eines Menschen. Smtliche dortigen Gegenstnde sind Abbilder des Menschen. Das gilt auch fr Tiere, die lediglich sichtbare Darstellungen der Neigungen und Gedanken der Engel sind, wie das auch bei Wald, Grten und Rasenchen der Fall ist. Wird den Engeln das innere Gesicht genet,

Der Mensch als Form

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knnen sie in den Gegenstnden ihr Ebenbild erkennen. Aus dieser Wahrheit lsst sich folgern, dass der Mensch in seiner Funktion als Aufnahmegef des gttlichen Einusses der Endzweck der Schpfung war. Liebe und Weisheit besitzen das Bestreben Nutzen zu schaen. Tun sie es nicht, verchtigen sie sich. Das Ziel des Weltalls ist der Nutzen, der durch den Menschen bewirkt werden soll, weshalb in diesem die ganze Ordnung konzentriert ist. Man kann es so ausdrcken: Der Nutzen ist das Ziel, das die Liebe durch die Weisheit bewirkt. Bemht sich der Mensch um einen Nutzen, erfllen ihn Gottes Liebe und Weisheit. Auch der Mensch hat Macht, Weisheit und er lebt in Gott, solange er nach dessen Ordnung lebt. Niemand kann dem Bsen und Falschen widerstehen auer Gott, denn es entstammt der Hlle, wo es ebenfalls eine Einheit bildet. Wenn der Himmel vor Gott ein Mensch ist, ist die Hlle ein Riese, mit dem es jeder zu tun bekommt, der Bses und Falsches aufnimmt. Den Kampf mit diesem Riesen aber kann nur Gott allein aufnehmen, weil er allmchtig ist. Der Mensch wre ihm gegenber vllig verloren und dies umso mehr, als er ja selber von Geburt an Bses in sich trgt. Bemht er sich also nicht um die gttliche Ordnung, ist sein Schicksal besiegelt. Er soll Gott und dessen Allmacht als Schutz anerkennen, aber auch seinerseits gegen das Bse kmpfen. 45

Die Macht des Menschen

Aus dem Gesagten geht hervor, dass der Mensch in sich keine Spur von Wahrem oder von Weisheit haben kann, wenn sie ihm nicht von Gott gegeben werden. So wie der Engelshimmel ist auch der menschliche Geist in drei Grade geteilt, in denen er erhoben werden oder absinken kann. Je hher er erhoben wird, desto mehr ist er Mensch; je tiefer er sinkt, desto mehr nhert er sich dem Tier. Der Mensch steht senkrecht in der Welt, den Kopf erhoben und den Blick je nach Wunsch gegen den Himmel oder den Zenith gerichtet. Das Tier hingegen steht waagerecht auf seinen Fen und hat Mhe, seinen Blick nach oben zu richten. Der Mensch ist als Form der gttlichen Ordnung geschaen und ist deshalb mit Gott verbunden. Dies ist die Folge der gttlichen Allgegenwart. Es gilt jedoch zunchst nur fr die oberste Region seines Gemts. Dadurch hat er die Mglichkeit, das Gute zu wollen und das Wahre zu erkennen. Wenn er sich jedoch nicht an die Ordnung hlt, verschliet er die unteren Regionen seines Geistes und verhindert, dass Gott auch sie mit seiner Gegenwart erfllen kann. Gott ist dann zwar in ihm, aber er nicht mit Gott verbunden, nicht in ihm, ein Zustand, dem das Wort bei Johannes entgegensteht: Der Herr wolle, dass der Mensch in ihm und er im Menschen sei. (15, 4f.) Eine Abwesenheit Gottes von den Menschen ist ebenso unmglich wie eine Abwesenheit der Sonne von der Erde. Aber auch deren Wrme und Licht wirkt nur, solange die Gegenstnde sie aufnehmen, wie es im Frhling und Sommer geschieht (wenn die Erde sich

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der Sonne zuwendet). Auf den Menschen bezogen heit das, Gottes Allgegenwart kommt nur zu ihrer vollen Wirkung, wenn der Mensch sich ihr net, indem er sich der Ordnung unterstellt. Dabei ist allerdings festzuhalten, dass die Allgegenwart sich insofern von der Wirkung der irdischen Sonne unterscheidet, als sie keine Wechsel kennt, weder die der Jahreszeiten noch die von Tag und Nacht. Es ist der Mensch, der sich von Gott abwendet wie die Erde im Herbst und Winter.12

Swedenborg war zwar auch astronomisch ttig, beschrnkt sich aber hier auf die ihm in Sachen Religion besser vertrauten Bewohner der Nordhalbkugel.
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Der Herr als Erlser


Der Erlser ist Jehovah in seiner menschlichen Gestalt. Er wird nicht mehr wie im Alten Testament Jehovah genannt, sondern Herr, wie er im Neuen Testament heit. Hre Israel, Jehovah, unser Gott, ist ein Jehovah. Du sollst lieben deinen Gott von deinem ganzen Herzen und von deiner ganzen Seele. (5 Mos. 6, 4f.) Hre Israel, der Herr, unser Gott, ist ein Herr. Du sollst lieben den Herrn, deinen Gott, von deinem ganzen Herzen und von deiner ganzen Seele. (Mar. 12, 29f.) Der Herr gebot auch seinen Jngern ihn Herr zu nennen und so wurde er von den Aposteln in ihren Briefen genannt. Die Juden wagten seiner Heiligkeit wegen den Namen Jehovahs nicht zu nennen, unter dem das gttliche Sein von Ewigkeit verstanden wird; das zeitlich xierte Menschentum war aber nicht dieses Sein und der Begri Herr stellt deshalb Jehovah in seiner menschlichen Erscheinung dar. Jehovah ist herabgekommen und hat Menschennatur angenommen, um die Menschen zu erlsen. In der christlichen Kirche gibt es die Meinung, Gott habe einen Sohn von Ewigkeit gezeugt und dieser sei herabgekommen, sei Mensch geworden um die Menschen zu erlsen. Dieser Irrtum fllt in sich zusammen, sobald man davon ausgeht, dass Gott einer ist. Es ist unvernnftig anzunehmen, Gott Vater, Sohn und Heiliger Geist, jeder fr sich Gott, bildeten zusammen einen einzigen Gott.

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Die Erlsung bestand darin, dass die Hllen unterworfen, der Himmel neu geordnet und danach die Kirche gegrndet wurde. Dies konnte Gott nur durch Annahme der menschlichen Natur bewerkstelligen, hnlich wie jemand zur Ausfhrung einer Handarbeit einen Arm bentigt. Diese Menschennatur heit im Wort der Arm Jehovahs. (Jes. 40, 10f; 53, 1.) Gott, der berall nur ins Innerste und Reinste wirkt, konnte auf keine andere Weise in jene alleruersten Regionen durchdringen, die von den Hllen besetzt sind und in denen sich die Menschen der damaligen Zeit befanden. Er kann aus seiner Allmacht weder mit einem Teufel in der Hlle noch auf der Erde in Kontakt treten, ohne sich in deren Region14
Davon ausgehend nimmt Swedenborg an, die Seele stamme auch bei den Menschen vom Vater und es sei deshalb unvernnftig, hier Maria berhaupt ins Spiel zu bringen. 14 Swedenborg nennt die uerste Region des Menschen, in der dieser sich mit dem Alltag beschftigt, hufig das Letzte.
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Der Heilige Geist ist die Kraft, die von Gott ausgeht, sein Einuss, der auf die Menschen wirkt. Da die Gttlichkeit nicht teilbar ist, ist die Seele des Herrn Gott selbst, weshalb er diesen seinen Vater nennt und dieser ihn seinen Sohn.13 Es gibt in der Bibel eine Reihe von Zeugnissen, in denen Jehovah sich selber als Heiland und Erlser bezeichnet: Ich, ich bin Jehovah und kein Heiland ist auer mir. (Jes. 43, 11.) Auf dass alles Fleisch wisse, dass ich Jehovah bin, dein Heiland und dein Erlser. (Jes. 49, 26; 60, 16.)

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Das Bse und Falsche, in dem sich die gesamte Hlle befand und stets bendet, konnte nicht durch das Gute allein, sondern nur durch das Wahre aus dem Wort

vorzuwagen. Das kann er nur in seiner menschlichen Gestalt. Er heit deshalb im Wort der erste und letzte oder das Alpha und Omega. In der Bibel wird Gott einmal nur Jehovah oder Gott, dann wieder Jehovah Gott genannt. Das hngt davon ab, ob es um das Gute (Jehovah), das Wahre (Gott) oder um beides geht. Wie am Anfang des Johannesevangeliums geschrieben steht, kam Gott als das Wahre oder das Wort auf die Erde: Im Anfang war das Wort; das Wort war bei Gott und Gott war das Wort. Alles ist durch dasselbe geworden und ohne dasselbe ist nichts geworden, was geworden ist. Und das Wort ward Fleisch und wohnte unter uns. (Joh. 1, 1. 3. 14.) Das Wort, wie es in der Kirche bekannt ist, wurde von Gott selbst diktiert und kann deshalb nur die gttliche Wahrheit enthalten. Weil es aber auf dem Weg in die Welt die Himmel passierte, wurde es dort den Engeln und auf der Erde den Menschen angepasst. Daher liegt im Wort ein geistiger Sinn, in dem dieses Wahre im Licht, und ein natrlicher, in dem es verdunkelt erscheint. Da der Herr auf die Erde kam um alles im Wort zu erfllen, heit es in der Bibel immer wieder auf dass die Schrift erfllt wrde. Alle eingesetzten Bezeichnungen Messias, Christus, Sohn des Menschen, Beistand, Heiliger Geist haben eine gemeinsame Bedeutung: das gttliche Wahre.

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bekmpft, berwunden und unterjocht werden. Ebenso konnte der neue Himmel nur so gegrndet und geordnet werden; dasselbe gilt fr die neue Kirche. Alle Strke, Kraft und Macht Gottes kommt dem gttlichen Wahren zu. Grte dein Schwert an deine Hfte, Mchtiger! Und steig hinan in deiner Herrlichkeit, fahre daher auf dem Wort der Wahrheit und Wunderbares wird dich deine Rechte lehren. Geschrft sind deine Pfeile, Vlker fallen vor dir, im Herzen Feinde des Knigs. (Ps. 45, 4-6.) Beim Menschen wohnt das Gute im Willen, das Wahre im Verstand. Der Wille vermag aber aus dem ihm innewohnenden Guten ohne den Verstand gar nichts; er kann weder handeln noch reden noch empnden, hnlich wie das Herz ohne die Atmung der Lunge zu nichts im Stande ist. Das zeigt sich beim Ersticken: whrend die Atmung stockt, schlgt das Herz noch eine Weile weiter. Strker zeigt sich die Macht des Wahren im Himmel. Ein Engel er kann sein wie ein Kind der vom Herrn mit den gttlichen Wahrheiten begabt ist, kann eine ganze Schar von hllischen Geistern in die Flucht schlagen und bis in die untersten Hhlen verfolgen und diese Geister werden sich nie wieder einem Engel nhern. Eine hnliche Macht gegenber dem Bsen besitzen auch Menschen, die im Besitz gttlicher Wahrheiten sind. Gott trennte aber beim Herabkommen das Wahre nicht vom Guten, was sich aus der Geschichte der Empfngnis ablesen lsst, wo es heit, die Kraft des Hchsten werde Maria berschatten. (Luk. 1, 35.) Unter 51

der Kraft des Hchsten ist hier das Gute zu verstehen. hnliche Bedeutungen haben alle Texte, in denen vom Vater die Rede ist, der Vater sei im Herrn und er sei im Vater, alles, was der Vater habe, sei sein, der Vater und er seien eins. Unter dem Vater ist das gttliche Gute zu verstehen. Entsprechend seiner Ordnung musste die Annahme auf natrlichem Weg geschehen: Empfngnis, Schwangerschaft und Geburt, danach Erziehung und Bildung. Der Herr war ein Kind und ein Junge wie alle anderen, nur durchlief er seine Entwicklung schneller und vollkommener. Der Knabe Jesus wuchs und erstarkte im Geist und nahm zu an Weisheit und Alter und Gnade bei Gott und den Menschen. (Luk. 2, 40. 52.) Ein deutliches Beispiel hierfr ist die Erzhlung vom Zwlfjhrigen im Tempel. (Luk, 2, 46f; 4, 16-22. 32.) Dies geschah, weil sich der Mensch nach dem Willen der gttlichen Ordnung selber zur Aufnahme Gottes geschickt machen soll, whrend Gott, wenn der Mensch es wirklich tut, Wohnung in ihm nimmt. Dabei soll sich der Mensch der Erkenntnisse Gottes und der geistigen, zur Kirche gehrenden Dinge, also der Einsicht und Weisheit bedienen. Es ist nmlich ein Gesetz der Ordnung, dass Gott im gleichen Ma an den Menschen herantritt, ihm nahekommt und sich innerlich mit ihm verbindet, wie der Mensch seinerseits an Gott herantritt und ihm nahekommt, was er ganz wie von sich tun soll.

Menschennatur

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Wer die Gesetze der gttlichen Ordnung nicht begrien hat, mag sich fragen, weshalb Gott nicht ohne einen solchen Entwicklungsgang auf die Erde gekommen sei und sich nicht einen Krper mit den Elementen aus allen vier Weltgegenden geschaen habe, um so auch die Juden und die ganze Welt zu beeindrucken. Oder weshalb er sich nicht gleich nach der Geburt zu voller Gre entwickelt habe um keine Zeit zu verlieren. hnlich Skurriles geschah in der Kirche, wo man glaubte, Gott sei im Stand der Welt zu zrnen und sie zu veruchen, worauf er sich auf die Frbitte seines Sohnes und im Hinblick auf dessen Kreuz habe erweichen lassen. Oder: Gott knne die Gerechtigkeit seines Sohnes den Menschen einpanzen und knne nach der Art eines Papstes jedem beliebigen, der ihm genehm sei, die Snden vergeben und auf diese Weise selbst einen gottlosen Teufel aus seiner Schwrze in strahlendes Wei verwandeln.

Der Herr heit Sohn Gottes, Sohn des Menschen und Sohn Marias. Das erste bedeutet Jehovah Gott in seinem menschlichen Wesen, das zweite der Herr als das Wort und das dritte seine angenommene Menschennatur im eigentlichen Sinn. Dabei ist vor allem festzuhalten, dass der geborene Jesus gttlichen Ursprungs ist und nicht der natrliche Sohn von Joseph und Maria, wie schon im dritten Jahr53

Das menschliche Wesen heit der Sohn Gottes

hundert von Arius behauptet. Anhnger seiner Lehre haben sich bis zum heutigen Tag erhalten. Als Gegengewicht wurde in Nica der vom Vater von Ewigkeit gezeugte Sohn propagiert, eine Vorstellung, die sich in noch wesentlich strkerem Ma durchsetzte und noch heute gilt. Dagegen erklrt der Herr an vielen Stellen, es knne niemand den Vater sehen oder kennen, niemand zu ihm kommen oder an ihn glauben auer durch sein menschliches Wesen. Verbreitet herrscht die Meinung, dem Herrn komme das Verdienst und die Gerechtigkeit durch den Gehorsam zu, den er dem Vater in der Welt geleistet habe, indem er sich ans Kreuz schlagen lie. Man glaubt, das Leiden am Kreuz sei die eigentliche Erlsungstat gewesen, whrend sie in Wirklichkeit der Verherrlichung seiner Menschennatur diente. Zur Gerechtigkeit machte sich der Herr aber durch andere Taten: Er fhrte das Letzte Gericht durch, das in der geistigen Welt stattfand, schied die Bsen von den Guten und die Bcke von den Schafen. Er trieb alle, die mit den Tieren des Drachen gemeinsame Sache machten, aus dem Himmel und bildete mit den Wrdigen einen neuen Himmel, aus den Unwrdigen aber eine Hlle. In beide brachte er eine Ordnung und er grndete eine neue Kirche. Die Gerechtigkeit besteht darin, dass alles nach der gttlichen Ordnung getan, bzw. in diese zurckgebracht wird, sofern es heraus geraten war. Diese Ordnung selbst ist die Gerechtigkeit:

Die Erlsungstaten

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Mir kommt zu, alle Gerechtigkeit zu erfllen. (Mat. 3, 15.) Siehe, die Tage werden kommen dass ich dem David einen gerechten Spross erwecken werde, der als Knig herrschen und Recht und Gerechtigkeit auf Erden ben wird und dies ist sein Name: Jehovah, unsere Gerechtigkeit. (Jer. 23, 5. 6; 33, 15. 16.) Diese Gerechtigkeit kann keinesfalls auf den Menschen bertragen werden, denn sie ist rein gttlicher Natur und kann im Menschen kein Heil bewirken, so wenig wie das gttliche Leben oder die gttliche Liebe und Weisheit. Der Herr dringt zwar damit in jeden Menschen ein, wodurch dieses gttliche Leben in ihm prsent ist, aber nichts bewirkt, solange er nicht in bereinstimmung mit der Ordnung lebt; es verleiht ihm lediglich die Fhigkeit das Wahre einzusehen und das Gute zu tun. In der Ordnung leben heit, die Gebote zu beachten; und wenn der Mensch so lebt, erwirbt er sich Gerechtigkeit. Dabei geht es nicht um die Gerechtigkeit der Erlsung des Herrn, sondern um den Herrn selbst: Wofern eure Gerechtigkeit nicht besser ist als die der Schriftgelehrten und Phariser, werdet ihr nicht ins Himmelreich eingehen. (Mat. 5, 20.) Selig sind, die um der Gerechtigkeit willen verfolgt werden, denn ihrer ist das Himmelreich. (Mat. 5, 10.) Bei der Vollendung des Zeitlaufs werden die Engel ausgehen und die Bsen aus der Mitte der Gerechten ausscheiden. (Mat. 13, 49.) 55

Unter den Gerechten ist zu verstehen, wer sich an die gttliche Ordnung hlt. Die Gerechtigkeit kann den Menschen nicht anders zugeordnet und angepasst werden als die Reize den Sinnesorganen, die Luft der Lunge, die Wrme dem Blut. All dies iet ohne sich zu verbinden. Die Gerechtigkeit erwirbt sich der Mensch, indem er sie bt, das heit, wie er aus Liebe zum Gerechten und Wahren mit dem Nchsten verfhrt. Im Nutzen, den der Mensch schat, wohnt die Gerechtigkeit, denn der Herr sagt, jeder Baum werde an seinen Frchten erkannt, wobei es um Ziele und Absichten geht; darauf achten sowohl Engel als auch weise Menschen. Sie erfolgte auf Grund der Erlsungstaten, und zwar deshalb, weil der Herr sie aus seinem menschlichen Wesen heraus vollbrachte, wobei das gttliche Wesen, das unter dem Vater verstanden wird, Beihilfe leistete, wodurch beide sich so weit vereinigten, bis sie vllig eins wurden. Diese Vereinigung ist unter der Verherrlichung zu verstehen. Es sind also Vater und Sohn, das heit Gttliches und Menschliches, im Herrn vereinigt wie Seele und Leib; und das bildet einen Teil des Glaubens der Kirche, denn nur durch diese Vereinigung wurde es dem Menschen ermglicht, seinerseits eine Verbindung mit Gott einzugehen und das Heil zu erreichen.

Die Vereinigung mit dem Vater

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Im Athanasischen Glaubensbekenntnis heit es: Unser Herr Jesus Christus ist Gott und Mensch; und obwohl er Gott und Mensch ist, so sind doch nicht zwei, sondern ist ein Christus. Einer ist er, weil das Gttliche das Menschliche zu sich hinzugenommen hat; ja er ist vollkommen eins und eine Person, denn wie Seele und Leib ein Mensch sind, so ist Gott und Mensch ein Christus. Hier ging es allerdings um die Vereinigung eines von Ewigkeit gezeugten Sohnes mit dem in der Zeit geborenen Sohn. Da aber Gott selber einer ist, stimmt dieser Satz, sobald man Gott an die Stelle des Sohnes von Ewigkeit setzt. Das geht aus dem gttlichen Wort hervor: dass er empfangen sei von Jehovah dem Vater (Luk. 1, 34f.), wovon er Seele und Leben empng. Ich und der Vater sind eins. (Joh. 10, 30.) Wer mich sieht, sieht den Vater. (Joh. 14, 9.) Kenntet ihr mich, so kenntet ihr auch meinen Vater. (Joh. 8, 19.) Daraus geht die Vereinigung zwischen Vater und Jesus klar hervor, hnlich wie zwischen Seele und Leib. Die Vereinigung ist wechselseitig, weil dabei beide einander entgegenkommen mssen. Alle Verbindungen im Himmel und auf der Erde funktionieren so. Etwas Gleichartiges spielt sich im Menschen ab, zwischen Seele und Leib, zwischen Sinnes- und Bewegungsorganen, zwischen Wille und Verstand. Wechselseitig ist 57

auch die Verbindung der Gemter bei allen, die einander lieben, denn das ist jeder Liebe oder Freundschaft eingeschrieben. Wechselseitigkeit gehrt also zu jeder Verbindung, die Bestand haben soll. Sie geht auch aus den Worten der Schrift hervor: Wer mein Fleisch isst und trinkt mein Blut, der bleibt in mir und ich in ihm. (Joh. 6, 56.) Wer die Tr auftut, zu dem werde ich eingehen und das Abendmahl mit ihm halten und er mit mir. (O. 3, 20.)

Paulus sagt, in Jesus wohne die ganze Flle der Gottheit leibhaftig (Kol. 2, 9.) und Johannes, Jesus Christus sei der wahrhaftige Gott und das ewige Leben. (1. Joh. 5. 20.) Daraus sowie aus den Kirchenvtern und Glaubensbekenntnissen ist abzulesen, dass die menschliche Natur Christi zur gttlichen Majestt, Allmacht und Allgegenwart erhoben wurde und dass in Christus Gott Mensch und der Mensch Gott ist. Der Sohn Gottes stellt also im eigentlichen Sinn das menschliche Wesen Gottes dar. Darber hinaus nennt Jehovah sowohl sich selbst als auch ihn den Herrn: Es sprach der Herr zu meinem Herrn: setze dich zu meiner Rechten. (Ps. 110, 1.) Ein Kind ist uns geboren, ein Sohn ist uns gegeben dessen Name wird genannt Gott, Vater der Ewigkeit. (Jes. 9, 5.)

Gott wurde Mensch und der Mensch Gott in einer Person

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Auch hier ist unter dem Sohn der Herr im Hinblick auf das menschliche Wesen zu verstehen: Erzhlen will ich von dem, was beschlossen ist: Jehovah sprach zu mir: mein Sohn bist du, ich habe heute dich gezeugt ksset den Sohn, dass er nicht zrne und ihr nicht umkommet auf dem Weg. (Ps. 2, 7. 12.) Hier handelt es sich nicht um einen Sohn von Ewigkeit, sondern um eine Weissagung vom Kommen des Herrn. Dazu gehrt, dass Jehovah dem David Kunde vom Beschlossenen gab; und vorher lautet es in Vers 6: Ich habe meinen Knig gesalbt auf Zion, in Vers 8 dagegen: Ich will zum Erbe dir die Vlkerschaften geben. Der Herr war zwar in seinem Krper der Sohn Marias; aber das ist er nicht mehr, denn er hat durch die Erlsungstaten alles berwunden, was an ihm noch krperlich war. Er auferstand als Gott oder der Vater in menschlicher Erscheinung, als ein vollkommen geistiges Wesen. In ihm ist Gott Mensch und der Mensch Gott. Er nannte deshalb Maria nie Mutter: Die Mutter Jesu spricht zu ihm: Sie haben keinen Wein. Spricht zu ihr Jesus: Weib, was ist mir und dir, meine Stunde ist noch nicht gekommen. (Joh. 2, 3f.) Da nun Jesus die Mutter sah und den Jnger, den er lieb hatte, dabei stehen, spricht er zu seiner Mutter: Weib, siehe dein Sohn! Dann spricht er zu seinem Jnger: Siehe deine Mutter! (Joh. 19, 20f.) Man sagte ihm: Deine Mutter und deine Brder stehen drauen und wollen dich sehen. Er aber antwortete und sprach zu ihnen: Meine Mutter und 59

meine Brder sind die, die das Wort Gottes hren und tun. (Luk. 8, 20f; Mat. 12, 46-49; Mar. 3, 31-35.) Der Herr nannte also die Maria nicht Muter, sondern Weib und gab sie dem Johannes zur Mutter. Anderswo wird sie zwar Mutter genannt, aber nicht aus seinem Mund. Auch anerkannte er sich nicht als Sohn Davids: Als aber die Phariser versammelt waren, fragte sie Jesus und sprach: Was dnket euch von Christus? Wessen Sohn ist er? Sie sagten ihm: Davids. Spricht er zu ihnen: Wie nennt ihn dann David im Geist Herr, wenn er sagt: Der Herr sprach zu meinem Herrn: Setze dich zu meiner Rechten, bis dass ich deine Feinde zum Schemel deiner Fe gelegt habe. Wenn nun David ihn Herr nennt, wie ist er dann sein Sohn? Und niemand konnte ihm ein Wort entgegnen. (Mat. 22, 41-44; Mar. 12, 33-37; Luk 20, 41-44; Ps. 110, 1.) Der Herr hat in der Welt diese beiden Zustnde durchlaufen. Der erste wird vor allem in den Psalmen und Propheten beschrieben: Er hat bis zum Tod entuert seine Seele. (Jes. 53, 12.) Eben dies war der Zustand seiner Erniedrigung vor dem Vater, denn in diesem Zustand betete er und sagte, er tue den Willen des Vaters; und er schrieb alles dem Vater zu, was er gewirkt und gesprochen hatte. Die Verherrlichung ist zugleich der Zustand der Vereinigung; darin befand sich der Herr, als er vor seinen drei Jngern verklrt wurde, und immer dann,

Vereinigung Verherrlichung

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wenn er Wunder tat und sooft er sagte, der Vater und er seien eins, der Vater sei in ihm und er im Vater; alles, was der Vater habe, sei sein, oder als er nach der vlligen Vereinigung erklrte, er habe Gewalt ber alles Fleisch (Joh. 17, 2.) und alle Gewalt im Himmel und auf Erden. (Mat. 28, 18.) Diese beiden Zustnde bildeten die Voraussetzung fr die Vereinigung, denn diese kann sich nur in bereinstimmung mit der gttlichen Ordnung vollziehen. Diese verlangt, dass der Mensch sich zur Aufnahme Gottes vorbereitet; er soll dies wie von sich aus tun, dabei aber immer anerkennen, dass er es nur mit Gottes Hilfe vollbringt. Er fhlt nmlich die Gegenwart und Wirksamkeit Gottes nicht. So macht er einen Schritt vom natrlichen in Richtung zum geistigen Menschen. Diese Ordnung musste auch der Herr beachten. Daher betete er, tat den Willen des Vaters, schrieb alles ihm zu, was er wirkte und redete, und darum rief er am Kreuz: Mein Gott, mein Gott, warum hast du mich verlassen? Denn in diesem Zustand erschien Gott wie abwesend. Danach folgte der Zustand der Verbindung, in dem der Mensch den oben beschriebenen Bewusstheitsakt nicht mehr bentigt, da jetzt alles Ntige aus seinem Herzen kommt und allen Reden und Taten zugrunde liegt. Auf hnliche Weise vereinigte sich der Herr mit seinem Vater und umgekehrt. Der Herr verherrlichte damit sein menschliches Wesen, er machte es gttlich, so wie er den Menschen wiedergebiert. 61

Siehe, ich schae einen neuen Himmel und eine neue Erde und der frheren wird man nicht mehr gedenken, noch werden sie ins Herz aufsteigen denn siehe, Jerusalem will ich zum Frohlocken erschaen und sein Volk zur Freude. (Jes. 65, 17f.) Ich sah einen neuen Himmel und eine neue Erde und sah die Heilige Stadt, das neue Jerusalem von Gott aus dem Himmel herabsteigen, zubereitet wie eine Braut fr ihren Mann Und er sprach, der auf dem Thron sa: Siehe, ich mache alles neu. (O. 21, 1. 2. 5.) Jerusalem ist keine Stadt, sondern die neue Kirche, die vom Herrn kommen wird, mit der der Herr sich verbinden wird und in der der neue Glaube und die Verehrung des Herrn herrschen werden. Also hat Gott die Welt geliebt, dass er seinen einzig geborenen Sohn gab, auf dass jeder, der an ihn glaubt, nicht verloren werde, sondern das ewige Leben habe. (Joh. 3, 16.)

Wer gelangt in den Himmel?

Menschen in Asien, Afrika und Indien wissen nichts vom Herrn. Sie werden jedoch, wenn sie nur an einen Gott glauben und nach den Vorschriften ihrer Religion leben, infolge ihres Glaubens und Lebens ebenfalls selig.

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Der Herr vereinigte auf sich zwei verschiedene mter, das priesterliche und das knigliche. Im ersten hie er Jesus, im zweiten Christus. Als Priester heit er im Wort auch Jehovah und Herr, als Knig Gott und der Heilige Israels oder Knig. Die mter unterscheiden sich voneinander wie die Liebe von der Wahrheit oder das Gute vom Wahren. Im Wort wird deshalb durch Priester und Priesterinnen das gttliche Gute, durch Knige und Knigtum das gttliche Wahre dargestellt. Die Erlsung ist eine Angelegenheit beider mter.

Die Erlsung

Fr die prophezeite zweite Ankunft des Herrn waren die Unterwerfung der Hllen und die Neuordnung der Himmel zwingend notwendig. Der Vorgang heit als Ganzes Erlsung, weil er die ntige Grundlage fr die Errettung des Menschen bildete. Er musste in der angegebenen Reihenfolge stattnden, damit eine neue Kirche gegrndet werden konnte, weil die Menschen auf der Erde mit Engeln und Hllengeistern so eng verbunden waren, dass sie mit beiden eine Einheit darstellten. Vom Kampf gegen die Hllen ist oft die Rede, zum Beispiel, wenn der Herr in einem bespritzten Kleid die Kelter tritt (Jes. 63, 1-9.) Das Kleid, in dem der Herr geehrt wird, ist das Wort Gottes, dem vom jdischen Volk Gewalt angetan wurde. 63

Unterwerfung der Hllen, Ordnen der Himmel, neue Kirche

Das Stampfen in der Kelter beschreibt den Kampf gegen die Hllen. Weil der Herr die Hllen ganz allein berwand, heit er Held und Mann des Krieges (Jes. 42, 13; 9, 6.), Knig der Herrlichkeit, der tapfere Jehovah, der Held des Krieges (Ps. 24, 8. 10.), der Tapfere Jakobs (Ps. 132, 2.) und an vielen Stellen Jehovah Zebaoth = Jehovah der Heerscharen. Seine Ankunft in der Welt wird daher auch als Tag Jehovahs, der schreckliche, der grausame, der Tag der Entrstung, des Grimms, der Zorns, der Rache, des Untergangs, des Krieges, der Trompete, des Posaunenschalls, des Getmmels genannt. Und Jetzt ist das Gericht der Welt, jetzt wird der Frst dieser Welt hinaus gestoen werden. (Joh. 12, 31.) Der Frst dieser Welt ist gerichtet. (Joh. 16, 11.) Seid getrost, ich habe die Welt berwunden. (Joh. 16, 33.) Auerdem beschreibt auch die Oenbarung des Johannes von Anfang bis ans Ende den verdorbenen Zustand der christlichen Kirche und versichert, der Herr werde kommen, die Hllen unterjochen, einen neuen Engelshimmel schaen und hernach auf der Erde eine neue Kirche grnden. Die Oenbarung wurde jedoch in lauter Bildern verfasst, von denen niemand eins verstehen konnte, bevor sie vom Herrn erklrt wurden, was er um der neuen Kirche willen nun getan hat. Verstehen werden es diejenigen, die den Worten des Herrn im 24. Kapitel des Matthus-Evangeliums ber den Zustand der gegenwrtigen Kirche und seine Ankunft Glauben schenken.

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Erlsen heit von der Verdammnis befreien, vom ewigen Tod erretten, der Hlle entreien und die Gefangenen und Gebundenen der Hand des Teufels entwinden. Dies hat der Herr vollbracht. Anders htte der Mensch nicht selig werden knnen, weil die geistige Welt mit der natrlichen derart verknpft ist, dass sie nicht getrennt werden knnen. Diese Verknpfung besteht mit dem Inneren der Menschen, also mit der Seele und dem Gemt. Die Guten sind darin mit den Engeln, die Bsen mit den hllischen Geistern eng verbunden. Die Erlsung musste deshalb in der geistigen Welt erfolgen und zuerst waren Himmel und Hlle in die gehrige Ordnung zu bringen. Erst danach konnte auf der Erde eine neue Kirche gegrndet werden. Htte der Herr die Erlsung nicht vollbracht, wren auch die Engel nicht unversehrt geblieben, denn der gesamte Himmel und die Kirche sind in den Augen des Herrn wie ein Mensch, einer, dessen Inneres durch den Himmel, das uere durch die Kirche gebildet wird. Der oberste Himmel ist das Haupt, der zweite und der untere die Brust und der Leib, die Kirche die Lenden und Fe. Der Herr selbst aber ist die Seele und das Leben dieses ganzen Menschen, dessen Leben ohne die Erlsung gefhrdet gewesen wre. Ohne die Erlsung wrde sich Ungerechtigkeit und Bosheit ber die gesamte Christenheit verbreiten, in der natrlichen wie in der geistigen Welt. Jeder Mensch kommt nach dem Tod in die geistige Welt und ist dort genau derselbe, wie er auf der Erde gewesen ist. Jeder 65

Die Rettung der Menschen und Engel

kann bei seinem Eintritt sich mit seinen Verwandten und Freunden unterhalten; so werden sich zu allererst Ehegatten wieder treen. Es konnte nun geschehen, dass auf diese Weise jemand in eine Gesellschaft eingefhrt wurde, deren Mitglieder vielleicht Schafen glichen, im Inneren jedoch Wlfe waren und in der Lage, den Neuling auf Wege zu locken, die er auf der Erde niemals gegangen wre. So fllte sich jene Welt mit Bsewichtern, die ansteckend wirkten, der Pest vergleichbar. Niemand htte sich vor ihnen retten knnen, wenn nicht der Herr die Erlsung bewirkt und so auch die Engel vor dem Bsen bewahrt htte. Er ist die einzige Zuucht: Bleibet in mir und ich in euch, gleich wie die Rebe nicht Frucht bringen kann von sich selbst, sie bleibe denn am Weinstock, so auch ihr nicht, ihr bleibet denn in mir. Ich bin der Weinstock, ihr seid die Reben. Wer in mir bleibt und ich in ihm, der bringt viele Frucht, denn ohne mich knnt ihr nichts tun. Wer nicht in mir bleibt, der wird hinausgeworfen wie eine Rebe und verdorrt und man sammelt sie und wirft sie ins Feuer und sie brennen. (Joh. 15, 4-6.) Die Besiegung der hllischen bermacht konnte nur ein gttliches Werk sein, sein Ablauf ist jedoch im Wort nicht beschrieben worden, ebenso wenig die Arbeit des Ordnens und der Trennung von Himmel und Hlle. Der Kampf dauert jedoch an, denn die Hllen fallen noch immer jeden Menschen gnadenlos an

Die Erlsung war ein rein gttliches Werk

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und keiner knnte ihnen widerstehen, wenn ihm nicht der Herr Beistand leistete und die Hllen in Schranken hielte. Die Erlsung war nicht ohne Inkarnation mglich, weil Jehovah Gott in seinem unendlichen Wesen und in seiner Reinheit sich nicht unmittelbar mit der Hlle beschftigen kann. Seine Kraft wrde die Bewohner bei der leisesten Annherung gleich tten. So sagte er zu Moses, als dieser ihn sehen wollte: Du kannst mein Angesicht nicht sehen, denn kein Mensch kann mich sehen und leben. (2 Mos. 33, 20.) Wenn es Moses nicht konnte, dann noch viel weniger die von Gott am weitesten entfernten Hllischen. Deshalb begab sich Gott auf die Stufe der Menschen herab und gab sich einen Krper. Damit war er im Stande, sich dem Feind zu nhern. Es wurde kein Kampf mit Worten, der wre vllig wirkungslos geblieben. Es handelte sich um einen geistigen Kampf des gttlichen Wahren im Auftrag der gttlichen Liebe, des eigentlichen Lebens des Herrn. Seinem Einuss vermag in der Hlle niemand zu widerstehen; vor ihm ergreifen die hllischen Genien beim ersten Anblick die Flucht: Sie werden in die Hhlen der Felsen gehen und in des Staubes Lcher aus Angst vor Jehovah, wenn er sich erheben wird, die Erde zu schrecken. (Jes. 2, 10.) Alle verbargen sich in den Hhlen und Felsen der Berge. Und sie sprachen zu den Bergen und den Felsen: Fallet ber uns und verberget uns vor dem Angesicht 67

Das Fleisch gewordene Wort

dessen, der auf dem Thron sitzt und vor dem Zorn des Lammes. (O. 6, 15f.) Was er wirklich tat, wird im Wort so beschrieben: Er riss Hgel und Berge, die von den Hllischen in der Geisterwelt besetzt gehalten wurden, von ihrem Platz und versetzte sie in entfernte Gegenden oder lie sie in der Erde versinken. Ihre Huser und Felder berschwemmte er mit einer Wasserut, ihre Lndereien riss er mit Stumpf und Stiel aus und schleuderte sie samt den Bewohnern in Schlnde, Seen und Smpfe. Erlsung und Verherrlichung waren zwei verschiedene Dinge, bildeten jedoch eine Einheit . Die Erlsung bestand in der Neuordnung von Himmel und Hlle, die Verherrlichung in der Vereinigung von gttlichem und menschlichem Wesen, also von Vater und Sohn, die sich allmhlich vollzog und am Kreuz endete; es stellte die letzte Versuchung des Herrn dar. Jede bestandene Versuchung bringt auch den Menschen Gott nher. Auf die Versuchung deutet das Wort des Herrn: Mein Gott, warum hast du mich verlassen? (Mat. 27, 46; Mar. 15, 34.) Das Kreuz hat auch eine symbolische Bedeutung: Der Herr war der Prophet an sich. Die anderen alle stellten die Lehre der Kirche in ihren verschiedenen Zustnden dar; der Herr, der auch das Wort und die Wahrheit darstellte, erlitt alles als Bild fr die Entweihung des Wortes und die Verdrehung seiner Wahrheiten durch die jdische Kirche. Dazu gehrten die Misshandlungen whrend seines Prozesses.

Das Leiden am Kreuz

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Der Heilige Geist und die gttliche Einwirkung


Die gttliche Dreieinheit lsst sich am besten vorstellen, indem man sie mit einem Menschen vergleicht: er besteht aus Seele, Geist und Ausstrahlung, diese im weitesten Sinn verstanden, sein gesamtes Handeln mit der dahinter stehenden Haltung, dazu der Einuss, den er auf seine Mitwelt hat. Dieser Einuss entspricht dem Heiligen Geist, also dem von Gott auf uns wirkenden Einuss. So betrachtet ist der Heilige Geist auch das Wort und der Herr selbst der Heilige Geist, denn jede Wirkung geht aus dem Wahren (oder dem Falschen) hervor und ist im Wesen gleich wie seine Quelle. Unter dem Paraklet oder dem Beistand ist also die Kraft der Wahrheit zu verstehen, die aus dem Herrn hervorgeht. Ich will den Vater bitten, dass er euch einen anderen Beistand gebe, den Geist der Wahrheit, den die Welt nicht empfangen kann, weil sie ihn nicht sieht und nicht erkennt. Ihr aber erkennt ihn, weil er bei euch bleibt und in euch sein wird. Ich werde euch nicht als Waisen zurcklassen. Ich komme zu euch und ihr werdet mich sehen. (Joh. 14, 16-19.) Dieses aus Gott Hervorgehende ist auch die Kraft des Hchsten, die Maria bei ihrer Empfngnis berschattet. Da der Heilige Geist auch das Wort ist, passt 69

Wahrheit, Kraft, Wirkung

Als Jesus getauft wurde, taten sich die Himmel auf und Johannes sah den Heiligen Geist wie eine Taube herabsteigen. (Mat. 3, 16. u. a.) Die Taube war sicher nicht der Heilige Geist und er steckte auch nicht in ihr. Es geht hier um ein im Himmel huges Bild, das sich zeigt, wenn ber ein bestimmtes Thema gesprochen oder nachgedacht wird. Tauben gehren zu den Neigungen und den Gedanken ber Wiedergeburt und Reinigung. Sie verschwinden, sobald ber etwas anderes gesprochen wird. Auch die Taufe ist ein Bild und gehrt in denselben Komplex. So heit mit dem Heiligen Geist und mit Feuer taufen wiedergebren durch das Wahre und das Gute, also durch den Glauben und die Liebe. Nehmet hin den Heiligen Geist. (Joh. 20, 22.)

hierzu ebenfalls die Formulierung: das Wort ward Fleisch. Die Wirkung zeigt sich in der Wiedergeburt und ihren Folgen bis zur Erlsung. Diese Entwicklung ndet bei denen statt, die sich fr die Aufnahme des Einusses bereit erklren, die also das Wort anerkennen als die einzige Quelle der gttlichen Kraft, die bewusst aufgenommen werden kann. Sie ist die gute Wahrheit und zeigt sich im Menschen als Glaube auf Grund der Liebe zum Nchsten, durch die der Mensch wiedergeboren, erneuert und gerechtfertigt wird. Der Herr bemht sich bei jedem Menschen darum, ihn auf diesen Weg zu bringen, und diese Bemhung ist wieder der Heilige Geist.

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Einige Jnger bezeugen, ihn gesprt zu haben. Es ist jedoch zu beachten, dass nicht jede Idee, die im Eifer des Gefechts auftaucht, auf gttlicher Inspiration beruht. Denn solche Intensitt tritt z. B. hug bei Eiferern, sog. Gurus, auf, die es darauf anlegen, unwissende Zuhrer zu beeinussen und dies mglicherweise mit vllig falschen Argumenten. Nur wenn im Menschen die Liebe zur gttlichen Wahrheit verankert ist, entspricht dieser Eifer dem heiligen Feuer, das am Pngsttag in die Apostel einoss. Jesus sprach: Wer an mich glaubt, aus dessen Leib werden, wie die Schrift sagt, Strme lebendigen Wassers ieen. Das sagte er aber in Bezug auf den Geist, den die empfangen sollten, die an ihn glaubten. (Joh. 7, 38f.) Es geht hier um die Lehre aus dem gttlichen Wort, also um das, was wir Glauben nennen. Wer sie annimmt, der wird ebenfalls den Geist empfangen und mit ihm den Herrn selbst, der nun die ganze Entwicklung in ihm in Gang setzt. Dieser Vorgang wird allerdings nicht mit einem Schock, sondern sanft einsetzen, einem Wachstum gem, auch stufenweise von der natrlichen Ebene mit ihrem bloen Wissen auf die mit Einsicht begabte geistige, und von dieser auf die himmlische Stufe, auf der der Mensch Weisheit gewinnt.

Der Herr wirkt in denen, die an ihn glauben

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Das menschliche Gemt lebt nach dem krperlichen Tod fort und wird dann Geist genannt. Das Gemt ist der innere Mensch, der den ueren vollkommen erfllt und nach dessen Tod in identischer Menschengestalt weiter lebt. Dieser Tatsache ist zuzuschreiben, dass der Mensch zuweilen aus dem Krper heraus (wir sagen gern aus dem Bauch) empndet oder reagiert. Natrlich kann der Krper nicht aus sich berlegen oder handeln; das tut der Mensch gewhnlich aus seinem Verstand und Willen, die beide zusammen sein eigentliches Wesen bilden. Wenn nun jemand, zum Beispiel ein Prophet im Geist ist, heit das, sein Gemt habe sich fr begrenzte Zeit vom Krper getrennt und bewege sich nun in Rumen, die dem Krper nicht zugnglich sind. Es gibt die drei Namen. Bei der Taufe spricht der Vater ber den Sohn, bei vielen Gelegenheiten betet der Sohn zum Vater und vom Anfang bis zum Ende der Evangelien ist hug vom Geist die Rede. Daraus ist in den Konzilien und Glaubensbekenntnissen die Ansicht entstanden, es gebe im Himmel drei Personen oder drei Teile einer Person, drei Charaktere usw. und es wurden unglaubliche Theorien darber ausgebrtet. Vom natrlichen Menschenverstand aus gesehen ist das logisch, aber der Mensch soll nun das Wort lesen und sich dabei an Gott, den Herrn, wenden um erleuchtet zu werden und andere Wahrheiten zu erkennen, die auch der Ver-

Geist und Gemt

Die gttliche Dreieinheit

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nunft gengen. Es geht grundstzlich darum, das Wort unter der Leitung des Herrn zu lesen, sonst geschieht es unter der eigenen Einsicht (und es besteht die Gefahr eines ungengenden Verstndnisses). Die drei Namen stehen also fr drei Wesenselemente des einen Gottes, Elemente, wie sie hnlich auch im Menschen vorhanden sind: der Beginn eines neuen Individuums ist seine Seele, aus der langsam der Krper und der ganze Mensch gebildet wird. Beide Elemente zusammen bringen schlielich die Wirksamkeit hervor. hnlich also verhlt es sich mit der gttlichen Dreieinheit: Der Beginn ist Jehovah, der Vater als die Seele; der Leib, der ihn umkleidet, stammt von Maria und wird Sohn genannt und was von diesen beiden Elementen an Wirkung ausgeht, ist der Heilige Geist. Klar ist, dass von diesen dreien keins ohne das andere denkbar ist. Aus dieser Entwicklung geht nun deutlich hervor, dass es die Dreieinheit nicht von Anfang an gegeben hat, also vor der Erschaung der Welt. Sie wurde erst fr die Zeit der Menschwerdung in Jesus Christus vorgesehen. Der Herr sagt nun selbst, was der Vater habe, sei sein und der Heilige Geist wirke nicht aus sich selbst, sondern aus ihm. Eine Dreiheit von Ewigkeit her msste im Gegensatz zu dieser Anschauung eine Vorstellung dreier Gtter wecken, wie sie im Athanasischen Glaubensbekenntnis auftritt: Eine andere ist die Person des Vaters, eine andere die des Sohnes und eine andere die des Heiligen Geistes. Gott und Herr sind sie aber alle drei. Die Apostolische Kirche, die ungefhr zwei Jahrhunderte berdauert hat, kannte diese Art von Dreiheit noch nicht. Die Apostel wussten noch, 73

dass in Jesus Christus die ganze Flle der Gottheit leibhaftig wohnt (Kol. 2, 9.) und diese Ansicht hielt sich ber mehr als 200 Jahre. Man kann die Apostolische Kirche und ihren Glauben als einen Stern verstehen, die Nicnische Kirche als denselben, aber verblassenden Stern, der langsam verschwand; dies als Illustration zu den Worten bei Matthus: Die Sonne wird verdunkelt werden, der Mond seinen Schein nicht geben und die Sterne werden vom Himmel fallen. (24, 29.) Diese Worte beschreiben also nicht einen Weltuntergang, sondern die allmhliche Verwstung der Kirche und des Glaubens durch die zunehmend sanktionierte Vorstellung dreier Gtter. Im gleichen Zug entstand auch die Ansicht der Rechtfertigung durch den bloen Glauben.

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Obwohl sie in gewhnlichen Worten und berholtem Stil geschrieben ist, ist sie doch das Wort Gottes, denn dieser konnte sie nicht anders als von Menschen schreiben lassen, die Stil und Bilder ihrer Zeit und Umgebung einieen lieen. Diese aber sind nur der Behlter, der den inneren, geistigen Sinn bewahrt. Die Schrift kann daher als ein ganz gewhnliches Buch erscheinen; den heiligen Kern entdeckt erst, wer es mit der Absicht liest, unter der Leitung Gottes zu den darin verborgenen Wahrheiten vorzudringen. Der biblische Buchstabe ist oft mit dem Ziel gelesen worden, daraus eine Lehre oder ein kirchliches Dogma zu begrnden. Der geistige Sinn ist im Buchstaben verborgen, der dadurch mit dem Himmel in Verbindung steht. Da es drei Himmel gibt, stecken im Wort auch Sinne auf drei Ebenen, ein himmlischer, ein geistiger und ein natrlicher. Die Quelle fr sie alle ist aber Gott selbst. Jedes Wort, ja jeder Buchstabe ist so gewhlt, dass darin ein Bild oder eine Entsprechung fr einen geistigen Inhalt verborgen ist. Zusammengesetzt ergeben sie ein Bild grerer Zusammenhnge, zum Beispiel der 75

Die Heilige Schrift, das Wort

Der geistige Sinn

Das Ganze und seine Teile

neuen Kirche, die vom Herrn gegrndet werden solle, oder des Zusammenbruchs und Abbaus der alten Kirche am Ende des Zeitlaufs. So bedeuten die Sonne die Liebe zum Herrn, der Mond den Glauben, die Sterne die Erkenntnisse des Wahren und Guten. Das Zeichen des Menschensohnes am Himmel ist die Erscheinung (und Entdeckung) der gttlichen Wahrheiten im Wort. Die Ankunft des Menschensohnes in den Wolken des Himmels mit Macht und Herrlichkeit steht fr die nun erkannte Gegenwart des Herrn in seinem Wort. Die Wolken des Himmels sind die Buchstaben, die Herrlichkeit der geistige Sinn. Auch als der Herr auf der Erde weilte, sprach er in Bildern. Dafr gelte als Beispiel das Gleichnis von den zehn Jungfrauen: Dann wird das Reich der Himmel zehn Jungfrauen gleich sein, die ihre Lampen nahmen und dem Brutigam entgegengingen. Fnf aber von ihnen waren tricht und fnf waren klug. Die trichten nmlich nahmen ihre Lampen, aber kein l mit sich. Die klugen dagegen nahmen auer ihren Lampen l in ihren Gefen mit. Doch als der Brutigam ausblieb, wurden sie alle mde und schliefen ein. Mitten in der Nacht aber erscholl ein Geschrei: Siehe, der Brutigam! Geht hinaus, ihm entgegen! Da erwachten alle jene Jungfrauen und rsteten ihre Lampen. Die trichten aber sagten zu den klugen: Gebt uns von eurem l, denn unsere Lampen verlschen. Da antworteten die klugen: Es mchte fr uns und fr euch nicht reichen, geht vielmehr zu den Krmern

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und kauft euch. Whrend sie aber hingingen um zu kaufen, kam der Brutigam, und die, die bereit waren, gingen mit ihm hinein zur Hochzeit und die Tre wurde verschlossen. Spter kamen dann auch die brigen Jungfrauen und sagten: Herr, Herr, ne uns! Er aber antwortete und sprach: Wahrlich, ich sage euch: ich kenne euch nicht. (Mat. 25, 1-12.) Hier bedeutet nun das Reich der Himmel den Himmel und die Kirche; der Brutigam den Herrn, die Hochzeit die Verbindung (bildl. Vermhlung) des Herrn mit dem Himmel und der Kirche durch die Liebe und den Glauben, die Jungfrau die Menschen, die zur Kirche gehren, die zehn sie alle, die fnf einen gewissen Teil von ihnen; die Lampen sind Dinge des Glaubens, das l das Gute der Liebe, das Schlafen das natrliche Leben des Menschen in der Welt, das Erwachen sein Leben nach dem Tod. Kaufen bedeutet in diesem Zusammenhang sich etwas erwerben; hingehen und l kaufen bedeutet also, sich das Gute der Liebe fr die Zeit nach dem Tod von anderen erwerben zu wollen. Weil dies nicht mglich ist, wurde ihnen vom Brutigam gesagt: Ich kenne euch nicht; und es ist nicht mglich, weil der Mensch nach dem Tod so bleibt, wie er im bisherigen Leben gewesen ist, eine gewisse Anzahl also ohne Liebe. Sowohl die Begrie Jungfrau als auch l werden im Wort in Angelegenheiten der Kirche oder im Bezug auf die Liebe oft verwendet.

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Geschrieben wurde das Wort von Menschen in Form von lauter diesseitigen Beschreibungen und Erzhlungen. Kein Wunder also, dass seine Entstehung sowohl in Bezug auf Ort als auch auf Zeit laufend erforscht wird. Heilig ist es nur seines inneren Sinnes wegen. Smtliche Begrie wie z. B. die Namen, Ttigkeiten und Rnge von Personen, die Bilder und Gewchse der Natur, Tiere, Gewsser, Landschaft haben ihre geistige Bedeutung und beziehen sich auf Heiliges. Damit dieses nicht verletzt oder verflscht werden kann, net der Herr nur denen die Einsicht in den geistigen Sinn, die sich um himmlische Wahrheiten bemhen. Es geht schlielich im Innersten um den Herrn und sein Reich, das heit um die Dinge, mit denen sich auch die Engel des innersten Himmels befassen. Es darf also nicht passieren, dass ein Mensch sich auf Grund seines eigenen Wissens mit diesen Dingen befasst und sie vielleicht zur Begrndung falscher Ansichten verwendet. Deshalb wird einem nicht geeigneten Menschen der Zugang zum Himmel verschlossen.15 Im irdischen Leben gibt es im Zusammenhang mit dem Wort keinerlei Wunder, denn sie wrden nicht
15

Heilige Schrift

Wunder

Das mag mindestens zum Teil der Grund sein, weshalb das Vorhandensein eines inneren Sinnes von vielen protestantischen Theologen, vor allem aber von der rmischen Curie grundstzlich verneint wird.

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verstanden und falsch interpretiert.16 Anders in der geistigen Welt und im Himmel, wo das Wort Auslser verschiedener sicht- und hrbarer Vorgnge ist, je nach den Schwerpunkten einer Diskussion oder den inneren Bedrfnissen eines einzelnen. Die Zahl drei als Bild fr das Vollstndige und Ganze taucht in der Bibel hug auf. Es gibt auch, wie bereits erwhnt, die drei Himmel und so gibt es auch im Zusammenhang mit den biblischen Texten eine Dreiheit: Es gibt den Buchstaben, die natrliche oder materielle Beschreibung oder Erzhlung, in der ein geistiger Sinn steckt (der sich hug auf den Menschen im Allgemeinen bezieht) und der wiederum einen himmlischen Sinn enthlt, der sich meistens auf den Herrn, sein Leben auf der Erde, seine Entwicklung bis zur Verherrlichung am Kreuz und seine Bedeutung als den Herrn des Himmels bezieht. Daraus ergibt sich, dass beide, der geistige wie der himmlische Sinn, im Buchstaben enthalten sind, so dass dieser gleichsam die Grundlage fr alles darstellt, was von Gott zu uns Menschen gelangt. Die Worte, die ich zu euch sage, sind Geist und sind Leben, sagt der Herr bei Johannes. (6, 63.) Der Herr hat in seinem irdischen Leben immer in natrlichem Sinn gesprochen.
Das gilt selbstverstndlich auch fr alle heutigen evangelistischen Zusammenknfte und die darin meist laut beschriebenen Heilungen und hnliche Vorkommnisse.
16

Der Buchstabe als Hlle und Sttze

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Seine Wahrheiten erscheinen immer als mgliche oder denkbare Vorgnge oder Bilder, oft allerdings in vereinfachter Form, damit sie leicht verstndlich, vorstellbar und im Gedchtnis speicherbar bleiben. Der Leser gewinnt mit ihnen aber zugleich den inneren und auch den innersten Sinn, als ob er sie in einem Paket mit erworben htte. Der Herr erwhnt in diesem Zusammenhang oft den Becher, der den Wein als Symbol des Wahren enthlt und die Schssel, in der sich die Nahrung, das Gute bendet. Wer nun auf seinem Weg zur Wiedergeburt zu geistigem Verstndnis gelangt ist, beginnt den Inhalt zu erkennen, und wer noch nher zum Herrn gerckt ist, versteht auch den himmlischen Sinn. Das Neue Jerusalem ist ein Bild fr die neue Kirche, die den veruerlichten jdischen Glauben ersetzen musste. Auch sie besteht aus drei Bereichen: die Mauern und Trme, die die Stadt umhllen, entsprechen dem Buchstaben des Wortes, in dem alle Wahrheiten enthalten und geschtzt sind. Ein Symbol fr diese Wahrheiten sind nun die zwlf Edelsteine, auf denen die Mauer gegrndet ist. Es sind deren zwlf, weil dadurch die Vollstndigkeit von allem beschrieben werden soll, was fr die Lehre der neuen Kirche notwendig ist (aber wohl auch fr die Vollstndigkeit des Inhalts dieser Lehre). Das Gleiche gilt von den Steinen, die auf dem Priestergewand Aarons als Urim und Thummim angebracht sind. Auch Kleider mit ihrer

Edelsteine

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Aufgabe des Umhllens sind Bilder fr die ueren Wahrheiten und Lehren. Bei Ezechiel (28, 12f.) ist die Rede von dem Knig von Tyrus, der im Garten Eden von Edelsteinen bedeckt worden sei. Auch hier werden ihre Namen aufgezhlt als Symbole fr die besonderen Wahrheiten im Sinn einer Bedeckung oder Umhllung. Sie ist sowohl ein Bild fr die Kirche als auch fr den Himmel und ist deshalb in ihrer Form und Ausgestaltung genau vorgeschrieben worden. So steht das Allerheiligste fr den innersten Himmel, das auf zwei Tafeln geschriebene Gesetz reprsentiert das Wort, die Cherube sind die Wchter, die es vor Verletzungen zu schtzen haben. Alle Vorhnge, Decken und Sulen sind Symbole fr die Wahrheiten im ueren Bereich und somit auch fr das uere der Kirche und fr die ueren Dinge des Himmels. Das Gleiche gilt spter fr die ueren Teile des Tempels, der als Symbol fr den mittleren oder geistigen Himmel zu verstehen ist. Er steht auch fr die Menschennatur des Herrn, denn dieser sagt (Joh 2, 19. 21.): Brechet diesen Tempel ab und in drei Tagen will ich ihn wieder erstehen lassen Er sprach aber vom Tempel seines Leibes. Da der Herr immer auch sein Wort bedeutet, ist es klar, dass die eigentlichen Bauteile des Tempels ebenfalls dessen Hlle und somit den Buchstaben und seine grundlegenden Wahrheiten bedeuten. 81

Stiftshtte und Tempel

Der Kopf in der Bibel das Haupt enthlt das Organ, in dem sich das Verstndnis fr das Wort Gottes aufbaut. Er steht daher als Symbol fr dieses Verstndnis und die Einsicht, die Engel und Menschen aus dem gttlichen Wort empfangen. Die uersten Teile des Kopfes sind die Haare, die das uerste dieser Einsicht darstellen. Sie durften daher bei den Nasirern und den Hohepriestern nicht geschnitten werden. Im Gegensatz dazu mutieren Verchter des Wortes in der geistigen Welt zu Kahlkpfen.

Haare

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Die Erzhlungen und Beschreibungen im Wort richten sich zunchst an einfache Gemter, denen ihre wahre Bedeutung noch ohne Weiteres erklrt werden knnte. Sie ist daher im Buchstaben versteckt. Hin und wieder scheinen sich Widersprche zu ergeben oder es wird von unverstndlichen und scheinbar unsinnigen Dingen gesprochen. Das hat zur Folge, dass fr das Verstndnis eine Kenntnis der Lehre unumgnglich ist. Es heit zum Beispiel, es gereue den Jehovah, oder auch, es gereue ihn nicht; die Missetat der Vter werde an den Shnen bis ins dritte oder vierte Glied geshnt, aber auch, Vter und Shne brauchten nicht um des anderen willen zu sterben. Solche Lehren sind vielerorts sehr wichtig genommen worden, sowohl in den oziellen Kirchen als auch in den Freikirchen und auch bei den Juden. Jede Gruppierung sucht das Wort nach der eigenen Tradition zu verstehen und zu erklren. Je nach der Qualitt und Ausrichtung dieser Tradition ist das gewonnene Verstndnis wahr oder falsch, erleuchtet oder nster. Das Wort gleicht einem Menschen, der normal bekleidet ist, also mit freiem Kopf und freien Hnden, damit er arbeiten, sich unterhalten und ernhren kann, was fr das alltgliche Leben ntig ist. Alle brigen Kr83

Verstndnis des Wortes

Die Lehre der Kirche

Die Lehre aus dem Buchstabensinn

perpartien sind bedeckt. Auf das Wort bezogen heit das, was fr einen einfachen und natrlichen Glauben ntig ist, liegt fr jeden ernsthaften Leser oen; wer mehr erfahren will, bedarf einer Schulung und grerer Intensitt. Eine echte Lehre ist dadurch allerdings noch nicht gewonnen, denn die Kenntnisse beleuchten zwar die gefundenen Wahrheiten, garantieren aber nicht deren korrekte Anwendung. Und vollends der geistige Sinn wird dem Leser nur vom Herrn geschenkt. Um dieses zu entdecken, bedarf der Mensch einer inneren Erleuchtung durch den Herrn, die er bekommt, wenn er das Wort liebt und zu seiner Richtschnur macht, denn dadurch entsteht eine Verbindung des Menschen mit dem Herrn. Johannes erklrt das so: An jenem Tag werdet ihr erkennen, dass ihr in mir seid und ich in euch Wer meine Gebote hat und sie hlt, der ist es, der mich liebt und ich will ihn lieben und will mich ihm oenbaren und ich will zu ihm kommen und Wohnung bei ihm machen. (Joh. 14, 20.) Der geistige und himmlische Sinn des Wortes enthlt himmlisches Licht, das bei diesem Vorgang in den Menschen einiet und ihn die tieferen Wahrheiten erkennen lsst. Er erlebt das, so oft, wie er sich um das Wahre bemht, weil er es liebt. Diese Liebe fhrt ihn zum Verstndnis und aus diesem wchst schlielich der Glaube.

Das echte Wahre

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Nicht zu diesen Menschen gehrt und keinen Glauben besitzt, wer sich um das Wort bemht, weil er sich damit Ehre und Ansehen verschaen oder andere Vorteile gewinnen will. Der Herr ist in seinem Wort immer noch unter uns, indem er es erfllt mit der Kraft des Wahren und der Liebe und indem er in den Leser eindringt, ohne dass dieser etwas davon merkt. Auch mit den Engeln entsteht dabei eine Verbindung, wenn sie sich mit denselben Texten befassen, denn in jedem Wort ist der geistige und himmlische Sinn enthalten, den sie dann daraus heraus lesen, wenn der Mensch sich mit den natrlichen Bildern befasst. Bedingung ist allerdings, dass er das Wort fr heilig hlt und als Leitfaden fr sein Leben betrachtet, denn nur dann sendet er ein Signal zum Himmel, das dort wahrgenommen wird. Nur wenn der Mensch wei, dass die Himmelsbewohner auch Menschen sind, allerdings solche, die im Tod vom natrlichen in einen geistigen Zustand bergegangen sind, kann er verstehen, dass auch sie das Wort lesen, dass sie es aber geistig verstehen, da ja auch ihre ganze Umgebung und Lebensweise geistig ist. Das Wort ist bei ihnen der Weisheit jedes einzelnen vollkommen angepasst, so dass jeder es entsprechend seinen Fhigkeiten verstehen und aus ihm den Einuss des Herrn empfangen kann. 85

Die Verbindung mit dem Herrn

Die Weisheit der Engel

Niemand ist ein Mitglied der Kirche, weil er Gottesdienste besucht, Predigten hrt und biblische Texte kennt oder auswendig wei oder weil er Kirchensteuer zahlt. Das Entscheidende ist vielmehr sein Verstndnis des Wortes. Die Beschaenheit der Kirche ergibt sich aus dem Glauben und der Nchstenliebe, die nicht auf den Buchstaben des Wortes beschrnkt, sondern in seinem Inneren enthalten sind. Jede institutionelle Kirche ist abhngig von ihrer Lehre; die Kirche im Menschen jedoch grndet sich auf seinen Glauben und sein Leben. Also ist es auch nicht der Buchstabe des Wortes, der dies bewirkt, sondern es sind die darin enthaltenen Wahrheiten und die gttliche Liebe, die es tun, wenn sich der Mensch in seinem Leben nach ihnen richtet. Wer sich nur mit dem Buchstaben befasst, sich aber damit brstet, wird in der Bibel durch den Reichen dargestellt, der herrlich und in Freuden lebte, whrend vor seiner Tr Lazarus lag, in armseligem Gewand und mit Geschwren bedeckt. Er (der Reiche) luft Gefahr, nicht nur nichts Wahres, sondern Falsches aus dem Buchstaben abzuleiten, wodurch er fr Wahrheiten allmhlich blind wird. Das Falsche verdeckt nicht nur das Wahre, sondern lscht es aus. Aus einer solchen Situation heraus war es den Juden unmglich den Messias als solchen zu erkennen, denn sie erwarteten einen buchstblichen Knig und dogmatischen Herrn. Ihre

Die Kirche und ihre Beschaenheit beim Menschen

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Ansichten waren es auch, die den Propheten Anlass boten fr ihre Lamentationen.

Die geistigen Belange im Wort sind im Wesentlichen die Wahrheiten des Glaubens, also die Kirche. Was zur Liebe gehrt, stammt jedoch direkt vom Herrn. Somit besteht im Wort eine Verbindung von beidem, die jeweils als Ehe bezeichnet wird. Sie besteht hug aus zwei hnlichen Ausdrcken, von denen sich der eine auf Geistiges, der andere auf Himmlisches bezieht. Sie sind also nicht einfach Wiederholungen derselben Sache, sondern stellen diese Ehe und damit die Gesamtheit nur einer Sache dar. Diese Verbindung ergibt sich auch, wenn ein Mensch sich beim Lesen des Wortes ernsthaft mit Angelegenheiten des Glaubens abgibt und gleichzeitig (unbewusst) die Kraft der Liebe vom Herrn aufnimmt. Er arbeitet mit seinem Verstand, whrend sein Wille durch das Gute gestrkt wird. So wird auch er zu einer Einheit und zum Bild fr die Ehe des Herrn mit der Kirche. Als Beispiele fr die erwhnten Wiederholungen seien genannt: Wste und de, Feind und Widersacher, Snde und Missetat, Vlkerschaft und Volk, Gerechtigkeit und Gericht17. Der erste Ausdruck steht
Hier spricht wohl das Empnden besonders deutlich mit, denn Gerechtigkeit ist im Gegensatz zu Gericht eine unvernderliche Gre.
17

Die Verbindung oder Ehe des Herrn mit der Kirche

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immer fr etwas Gutes, der zweite fr etwas Wahres oder, je nach Zusammenhang fr das Gegenteil. Davon gibt es eine groe Zahl. Deutlich ist wohl die Kombination im Gebot, wo man den Herrn von ganzem Herzen und ganzer Seele lieben soll, wo das Herz fr die Liebe, die Seele fr den Glauben steht. Da das Wort in Symbolen geschrieben ist, werden nicht selten seine Bilder fr Tatsachen gehalten, die mit eigenen Begrndungen versehen werden. Auf solchen Grundlagen sind die zahlreichen Irrlehren entstanden, die in der Christenheit ihr Wesen getrieben haben. Wer einer solchen verfllt, ist noch kein Snder; dazu wird er erst, wenn er sie mit eigenen Falschheiten begrndet. Viele Menschen verbringen ihr Leben mit den Lehren ihres Landes oder ihrer Eltern oder Schule und haben nie die Mglichkeit, sie auf Wahrheit und geistigen Gehalt zu berprfen, weil ihnen entweder die Zeit oder die kognitiven Mittel fehlen. Wenn sie nun diese Lehren zu ihrer Religion machen und sich bemhen nach ihr zu leben, zementieren sie keine Falschheiten in ihrem Gemt und sind jederzeit im Stande Wahres also solches zu erkennen und anzuerkennen. Anders, wenn sie aus Gleichgltigkeit oder Egoismus ein bses Leben fhren. So kann es sein, dass ein Mensch Gott frchtet, weil er gelesen oder gehrt hat, er zrne, strafe, werfe in die Hlle etc. Solange dieser Mensch sich ngstlich bemht, das Richtige zu tun, ist die Sache in Ordnung. Beginnt er jedoch, Gott als einen Diktator

Irrlehren

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und eine Terrormacht darzustellen, um beispielsweise andere einzuschchtern und daraus Vorteile zu gewinnen, stellt er sich in den Gegensatz zu Gottes Liebe und verdammt sich selber. Dem inneren geistigen und himmlischen Sinn des Wortes kann niemand Schaden zufgen, denn davor steht als Wache eben der Buchstabe. Wer also diesen fr die Begrndung eigener Ziele missbraucht, gefhrdet den Gehalt des gttlichen Wortes nicht. Eine Wache hnlicher Art stellen die Cherube dar, die nach dem Sndenfall vor dem Tor zum Garten Eden stehen. Das Johannesevangelium beginnt unter anderem mit den Worten Das Wort ward Fleisch. (Vers 14) Gemeint ist damit, das Wort habe seine uerste Gestalt gefunden beim Menschen und in der materiellen Welt. Am Anfang war das Wort noch bei Gott und Gott war das Wort, was heien will, es habe eben alles mit diesem Wort begonnen. Der Herr wird entsprechend als der Erste und der Letzte bezeichnet. Was heit aber nun, der Herr sei das Wort? Gemeint ist damit die Identitt des Wesens mit seiner Haltung und Denkweise. Jeder unterscheidet sich durch diese von jedem anderen Menschen. Betrachtet man Willen und Verstand als die Aufnahmeorgane des Menschen fr Liebe und Wahrheit, kann man sagen, so wie Wille und Verstand machen seine Liebe und seine Kenntnisse des Wahren den Menschen aus. Etwas hnliches gilt nun fr den Herrn: bei ihm geht es aber nicht 89

Der Herr ist das Wort

um das Gute und Wahre, das er aufgenommen hat, da er ja dessen Quelle und also dieses Gute und Wahre selbst ist. Und somit ist er es auch im Wort, ja er ist das Wort (oder das Wort ist der Herr).

Vor dem Herrn stellt die Gesamtheit aller Glubigen einen Gromenschen dar, in dem eine Gruppe das Herz, eine andere die Lunge darstellt. Die erste Gruppe umfasst diejenigen, deren Leben besonders auf die Liebe zum Herrn gegrndet war, die zweite diejenigen, die ihr Hauptgewicht auf den Umgang mit den Wahrheiten legten.18 Das gilt so vor allem fr die geistigeWelt, aber es hat auch Einuss auf die Kirche des Herrn auf der Erde. Die bewusst Glubigen bilden Herz und Lunge, die Gesamtheit aller brigen Religisen, die einem Glauben an einen Gott anhangen und ihr Leben nach diesem Glauben ausrichten (sich aber nicht weiter damit befassen), bildet smtliche brige Krperteile. So gesehen sind die beiden Lebensspender Herz und Lunge als Zentrum fr den ganzen Krper verantwortlich. Da alles Leben vom Herrn kommt, heit das, die Kirche und in dieser das Wort sind der Ort, von dem aus der Herr in die gesamte Menschheit wirkt.
Diese Unterscheidung mag Schwierigkeiten bereiten. Ich kann mir vorstellen, dass sie sich einerseits auf eher spontane, anderseits auf eher kopastige Menschen bezieht. Fr den Glauben ist sie im Grunde unwesentlich.
18

Aus dem Wort strahlt Licht auch auf Menschen auerhalb der Kirche

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Diese Struktur wiederholt sich (hnlich dem Biogenetischen Grundgesetz) auch im Kleinen und in allen Teilen, das heit, es gibt in jeder Gruppierung von Gottes Geschpfen ein Zentrum mit Herz und Lunge, aus dem alle Glieder vom Herrn Licht und Leben empfangen. Die Quelle fr alle Wahrheiten und damit auch fr den gesamten gttlichen Einuss ist immer das Wort, das im Stande ist von wenigen Stellen aus die gesamte Menschheit zu erleuchten. Anderseits wre es unmglich, etwas ber Gott, Himmel und Hlle, Leben nach dem Tod oder ber den Herrn zu erfahren, ohne das Wort. Ohne dieses wre der Mensch auf seine eigenen Fhigkeiten beschrnkt und wrde auf Grund seiner Willensentscheidungen mit seinem Verstand versuchen, die Welt zu verstehen, und kme damit nie ber natrliche Ergebnisse hinaus. Er she auch keine Veranlassung, auf Grund geistiger Prinzipien seinen angeborenen Egoismus zu bekmpfen und eine Art von Nchstenliebe zu entwickeln und er wrde der Schpfung gegenber nie Verantwortung bernehmen, da er sie gar nicht als eine solche erkennen wrde, denn alles, was er sieht, wre eben einfach da. Zwar hat es seit dem Altertum immer groe Geister gegeben, die dem Menschen auf philosophischem Weg eine geistig verantwortungsvolle Lebensfhrung empfohlen haben. Diese Leute waren, auch wenn sie weder Juden noch Anhnger von Jesus Christus waren, doch von Gott inspiriert, und zwar ber das so genannte Alte Wort, dessen Wahrheiten sich im Orient noch lange 91

hielten und auf nicht mehr nachvollziehbaren Wegen in die Welt hinausgedrungen waren. Da alle heiligen Schriften nur in natrlichen Bildern abgefasst werden knnen, bestand von jeher die Gefahr, dass die Anhnger sie missverstanden und den geistigen Gehalt vernachlssigten. So schufen sie aus eigenen Vorstellungen heraus Gtzenbilder und Gottesdienste, die nichts mehr mit dem Alten Wort gemein hatten, oder sie entwickelten eine gedanklich hochstehende Mythologie, die aber absolut menschliche Strukturen aufwies.

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Wie oben erwhnt, gab es seit je her gewisse Regeln im menschlichen Zusammenleben, die aus rein natrlichen wir wrden heute sagen: staatspolitischen Grnden eingehalten werden mussten. Wer ihnen folgte, leistete also der Gruppe, dem Volk, der Herrschaft einen Dienst; wer sie verletzte, schadete dem oder den Betroenen und ber diese wieder der Gemeinschaft, die ihn dafr bestrafte. Mit den Zehn Geboten machte Gott zunchst dem Volk Israel klar, dass eine Unbotmigkeit auch ein Vergehen ihm gegenber darstelle, das dem Tter anhafte und sein Leben nach dem Tod beeinussen werde. Fr die Angehrigen des israelitischen Volkes stellten die Gebote den Anfang der Kirche, des Glaubens und der Religion dar. Daher waren und blieben sie fr sie das Heiligste, das sie kannten. Bei der berreichung der Gesetzestafeln wurden sie durch Schranken zurckgehalten, Moses musste sein Gesicht verschleiern, weil es noch den engen Kontakt zum Schpfer ausstrahlte, und die Tafeln wurden in der Bundeslade im Innersten der Stiftshtte aufbewahrt. So ist es in den Mosesbchern beschrieben: 2 Mos. 19, 10-24; 25, 16-21; 26, 33; 31, 18; 32, 15f; 34, 29-35; 40, 20; und 5 Mos. 5, 6-18; 9, 10; 10, 5. Alles, was darum herum angeordnet wurde, hat seinen geistigen Gehalt und bezieht seine Heiligkeit von der Bundeslade; und um dies zu betonen, sprach Gott 93

Die Zehn Gebote

Die Heiligkeit der Gebote

Wo immer im Wort der Begri Bund auftaucht, bezieht er sich auf diese Gesetzmigkeit. Die Heiligkeit dieses Gesetzes beruht also auf der Tatsache, dass es den Inbegri alles dessen darstellt, was zur Religion gehrt. Zehn Abschnitte sind es, weil die Zahl Zehn alles bedeutet. Sie wurde dann auch der Tempelsteuer zu Grunde gelegt, nmlich dem Zehnten. Die Zehn Gebote werden im Wort meist Das Gesetz genannt, weil sie im Buchstaben alles enthalten, was fr die Lehre und auch fr das Leben

mit Moses ber dem Gnadenstuhl zwischen den beiden Cheruben. Auch die zahlreichen Wunder, die von der Bundeslade bewirkt wurden, sind auf diese Heiligkeit zurckzufhren, so die Teilung des Wassers im Jordan, der Einsturz der Mauern von Jericho, der Fall des Gtzen Dagon der Philister u.v.m. Zuletzt wurde die Bundeslade von Salomo in den Tempel von Jerusalem transportiert, wo sie wieder das Heiligtum darstellte. Durch die Zehn Gebote besteht eine gegenseitige Verbindung des Menschen mit Gott, weshalb sie auch Bund oder Zeugnis genannt werden. Ebenfalls aus diesem Grund sind es zwei Tafeln, eine fr Gott, eine fr den Menschen. Wenn sich dieser nach den Geboten auf seiner Tafel richtet, wird von Gott die Verbindung geknpft, nach dem Wort: Siehe, ich stehe vor der Tr und klopfe an. Wenn jemand meine Stimme hrt und die Tr auftut, zu dem gehe ich ein und halte das Abendmahl mit ihm und er mit mir. (O. 3, 20.)

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notwendig ist. Daher wird bei Matthus zu den Geboten Du sollst den Herrn lieben und deinen Nchsten wie dich selbst gesagt: An diesen beiden Geboten hngen das Gesetz und die Propheten. (22, 37-40.) Gesetz und Propheten aber sind das gesamte Wort und ihr Inhalt besteht aus den Anweisungen zur Gottes- und Nchstenliebe. Die Gebote enthalten demnach zunchst die unmittelbaren Vorschriften fr ein religises Leben; sie sind dann aber die Grundlage fr das ganze groe Gesetzeswerk, das Moses seinem Volk gegeben hat, und im weitesten Sinn eben das gesamte Wort, denn viele Stellen des Alten Testamentes zielen direkt auf Vorgnge im Neuen Testament. Im geistigen und himmlischen Sinn umfassen seine Bestimmungen aber alles, was zum Glauben und zur Nchstenliebe gehrt, und dies auch in allen Einzelheiten, wobei jedes Wort seine besondere Bedeutung hat. Du sollst keine anderen Gtter haben vor meinem Angesicht. (2 Mos. 20, 3.)

Buchstblich heit das, man solle eben keinen anderen Gott anbeten. Darauf deuten die anschlieenden ausfhrlichen Anweisungen hin. Ein Gtzendienst war nmlich bis dahin weit verbreitet gewesen und auch die Israeliten elen immer wieder darauf zurck. Natrlich gilt die Anweisung nicht nur fr die Anbetung von Personen, sondern auch von Sachen. Im geistigen Sinn bedeutet aber das Wort, man solle den Herrn Jesus Christus anbeten, und der himmlische 95

Im natrlichen Sinn verbietet das den Gebrauch des Namens bei alltglichen Angelegenheiten, Gesprchen, Beteuerungen, insbesondere Unwahrheiten, nicht aber im Zusammenhang mit feierlichen Handlungen sowohl kirchlicher als auch weltlicher Art. Dabei darf auch geschworen werden, sofern der Schwrende seine Worte ernst meint. In diesen Zusammenhang gehren smtliche Namen Gottes wie Jehovah, Zebaoth, der Heilige Israels, Jesus und Christus. Geistig enthlt der Name alles, was die Kirche ber Gott lehrt und wie und wodurch der Herr angerufen wird. Alle diese Dinge zusammengenommen stellen den Namen Gottes dar. Ein Missbrauch besteht deshalb schon darin, wenn man in irgendeiner Richtung am Herrn zweifelt oder seine Kraft in leerem Geschwtz herabwrdigt. Es gibt sowohl im Alten als auch im Neuen Testament eine Vielzahl von Stellen, in denen der Name Gottes oder des Herrn erwhnt wird. Immer ist dabei an die gesamte Vielfalt und Allmacht Gottes und an die gttliche Kraft, die von ihm ausgeht, gedacht. Auf einen Missbrauch weist zum Beispiel die Drohung hin, die Lsterung des Geistes werde dem

Du sollst den Namen Jehovahs, deines Gottes nicht missbrauchen.

Sinn erweitert die Vorstellung von Gott auf den allmchtigen, allwissenden und allgegenwrtigen Gott, wie er an vielen Stellen im Wort genannt wird. Selbstverstndlich verbietet das Gebot die Vorstellung von drei Personen oder drei Gttern von Ewigkeit.

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Menschen nicht vergeben. (Mat 12, 31f.) Der Geist ist eine andere Bezeichnung fr die Kraft, die aus der verherrlichten Menschennatur des Herrn ausgeht.19 Namen sind demnach nicht nur Bezeichnungen, sondern beschreiben die gesamte Beschaenheit des Trgers. In der geistigen Welt behlt der Geist seinen Taufnamen nicht, sondern erhlt einen neuen, der seiner Eigenart entspricht. So bedeuten zum Beispiel Namen wie Gabriel und Michael eine besondere Erkenntnis des Wesens des Herrn. Auch Landschaftsund Ortschaftsnamen folgen dieser Gesetzmigkeit und beschreiben Besonderheiten der Kirche. Gedenke des Sabbattages, dass du ihn heiligst.

Nach dem Buchstaben bedeutet diese Vorschrift, man habe sechs Tage zu arbeiten, den siebten jedoch heilig zu halten und allein Gott zu widmen. Dass das nicht mehr gemeint sein kann, ist seit den Taten des Herrn Jesus Christus bekannt, der am Sabbattag im Tempel lehrte, Kranke heilte und den Jngern erlaubte hren zu sammeln. Der geistige Sinn besagt, die sechs Tage seien Symbole fr den Kampf gegen krperliche und materielle Begierden und das Bse berhaupt, der siebente dagegen die Verbindung mit dem Herrn in der Wiedergeburt. Diese ganze Entwicklung ist unter dem
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Die genannte Lsterung luft also auf eine vllige Ablehnung oder Verneinung der gttlichen Einsse hinaus.

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Begri Nachfolge des Herrn zu verstehen; sie ist an keinerlei zeitliche Vorgaben oder Bestimmungen gebunden. Im himmlischen Sinn stellt der Sabbat den Frieden dar, den der Mensch mit der Verbindung erreicht, weil er jetzt vor den Einssen der Hlle geschtzt ist. Der Begri Friede tritt im Wort hug auf, auch wird der Herr als Friedefrst bezeichnet. Dieser Friede bedeutet hnlich wie ein irdischer Friede Sicherheit vor Bedrohung, aber auch Erholung und Wohlsein. Man solle die Eltern ehren, ihnen gehorchen und dankbar sein fr ihre Bemhungen. Aber in einem weiteren Sinn gilt es auch fr eine vergleichbare Haltung den Behrden und der Obrigkeit ganz allgemein gegenber. Geistig gesehen sind unter Vater und Mutter Gott und die Kirche zu verstehen, denn in den Himmeln gibt es keine andere Art von Eltern auer eben diesen, die die Bewohner wiedergeboren haben. Deshalb sagt der Herr: Nennet niemanden auf Erden euren Vater, denn einer ist euer Vater, der in den Himmeln. (Mat. 23, 9.) Im himmlischen Sinn ist der Vater der Herr Jesus Christus und die Mutter die Gemeinschaft der Heiligen, das heit, seine ber die ganze Erde verstreute Kirche. So sagt der Herr zu Philippus: Wer mich sieht, sieht den Vater (Joh. 14, 9.) Und in der Oenbarung ist immer wieder von der Hochzeit des Lammes und der Ehre Vater und Mutter

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Braut des Lammes die Rede, von der heiligen Stadt Jerusalem. Diese Stadt ist nun das Symbol fr die neu gegrndete und geformte Kirche, die nur noch wenig mit der bisherigen gemein hat. Das Gebot will also, dass der Mensch ein Mitglied dieser Kirche wird, in der die Liebe des Herrn herrscht. Beim Tten denkt man an umbringen, aber hier geht es um viel mehr, nmlich auch im natrlichen Sinn um jede Art von schdigen, also nicht nur verletzen, sondern auch verleumden, betrgen, hassen. Jeder Gedanke im Sinn von wenn der doch tot wre gehrt dazu. Geistig betrachtet heit es, man drfe die geistige auch religise Sicherheit nicht gefhrden, also keine Zweifel an Gott und seiner Kirche ausstreuen, keine falschen Glaubensprinzipien verbreiten, keine berredungsversuche in widergttlichem Sinn unternehmen. Der himmlische Sinn verbietet jede Feindschaft gegenber dem Herrn, rger, Zorn, den Wunsch ihn als nicht existent zu bezeichnen. Diese Haltung wird unter der Kreuzigung verstanden. Hier geht es zunchst um Ehebruch, dann aber auch um den Wunsch dazu; denn der Herr sagt: Ich aber sage euch: jeder, der eine (fremde) Ehefrau ansieht um sie zu begehren, hat schon mit ihr die Ehe gebrochen. (Mat. 5, 27.) 99 Du sollst nicht ehebrechen. Du sollst nicht tten.

Es geht somit auch um jede Art unzchtiger Gedanken oder Handlungen. Dass sie gleichbedeutend sind, liegt daran, dass die Verlockung in den Verstand einiet, die Absicht hingegen in den Willen, womit sie sich nicht mehr von der Tat unterscheidet. Im geistigen Sinn bedeutet Ehebruch die Schndung des Guten des Wortes und die Verflschung seiner Wahrheiten. Babylon wird in der Oenbarung als die groe Hure bezeichnet, weil es in besonderem Ma sich gegen das Wort verging. Der himmlische Sinn zielt auf die Leugnung der Heiligkeit des Wortes, was gleichbedeutend ist mit der Missachtung von Kirche und Religion, die ja auf dem Wort als Grundlage aufbauen, und mit einer atheistischen Haltung, denn der Herr und das Wort bilden eine Einheit. Keuschheit besteht nun aber nicht in bloer Enthaltung von Ehebruch, weil dieser den Gesetzen oder gesellschaftlichen Normen widerspricht, sondern in der Einsicht von seiner Verwerichkeit und der daraus folgenden Bue. Dass Diebstahl, aber auch jede Art von Raub, verboten ist, kann als klar vorausgesetzt werden. Weiter gehren dazu Betrug, Erpressung, ungetreue Geschftsfhrung, nachlssige Ausfhrung von Auftrgen, Minderung des Besitzes, auch des entlichen, sei es nanziell oder politisch, ganz allgemein. Im geistigen Sinn gilt der Raub den Wahrheiten anderer. Es gibt Geistliche oder Leute, die sich als solche ausgeben, die einen falschen Glauben predigen, weil sie Du sollst nicht stehlen.

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sich dadurch materiell oder im Ansehen bereichern knnen. Auch sie gehren zu den Rubern. Im himmlischen Sinn sind Menschen gemeint, die sich selbst an die Stelle des Herrn setzen und diesem dadurch seine Hoheit, Heiligkeit, Gerechtigkeit und sein Verdienst streitig machen. Solche glauben nicht an den Herrn, sondern an sich selbst. Natrlich betrachtet, bezieht sich dieses Gebot zunchst auf Streitigkeiten und Gerichtsverfahren und den mit diesen verbundenen Beteuerungen und Eiden. Es gilt aber auch fr alle Lgen, Verleumdungen und Heucheleien zu Ungunsten eines anderen und schlielich auch fr Hass, Neid und Eifersucht. Geistig deutet es auf Machenschaften, die zum Ziel haben Falsches an die Stelle von Wahrem und Bses an die Stelle von Gutem zu platzieren in der Absicht, dadurch irgendeinen persnlichen Vorteil zu erzielen. Im himmlischen Sinn ist damit die Leugnung und Lsterung des Herrn und seines Wortes gemeint und der Wunsch, diese aus der Kirche und der Religion zu verdrngen. Ein Zeugnis ist das Bekenntnis zur Wahrheit und zu dem auf ihr basierenden Guten. Die Flscher waren einst als Zauberer bekannt; sie sind auch unter den Schlangen zu verstehen, zu denen ebenfalls die Versucherin im Paradies gehrt. Dabei handelt es sich eigentlich um zwei Gebote, von denen sich das erste auf das Haus, das andere auf Weib, 101 Du sollst dich nicht gelsten lassen Du sollst kein falsches Zeugnis reden.

Nur im dritten und vierten Gebot sind positive Anweisungen enthalten. Alle anderen gebieten du sollst nicht. Das heit, fr den Glauben und die Religion ist es notwendig, sich dem Bsen entgegen zu stellen und die eigene Person und den eigenen Vorteil unterzuordnen. Nur dann kann Gutes vom Herrn in den Menschen einieen. Bei Jesaia heit es deshalb: Waschet euch, reinigt euch, tut weg vor meinen Augen das Bse eurer Werke lernet Gutes zu tun dann sollen eure Snden, ob sie gleich wie Scharlach wren, schneewei werden, und ob sie rot wie Purpur wren, sie sollen wie die Wolle werden. (1, 16-18.) Kurz gesagt: Der Mensch will in dem Ma das Gute wie er das Bse ieht.

Gesinde und Besitz des Nchsten bezieht. Ihr Gehalt ist aber fast identisch. Sie blicken auf die vorhergehenden Gebote zurck und betonen, es gehe nicht nur um Taten, sondern auch um die Gelste, das heit, nicht nur um den ueren Menschen, sondern auch um den inneren. Entscheidend ist also nicht die Tat, sondern der Wunsch oder die Absicht etwas zu tun (das Mchtegern). Werden diese im Fall von Unrecht bekmpft, ist die Wiedergeburt im Gang. Das gilt dann selbstverstndlich auch fr die geistigen Belange, also die Inhalte der Kirche und des Glaubens jedes Einzelnen.

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Es sind zwei Krfte, die in der gesamten Schpfung wirken und sie am Leben erhalten: Das Gute und das Wahre oder, anders ausgedrckt, die Liebe und der Glaube. Was kommt zuerst? Darber ist seit alten Zeiten gestritten worden. Da der junge Mensch sein Leben mit Lernen beginnt und dadurch mit den Jahren die Fhigkeit erlangt zu erkennen, was gut oder bse ist, gewann die Meinung immer mehr an Gewicht, der Glaube msse allem vorangehen, er sei die Grundlage jeder Religion. Bedenkt man nun, dass Liebe und Glaube eine Einheit bilden mssen um die genannte Wirkung ausben zu knnen, gelangt man zur Erkenntnis, dass sich zwar der Glaube im Menschen zeitlich als Erstes entwickelt, dass aber sein Ziel und damit auch seine Berechtigung die Liebe ist. Es handelt sich also um ein Entstehen zum Zweck des Bestehens.

Der Glaube

Der Herr ist zugleich Gott und Mensch, er im Vater und der Vater in ihm. Wer sich an ihn wendet, wendet sich daher zugleich an den Vater, an Jehovah, an den Gott, der die Welt erschaen hat. So sagt Jesus: Dies ist der Wille des Vaters, der mich gesandt hat, dass jeder, der den Sohn sieht und an ihn glaubt, ewiges Leben habe und ich ihn am Letzten Tag auferwecke. (Joh. 6, 40.) 103

Der Glaube an den Herrn

Der Gaube an den Sohn, das heit an den Herrn Jesus Christus, ist somit die Kraft, die den Menschen selig macht. hnlich uerten sich auch die Apostel: Ihr Herren, was muss ich tun, damit ich selig werde? Sie (Paulus und Silas) antworteten: Glaube an den Herrn Jesus Christus, so wirst du und dein Haus selig werden. (Apg. 16, 30f.) In der Theologie geistert ein Satz von Paulus: so halten wir denn dafr, dass der Mensch gerechtfertigt werde durch den Glauben ohne die Werke des Gesetzes. (Rm. 3, 28.) Derselbe Paulus schreibt aber in einem anderen Brief: In Jesus Christus gilt nur der Glaube, der durch die Liebe ttig ist. (Gal. 5, 6.) Die Werke des Gesetzes, auf die man verzichten kann, sind nicht die der Liebe oder der Zehn Gebote, sondern die des zu Buchstaben erstarrten Mosaischen Gesetzes. Ein Glaube, der sich auf diese sttzt, ist ein reiner Verstandesglaube, der sich mit Wissen und Kenntnissen begngt. Innerlich ist er hohl. Um ihn mit Geist zu erfllen ist es ntig, sich im Glauben an den Herrn Jesus Christus zu wenden als an den sicht- und erlebbaren Gott, der den Menschen sein Beispiel geschenkt hat. Es gibt einen inneren und einen ueren Menschen, die zusammen als Einheit oder getrennt leben knnen. Rechtes Leben basiert auf dem ersteren. Der innere Mensch, der den Einuss aus dem Himmel

Rechtes Leben und rechter Glaube

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aufnimmt, handelt durch den ueren. Seine Motivation ist die Liebe zum Nchsten. Tut einer dasselbe, obwohl er innerlich andere, nmlich egoistische Ziele verfolgt, fhrt er kein rechtes Leben, sondern ist der Hlle verfallen. Bedingung fr die ewige Seligkeit ist somit der Entscheid des Menschen fr dieses rechte Leben und nicht etwa eine willkrliche Bevorzugung von der Seite Gottes. Bedingung fr den rechten Glauben ist anderseits die Anerkennung Jesu Christi als menschgewordener Gott oder, wie er es nennt, Sohn Gottes. Das bekrftigte Jesus selbst, als er Petrus auf sein Bekenntnis antwortete: Petrus: Du bist Christus, der Sohn des lebendigen Gottes. Jesus: Selig bist du, Simon, Sohn des Jonas. Ich sage dir, auf diesen Felsen will ich meine Kirche bauen. (Mat. 16, 13-18.) Der Fels ist die unumstliche Wahrheit, dass Jesus Gottes Sohn, also Gott der Herr ist, und der Glaube an diese Wahrheit. Daher kann wie oben gesagt werden, der Glaube mache selig. Grundlage ist die Zuwendung zum Herrn, die Kenntnis der Wahrheiten aus seinem Wort und das Leben nach diesen. Diese Zuwendung beruht ihrerseits auf Gegenseitigkeit, denn der Herr sagt selbst: Bleibt in mir und ich in euch denn ohne mich knnt ihr nichts tun. (Joh. 15, 4f.) 105

Der Empfang dieses Glaubens

Das heit also, der Herr schenkt dem den Glauben, der sich an ihn wendet. Dies aber bedingt, dass der Mensch sich um die Wahrheiten aus dem Wort kmmert, die ihrerseits auch wieder anzeigen, an wen man sich wenden und was man glauben solle. Durch die bernahme dieser Wahrheiten gelangt der Mensch innerlich und unbewusst in die Gemeinschaft von Engeln, denn diese Wahrheiten beziehen sich ebenfalls auf den Himmel. Im Menschen sind sie aber zunchst nur Gedanken und Mglichkeiten. Erst durch Aufnahme in den Willen durch freien Entscheid verbinden sie sich mit dem Menschen und werden ein Teil von ihm, der sich in seiner Lebensfhrung manifestiert. Der Herr sagt: Auf dass sie im Herrn bleiben und seine Worte in ihnen. (Joh. 15, 7.) Da seine Worte Wahrheiten sind, meint er damit, der Mensch solle sie sich zu eigen machen und auf diese Weise zum Glauben gelangen. Der Mensch hat also die Mglichkeit, sich selbst um den Glauben zu bemhen, indem er sich mit den Wahrheiten vertraut macht. Da das Wahre vom Herrn stammt oder, anders ausgedrckt, da er selbst das Wahre reprsentiert, ist es grenzenlos; das heit, es kann in Ewigkeit wachsen. Die Geschpfe jedoch sind endlich und knnen es nur im Rahmen ihrer Bereitschaft aufnehmen, aber auch das hat, mindestens in zeitlicher Hinsicht, kein Ende. Da

Wahrheiten verstrken den Glauben

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Der menschliche Krper ist als Ganzes nach spezischen Aufgabenbereichen organisiert. Weniger bekannt ist, dass eine hnliche Struktur auch fr das Gehirn und damit fr das Denken gilt. Da der Glaube wesentlich vom Gehirn aus beeinusst ist, gilt die Ordnung auch fr seine Wahrheiten. Sie wurden bereits im ersten Abschnitt dieses Buches deutlich, wo das Bild Gottes in getrennter Betrachtungsweise beschrieben wurde: die Einheit, das Sein, die Unendlichkeit, das Wesen, die Allmacht, die Schpfung. Jedes dieser Kapitel ist wieder systematisch unterteilt in Analogie zu den einzelnen Fhigkeiten des menschlichen Krpers. Man ndet diese Organisation in jedem lebenden Wesen, seien es Tiere oder Panzen. Fr den Menschen ist diese Anordnung insofern wichtig, als er erst auf ihrer Basis berhaupt in der Lage ist vernnftig zu denken. Die genannten Abteilungen sind keine isolierten Sparten, sondern beeinussen und begrnden sich gegenseitig. Sie bilden zusammen eine Form, die im Stande ist, eine einheitliche Handlung zu vollziehen. Je weiter nun die Menge der Wahrheiten sich entwickelt und je strker sie zusammenwachsen, desto dierenzierter gestaltet sich der Glaube. Er hebt sich dadurch innerhalb der Regionen des Gemts und gewinnt 107

auch die Einsicht eine Gabe des Herrn ist, wchst sie im notwendigen Ma mit.

Die ganze Vielfalt der Wahrheiten, beispielsweise von Gott dem Schpfer, vom Herrn als Erlser oder vom Heiligen Geist als dem Bindeglied, aber auch vom Glauben und der Liebe, von der Bue und Wiedergeburt bildet zusammen eine Einheit, denn sie stammt vom Herrn und stellt letzten Endes immer ihn selber dar. Dazu passt das Bild vom Rebstock mit den zahlreichen Reben. (Joh. 15, 1.) Eine solche Einheit stellt ja auch der menschliche Krper dar, in dem seine smtlichen Organe und ihre Teile zusammenwirken und der aufgrund von vielen verschiedenen berlegungen doch immer eine einheitliche Handlung vollzieht. Der Mensch kann aufgrund seiner Beschftigung mit den irdischen Notwendigkeiten nur wenige Glaubens-

dadurch an ber- und Einsicht. Er sieht immer deutlicher die zahlreichen Parallelen innerhalb der Schpfung, er erkennt auch besser die Notwendigkeit der Liebe zum Nchsten und auf der Gegenseite die Gefhrdungen durch die krperlichen Reize und Gelste und kann sich dieser immer leichter erwehren. Er sprt in sich ein wachsendes Glck. Diese Entwicklung entspricht einer zunehmenden Erleuchtung durch das Licht aus dem Himmel, das in den Wahrheiten enthalten ist. Von diesem Licht ist im Wort des fteren die Rede, insbesondere, wo es um Edelsteine und ihr Strahlen geht, etwa die Steine, auf denen die Mauer des Neuen Jerusalem gebaut ist. (O. 21) Einen Abglanz davon prsentieren die kostbaren Leuchter oder gemalten Fenster in den alten Kirchen.

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wahrheiten gewinnen. Wendet er sich jedoch an den Herrn und orientiert sich an ihm, so wachsen augenblicklich seine Fhigkeiten die Glaubenswahrheiten zu erkennen und in sich aufzunehmen, denn dann entwickelt sich die Gegenseitigkeit: der Herr wirkt in ihm und er lebt im Herrn. Mit dem Herrn iet sein Licht ein; der Mensch wird erleuchtet. Das missverstandene Pauluswort aus dem Rmerbrief fhrte vielerorts zu der Ansicht, Glaube und Liebe seien unvereinbar, denn der erstere werde von Gott geschenkt, die zweite stamme vom Menschen und sei unwesentlich oder infolge seiner Verderbnis unmglich. Der Mensch kann sich den Glauben erwerben. Davon war bereits die Rede. Es geschieht, wenn man Wahrheiten aus dem Wort in sich integriert und sein Leben ihnen anpasst. Diese Mglichkeit des geistigen Wachstums ist ein in der Bibel vielfach erwhntes Grundgesetz der Schpfung. Der Mensch kann sich auch die Liebe zum Nchsten erwerben, denn er kann aus zahlreichen Stellen im Wort erkennen, worin diese Liebe besteht. Nimmt er die Texte ernst, kann er sich entsprechend verhalten, indem er zunchst seine Pichten mit Ernst erfllt, Bedrftigen zu Hilfe eilt, Arme untersttzt und auch seine Familie bestens betreut. Damit erfllt er die Zehn Gebote und sprt in sich die Liebe als eine neue Kraft ohne zu wissen, dass sie ihm vom Herrn geschenkt wird. 109

Glaube ohne Liebe; Liebe ohne Glauben

Er kann sich auch das entsprechende (innere) Leben erwerben. Das folgt aus der Tatsache, dass das Leben an sich vom Herrn stammt, viel mehr also noch ein Leben nach den Grundstzen aus dem Wort des Herrn. Wer sich also an ihn wendet, erwirbt mit Sicherheit ein Leben, das auf den Wahrheiten des Glaubens basiert und sich der Liebe zum Nchsten widmet. Die Quelle fr alles Genannte ist also immer und ausschlielich der Herr. Das heit, dass der Mensch aus eigener Kraft weder Glauben noch Nchstenliebe erzeugen oder gewinnen kann, mag es auch ganz anders aussehen. Versucht er es dennoch, bereitet er sich immerhin unbewusst auf die Aufnahme des gttlichen Einusses vor, worauf alles, was er bis dahin auf natrlicher Ebene als Glaube und Liebe eingeschtzt hat, vom Herrn mit wirklichem Leben erfllt wird. Der Herr sagt dazu: Wer meine Gebote hat und sie hlt, der ist es, der mich liebt und ich werde ihn lieben und wir werden zu ihm kommen und Wohnung bei ihm machen. (Joh. 14, 21. 23.) Wenn im Gegensatz dazu der Mensch die Kraft oder Existenz des Herrn leugnet, entfernt sich dieser mehr und mehr von ihm, sodass aus den bisher natrlichen Qualitten hllische werden.20 Der Mensch ist mit Willen und Verstand ausgerstet. Beide sind fr die Aufnahme des gttlichen Einusses
Ein solcher Mensch wird im Wort als tot bezeichnet, da er sich gegenber dem vom Herrn einieenden Leben verschliet.
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vorgesehen, der Wille fr die Liebe, der Verstand fr den Glauben. Der Mensch vermag aus sich selbst berhaupt nichts, auch wenn er es meint. Alles, was er will oder versteht, fliet von auen in ihn ein, entweder aus dem Himmel oder aus der Hlle. In der Schpfung wurde angeordnet, dass der Mensch alles als seine eigenen Produkte empndet, damit er spontan whlen kann. Entscheidet er sich fr das Gute, erwirbt er sich dafr die Liebe und den Glauben und damit den Herrn selbst. In Genesis 1, 27. und 2, 7. heit es, Gott habe dem neu geschaenen Menschen den Odem der Leben eingehaucht. Er hat also den Menschen nicht als selbstndiges Leben, sondern als ein Organ des Lebens gebildet. Das ist fr uns logisch, denn sonst wre der Mensch nicht Gott hnlich, wie geschrieben steht, sondern gleich. So aber belebt Gott fortlaufend jedes seiner Geschpfe aus dem Fundus seines Lebens, das heit aus seiner Liebe und Weisheit, die zusammen als Einheit das gttliche Leben sind. Das lsst sich vergleichen mit dem Licht und der Wrme der Sonne, die jederzeit gleichmig die ganze Erde bestrahlt und jedem Wesen entsprechend seinem Bedarf und nach der Vorsehung von ihrer Energie etwas abgibt. Wir knnen uns also die Quelle als Sonne des Himmels vorstellen, die auf hnliche Weise die Geschpfe auf der geistigen Ebene bestrahlt. Das ist zu verstehen unter dem Wort: 111

Der Einuss des Herrn

Euer Vater lsst seine Sonne aufgehen ber Bse und Gute und lsst regnen ber Gerechte und Ungerechte. (Mat. 5, 45.) Wie viel der Mensch davon aufnimmt, ist nun allerdings seine Sache, darber kann er frei entscheiden. Und der Herr sagt, er wolle Wohnung machen bei denen, die sich fr ihn entschieden haben. Da dieser Odem der Leben aus Liebe und Weisheit besteht, folgt, dass darin auch die Liebe zum Nchsten und der Glaube enthalten sind, oder andersherum, dass diese beiden vom gttlichen Leben oder vom Herrn selbst erfllt sind. Alles Wahre, was der Mensch aus dem gttlichen Einuss aufnimmt, ist Glaube und alles Gute, zu dem er vom Herrn angeregt wird, ist Nchstenliebe. Nun wird aber dieser Einuss von Seiten des Herrn vom Menschen ganz individuell aufgenommen, je nach seiner inneren Haltung und der Wertschtzung, die bei ihm die Nchstenliebe und der Glaube genieen. Dieser ndert sich unter anderem mit dem Lebensalter. Obwohl das gttliche Leben immer und berall dasselbe ist, empnden doch Jugendliche anders als Bejahrte. Dieses Leben erfasst also smtliche Geschpfe, gutund bswillige. Whrend die ersteren ihm den Weg in alle Bereiche ihres Denkens und Tuns nen, verbarrikadieren ihm die anderen diese Durchgnge. Der Herr lsst sich indessen davon nicht abschrecken und bewahrt auch ihnen die Mglichkeit, sich anders zu besinnen.

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Ein Mensch, der nun aber die oben genannte Einheit zerstrt, der also den Herrn von der Liebe und diese vom Glauben trennt, ist nicht geeignet geistiges Leben aufzunehmen. Man kann nicht den Herrn anerkennen, aber die Nchstenliebe fr eine davon nicht abhngige Sache betrachten, denn der daraus entstehende Glaube ist ein bloes Wortbekenntnis ohne geistigen Gehalt. Es wrde bedeuten, das Wesen von seiner Form zu trennen, was in sich ganz sinnlos und damit unmglich ist.

ber den Vogel der Gruel die Verdung und bis zur Vollendung und Entscheidung wird es sich ergieen ber die Verwstung. (Dan. 9, 27.) Dann wird das Ende kommen. Wenn ihr nun sehen werdet den Gruel der Verwstung, von dem durch den Propheten Daniel gesprochen wird (Mat. 24, 14f.) Parallel dazu lsst sich auch das Gleichnis vom barmherzigen Samariter (Luk. 10) anfhren, in dem ein Mensch auf dem Weg von Rubern berfallen und blutig geschlagen wird. Geschildert wird darin das Schicksal der christlichen Kirche, die seit ihren Anfngen bis zu den Herrnhutern von zahllosen Abweichlern, Eigenbrtlern und schlielich Sektenfhrern erschttert wurde21. Als Ursache dafr knnen drei Varianten des Unglaubens eruiert werden: das Missverstndnis
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Wahrer, unechter und heuchlerischer Glaube

Vielleicht wrde Swedenborg heute die Herrnhuter in einer um viele Gemeinschaften verlngerten Liste als eine der positivsten Strmungen vermerken.

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Unbedingte Grundlage des wahren Glaubens ist also die Wahrheit in Bezug auf den Herrn als den menschgewordenen Gott, oder der Zusammenzug der Wahrheiten, die sich in unzhligen Betrachtungsweisen auf ihn beziehen und jede das Glied eines Leibes darstellen, den sie gemeinsam formen, das Symbol des Gromenschen, der den Himmel und die Kirche bildet, die von Paulus der Leib Christi genannt wird. Dieser Herr ist gem seiner Einheit mit dem Vater der Gott des Himmels und der Erde.23 Ein Glaube, der nicht von dieser Einheit ausgeht, kann nicht echt sein, denn er beruht nicht auf dem Einuss vom Herrn; dieser wird dann entweder als ein Nebengott oder sogar als Mensch dargestellt. Wer also denkt, es gebe nur den Schpfer Jehovah, an den man sich in jeder Lebenslage zu wenden habe, hngt einem unechten Glauben an.
Zu den extremen Fehlentwicklungen gehrt auch der absolute Buchstabenglaube, der teilweise sogar mit selbst gebastelten Verbesserungen ergnzt wird. 23 Es geht hierbei aber um Namen, die wie oben bereits erwhnt Wesensmerkmale bedeuten. Hier beziehen sie sich alle drei auf ein und dasselbe Wesen und haben keine andere Aufgabe als klarzustellen, dass es sich beim Herrn sowohl um den Schpfer als auch um den Menschen handelt.
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der gttlichen Dreieinheit, die fehlende Erkenntnis des Herrn Jesus Christus und der Glaube an die Erlsung am Kreuz.22 Diese drei Bezge bilden aber zusammen genau den eigentlichen Glauben, der ohne sie nicht mglich sein kann.

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Wer dann auch Jehovah nur noch im Mund fhrt und eigentlich vor allem an sich selbst denkt, ist bei allem religisen Gerede und Getue blo ein Heuchler. Gott ist fr ihn nur noch ein Wort, einen geistigen Einuss kann er sich nicht einmal vorstellen, sein Leben folgt materiellen und primitiven Zielen. Solche gibt es auch. Nicht alle sind bekennende Atheisten; fr viele ist Religion einfach eine unntige Nebensache. Unter ihnen gibt es Lsterer, aber auch solche, die durchaus um ein sittlich einwandfreies Leben bemht sind und andere gelten lassen. Die meisten allerdings denken wohl berhaupt nicht ber den Glauben nach. Sie reden von Gott, sie brauchen Redensarten: um Gotteswillen, Gottseidank, Gottgrdich, Gottverdammich, aber sie wissen nicht, was sie sagen. Sie brauchen diese Worte, auch wenn sie von Religion nichts wissen wollen oder sogar ber sie spotten. Solche Menschen verfolgen teilweise ein durchaus achtenswertes Ziel, sie haben so etwas wie einen Glauben. Dieser basiert aber auf eigenen Vorstellungen, sei es von der Natur oder den Menschen und ihren Einrichtungen. Da er aber keine geistige Grundlage hat, wird er bei unvermeidbaren Enttuschungen leicht vernichtet. Dann zeigt es sich, dass er kein echter Glaube oder gar kein Glaube war. Denn der Herr lsst seine Glubigen nie im Stich.

Menschen ohne Glauben

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Es gibt verschiedene Begrispaare natrlicher und geistiger Art, die einander entsprechen. Das Leben auf der Erde ist von der Wrme und vom Licht der Sonne abhngig, das geistige Leben im Menschen von der Wrme und dem Licht der geistigen Sonne, die der Liebe und dem Glauben entsprechen. Daher ist es die Liebe zum Nchsten und der Glaube an den Herrn Jesus Christus, die nie voneinander getrennt werden drfen und die Qualitt des Lebens eines Menschen bestimmen. Es gibt die Liebe des Himmels oder die Liebe zum Herrn (die die Liebe zum Nchsten mit einschliet). Es gibt die Weltliebe, die sich auf alles bezieht, was im Bereich der Natur und der Zivilisation erstrebenswert und angenehm ist: Schnheit, Wohlklang, Annehmlichkeiten fr die Nase oder den Gaumen, Kleidung, Unterhaltung, Bequemlichkeiten. Und es gibt drittens die Selbstliebe, die auf Ruhm, Macht, Geld und Wohlleben abzielt. Die Nchstenliebe weist mit allen gewisse Parallelen auf, weil sie eine Liebe zum Nutzen darstellt, im himmlischen Sinn zum geistigen Nutzen, im weltlichen Sinn zum sozialen oder entlichen Nutzen, auf einen selbst bezogen zum krperlichen Nutzen, der sich auch auf husliche Mitbewohner oder Familienangehrige ausrichten kann.

Die Liebe zum Nchsten

Drei Gattungen der Liebe

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Die drei Liebesarten sind jedem Menschen angeboren. Erstrebenswert ist, dass sie in der angefhrten Reihenfolge geordnet sind, das heit die des Himmels zu oberst. Der Mensch besteht aus Kopf, Leib und Gliedmaen. Richtig ist, dass er auf seinen Fen steht und der Kopf das Ganze dirigiert. So sollen sich die drei Liebesarten gegenseitig beeinussen und untersttzen. Die geistige Liebe, die vom Herrn einiet, soll sich in der Weltliebe auswirken und dort Nutzen schaen und weiter in den persnlichen Bereich eindringen und auch auf dem Weg von Ttigkeiten und familiren Verhltnissen ntzliche Wirkungen erzielen. Es drfte klar sein, dass es fr die Liebe zum Nchsten unumgnglich ist, die Gegenstnde der Welt und die Interessen des einzelnen in Bewegung zu setzen und fr die Erreichung des Ziels als Mittel zu benutzen. Es ist also nicht so (wie es zum Beispiel viele Orden gehalten haben), dass die irdischen Werte, Gter, Wrden alle sndhaft oder verdammenswert sind. Es kommt auf die Absicht an, die sie einsetzt und auf den Zweck, der erreicht werden soll. Das heit, es muss die Liebe zum Nchsten den Kopf bilden und nicht Hab- oder Herrschsucht. Der Mensch ist nicht als ein Einzelwesen geschaen, sondern um mit anderen und fr sie zu leben. Die Redensart, jeder sei sich selbst der Nchste, scheint dazu in Widerspruch zu stehen. Sie gilt aber solange wie es darum geht, sein eigenes Leben und das der 117

Der Nchste

Abhngigen mglich, ertrglich und nutzbringend zu gestalten. Jeder soll leben knnen, gesund und leistungsfhig sein und ber die materiellen und geistigen Mittel verfgen, die ihm ermglichen, entsprechend seinen Anlagen fr andere da zu sein. Nur so ist Nchstenliebe mglich. Nchstenliebe hat aber viele Facetten. Gilt sie einem Menschen, der mir nahe steht und den ich liebe, besteht sie aus sinnvollen Wohltaten; richtet sie sich aber auf einen Menschen, der schuldig oder gar mein Feind ist, besteht sie aus Manahmen, die dem Betreenden im Sinn einer Korrektur angemessen sind. Auf dieser Basis be- oder verurteilt ein Richter einen Kriminellen. Auch maregeln Lehrer ihre Schler oder Eltern ihre Kinder, wenn deren Verhalten zu deren eigenem Besten gendert werden muss. In all diesen Manahmen gibt es aber niemals Hass oder Zorn. Da die Nchstenliebe eine Qualitt des inneren Menschen ist, gilt sie auch beim Gegenber dem inneren, was allerdings meistens auch wieder ber den ueren verluft. Hierbei geht es um das Gute im anderen und dieses ist im Wesentlichen der Nchste. Es kann also eigentlich jeder Mitmensch der Nchste sein und er soll nach Magabe seines Inneren geliebt werden. Das kann auch fr Feinde gelten, wie der Herr gesagt hat: Ihr habt gehrt, dass gesagt ist: Du sollst deinen Nchsten lieben und deinen Feind hassen. Ich aber sage euch: Liebet eure Feinde, segnet die euch uchen,

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tut wohl denen, die euch hassen und betet fr die, die euch beleidigen und verfolgen, auf dass ihr Shne seid eures Vaters, der in den Himmeln ist. (Mat. 18, 21f.) Dies tut einer, der den Herrn liebt, und er tut es fr einen anderen, der diesen ebenfalls liebt; denn das ist das Gute im Menschen. Der Mensch, der im Gleichnis vom barmherzigen Samariter (Luk. 10, 10-17) von Rubern blutig geschlagen wurde, war nicht ein armer Teufel sondern einer, der in Gefahr war, in seinem Inneren zu verkommen. Priester und Levit gingen vorbei, weil sie einen Abscheu empfanden. Der Samariter aber half mit l und Wein, also mit Wahrem und Gutem. Die Frage nach dem Nchsten wurde am Ende mit der Samariter beantwortet; es war derjenige, der Nchstenliebe walten lie. Wenn es also heit: Du sollst deinen Nchsten lieben wie dich selbst, bedeutet das, du sollst ihn nicht geringer achten als dich selbst, kein abschtziges Urteil fllen und vor allem nach der Liebe suchen, die er zum Herrn empndet. Der Himmel und die Kirche bilden die Form eines Menschen mit allen Gliedern und Organen. Diese bestehen aus Gesellschaften von Gleichgesinnten. Ihnen entsprechen im irdischen Leben andere Gemeinschaften: eine Kirchgemeinde, eine politische Gemeinde, die Arbeiterschaft eines Betriebes, ein Club oder Verein und schlielich der Staat oder das Vaterland. Sie alle knnen auch der Nchste sein. Ihnen wohl zu tun ist eine hhere 119

Der Nchste als Vielheit

Form von Nchstenliebe, sofern sie einen strkeren Einsatz erfordert. Dies ist vor allem von den Verantwortlichen zu erwarten, von den Leitern bis hin zu den Regenten. Natrlich knnen diese auch ohne Nchstenliebe ntzliche Arbeit leisten, wenn es ihnen lediglich darum geht, dass z. B. ihr Betrieb oriert, dass ihre Partei Zuwachs hat und sie selber an Macht gewinnen. Dann beschrnkt sich ihr Einsatz auf die natrliche Ebene und sie selbst knnen keine echte Nchstenliebe verlangen, sondern nur eine Zuwendung ebenfalls im natrlichen Rahmen. Hher als alle angesprochenen Gesellschaften steht die Kirche24; ber ihr rangiert nur noch das Reich des Herrn. Der Mensch wird zu seinem ewigen Leben vor allem von der Kirche gefrdert, die er deshalb besonders hoch einschtzen soll. Das bezieht sich aber nicht speziell auf ihre Funktionre aller Art und auch nicht auf die Organisation an sich, sondern auf das Gute und Wahre, das in ihrem Kreis empfangen und gelehrt wird und das sie dem einzelnen vermittelt. Gegenber allen weltlichen Institutionen unterscheidet sie sich also durch ihre geistige Dimension, deren Ziele ewig sind. Noch hher steht dann das Reich des Herrn und die Gemeinschaft der Engel, der Heiligen. Wer den Herrn liebt, ist schon im irdischen Leben ein Glied seines Reiches und damit auch der Kirche. Er wei, was mit
Gemeint ist nicht eine der Institutionen, weder rmisch noch lutherisch, sondern die Gemeinschaft der wahrhaft Glubigen.
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Nchstenliebe gemeint ist, und bringt diese allen Menschen entgegen, die gleich ihm sich dem Herrn zuwenden. berlegt man sich das alles, muss man zum Schluss kommen, dass die echte Nchstenliebe sich nicht auf die Person sondern auf das Gute in ihr bezieht, das als Nchster zu bezeichnen ist. Es gehrt dem Willen an, der das eigentliche Sein des Menschen bildet. Das Wahre des Verstandes ist hier zwar auch in Betracht zu ziehen, aber nur so weit, wie es sich vom Willen beeinussen lsst. Einem so vom Herrn gelenkten Menschen bringt auch der weltliche Zeitgenosse Sympathie entgegen, denn er sprt, dass er bei ihm in guten Hnden ist. Nchstenliebe ist dieses Gefhl jedoch nicht, denn es stammt aus uerlichen Interessen; es will nicht geben sondern bekommen. Echte Nchstenliebe besteht darin, dass man das Gute im anderen aus dem Antrieb des Guten in sich selbst liebt, so dass beide sich verbinden. Es ist eigentlich eine Liebe, die dem Herrn gilt, dessen Gegenwart man im anderen sprt. Das Innere des Menschen ist sein Gemt, jedoch ist dieses in zwei Regionen geteilt, in eine geistige und eine natrliche. Das Interessengebiet der geistigen ist die geistige Welt mit ihren Gegenstnden, die entweder dem Himmel oder der Hlle angehren. Das der natrlichen befasst sich mit der natrlichen Welt und hat deren gute oder bse Tendenzen zum Ziel. Handlungen 121

Echte und unechte Nchstenliebe

und Worte des Menschen entspringen diesem natrlichen Gemt, sind aber vom geistigen beeinusst. Diese Parallelitt entspringt dem Schpfungsziel, den Menschen gleichzeitig als natrliches und geistiges Wesen lebendig zu machen. Wer nun sein Augenmerk lediglich oder vorwiegend auf die Welt und sich selbst richtet, beschrnkt sich auf sein natrliches Gemt. Wer bei seinen Handlungen auf den Herrn, den Himmel und die Kirche achtet, lsst sich durch sein geistiges Gemt steuern. Was er tut oder sagt, zeigt sich zwar mglicherweise genau gleich, beruht aber auf einem geistigen Antrieb. Der Mensch kann sich daher verstellen und die Rolle eines Heuchlers bernehmen, was bei seiner Entlarvung Rckschlsse auf den Zustand seines geistigen Gemts zulsst. Eindeutig aus der guten Struktur des geistigen Gemts stammt alles, was sich als Wohlwollen bezeichnen lsst, denn wenn der Wille gut ist, ist es der ganze Mensch. Wohltun schaut zwar hnlich aus, kann aber durchaus einem vllig natrlich orientierten Gemt entspringen und hat dann mit Nchstenliebe wenig zu tun. Echte Nchstenliebe besteht unter anderem in der Erfllung der persnlichen Pichten. Eine der Regungen des geistigen Gemts ist die Treue; wer in seinem Beruf treu handelt, ntzt jederzeit der Allgemeinheit und bt damit eine abstrakte Form der Nchstenliebe, indem er sich des Guten im kleinen oder groen Kreis annimmt und es mit seiner Haltung frdert.

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Zur Nchstenliebe gehrt durchaus auch die Untersttzung von Armen und Notleidenden, die man wie oben bereits erwhnt als Wohltaten bezeichnet. Das heit aber nicht, man solle drauf los Geld spenden oder manuelle Hilfe anbieten und womglich dafr entliche Anerkennung oder mindestens ein Dankeschn verlangen. Es kommt auf die innere Triebfeder an, auf den Verzicht auf jede Art von Vorteil und auf die Absicht, mit den Handlungen nur das Gute zu frdern. Dafr sind allerdings Kenntnisse des himmlischen Wahren in Gottes Wort vonnten. Kommen die Hilfeleistungen wirklich Bedrftigen zugute, knnen sie auf diese gute Wirkungen ausben, indem sie z. B. auf die Nchstenliebe aufmerksam werden. Dasselbe gilt fr die Ttigen selber, die von ueren Wohltaten zu geistigem Wohlwollen reifen knnen. Auf jeden Fall gengt die Ansicht nicht, bei der Nchstenliebe komme es lediglich auf das Geben an, der Empfnger, insbeson123

Die persnlichen Pichten sind nicht nur diejenigen, die sich aus einem Beruf oder Arbeitsvertrag ergeben, sondern beispielsweise die aufrichtige Ablieferung von Steuern und Abgaben, die man nicht mit zusammengebissenen Zhnen sondern aus berzeugung und aus Wohlwollen dem Staat und der Gemeinschaft gegenber auf sich nimmt. Es sind auch diejenigen, die sich aus dem Hausstand ergeben und den Angehrigen geschuldet werden, nicht nur der Familie sondern auch den Angestellten und allen auf irgendeine Art Mitbeschftigten.

dere sein Zustand und seine Haltung tten nichts zur Sache; denn auf diese Weise werden auch Unwrdige instand gesetzt, weiterhin Bses zu tun. Der Geber trgt dann einen Teil der Verantwortung fr diese Fehlentwicklung. Nchstenliebe bedarf also auch der Sorgfalt und der Klugheit. In der christlichen Urkirche gab es sogenannte Liebesmahle, Gastmhler, bei denen die Unterhaltung sich hug um geistige Themen bewegte und die sich allgemein in einer gehobenen geistigen Atmosphre abspielten. Im Wort werden sie hug als Mittags- oder Abendmahlzeiten erwhnt und sind Symbole fr den besonderen Umgang mit Gutem und Wahrem, das durch das Brechen von Brot und das gemeinsame Trinken aus einem Becher dargestellt wurde. Heute noch gelten gemeinsame Essen als Gelegenheit fr intensiven Gedankenaustausch, der allerdings meistens geschftlichen Interessen oder allgemeinem Unterhaltungsbedrfnis dient. Um nun die bisher geschilderte Nchstenliebe wirklich ben zu knnen, muss eine Voraussetzung erfllt sein: der Mensch muss sein angeborenes Bses bekmpfen und entfernen. Dies muss gewissenhaft und bewusst geschehen; bloe Wohltaten befreien den Menschen nicht von dieser Anstrengung. Im Gegenteil, sie sind nicht echt, solange nicht das Bse entfernt ist, denn solange ist eine echte Nchstenliebe gar nicht mglich. Die Reihenfolge lautet also immer: erst der

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Kampf gegen das Bse, dann das Tun von Gutem. Man kann auch sagen, die Nchstenliebe wachse von selbst in dem Ma, in dem man sich vom Bsen entfernt. Dies verlangt jedoch eine entschiedene Haltung. Der Herr sagt: Ich kenne deine Werke, dass du weder kalt noch warm bist. Wrest du doch kalt oder warm. Da du aber lau bist und weder warm noch kalt, will ich dich ausspeien aus meinem Mund. (O. 3, 15f.) Der Erfolg des Bestrebens beruht also auf dem eindeutigen Entscheid und dem Einsatz aller Krfte, so als ob der Mensch dies in seiner Hand htte. Dabei wird er immer deutlicher die Einsicht gewinnen, dass diese Krfte nicht in ihm beheimatet sind sondern fortwhrend vom Herrn einstrmen. Ist er sich dessen bewusst, rechnet er sich aus dem Getanen kein Verdienst zu und vergisst nie, dass er von sich aus zu gar keiner guten Leistung fhig wre. Hierzu heit es bei Johannes: Bleibet in mir und ich in euch. Ebenso wie die Rebe nicht von sich selber Frucht bringen kann, sie bleibe denn am Weinstock, so auch ihr nicht, ihr bleibet denn in mir , denn ohne mich knnt ihr nichts tun. ( 15, 4f.) Wer sich nun um Gutes bemht, weil er die ewige Seligkeit gewinnen und in den Himmel kommen mchte, strebt er nicht nach Lob und Dank und denkt auch nicht an ein Verdienst, denn er folgt den Worten des Herrn, nach denen ihm der Lohn in den Himmeln zusteht. Seine Zuversicht, diesen zu empfangen, hngt nur vom Glauben an die Verheiung im Wort ab. Und dieser Lohn wird ihm 125

sogleich zuteil in der Form von Freude, dem Nchsten geholfen zu haben. Das ist eine geistige Freude, die Bestand hat und jede natrliche Frhlichkeit an Intensitt weit bertrit. Betrbt ist er jedoch, wenn ein anderer ihm eigenntzige Motive unterstellt. Der junge Mensch wird von Eltern und Lehrern in sittlichem Verhalten unterrichtet, wie man sich gesellschaftlichen Regeln anpasst und die Rolle eines guten Brgers ordentlich spielt. Das ist zunchst eine vllig natrliche Angelegenheit. Mit dem Erwachsenwerden gewinnt aber der Mensch Vernunft und aus dieser allmhlich Einsicht in die geistigen Verhltnisse. Er strkt dann seinen Willen und bringt diesen in Einklang mit seinem Verstand und aus dieser Phase wchst er in eine berzeugung hinein, die seinem Leben eine feste Form gibt. Whrend dieser Entwicklung kann er oder sein Krper ethisch moralisch reden und handeln, obgleich das genannte Wachstum in Richtung Hlle geht. Es gibt gengend Frmmler und Heuchler, die das aus dem FF verstehen. Im Prinzip, so kann man sagen, sind ein ethisch moralisches Leben und dasjenige der Nchstenliebe identisch, vorausgesetzt allerdings, dass das erstere echt und also geistig begrndet ist. Ihre Ziele sind dieselben: Wohlwollen fr den Nchsten verbunden mit den daraus entspringenden Handlungen. Das entspricht dem noch in weiten Kreisen bekannten Wort des Herrn: Alles, was ihr wollt, dass euch die Leute tun, das tut auch ihnen, denn darin bestehen das Gesetz und die Propheten. (Mat. 7, 12.)

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Vorsicht ist aber bei Freundschaften geboten. Eine innige Freundschaft bezieht sich auf das Innere beider Partner; sie ist deshalb nur gut, wenn beide in ihrer geistigen Haltung bereinstimmen. Luft die des einen Gott zuwider, wird dieser dem anderen gefhrlich und kann ihn in die Gemeinschaft von blen Geistern bringen, denn eine solche Freundschaft besteht aus einer sehr starken Bindung, die sogar im Jenseits noch Bestand haben kann. Vor dem Eingehen einer solchen Beziehung sei daher jedem Menschen geraten, den anderen zu prfen, ob er einen Glauben besitzt und die Gerechtigkeit liebt und echtes Wohlwollen im Sinn der Nchstenliebe empndet. Bei bereinstimmung in dieser Hinsicht sind die ueren Verhltnisse wie Herkunft, Sprache, Bildung, gesellschaftlicher Status unwichtig. Es gibt im Volksmund so genannt die Hassliebe. Sie ist eine Beziehung zwischen zwei Partnern, deren innere Haltung verschieden ist, die aber in einem uerlich begrndeten Netz gefangen sind, das sie aneinander festhlt. Meistens sind sie beide Bsewichte und von richtiger Liebe drfte daher nicht gesprochen werden. Sie besteht meistens in einer bloen Anpassung an brgerliche und gesellschaftliche Regeln und kann sogar um des guten Rufes willen die Form von Nchstenliebe annehmen. Im tiefsten Inneren aber betrachten sich die Partner immer nur als Feinde. 127

Selbstverstndlich erfllt ein ethisch moralisches Leben auch die sieben letzten Gebote des Dekalogs.

Das Gesetz vom Berg Sinai war auf zwei Tafeln geschrieben, die sich gegenber standen, auf der einen, was sich auf unser Verhltnis zu Gott, auf der anderen, was sich auf unser gegenseitiges Verhltnis bezieht, also einerseits die Gottes- anderseits die Grundlagen der Nchstenliebe. Die Zusammengehrigkeit der beiden Tafeln ist ein Bild fr die Gemeinsamkeit und Unzertrennlichkeit der beiden Liebesarten. Ohne Liebe zu Gott und alle Konsequenzen, die daraus resultieren, insbesondere ohne die Gegenseitigkeit, also die Liebe, die von Gott in den Menschen einiet, kann es keine echte Nchstenliebe geben. Dazu steht geschrieben: Wer meine Gebote hat und sie hlt, der ist es, der mich liebt und ich werde ihn lieben und mich ihm oenbaren und Wohnung bei ihm machen. (Joh. 14, 2123.) Wenn jemand sagt, ich liebe Gott, und hasst doch seinen Bruder, so ist er ein Lgner, denn wer seinen Bruder nicht liebt, den er sieht, wie kann er Gott lieben, den er nicht sieht? (1. Joh. 4, 20f.)

Gottesliebe und Nchstenliebe

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Es wurde bereits dargelegt, dass der Mensch nicht aus sich selber lebt, sondern dass die dafr grundlegende Kraft ihm von Gott gegeben wird, dass er aber den Eindruck hat, seine Gedanken und Gefhle stammten von ihm selber. Wesentlich ist die Gewissheit, dass der Mensch endlich und begrenzt ist. Sein Krper besteht aus irdischen Materialien, wofr die Genesis das Bild braucht, dass Adam aus dem Staub der Erde gemacht worden sei und von diesem auch seinen Namen Adama oder Homo (vgl. humus = Erde) bekommen habe. Aber auch der Geist des Menschen ist endlich und wird durch Einuss aus dem Himmel am Leben erhalten. Er besteht aus Substanzen, wie sie in der geistigen 129

Das Bild vom Paradies, von Adam und Eva und den beiden Bumen ist geistig zu verstehen, sonst macht es wenig Sinn: Weshalb htte Gott die beiden Bume hineingesetzt und weshalb htte er Adam nicht daran gehindert, in den Apfel zu beien? Er tat es nicht, weil Adam seinen freien Willen behalten sollte. Die beiden Bume sind dafr ein Symbol: Adam konnte whlen zwischen Leben und (geistigem) Tod. Er ist aber nicht ein fr allemal fr die Erbsnde verantwortlich zu machen, denn diese wird in jeder Familie von den Eltern auf die Kinder bertragen und sie kann immer aufs Neue mit dem freien Willen bekmpft werden.

Der freie Wille

Welt vorhanden sind. Dargestellt wird das bei der Erschaung des Menschen durch das Wort: und hauchte ihm die Seele der Leben in seine Nase. (1 Mos. 2, 7.) Der Mensch ist somit geschaen, das Leben von Gott in sich aufzunehmen und auf dieser Grundlage zu empnden, zu denken, zu reden und zu handeln. So sagt Jesus: Ich bin der Weg, die Wahrheit und das Leben. (Joh. 14, 6.) Wer mir nachfolgt wird das Licht des Lebens haben. (Joh. 8, 12.) Mit seinem Geist oder Gemt ist der Mensch immer in Gesellschaft von gleichgesinnten Geistern, ohne dass er davon etwas merkt und ohne dass er mit ihnen Kontakt aufnehmen kann. Ebenfalls bendet er sich in der Mitte des Zwischenraums zwischen Himmel und Hlle, von dem es in Luk. 16, 26. heit: Zwischen uns und euch ist eine groe Kluft, so dass die, die von hier zu euch hinber schreiten wollten, es nicht vermgen, noch die, die dort sind, zu uns herberkommen knnen. Dieser Zwischenraum ist die Welt der Geister, in der der Mensch nach dem Tod fr den Himmel oder die Hlle vorbereitet wird. Dort bewegt er sich mit seinem Geist schon whrend seines irdischen Lebens kraft der Entscheidungen seines Willens in die eine oder andere Richtung. Er verweilt aber so lange immer im mittleren

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Bereich, damit er im Gleichgewicht zwischen Gut und Bse bleibt und dadurch seinen Willen frei entfalten kann (und muss). Dieser freie Wille ist im Wort an vielen Stellen deutlich sichtbar. Niemand zwang Adam sich von der Schlange verfhren zu lassen, niemand hie Kain seinen Bruder zu erschlagen und niemand zwang das Volk Israel ein goldenes Kalb anzubeten und anderseits verhinderte Gott keinen dieser Fehler.25 Es kann aber jeder einzelne hnliche Beobachtungen an sich selber machen: er kann Lust empnden das eine oder andere zu tun, egal ob er dabei an Gott, die Kirche, die Religion denkt oder nicht. Sein freier Wille, den er in geistigen Dingen besitzt, ermglicht es ihm, auch in natrlichen, gesellschaftlichen und politischen Angelegenheiten frei zu entscheiden. Setzt er seinen Willen auf der geistigen Ebene fr das Gute und Wahre ein, erkennt er auch auf den unteren Ebenen, was fr die Allgemeinheit ntzlich und angebracht ist. Der Schpfer wnschte von Anbeginn, dass seine Geschpfe sich zu ihm bekennen, nicht aber, dass sie automatisch einer gegebenen Richtlinie folgen. Um dies zu erreichen hat er dem Menschen den freien Willen gegeben. Dieser ermglicht es ihm, sich bewusst mit
25

Die Notwendigkeit des freien Willens

Bedenkt man, was sich heutzutage unter dem Deckmantel religiser Gesetze alles abspielt, sieht man, dass es noch immer im selben Stil weitergeht.

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dem Herrn zu verbinden, und diesem, die Wiedergeburt einzuleiten. Es entsteht die Wechselwirkung zwischen dem Schpfer und seinen Geschpfen, die in der Schpfungsordnung vorgesehen ist. Es gibt demgem keine Vorherbestimmung, die einen Menschen ohne sein Zutun aus bloer Gnade in den Himmel oder aus Zorn oder Rache in die Hlle befrdert.26 Gbe es den freien Willen nicht, wre der Mensch in seinen Handlungen und Gedanken einem steten Zwang unterworfen. Er trge keinerlei Verantwortung fr die Resultate; der Schpfer msste sie selbst bernehmen und wre damit die Ursache nicht nur des Guten, sondern auch des Bsen. In der Schpfungsgeschichte heit es jedoch, was Gott geschaen hatte, sei sehr gut gewesen. (Gen. 1, 31.) Wenn das nun nicht mehr so ist, muss die Ursache beim Menschen gesucht werden, was ebenfalls in der Genesis beschrieben ist durch die Tatsache, dass Adam aus dem Paradies verstoen wurde. Es verschat dem Menschen Befriedigung, vom Baum der Erkenntnis des Guten und Bsen zu essen, das heit, selbst zu entscheiden, was gut oder bse sei. Dieses Gefhl ist ein Ausdruck der Liebe, die fr den Menschen ein Lebenselement darstellt. Aber diese Liebe richtet sich auf ihn
Swedenborg benennt einige Theorien dieser Art. Manche haben sich offenbar bis in einzelne Gesellschaften der Gegenwart erhalten.
26

Gott ist nicht die Ursache des Bsen

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selbst und entstammt der Hlle, was ihm erst in der geistigen Welt vollends klar werden wird.27 Die Freiheit betrit den Willen und damit die Gestalt seiner Liebe. Man sagt, ein Mensch liebe es, dies oder jenes zu tun, zu sehen, zu hren. Diese Liebe oder Vorliebe ist der Ausdruck der Freiheit.28 Was nun aber dem Menschen bleibt und ein Teil seines Seins wird, sind nicht die natrlichen (materiellen, beruichen, gesellschaftlichen, politischen) Vorlieben, sondern alles, was er kraft der ihm verfgbaren Liebe an geistigen Grundstzen und Strebungen aufnimmt, sich zu eigen macht und in die Tat umsetzt. Diese Dinge sind Nahrung fr seine Seele oder die geistige Existenz entsprechend dem Wort des Herrn: Ich bin das lebendige Brot, das aus dem Himmel herabgekommen ist. Wenn jemand von diesem Brot isst, wird er in Ewigkeit leben. (Joh. 6, 51.) Man erkennt den Menschen also nicht einfach daran, was er tut, sondern was er gern tut, und das kann natrlich durchaus etwas Ungutes sein. Dann allerdings ist der Mensch nicht mehr frei, sondern steht unter dem Druck seiner verkehrten Liebe, die immer das Ziel in
Fragen knnen sich hier im Zusammenhang mit Naturkatastrophen stellen. Ist auch fr sie der Mensch verantwortlich? Es ist wohl unserem begrenzten Verstand nicht mglich, eine schlssige Antwort zu geben. 28 Sie ist allerdings zum Teil auch Ausdruck des ererbten und also nicht whlbaren Charakters.
27

Was bleibt

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sich selbst hat. Dieser Mensch glaubt zwar, er whle diese Ziele selbst, aber in Wirklichkeit ist er der Knecht seiner Triebe. Nur wer diese bekmpft, gelangt in den Genuss der Freiheit, die ihm der Herr spendet und dank der er vllig frei das Gute whlen kann. In der Bibel heit es: Die Freiwilligen der Vlker sind versammelt, ein Volk des Gottes Abrahams. (Ps. 47, 10.) Wenn ihr in meinem Wort bleibt, seid ihr wahrhaft meine Jnger. Und ihr werdet die Wahrheit erkennen und die Wahrheit wird euch frei machen Wenn nun der Sohn euch frei macht, werdet ihr wahrhaft frei sein. (Joh. 8, 31-36.) Der Schpfer htte es in der Hand gehabt, die Menschen vom Tag ihrer Geburt weg zum Glauben an ihn zu fhren. Dann gbe es kein Unglck, keinen Streit, kein Leid. Es ist nun aber ein Grundsatz seiner Schpfung, ein Prinzip der in dieser herrschenden Ordnung, dass dem Menschen nur Gutes angerechnet werden kann, das er erkennen will und aus berzeugung tut. Der dafr ntige freie Wille ist die Fhigkeit, die den Menschen dem Schpfer hnlich macht, wie es in der Schpfungsgeschichte beschrieben ist; damit ist er im Stande, sich der Schpfungsordnung zu fgen und dadurch vervollkommnet und ein Bild Gottes zu werden. Auch Gott handelt gem der Ordnung, weil sie ein Teil seiner selbst ist und er nicht gegen sich selbst handeln kann. Selbst die Allmacht ist ein Teil dieser Ordnung, indem sie weder Bses schat noch es beseitigt.

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Es geschehen heutzutage keine Wunder mehr. Sie htten eine zwingende Wirkung auf den Menschen und wrden die Notwendigkeit des freien Willens schmlern. Es gehrt ebenfalls zur Ordnung, dass der Mensch keinen einzigen unumstlichen Beweis fr die Existenz Gottes und die Notwendigkeit des Glaubens an ihn nden kann, denn er wrde durch einen solchen von der Beschftigung mit dem gttlichen Wort abgehalten, ein persnliches Engagement wre unntig und seine Freiwilligkeit wre dahin. Wunder gab es frher, weil den Israeliten und Juden die geistigen Hintergrnde ihrer zahlreichen Gesetze nicht oder nicht mehr bekannt waren. Aber schon damals hatten diese Wunder hug keine Wirkung, wie insbesondere das Verhalten der Volkes zur Zeit von Moses zeigt. Um die Freiheit zu garantieren hlt der Herr (wie bereits angesprochen) den Menschen im Gleichgewicht zwischen Himmel und Hlle. Die wirkliche Freiheit wohnt dabei, ohne dass sich der Mensch dessen bewusst ist, in seinem Innersten. Nur wenn er also dieses im Sinn der Gebote entwickelt, weitet sie sich auf die unteren Ebenen aus und ermglicht dem Menschen bei allem, was er im Alltag tut und sagt, sich frei zu entscheiden. Fehlt es an dieser Entwicklung, bleibt der Mensch sich selbst untertan, whlt er immer den eigenen Vorteil ohne Rcksicht auf andere. Es ist eine bekannte Tatsa135

Grenzen der Freiheit

che, dass solche Menschen gegenber den gutherzigen scheinbar eine bermacht besitzen. Sowohl ihre Rnge wie ihre direkte Gewalt knnten der Gesamtheit gefhrlich werden. Dieser Gefahr hat der Herr Grenzen gesetzt, sowohl durch die allgemeine Einsicht, dass fr das Funktionieren der Gesellschaft und der Staaten Gesetze und andere Abschreckungen ntig sind, als auch durch Wendungen in der Geschichte, die nur auf die gttliche Vorsehung zurckgefhrt werden knnen.

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Weder Glaube noch echte Nchstenliebe sind ohne Bue mglich und diese bedarf des Einsatzes des feien Willens. Sie ist somit der einzige Zugang zur Kirche und zur Erkenntnis und zum Verstndnis der Wahrheiten im Wort. Es gibt im Lauf der Entwicklung und des Erwachsenwerdens des Menschen mancherlei, was ihn fr die Kirche vorbereitet, aber erst die bewusste Abkehr von allen bsen Regungen macht den Weg zu ihr endgltig frei. Das liegt daran, dass erst dieser Willensentscheid das Innere fr den gttlichen Einuss net, der nun endgltig im Menschen Wohnsitz nimmt, so dass sich dieser nicht bei der ersten besten Gelegenheit wieder von seinem Ziel ablenken lsst. Bue ist nicht eine Sache der Worte, sondern des Willens. Der erste Buprediger war Johannes der Tufer. Er benutzte fr seine Ttigkeit die Wasser des Jordan, ein Bild fr die geistige Waschung. Der Jordan, der Grenzuss zum Land Kanaan, bezeichnet gewissermaen den bergang zu einem geistigen Leben.

Die Bue

Sie hat nichts mit Angst vor dem Zorn Gottes zu tun, nichts mit Zerknirschung und an die Brust schlagen. Sie ist kein Antibiotikum gegen eine Infektion 137

Was ist Bue?

durch die Hlle und keine Einmalhandlung, die den Menschen fr alle Zeiten vor der Verdammnis bewahrt. Sie besteht auch nicht im allgemeinen Bekenntnis, man sei ein Snder. Der Mensch wird erbbedingt mit einem Hang zum Egoismus geboren, aus dem sich viele bse Strebungen entwickeln knnen. Man kann sagen, in jedem Menschen bendet sich vom Beginn seiner Existenz an zwar ein Baum des Lebens, aber auch ein Baum der Erkenntnis des Guten und Bsen, der ihm angenehmer vorkommt, wie in der Geschichte vom Sndenfall beschrieben ist. So lange er sich nur mit diesem Baum begngt, bleibt er wirklich ein Snder und ist gegenber dem Einuss aus dem Himmel verschlossen; er ist noch nicht lebendig. Er ist aber nicht einfach bse; denn das wrde der oben beschriebenen Ordnung widersprechen, es wre ein Zwang. Was der Mensch erbt, sind falsche Vorlieben, die Sorge um das eigene Wohlergehen, denen er seine Lebensfhrung unterordnen mchte. Dieses Erbgut ist daher nicht der Anlass zur Verdammnis, sondern die Art, wie der Mensch damit umgeht, also die Zahl und die Schwere der Fehler, die er selber begeht; sie alle werden aufgelistet und in seinem Lebensbuch vermerkt. Die Bue beginnt nun, wenn der Mensch sich dieser Tatsache bewusst wird und auf die Suche nach solchen Fehlern geht. Dass er das tun knnte oder msste, wei er wahrscheinlich schon lange, aber erst wenn er damit ernst macht, wird er ein Bender. Um diese

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Prfung zu beginnen, bedarf der Mensch einer gewissen Reife, die dem Kind noch fehlt. Ein Kind kann deshalb noch kein Snder sein. Der wirkliche Ber jedoch zieht nun aus seinen Prfungsergebnissen den Schluss, er msse von dieser und jener Gewohnheit oder Ansicht abstehen. Er bittet den Herrn um Kraft und Beistand, denn er hat bereits erfahren, dass er aus eigenem Vermgen nie zum Ziel gelangen kann. Und nun ndert er sein Leben und tritt den erkannten blen Regungen entschlossen entgegen. Das ist nun aber noch nicht die ganze Bue, denn der Mensch besteht ja nicht nur aus seinem Tun. Ebenso wichtig ist sein Denken. Es geht daher auch darum die Gedanken und Absichten zu durchforsten und schon in ihnen jede eigenschtige Tendenz auszumerzen. Man kann nmlich ein ordentliches Leben fhren, weil man den gesellschaftlichen Regeln und entlichen Gesetzen gehorchen muss, um als brauchbarer Mensch anerkannt zu werden, aber im Inneren ganz andere An- und Absichten hegen, ber die man sich nur im engsten Kreis zu uern wagt. So lange wie solche Ideen im Verstand und Gedchtnis ihr Wesen treiben, ist die Bue unvollstndig und das Leben immer noch krank. Der Herr sagt: Wer sein Leben nden will, der wird es verlieren und wer sein Leben verliert um meinetwillen, der wird es nden. (Mat. 10, 39.) Wobei unter Leben das alte, eigenntzige Denken zu verstehen ist.

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Es ist keine Kunst zu einem Menschen zu sagen: Tu das nicht, es ist bse. Aber es ist schwer, das zu sich selbst zu sagen, wenn man etwas tun mchte, wovon man wei, dass es bse ist. Dies betrit nmlich den Willen, whrend das erstere einer reinen Denkstruktur entspringt. Wer sich nun fr Gutes entscheidet, weil es religisen Grundstzen entspricht, (weil es sich der Kirche gegenber so gehrt), ohne sich aber des Prinzips des Guten und seiner Herkunft voll bewusst zu sein, verhlt sich hnlich wie ein echter Bender. So handeln schlielich auch Angehrige von nicht christlichen Religionen. Zu ihnen sagt der Herr: Ich bin hungrig gewesen und ihr habt mir zu essen gegeben; ich bin durstig gewesen und ihr habt mir zu trinken gereicht; ich bin ein Fremdling gewesen und ihr habt mich beherbergt; ich bin nackt gewesen und ihr habt mich bekleidet; ich bin krank gewesen und ihr habt mich besucht; ich bin im Gefngnis gewesen und ihr seid zu mir gekommen Alles, was ihr einem von diesen meinen geringsten Brdern getan habt, habt ihr mir getan Kommt her, ihr Gesegneten, ererbet das Reich, das euch bereitet ist von der Grndung der Welt an. (Mat. 25, 31.) Verfehlt ist es, jede Bue zu unterlassen, weil man der Ansicht ist, es gebe gar nichts (geistig) Gutes, denn es ziele doch alles nur auf Verdienste ab. Wer sich entschliet, sein Leben zu ndern, soll das mit Hilfe des Herrn tun, indem er sich an ihn wendet

Eine erleichterte Bue

Das Bekenntnis

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als an seinen Schpfer, den Allmchtigen, wie in jedem Gebet. Er soll ihn um Barmherzigkeit bitten und um Kraft, mit der er dem Bsen widerstehen und fortan Gutes tun will. Und er soll sich als Snder bekennen, wobei es nicht ntig ist, alles aufzuzhlen, was man in und an sich entdeckt hat, denn der Herr sieht ja das Herz an und ist bei der Selbstprfung anwesend und beteiligt. Es braucht keine Bitte um Vergebung, denn die erkannten Snden werden nicht beteiligt, sondern nach auen verschoben, desto weiter, je strker sich der Mensch von ihnen distanziert. Das ist kein Vorgang, der sich in einem Augenblick abspielt, denn es handelt sich immer um ganze Knuel von Begierden und Lastern, die zu besiegen sind, was je nach Einsatz mehr oder weniger Zeit erfordert. Keinen Wert hat es, sich dabei an einen Vertreter oder Statthalter Gottes zu wenden, denn auch sie sind Geschpfe Gottes und sind als Menschen nicht mehr wert als von Menschenhand gefertigte Gebilde. Ja und nein, das hngt sowohl von der persnlichen Grundeinstellung als auch vom Glauben ab. Wer ehrlich bestrebt ist, sich Klarheit ber die eigenen Strebungen zu verschaen, und gleichzeitig davon berzeugt ist, dass der Herr die Bue annimmt und sie sogar von seiner Seite her untersttzt, der hat keine Mhe damit und dies desto weniger, je huger und konsequenter er sie tut. Schlecht steht es, wenn im Hintergrund die Ansicht vorhanden ist, der Mensch habe auf seine Rettung und ewige 141

Ist Bue tun schwer?

Seligkeit keinerlei Einuss, denn er hnge damit vollstndig vom Wohlwollen Gottes ab, der allein auf Grund des sogenannten Glaubens darber entscheide, wobei dieser Glaube allein in der berzeugung besteht, Jesus habe am Kreuz alle unsere Schuld auf sich genommen. Schlecht steht es auch mit denen, die unter dem Druck stehen, ihre Snden einem Geistlichen beichten zu mssen und am Ende nicht selig sterben zu knnen, ohne die letzte lung und Absolution der rmischen Kirche erhalten zu haben. Beide Anschauungen verzichten auf die Tatsache, dass zwischen dem Herrn und seinen Geschpfen eine direkte Wechselwirkung besteht, indem der Herr den freien Willen jedes Einzelnen sichert und jeden bufertigen Schritt barmherzig untersttzt. Dafr ist es allerdings notwendig die Selbstprfungen hug vorzunehmen, damit man nicht in die Gefahr gert, gut und bse gar nicht mehr unterscheiden zu knnen. Das kann passieren, wenn man seine Gedanken ausschlielich auf die Ttigkeiten des Alltags konzentriert. Man vergisst, dass man ein pegebedrftiges Inneres besitzt, uere Gewohnheiten nehmen dessen Platz im Denken und Fhlen ein und fhren zu dem Zustand, den man Verkrustung nennt und der in Wirklichkeit die Reduktion auf materielle und sinnliche Interessen bedeutet. Jetzt verschlieen sich die Augen gegenber dem Licht aus dem Himmel; sie knnen nicht mehr zwischen gttlich und hllisch unterscheiden, sie sehen Dinge, die sie sehen wollen, der Mensch wei alles aus eigener Kompetenz und ein Insichgehen mit anschlieender Bue ist kaum noch mglich.

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Die beiden Zustnde hngen eng zusammen und folgen aufeinander. Unter Umbildung ist die Kenntnisnahme von den geistigen Prinzipien zu verstehen. Der Mensch erkennt zunehmend die Gesetze der gttlichen Ordnung, also die Wahrheiten, die die Grundlage des Glaubens bilden. Er richtet seinen Blick auf die Nchstenliebe. Der zweite Zustand ist gekennzeichnet durch die Umsetzung der Erkenntnisse in das praktische Leben, das nun zunehmend von der Nchstenliebe dominiert wird. Dadurch ergibt sich eine allmhliche Umstrukturierung im Inneren, indem jetzt Rcksichten, soziale Aspekte und die Allgemeininteressen die Oberhand gewinnen. Bei Johannes 3, 3. 5f. heit es: Es sei denn, dass jemand von neuem (oder aus Wasser und Geist) geboren werde, so kann er das Reich Gottes nicht sehen. Gemeint ist ein Leben auf Grund von Glauben und entsprechender Fhrung. Dafr ist gewissermaen ein neuer Mensch vonnten, eine vllige Umorientierung, verbunden mit einer bewussten Abkehr von allen in der Erbmasse vorhandenen, der gttlichen Ordnung widersprechenden Wnschen und Gewohnheiten. Der Mensch ist jetzt von neuem oder wieder geboren und ein geistiges Wesen geworden. Sowohl die Nchstenliebe als auch die Wahrheit des Glaubens gehren zum Wesen des Herrn. Er ist 143

Umbildung Wiedergeburt

es daher, der Umbildung wie auch die Wiedergeburt bewirkt. Mit diesen verbindet er sich mit dem Menschen und diesen mit sich selbst. Der Vorgang kann aber ohne Mitwirkung des Menschen nicht stattnden und diese ist mglich dank des freien Willens. Um das alles zu ermglichen war es ntig, dass der Herr auf die Erde kam. In jenem Zustand war es der Menschheit nicht mehr mglich, die Erleuchtung aus dem Himmel wahrzunehmen, denn sie war verkrustet und in einer vllig ungeistigen Auslegung der Gesetze und Verantwortung gegenber Gott gefangen. Durch das Bestehen jeder Art von Versuchungen bis zum Tod am Kreuz erlste er die Menschheit von diesen Fesseln und ermglichte es ihr, sich auf Grund der persnlichen Entscheidung auf den Weg zum ewigen Leben zu machen. Die Erlsung bestand nicht in einer allgemeinen Befreiung des Menschen von seinen Snden, sondern in der Schaung der Freiheit, sich nach erfolgter Bue auf Grund der persnlichen Entscheidung mit der Hilfe des Herrn selbst zu befreien. Es handelt sich also um eine stndig wirksame Erlsung parallel zur ebenfalls andauernden Schpfung. Das bedingt auch, dass die Wiedergeburt kein statischer Vorgang sein kann, sondern bei jedem Menschen entsprechend seinem geistigen Zustand anders verlaufen muss. Die Menschen sind erblich ungleich belastet, sind ungleich interessiert und entwickeln sich ungleich. Je nach Standort und auch Alter spielt sich bereits die Bue ganz verschieden ab. Dasselbe gilt daher fr Umbildung und Wiedergeburt. Eine Dierenzierung ergibt sich aber

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auch aus der Motivation: ist es das Bestreben, sich dem Herrn mglichst weit zu nhern, ist es eher das Interesse am Wort und an den Grundlagen des echten Glaubens oder ist es einfach die Einsicht in ein Leben zu Gunsten der Allgemeinheit. Je nachdem positioniert sich der Glubige auf einer der schon mehrmals erwhnten Ebenen in den Himmeln. Inneres und ueres Leben des Menschen entsprechen sich fortwhrend. Die krperlichen Vorgnge lassen sich jederzeit mit den geistigen vergleichen; der Mensch besitzt einen materiellen und einen geistigen Krper. So ist es verstndlich, dass der letztere hnlich dem materiellen nach erfolgter geistiger Empfngnis und einer Phase des embryonalen Wachstums geboren werden muss, worauf er sich zu seiner vollen Gre und Wirksamkeit entwickeln kann. Die zahlreichen Beschreibungen von Geburten, vorwiegend in den Psalmen und Propheten, beziehen sich allesamt auf die geistige Geburt. Klar auch, dass der Herr dabei Vater genannt wird. Der Mensch besitzt demgem auch einen inneren und einen ueren Willen, die hug nicht dasselbe Ziel anstreben. Was der innere gern tun wrde, ist dem Menschen hug nicht klar oder er beachtet es nicht, denn er wird in seinem Handeln und Reden vom seinem ueren beherrscht, der von Gesellschafts- und Sachzwngen gesteuert wird. Das Gute ist hier das, was nicht gegen Regeln und Gesetze verstt und Lob und Anerkennung 145

Geburt und Wiedergeburt

verheit. Dieses Gute kann durchaus auch bse sein. Setzt nun die Umbildung ein, lernt der innere Mensch in seiner Entwicklung die Glaubenswahrheiten kennen und seine Augen sehen immer klarer, was erstrebenswert oder zu vermeiden ist. Dadurch kommt es zu einem Kampf zwischen dem inneren und ueren Menschen oder Willen, der als Versuchung bezeichnet wird. Der Mensch sprt diesen vor allem in Form von Gewissensbissen, wenn der Ausgang nicht eindeutig entschieden ausfllt. Es ist aber in Wirklichkeit auch hier nicht der Mensch, der kmpft, sondern der Herr, der den Menschen wiedergebren mchte. Der Mensch soll zur unverrckbaren Erkenntnis gefhrt werden, was im Sinn der gttlichen Ordnung als wahr und gut zu gelten hat. Geschehen kann das allerdings nur, wenn er sich auf Grund seiner Willensfreiheit dazu bekennt. Siegt nun die innere Einsicht und der innere Wille beginnt das Leben zu gestalten, so ist das der Beginn der Wiedergeburt. Sowohl der Wille als auch der Verstand erneuern sich dabei und beherrschen zuletzt vollstndig ihre ueren Parallelen. Ich werde euch ein neues Herz und einen neuen Geist in euer Inneres geben und das Herz von Stein wegtun aus eurem Fleisch und euch ein Herz von Fleisch geben und ich will meinen Geist in euer Inneres geben. (Ez. 36, 26f.) Wie eben angedeutet sind sowohl die Umbildung als auch die Wiedergeburt keine pltzlichen Erscheinun-

Vergebung

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gen, sondern mehr oder weniger langsam ablaufende Vorgnge. Zu diesem Ablauf gehrt es, dass die Schwchen, die egoistischen Strebungen und alle unlauteren Machenschaften zunehmend entfernt und beiseite geschoben und durch positive Verhaltensweisen ersetzt werden. Beiseite geschoben, aber nicht ausgerottet oder abgewaschen. Das heit, der Mensch behlt alles Bse, dem er ehemals gehuldigt hat und kann jederzeit wieder dahin zurckfallen, wenn er den Willen zur Umkehr aufgibt. Die Vergebung besteht also in einer Befreiung auf Grund des freien Willensentscheids und der dazu gehrenden Willensanstrengung, durch die Kraft des Herrn, der den Willen gewissermaen mit einem Schutzzaun umgibt, den die bsen Einsse zwar weiterhin berennen, jedoch nicht berwinden knnen. Die Wiedergeburt wird immer vom Herrn eingeleitet. Er tut das jedoch nicht aus eigenem Gutdnken, denn das entsprche ja einem Zwang. Es ist also die Mitwirkung des Menschen unbedingt erforderlich und diese erfolgt auf Grund der Erkenntnis der Wahrheiten aus dem Wort und des auf ihnen aufgebauten Glaubens.29 Sie besteht im Wesentlichen in der Ausbung der vom Herrn in seinem irdischen Dasein vorgelebten Nchstenliebe.
Swedenborg geht davon aus, dass echte Bue und Wiedergeburt nur mglich seien auf Grund der Erkenntnisse, wie er sie im Laufe seiner geistigen Erfahrungen gewonnen hatte. Seine Wahrheiten sind seine Erkenntnisse in Bezug auf
29

Der Auslser

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Es gibt diesen Begri in der Theologie seit Jahrhunderten und es ist ber ihn intensiver gestritten worden als ber viele andere. Gemeint ist damit die Ausstattung des Menschen mit Werten, die ihm ein Anrecht auf einen Platz in den Himmeln geben. Der Streitpunkt bestand nun in der Herkunft dieser Werte, genauer in der Frage: sind sie sein Verdienst oder das Verdienst (und damit ein Geschenk) des Herrn, und wenn letzteres: wem kommt es zu? Aus den bisherigen Ausfhrungen drfte klar hervorgehen, dass die Antwort ganz einfach lautet: Die Zurechnung ist keine bloe und willkrlich verteilte Gnade und ebenso wenig ein Anrecht, sondern eine Wirkung der Liebe und Barmherzigkeit des Schpfers zu seinen Geschpfen, die ihn wieder lieben. So heit es im Wort: Des Menschen Sohn wird kommen und einem jeden nach seinen Taten vergelten. (Mat. 16, 27.) Es werden hervorgehen, die da Gutes getan haben, zur Auferstehung des Lebens, die aber Bses getan haben, zur Auferstehung des Gerichts. (Joh. 5, 29.)
den Herrn, auf sein Wesen und Wirken, wie es im Wort in unendlicher Vielfalt dargestellt wird. Allein der darauf aufbauende Glaube so seine Meinung knne zu einer echten Nchstenliebe fhren, die er als Grundlage fr eine allgemeine Kirche mit einer gltigen Theologie bezeichnet. Jede andere Art von Gottesverehrung und sozialem Engagement sei lediglich eine Art von immerhin positivem Surrogat, das beim bertritt in die geistige Welt der Korrektur bedrfe.

Die Zurechnung

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Dass zu der Liebe des Geschpfs zu seinem Schpfer auch der Glaube und das Vertrauen gehren, zeigt folgendes Wort: Ist nicht Abraham, unser Vater, durch Werke gerecht geworden, als er seinen Sohn auf dem Altar darbrachte? Da siehst du, dass der Glaube mit seinen Werken mitwirkte und durch die Werke der Glaube vollkommen wurde. Und so ist die Schrift erfllt worden, die sagt: Abraham hat Gott geglaubt und es wurde ihm zur Gerechtigkeit gerechnet: (Jak. 2, 21-23.) Da das Wesen des Herrn die Liebe ist, wird er nichts auslassen, was ein Mensch an gutem Willen bewiesen hat. Darauf allein kommt es an. Vergessen darf man die ngste, Gott knnte zrnen, rchen, verdammen, strafen. Gott rechnet gar nichts zu. Es ist allein der Mensch, der kraft seines freien Willens Gutes leisten kann, das ihm die Tr fr die verstrkte Zuwendung Gottes net. Entscheidend ist also die Echtheit sowohl des Glaubens als auch der Liebe. Was Menschen im Lauf ihres Lebens an Gutem tun, gleicht sich berall. Ob es aber die Folge ueren, gesetzlichen oder gesellschaftlichen Drucks ist oder aus innerem Antrieb geschieht, sieht nur der Herr, der das Herz ansieht. Nur im zweiten Fall ist der Mensch lebendig. Entscheidend ist nicht, was der Mensch nur in seinen Gedanken bewegt, abwgt, betrachtet, vergleicht, solange es nicht in seine berzeugung und seinen Willen bergeht, solange es also nicht seinen Glauben bildet. Der Wille ist die Instanz im Menschen, die den 149

Menschen formt und sein Wesen bestimmt. Er umfasst alles, was der Mensch tut oder tun mchte, sagt und lehrt oder lehren mchte. Entscheidend sind nicht uere Hindernisse, die dem Menschen eine Tat verunmglichen, sondern seine innere eigene Entscheidung.

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Sie ist eine Handlung, die laut Bibel angeordnet und mit einer besonderen Bedeutung ausgezeichnet wurde. Dies ergibt sich nicht nur aus der allgemeinen Ttigkeit des Johannes, sondern ganz besonders aus der Tatsache, dass der Herr selbst sich taufen lie und spter seinen Aposteln auftrug, die Vlker zu taufen. Es lsst sich daraus ersehen, dass dahinter eine Absicht, ein Auftrag steht, die in der Symbolik der Handlung verborgen sind. Dem Volk Israel waren verschiedene Waschungen aufgetragen. Priester und Leviten mussten sich reinigen, bevor sie eine heilige Handlung vollziehen durften. Auch die Gerte mussten immer wieder geputzt werden. Diese Vorschriften gelten in jdisch-fundamentalistischen Kreisen noch heute. Das Neue Testament zeigt, wie der Herr mit diesen alten Gebruchen aufrumte, indem er ihren Gehalt entschlsselte und ihnen einen nur noch symbolischen Platz zuwies. Er stellte klar, dass Snden durch keinerlei Waschungen entfernt werden konnten: Wenn du dich auch mit Lauge wschest und nhmest der Seife viel, ist deine Missetat doch vor mir besudelt. (Jer. 2, 22; Hiob 9, 30f.) Es geht also nicht um die Reinigung des Krpers, sondern um das Waschen des Geistes. Gegenstnde 151

Die Taufe

Reinigung

haben daher keine reale Bedeutung. So sagte der Herr zu den Phrisern im Zusammenhang mit dem Reinigen von Geschirr und Sitzgelegenheiten: Hret mir alle zu und verstehet es: Nichts ist auerhalb des Menschen, das, wenn es in ihn hineingert, ihn unrein machen kann, sondern was von ihm ausgeht, macht ihn unrein. (Mar. 7, 1-14.) Waschungen und auch die Taufe haben also keinerlei Bedeutung, solange nicht das Innere des Menschen von Bsem und Falschem gereinigt werden. Sie sollte ein Zeichen sein fr die Zurcknahme mancher krperlichen Wnsche und Bedrfnisse hinter die vom Schpfer gestellten Aufgaben und sie sollte ein Zeichen sein fr die Zugehrigkeit eines Mannes zu der Nachkommenschaft der Urvter und damit zum erwhlten Volk Jehovahs. Es ging aber auch da um rein symbolische Handlungen, denn es heit bei Moses: Beschneiden wird Jehovah Gott dein Herz und das Herz deines Samens, damit du Jehovah, deinen Gott liebst aus deinem ganzen Herzen, aus deiner ganzen Seele, damit du lebest. (5 Mos. 30, 6.) Da nach der Geburt Jesu diese Kennzeichnungen nicht mehr notwendig waren, wurde die Beschneidung abgeschat; an ihre Stelle trat die Taufe. In Jesus Christus gilt weder Beschneidung noch Vorhaut etwas, sondern der Glaube, der durch die Liebe ttig ist. (Gal. 5, 6.)

Die Beschneidung

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Dass zwischen Beschneidung und Waschung ein Zusammenhang besteht, schreibt Jeremiah: Beschneidet euch dem Jehovah, auf dass er entferne die Vorhaut eures Herzens. Wasche dein Herz von Bosheit Jerusalem, damit du gerettet werdest. (Jer. 4, 4. 14.) Es ist aber weder die Tatsache, dass einer beschnitten, noch dass er getauft ist, eine Garantie fr besondere Qualitten oder Vorzge, denn beides ist nur ein Hinweis darauf, dass jemand vom Bsen gereinigt und dadurch ausgewhlt werden solle. Sie ist zunchst eine Art von Erkennungszeichen fr Angehrige einer christlichen Gemeinschaft, mehr nicht, denn zum Beispiel kann ein Kind, das noch keine Vernunft besitzt, mit der Taufe noch gar nichts anfangen. hnliches gilt fr konversionswillige Erwachsene, die vorsorglich getauft werden, ehe sie von der neuen Religion viel Ahnung haben. Des Weiteren ist sie ein Hinweis oder auch Ansporn, den Namen des Herrn Jesus Christus zu heiligen, wobei hier natrlich nicht die Buchstaben des Namens gemeint sind, sondern, wie oben bereits beschrieben, das Wesen und die Macht des Herrn. Und sie soll ein Ziel setzen, nmlich die Wiedergeburt. Dies ist gemeint, wenn es in den Evangelien heit, der Herr taufe mit dem heiligen Geist und mit Feuer: Mat. 3, 11; Mar. 1, 8-11; Luk. 3, 16; Joh. 1, 32. Der heilige Geist ist das Wahre des Glaubens, das Feuer die Liebe und Nchstenliebe, also die Krfte, die 153

Die Taufe

vom Herrn auf den Menschen einwirken. Der Herr selbst wurde im gleichen Sinn getauft, da er seine Menschennatur verherrlichte, hnlich wie er den Menschen durch die Wiedergeburt in geistige Bereiche anhebt. Wer also rein symbolhaft getauft ist, ist noch keineswegs bereit fr die Wiedergeburt, sondern hat lediglich gleichsam eine Richtschnur auf dieses Ziel hin erhalten. Fr diese Richtschnur war Johannes des Tufer als erster verantwortlich. Er gilt daher als der Wegbereiter fr den neuen Glauben oder die neue Kirche, die dann durch den Herrn Jesus Christus aufgebaut wurde.

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Es ist nicht leicht sich unter dem Essen von Brot und Trinken von Wein etwas Heiliges vorzustellen. Auch ist der Zusammenhang mit Fleisch und Blut des Herrn nicht oensichtlich, weshalb auch zu diesem Sakrament viele Versionen ausgedacht wurden. Viele Kirchgnger verlassen berdies den Gottesdienst vor dem Abendmahl. Es wurde bereits darauf hingewiesen, dass Fleisch und Blut einerseits sowie Brot und Wein anderseits Parallelen bilden, wobei das erste fr die Liebe, die Nchstenliebe und das Gute berhaupt, das zweite fr alles Wahre, die Weisheit und den Glauben steht, alles bezogen auf den Herrn. Das Essen und Trinken bedeutet dessen Aneignung. Es gibt eine Unzahl von Hinweisen im Wort, die den Begri Brot enthalten, angefangen beim Manna des Volkes Israel bis zu den vielen Sprchen ber das Brot des Lebens, das Brot, das vom Himmel herab kommt und schlielich der Aussage: Wenn ihr nicht esset das Fleisch des Menschensohnes und trinket sein Blut, habt ihr kein Leben in euch. (Joh. 6, 53.) Es ist wohl klar, dass damit kein Kannibalismus gemeint ist, berhaupt nicht einmal eine wirkliche Mahlzeit, sondern eben der Umgang mit der symbolischen Bedeutung, die wohl am Ende eines Gottesdienstes 155

Das Heilige Abendmahl

Die Symbolik

betont wird, sich aber sonst auf die gesamte Lebenshaltung auswirken sollte. Kommet her, versammelt euch zum groen Mahl Gottes, auf dass ihr esset Fleisch der Knige und Fleisch der Obersten, Fleisch der Starken und Fleisch der Rosse und derer, die darauf sitzen, Fleisch aller Freien und Knechte sowie der Kleinen und der Groen. (O. 19, 17f.) Kommt, versammelt euch rings umher zu meinem Opfer, das ich fr euch opfere, ein groes Opfer auf den Bergen Israels, und esset Fleisch und trinket Blut. Das Fleisch der Helden sollt ihr essen und das Blut der Frsten der Erde trinken Und ihr sollt Fett essen bis zur Sttigung und Blut trinken bis zur Trunkenheit von meinem Opfer und ihr sollt an meinem Tisch gesttigt werden mit Ross und Streitwagen, mit dem Starken und mit allen Mannen des Kriegs und so will ich meine Herrlichkeit unter die Vlkerschaften bringen. (Ez. 39, 17-21.)30 Seiner Bedeutung entsprechend war das Blut auch bei den Israeliten etwas absolut Heiliges, was in den zahlreichen Opferungen zum Ausdruck kam. Man erinnere sich an die Anweisung an das Volk in der gyptischen Gefangenschaft, die Trpfosten mit Blut zu bestreichen. Aber bereits bei David wird vom Blut derDrftigen gesprochen, das besonders kostbar sei (Ps. 72, 13-16.), wo schon die Armen im Geist, also die nicht
30

Es sind in diesen Worten viele kriegerische Begrie enthalten, auch solche von Kraft und Strke, was darauf hinweist, dass mit dem Abendmahl auch die Umbildung und die in ihrem Zusammenhang zu bestehenden Versuchungen gemeint sind. Es geht also um Kampf und Sieg ber das Bse.

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auf eigene Weisheit Bauenden gemeint sind, deren Blut fr die von ihnen anerkannten Wahrheiten steht. Auch sollte Aaron auf dem Altar Brot als Feueropfer anznden. (3 Mos. 3, 11. 16.) und so an vielen weiteren Stellen. Und es gab in der Stiftshtte die sogenannten Schaubrote, die hier im Heiligtum die gttliche Liebe und das gttliche Gute symbolisierten. Bedenkt man nun die Bedeutung der erwhnten Dinge, kann man sich vorstellen, dass das Heilige Abendmahl als Ganzes das christliche Leben berhaupt darstellen soll. Mit dem Brot und dem Wein nimmt der Glubige den Herrn selbst in sich auf, was er sich dabei mglichst klar machen soll. Mit dem Spruch: Der Herr ist im Tempel seiner Heiligkeit, vor ihm sei still die ganze Erde. ist nicht gefordert, Lrm und Geschwtz sollten aufhren, sondern in den Beteiligten sollten alle Gedanken an irdische Vorgnge und Probleme schweigen, damit der gttliche Einuss ungehinderten Eingang nden knne. Der Mensch solle sich also seiner Nahrung aus Gottes Hand und der eigentlichen Gegenwart des Herrn bewusst werden. Der Herr sprach zu den Jngern: Dies ist mein Leib dies ist mein Blut. (Mat. 26, 26-28.) Und an anderer Stelle: Ich bin das Brot des Lebens Wer von diesem Brot isst, wird in Ewigkeit leben und das Brot, das ich ihm 157

Der Sinn

Die Wirkung

Diese Wirkung tritt allerdings nur ein, wenn der Teilnehmer sich auf dem Weg zur Wiedergeburt bendet; nur dann kann er innerlich erfassen, was mit dem Abendmahl und den darin geschilderten Vorgngen gemeint ist. Ist er fern von jeder Wiedergeburt, kann er freilich ber alles nachdenken und versuchen sich vorzustellen, was mit den Symbolen gemeint ist, aber es bleibt ein ueres Denken, das ihn nicht innerlich

geben werde, ist mein Fleisch Wahrlich, wahrlich, ich sage euch: wer mein Fleisch isst und trinkt mein Blut, der bleibt in mir und ich in ihm und wird in Ewigkeit leben. (Joh. 6, 48.) Diese Worte deuten auf seine wirkliche Gegenwart, denn anders kann man das Bild nicht verstehen, dass er selbst das Brot und sein Blut der Wein sei. Es heit ja auch am Anfang des Evangeliums Johannes, Gott sei das Wort. Gott, oder Herr, ist auch in seinem Wort gegenwrtig. So kann man davon ausgehen, dass Gedanken, die sich mit dem Wort befassen oder das ganze Denken, wenn die Erde still ist vom Herrn direkt beeinusst werden. Es ist damit eine Erlsung im Gange, denn der Herr hat ja nichts anderes im Sinn, als seine Geschpfe in ihren eigenen Gedanken und Wnschen vom Bsen abzuhalten je nach ihrer Bereitschaft, Fhigkeit oder Reife, seine Hilfe anzunehmen. Stellen wir die Taufe und das Abendmahl nebeneinander, erkennen wir die erste als ein Symbol fr die Aufnahme in die Kirche, das zweite als eine Stufe auf dem Weg zum Himmel.

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Wer es schat, dass in ihm die Erde still wird, empndet im Abendmahl die Nhe des Herrn als eine Beglckung und Bestrkung auf seinem Lebensweg. Er erkennt spontan, dass sein Glaube richtig ist und er teilhat am geistigen Leben. Er wird bestrkt in seiner Vorstellung des Herrn als des gttlichen Menschen, dessen Leib und Blut alles Wesentliche in sich schlieen, und er wird bestrkt im Wissen, dass er diesem Herrn bekannt und ein Glied seiner Kirche ist. Es ist wie ein Bndnis: der Mensch will das Gute und der Herr ermglicht es ihm.

anpacken und ihm nicht viel bedeuten wird. Mit anderen Worten, es ergibt sich keine Verbindung zwischen dem Herrn und ihm. Das heit noch nicht, dass ihm der Himmel verschlossen ist, denn der Herr verschliet niemandem sein Reich. Jeder Mensch hat immer die Mglichkeit, durch freie Willensentscheidung sich in Richtung Himmel auf den Weg zu machen. Die Voraussetzung dafr liegt zuerst in der Anerkennung Gottes als Schpfer, wodurch der Mensch in den Glauben eingefhrt wird, und dann in der Entscheidung fr die Nchstenliebe.

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Swedenborg weist auf die vier Zeitalter hin, die in uralten Zeugnissen schon erwhnt und ebenfalls hug benannt werden: ein goldenes, silbernes, kupfernes und eisernes Zeitalter. Fr ihn sind sie religionsgeschichtliche Epochen, die er meistens Kirche nennt, weil Kirchen fr ihn nicht Institutionen oder Gebude, sondern Gemeinschaften von Glubigen sind, die sich in der beschriebenen Weise dem Herrn unterordnen und sich auf diese Weise mit ihm verbinden. Die Vierzahl fhrt er auf alte Oenbarungen zurck, von denen der Prophet Daniel berichtet:

Swedenborg beschliet das Thema Religion mit einem Rck- und Ausblick und mit einer Rechtfertigung dieser Ttigkeit. Ich mchte an den Anfang meiner berlegungen hierzu ein viel zitiertes Wort setzen, das aus dem Mittelalter stammen soll: Tempora mutantur nos et mutamur in illis. Philosophen jeden Alters haben es verwendet und ihm gehuldigt. Ich halte es fr falsch. Was sich forwhrend durch die Zeiten hindurch ndert, ist nicht der Mensch, sondern sein Umfeld im weitesten Sinn: Natur, Klima, Wetter, Gesellschaft, Politik, Wissenschaft Der Mensch muss sich darin zurechtnden und passt sich mehr oder weniger vollstndig an, aber in sich ndert er sich so wenig wie den Weg, auf dem er in die Welt kommt.

Nachwort des Herausgebers

Die neue Kirche die Vollendung

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Ich sah in den Gesichten der Nacht und siehe, ein viertes Tier, schrecklich und furchtbar Es wird die ganze Erde auressen und wird sie zertreten und zermalmen. (Dan. 7, 7. 23.) Die Begrie Erde und Land sind in hnlichen Zusammenhngen hug anzutreen, wobei es immer um deren Zerstrung geht. Auch sie werden als Synonym fr Kirche oder Epoche genommen. Dahinter steht die Feststellung, jede dieser Kirchen habe whrend ihrer Zeit geblht, sei aber mit der Zeit verwelkt und verfault, und zwar in dem Ma, in dem ihr die Wahrheit verloren gegangen sei, indem die Zeitgenossen eigenes Wissen an deren Stelle gesetzt htten. Das erste Mal sei dieser Vorgang durch die Sintut beendet worden, worauf mit Noah die zweite, also die silberne Kirche ihren Anfang genommen htte. Diese versandete dann langsam in der Zeit der gyptischen Gefangenschaft der Israeliten und whrend ihrer Irrfahrt durch die Wste; die dritte, kupferne, die Swedenborg die israelische nennt, begann mit der Einsetzung der Zehn Gebote. Sie verlief sich gegen den Beginn unserer Zeitrechnung und kennzeichnet sich selbst durch die Kreuzigung dessen, der auch die Inkarnation der gttlichen Wahrheit war. Es schloss sich nun die bereits erwhnte vierte an, die christliche, die wie bekannt allgemach in Dogmen und ganz und gar menschlichen Glaubensstzen erstarrt. Das vierte Tier stellt die bse Macht dar, die es fertig bringt, dass in dieser Kirche smtliche Wahrheiten des Wortes missverstanden und verflscht werden. 161

Swedenborg zitiert in diesen Zusammenhngen hug den Begri Vollendung, unter dem er die Erledigung und das Ende einer Epoche versteht. In der Bibel gibt es die Vollendung an verschiedenen Stellen: Vollendung ist beschlossen, Gerechtigkeit strmt ber, denn eine Vollendung und Entscheidung macht der Herr Jehovah der Heerscharen im ganzen Land. (Jes. 10, 22f.) Im Feuer des Eifers Jehovahs wird die ganze Erde verzehrt werden, denn eine Vollendung, ja eine bestrzende, macht er mit allen, die im Lande wohnen. (Zep. 1, 18.) Die hier prophezeite Beendigung der christlichen Kirche ist das eigentliche Thema der Oenbarung des Johannes, deren Bilder man nicht verstehen kann, solange man nicht die Bedeutung der Symbole kennt, die aber alle auch von den Propheten schon verwendet werden. Geschildert wird diese Zeit auch als Dunkelheit: Die Sonne wird vernstert werden, der Mond seinen Schein nicht geben und die Sterne werden vom Himmel fallen. (Mat. 24, 29.), womit eine Zeit ohne Wahrheit beschrieben wird, denn die Wahrheit entspricht dem geistigen Licht. Nach dieser Finsternis bricht ein neuer Morgen an. Es kommt das Ende. Es kommt der Morgen ber dich, der du im Lande wohnst. Siehe, der Tag, er ist gekommen, angebrochen ist der Morgen (Ez. 7, 6. 10.) Der Morgen steht fr eine neue Zeit, hier also fr eine neue Kirche. Bei Matthus heit es zu diesem Geschehen:

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Und alsdann wird erscheinen das Zeichen des Menschensohns am Himmel. Und alsdann werden heulen alle Geschlechter auf Erden und werden sehen kommen des Menschen Sohn in den Wolken des Himmels mit groer Kraft und Herrlichkeit. (Mat. 24, 30.) Auf dieses Ereignis haben wohl Millionen von buchstabenglubigen Christen Jahre und Jahrzehnte vergeblich gewartet. Andere deuten das Ausbleiben als einen Makel der biblischen Texte oder nehmen es als einen Grund, diese ganz abzulehnen. Nun deutet Swedenborg die Wolken als den buchstblichen Sinn des Wortes, die Kraft und Herrlichkeit aber als dessen geistigen Sinn. Der Herr komme also nicht als Person, sondern als ein neues Verstndnis seiner Wahrheit zum Zweck der Bildung eines neuen Glaubens. Dieser innere Sinn, diese Wiederkunft des Herrn bestehe also in der Erklrung aller Symbole und der Beleuchtung ihrer unzhligen Zusammenhnge. Dieser ganze Vorgang wird in der Oenbarung des Johannes folgendermaen beschrieben: Ich sah einen neuen Himmel und eine neue Erde, denn der erste Himmel und die erste Erde waren vergangen. Und ich, Johannes, sah die Heilige Stadt, das Neue Jerusalem, herabsteigen aus dem Himmel, zubereitet wie eine Braut fr ihren Mann geschmckt. (O. 21, 1f.) Von diesem neuen Himmel und der neuen Erde ist aber schon beim Propheten Jesajah an verschiedenen Stellen zu lesen. Natrlich handelt es sich in dem Bild nicht um eine wirkliche Stadt und auch nicht um Jeru163

Alles in Allem handle es sich beim Untergang der vierten Kirche und bei der Gestaltung neuer Himmel um das jngste oder letzte Gericht, das er im Zusammenhang mit der Oenbarung des inneren Sinnes der Bibel auf ein bestimmtes Jahr ansetzt, nmlich auf 1757. Diese Aussage mag verunsichern. Man hat sich unter dem jngsten Gericht seit Jahrhunderten ein groes, schreckliches Ereignis vorgestellt; viele, vor allem Katholiken glauben noch heute, es werde der Tag sein, an dem smtliche Seelen der Verstorbenen aus den Grbern steigen und ins ewige Leben eintreten werden. Nun kommt da einer und behauptet, es sei lngst vorbei und vllig unbemerkt geblieben. Swedenborg hat immer wieder Zeugnis abgelegt von seinen zahlreichen Geistererscheinungen und hat viele Erlebnisse und Gesprche mit ihnen in seinen Tagebchern aufgezeichnet. Nun ist es erstaunlich, wie sehr sie sich unterscheiden, je nachdem, ob sie sich auf die Zeit vor oder nach dem genannten Datum beziehen. Man kommt beim Lesen nicht um den Eindruck herum, es habe zu der Zeit in den Himmeln und noch mehr in der vorgelagerten geistigen Welt gewaltige nderungen gegeben und das Leben nach dem Tod folge seitdem teilweise anderen Regeln. Swedenborg geht auch davon aus, die neue Kirche sei nun die endgltige, denn mit ihr seien ja nun die Ziele der Oenbarung erreicht. So sprach und dachte er vor mehr als zweihundert Jahren.

salem. Aber dieser Name steht eben schon viele Male im Wort fr die Kirche.

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Man muss sich aber fragen, ob er heute seinen Glauben und seine berzeugung noch aufrecht erhalten knnte. Fr mich sieht es eher so aus, als befnde sich die Kirche wieder auf einem Abstieg. Vom Erscheinen des Herrn auf den Wolken des Himmels ist jedenfalls in unserer Gesellschaft nichts zu spren. Tempora mutantur? Ich glaube nicht daran. Wenn whrend Jahrtausenden die Menschheit immer wieder in ein geistiges Loch gerutscht ist, wird sie das weiter tun. Es wird immer wieder neue Kirchen geben mssen, das drfte in der gttlichen Ordnung der Schpfung vorgesehen sein. Aber die Oenbarung des Johannes ist sie einfach Altpapier, das man beiseite legen sollte? Es ist durchaus mglich, dass Swedenborg als ein Vertreter seiner Zeit den Auftrag erhielt, die Neuerung mitten im Wachstum der Aufklrung zu verknden, um zu verhindern, dass schon damals der Gegensatz zwischen biblischem Buchstaben und Erkenntnissen der Naturwissenschaften zu einer totalen Verwirrung in der Christenheit fhrte. Er deutete und erklrte also im Stil und fr die Augen und Ohren seiner Zeit, was ihm eingegeben wurde. Heute oder in der Zukunft msste allerdings vieles davon etwas anders klingen und also ist es denkbar, dass in den Zeilen sowohl der Evangelien als auch der Oenbarung noch andere Deutungen versteckt sind, deren Oenlegung in einer anderen, fr uns noch nicht vorstellbaren Zeit vorgesehen sind.

Dazu kann sich nun jeder seine eigenen Gedanken machen, aber zu spekulieren hilft nicht weiter, denn der menschliche Verstand stt an enge Grenzen. Man liest 165

und hrt immer wieder von klugen Kpfen und engagierten Menschen, wie es mglich wre ein gerechteres Wirtschaftssystem zu entwickeln und was das fr heilsame Einsse auf die Weltpolitik htte. Solche Ideen wurden am Ende des letzten Krieges auch entwickelt und gerne wahrgenommen. Da aber eben der Mensch sich nicht grundstzlich ndert, ist davon wenig brig geblieben, und so wird es wohl auch weitergehen. Auch eine neue Weltkatastrophe wrde die entliche Meinung nur kurzzeitig beeinussen, was aber nichts daran ndert, dass es jedem dank seines freien Willens unbenommen ist, fr sich einen Lebensweg im Sinn einer persnlichen Religion zu whlen.

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Inhaltsverzeichnis
Der Glaube der Neuen Kirche Die Einheit Gottes und Ewigkeit Gott der Schpfer Das gttliche Sein, Jehovah 8 11 11

Gottes Unendlichkeit, Unermesslichkeit

18 26 29 30 32 35 41 27 22

Das Wesen Gottes: Liebe und Weisheit Das Leben Das Gute und Wahre Liebe und Weisheit sind in Gott eine Einheit

Allmacht, Allwissenheit und Allgegenwart Allwissenheit Allgegenwart Der Mensch als Form Menschennatur

Diese Eigenschaften der gttlichen Liebe fhrten zur Schpfung und Erhaltung des Weltalls

Andere auerhalb seiner selbst lieben, eins mit ihnen sein, sie beglcken wollen

37

Der Herr als Erlser

Die Macht des Menschen

44 52

43

48

45

Gott wurde Mensch und der Mensch Gott in einer Person Die Erlsung Wer gelangt in den Himmel? Vereinigung Verherrlichung

Die Vereinigung mit dem Vater

Die Erlsungstaten

Das menschliche Wesen heit der Sohn Gottes

56

54

53

60 62 63

58

Die Erlsung war ein rein gttliches Werk Das Fleisch gewordene Wort Das Leiden am Kreuz Wahrheit, Kraft, Wirkung Die gttliche Dreieinheit Der geistige Sinn Heilige Schrift Wunder Das Ganze und seine Teile Geist und Gemt Der Heilige Geist und die gttliche Einwirkung Der Herr wirkt in denen, die an ihn glauben Die Heilige Schrift, das Wort

Die Rettung der Menschen und Engel

Unterwerfung der Hllen, Ordnen der Himmel, neue Kirche

67

66

65

63

69

68 71

69

72

72

75

75

78 78

75

Der Buchstabe als Hlle und Sttze Edelsteine Haare Stiftshtte und Tempel

80 82 81 83

79

Die Lehre der Kirche

Die Lehre aus dem Buchstabensinn Die Verbindung mit dem Herrn Die Kirche und ihre Beschaenheit beim Menschen Die Weisheit der Engel Das echte Wahre

Verstndnis des Wortes

83 84 83 85 85 86 88 87

Der Herr ist das Wort Die Zehn Gebote Der Glaube

Irrlehren

Die Verbindung oder Ehe des Herrn mit der Kirche Aus dem Wort strahlt Licht auch auf Menschen auerhalb der Kirche Die Heiligkeit der Gebote Der Glaube an den Herrn Rechtes Leben und rechter Glaube Wahrheiten verstrken den Glauben

89

90 93 93 103 104

103

Der Empfang dieses Glaubens

106

105

Glaube ohne Liebe; Liebe ohne Glauben Wahrer, unechter und heuchlerischer Glaube Der Einuss des Herrn

109

111

Die Liebe zum Nchsten Der Nchste

Menschen ohne Glauben

Drei Gattungen der Liebe

116 119 129 132 137 117 121 131

116

115

113

Der freie Wille

Gottesliebe und Nchstenliebe

Echte und unechte Nchstenliebe

Der Nchste als Vielheit

128

Was bleibt Die Bue

Gott ist nicht die Ursache des Bsen

Die Notwendigkeit des freien Willens

Grenzen der Freiheit Was ist Bue? Eine erleichterte Bue Ist Bue tun schwer? Das Bekenntnis

135

133

140 145 143 141

140

137

Umbildung Wiedergeburt Der Auslser Vergebung

Geburt und Wiedergeburt

146 147

Die Taufe

Die Zurechnung

148 152 157 151 151

Das Heilige Abendmahl Die neue Kirche die Vollendung Die Wirkung Der Sinn

Die Taufe

Die Beschneidung

Reinigung

155

153

160

157

ISBN 978-3-85927-094-7