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We can Burn Brighter Than The Suns -A certain someone We are Forever Of The Stars!

-unknown source

Die vollstndige und unglaublich wortreiche, eloquent formulierte Geschichte der Technokratisch-Monarchistischen Republik von Trantor

Kapitel I Mit Betrug und Dreistigkeit zu den Sternen


Ad Astra, ihr verdammtes Pack! -unbekannte Quelle, ca. 22. Jahrhundert Glitzerndes Unlicht schimmerte in der kleinen Schreibstube. Theriwian Menarch Exolandis, eine der ltesten noch lebenden Menschen berhaupt, beugte sich ber den Text, den er gerade am Schreiben war. Beziehungsweise, denn er gerade anfangen wollte zu schreiben. Und wie er es schon seit Tagen plante. Theriwian war immer auerordentlich stolz darauf gewesen, wie ein Besessener schreiben zu knnen, wenn ihm der Wunsch danach stand. (Andere, speziell seine Frauen, htten amsiert daraufhin gewiesen, wie selten das vor kam und wie faul er in Wirklichkeit war.) An diesem Tag war er jedoch ausnahmsweise von einem von seinen Schwchen ganz und gar unabhngigen Problem betroffen. Eine simple Schreibblockade hinderte ihn schon seit Stunden daran, mit seinem neuesten Projekt zu beginnen. Ein Umstand, der ihn nicht wenig rgerte. Langsam lehnte er sich nach hinten und dachte nach. Sein Projekt drehte sich um den Versuch, die Geschichte Trantors von seiner Frhzeit bis heute mit einer Autobiographie seines Lebens zu verknpfen. Ein nicht nur ehrgeiziges Unterfangen, sondern ironischerweise eines, das in hnlicher Form immer wieder mal durchgefhrt wurde, nicht mal nur von Historikern. Alle paar Jahrzehnte kam es einfach in Mode, seine eigene Autobiographie zu schreiben, versetzt mit so vielen historischen Anekdoten wie nur mglich. Aber von denjenigen, die noch die Lange Reise erlebt hatten, waren nur die wenigsten dazu bereit. Tatschlich war er, wie er mit ein paar Recherchen festgestellt hatte, der einzige seines Ranges und Alters, der sich an dieser Mammutaufgabe versuchen wollte. Wahrscheinlich, mutmate er, weil er der einzige war, der gleichzeitig stur, obsessiv und wahnhaft genug veranlagt war, das unentwirrbare Durcheinander trantorianischer Geschichte wieder zu entwirren versuchen zu wollen. Selbst die meisten modernen Historiker hielten sich von der Frhgeschichte Trantors fern. Vor allem die Teile, die sich abgespielt hatten bevor der Mensch trantorianischer Prgung das Licht der Welt erblickt hatte. Aber ein Menarch Exolandis konnte sich keiner Herausforderung entziehen, und seit Theriwian vom Hyperphysiker zum Historiker umgesattelt hatte (das Ergebnis einer verlorenen 1

Wette), fehlte es ihm an solchen Herausforderungen. Schlielich war es nicht so, dass man in der Geschichtsforschung einfach so Dinge erfinden konnte (das machten nur Terraner), man musste sie im Gegenteil mhselig suchen, ausgraben und anschlieend mglichst trocken allen anderen Sophonten zeigen, bis diese vor Langeweile eingegangen waren. Diese Voraussetzungen waren fr einen Hyperphysiker fast unmglich zu halten. Zustzlich wurde seine Aufgabe noch erschwert, weil er die Hlfte seiner Arbeitszeit damit zu brachte, sich den Spott seiner beiden Lebenspartner auszumalen, die sich ber sein Unglck hmisch freuten. Zumindest dachte er das, wenn seine Schreibblockade es schaffte, ihn in seine depressive Phase zu senden. In letzter Zeit kam das immer fter vor. Seufzend nahm er seinen Pseudostift zur Hand und holte mit einem geistigen Befehl das Blatt aus weiem Pseudopapier heran. Irgendwann musste er ja mal anfangen. Unwirsch starrte er das leere Blatt an. Es schien ihn zu verhhnen! Bevor er jedoch wie blich zu diesem Zeitpunkt wtend aufstehen und hinausstrmen konnte, hatte er eine Idee. Warum begann er nicht einfach direkt am Anfang? Er kannte gengend Anekdoten von seinen Eltern und hatte whrend der Langen Reise gengend von diesen gelernt, um tatschlich alles zu erzhlen, was es Wert war, erzhlt zu werden. Statt sich um einen passenden Startpunkt zu bemhen, warum nicht buchstblich mit dem echten Startpunkt beginnen? Ganz am Anfang? Sicher wrde seine Schreibblockade aufgeben und winselnd flchten, sollte er einfach jeden Teil erzhlen, wie er kam. Pltzlich war die Blockade weg, -und er fing an zu schreiben. Sein Projekt wrde die allumfassendste Version trantorianischer Geschichte sein, die es je gegeben hatte! Diese anderen Historiker wrden sich alle in Grund und Boden rgern, dass sie sich diese Gelegenheit hatten entgehen lassen...

1. Januar 2097

For the great Gaels of Ireland Are the men that God made mad For all their wars are merry And all their songs are sad
-auf einem alten Fetzen Papier gefunden, den meine Schwester als Erinnerung aufbewahrt hatte

Mein Grovater hat mir oft erzhlt, wie er an diesem Tag in den Himmel aufblickte und ehrfrchtig die Sterne zhlte. Natrlich gab er bereits nach ein paar hundert Sternen auf, aber der Gedanke allein zhlte. Er verbrachte seine Kindheit noch auf Terra, wo er im Sdwesten einer Insel namens Irland aufwuchs. Seine Eltern waren mit ihrem Leben anscheinend unzufrieden und trumten davon, in ein anderes Land auszuwandern. Aber gleichzeitig versetzte ihrem Fernweh das Fehlen irgendeiner Grenze (Zu jener Zeit gab es wohl nicht mehr viel zu entdecken auf Terra) einen massiven Dmpfer. Also lebten sie ihr Leben weiter und erzhlten ihren Kindern von ihren Trumen. Die Familie OHara hatte neben meinem Grovater Kelly noch drei weitere Kinder, aber leider 2

haben meine Eltern mir nie viel von ihnen erzhlt, also kann ich ber sie leider nicht viel sagen. Nur dass einer von ihnen, Robert, dem Militr der Intersystem-Minengesellschaften beitrat und im Konflikt mit der Allianz der Nationen umkam, und die anderen beiden weiblich waren. Ich habe spter vermutet, dass mein Grovater von dem Texas-Massaker noch zu stark traumatisiert war, um viel darber zu reden. Er hatte es offensichtlich nie verwunden, beide Elternteile und seine Schwestern zu verlieren. Was Robert angeht, meine Mutter nahm mich und meine Schwester einmal beiseite und erzhlte mir, dass mein Grovater ihm seinen Verrat an der Familie nie verziehen hat. Diese Geschichte habe ich einmal meinen Kindern erzhlt, aber sie haben sie nicht verstanden. Die Vorstellung, jemanden Nahestehenden zu verraten erschien ihnen zu fremdartig. Zu terranisch, sagten sie. Wie dem auch sei, im Jahr 2097 alter terranischer Zeitrechnung blickte mein Grovater also eines Nachts nach oben und zhlte Sterne. Zur gleichen Zeit lief eine archaische Informationsbermittlungssendung im Haus seiner Eltern, die mit Hilfe primitiver Maschinen den Bionten Terras ermglichte, am ffentlichen Leben teilzunehmen. Ich glaube, mein Grovater nannte es Hypernetsendung, aber eine sichere Garantie kann ich nicht geben, immerhin gebe ich hier nicht meine eigenen Erinnerungen, sondern die meines Grovaters wieder, der bei aller Liebe ein einfacher, unmodifizierter Terraner war. Diese Sendung berichtete von Signalen, die die ersten interstellaren Sonden der Menschheit zurckgeschickt hatten. Im Verlauf des. 21. Jahrhunderts waren nmlich interstellare Sonden von einer orbitalen Starteinreichtung zu den vielversprechendsten Sonnensystemen in Terras Nhe geschickt worden. Zur allgemeinen berraschung sendeten die Sonden nach dem Erreichen ihrer Zielsysteme Informationen zurck, nach denen in fast jedem Zielsystem mindestens ein von Menschen bewohnbarer Planet lag. Da die Sonden auf keiner Welt mehr als ein paar Mikroben und algenhnlicher Pflanzenanaloge finden konnten, schienen sie wie geeignet zu sein fr die Kolonisierung. Nur einen Tag nach dem mein Grovater also Sterne gezhlt hatte, wurde diese Nachricht verffentlicht. Ein unbeschreibliches Chaos brach aus. Dazu muss ich sagen, aus unserer heutigen Sicht war das eine verstndliche Reaktion: Etwas neues, interessantes war aufgetaucht und musste nher in Augenschein genommen werden! Aber fr unsere lange zurckliegenden terranischen Vorfahren war das ganze Phnomen ein zweischneidiges Schwert. Und im Gegensatz zu uns hatte das Terra jener Zeit unter einem geradezu absurd anmutenden berbevlkerungsproblem zu leiden. Auf einem einzigen mittelgroen Felsplaneten drngten sich am Ende des 21. Jahrhunderts aller Kriege und Hungersnte zum Trotz ber neun Milliarden Menschen zusammen. Und wie man sich denken konnte, brachte die aufgezwungene Nhe immer neue Konflikte hervor, die das Problem noch verschlimmerten. Es verging kaum ein Jahr, in dem nicht Millionen von menschlichen Bionten fhrungslos ber die Oberflche Terras irrten, immer auf der Flucht vor irgendwelchen bizarren, unlogischen Konflikten. Die Entdeckung von lebenswerten neuen Welten bot vielen dieser fhrungslosen Seelen eine (zumindest theoretische) Fluchtmglichkeit. Andererseits frchteten viele rmere Nationen Terras den Zusammenbruch durch eine Massenflucht. Und wieder andere ignorierten die Nachrichten aus dem Weltall vollstndig, weil sie geistig nicht fhig waren, soweit in die Zukunft zu planen, dass sie 3

die Bedeutung fr sich selbst verstanden htten. Diese erste Nachricht von den interstellaren Sonden, die auf allgemeines Interesse stie und einen wahren Aufschwung der lange Zeit in ihren letzten Zgen liegenden terranischen Weltraumindustrie auslste, betraf die Sonde Aurora II, die 2060 mit Hilfe der Freien Republik China, einer der greren und bedeutenderen Nationen des alten Terras, los geschickt worden war. Ironischerweise sollte die Aurora II ursprnglich nur die viel ltere Sonde Aurora I, die von der Vereinigten Amerikanischen Konfderation auf den Weg gebracht worden war, berholen im Rahmen eines aus unserer Sicht verstndlichen, aber dennoch uerst merkwrdigen Rennens. Nach dem die Sonde Aurora I aber weniger als einen Monat nach dem berschreiten der Heliopause des Sonnensystems Gliese 581 im Jahr 2075 den Dienst einstellte, hatten sich alle Hoffnungen auf die chinesische Sonde gerichtet. Und nur wenige Wochen nach dem Verlust des Signals von Aurora I erreichte die zweite Sonde Gliese 581 und begann mit einer langsamen, systematischen Erkundung des Systems. Mitte 2096, als die ersten Signale von den Horchposten an den Lagrangepunkten des Terra-Luna Systems aufgefangen wurden, war daher die Aufregung gro, hatte man doch erst kurz vorher die Hoffnung aufgeben mssen, noch Signale der ersten Sonde empfangen zu knnen . Neben den durch reine Beobachtung aus der Ferne identifizierten und ziemlich unromantisch Gliese 581 a, -b, -f, und -g genannten Planeten fand die Sonde Aurora II noch eine Reihe weiterer, kleinerer Welten die ebenso grssliche Zahlen- und Nummernreihen als Namen bekamen. Die berraschung war aber, dass der Planet Gliese 581 f (ach, das reicht, der Planet heit ab jetzt Fred) sich als noch erdhnlicher erwies als erwartet. So erdhnlich, dass die Sonde sogar Spuren von Leben und eine fr Menschen atembare Atmosphre vorfand. Nach monatelangen Untersuchungen der ankommenden Daten, um sicher zu gehen, dass die Sensation auch wissenschaftlicher Grndlichkeit standhielt, wurde die Nachricht schlielich allgemein bekannt gegeben. Am 1. Januar 2097 hrten also auch meine Urgroeltern davon und flippten geradezu aus. Mein Grovater war da nchterner, aber als ausgesprochen braves Kind, wie er mir berichtete, lie er sich widerstandslos mitschleppen, als meine Urgroeltern sich mit so genannten transhumanistischen Organisationen traf, warum auch immer. Ich erinnere mich wirklich nicht mehr, warum dieses Organisationen so bedeutend waren. Aber vielleicht finde ich spter mehr ber sie heraus. Ich bin ja nicht der einzige, der noch terranische Eltern hatte. Wo ich gerade dabei bin, anscheinend wei ich auch nicht mehr, wie meine Urgroeltern hieen. Seltsam. Tja, anscheinend hat mein Grovater sie zu selten erwhnt. Ich wei nur noch, dass sie spter im Texas-Massaker umkamen und eine Menge Vorarbeit fr die frhen Kolonialisierungsprojekte Terras geleistet haben. Nicht schlecht fr Agrartechniker mit einem Wissensstand, das heutigen Kleinkindern vergleichbar wre. (Notiz an mich selbst: Den Text spter durchgehen und lstige Wiederholungen entfernen. Sonst sehe ich noch wie ein seniler alter Narr aus.)

11. Mrz 2098 Fast ein Jahr lang wanderte mein Grovater also zusammen mit seiner Familie quer ber Irland, um verschiedenen Treffen transhumanistischer Gruppen beizuwohnen. (Meiner Cusine Arenth Landis zufolge vertraten die altterranischen Transhumanisten die Vorstellung, der Mensch wre zu mehr fhig als blo ein Sack voll Fleisch zu sein, der trge durch die Gegend wandert. Das Ganze ist natrlich komplizierter, aber wenn ich jede einzelne terranische Philosophie durchgehen wrde, kme ich ja nie weiter.) Mein Grovater lernte in dieser Zeit seine sptere Gefhrtin kennen, genauer gesagt, liefen sich die beiden ber den Weg, als ihre Eltern an einem Treffen verschiedener privater Interessengruppen in Dublin teilnahmen, die versuchten, ein eigenes Kolonisationsprojekt, unabhngig von staatlichen Geldgebern, auf die Beine zu stellen. Das Treffen war aufgrund einer Begeisterungswelle fr alles, was mit Raumfahrt zusammenhing und die damals auf der Insel wtete, schnell zu einem Volksfest eskaliert und meine Gromutter vterlicherseits, Caitlin vom Byrne-Clan, endete mit Kelly vom Clan OHara zusammen in irgendeiner Art Amsierlokal, in der sie in ihrem Alter nichts zu suchen hatten. Ihr gemeinsamer Ausflug endete, als eine Schlgerei ausbrach und beide wieder zurck auf die Strae flchteten -ihren verzweifelten Eltern geradewegs in die Arme. Dieser 11. Mrz wurde von beiden zu unserem Missvergngen als Unvergesslich bezeichnet. Diese Geschichte mussten wir uns jedenfalls immer und immer wieder anhren, bis wir nach dem Tod unserer Groeltern sogar fr einen kurzen Augenblick froh waren, diese Geschichte nicht mehr hren zu mssen. Beide sahen sich danach jedoch noch fter wieder, denn auch wenn auf den Versammlungen, zu denen sie mitgeschleift wurden, nicht viel mehr als gefeiert wurde, kamen doch manchmal auch richtige Entscheidungen zustande. So zum Beispiel verbndeten sich die Transhumanistic League of Dublin, die Irish Singularity Association mit einigen greren, bekannteren Gruppen in bersee, wie der Entropy Institution und der Terran Transhumanism Collaboration. (An dieser Stelle sollte ich besser einen Dank an meine erste Frau Gwys einfgen, fr ihre bersetzung der alten hochanglikanischen Wrter in modernes Trinary. Wirklich, ich htte meine alten Spracherinnerungen damals doch besser nicht gegen das gesammelte botanische Wissen der Dmmerungsflotte eintauschen sollen. Hat mir nicht gerade viel Nutzen gebracht.) Dieser berbau wurde verstrkt durch Freiwillige aus anderen Gegenden Terras, wie Somalia und Japan. Jedoch handelten die groen Staaten von Terra sogar noch schneller: Bereits Mitte 2098, als sich private Konzerne zu eigenen Kolonisierungsverbnden zusammentaten und mehrere Monate, bevor endlich ein gemeinsamer Konsens auf dem Brsseler Kongress vom Dezember 2098 zustande kam, der den privaten Organisationen ein einiges, gemeinsames Handeln ermglichte, hatte eine Allianz der Vereinigten Amerikanischen Konfderation, der Westasiatischen Fderation und der Freien Republik Chinas es geschafft, eine kleine Flotte autonomer Arbeitsmaschinen in den Asteroidengrtel des Solsystems zu schicken, die dort eine Flotte fr interstellare Generationenschiffe aufbauen sollten. Natrlich war es ein glcklicher Zufall, dass die grundlegende Infrastruktur zum Bau interstellarer Schiffe zu diesem Zeitpunkt bereits seit einiger Zeit verfgbar war. Schon 2056 waren erste automatische Maschinen zum Rohstoffabbau in den Asteroidengrtel jenseits des 4. Planeten des Solsystems geschickt worden, dem roten Mars der Legende. Bis Mitte 2065 dauerte es allerdings, bis die ersten Klumpen abgebauten Materials im Terra-Luna System ankamen. Die unerwartete Reinheit der Pseudoasteroiden und vor allem die reinen Materialklumpen von Spezialanlagen, wie die so genannten Iridiumwrfel, sorgten jedoch sehr 5

schnell dafr, dass sich die enormen Kosten amortisierten und neue Anlagen, dieses Mal sogar mit Personal, in den interplanetaren Raum gesandt wurden. Richtig ins Rollen kam die interplanetare Industrie jedoch erst mit der Errichtung der ersten weiterverarbeitenden Anlagen auf Ceres, einem der grten Asteroiden des Grtels. Im Jahr 2072 alter Zeitreichnung folgten weitere Anlagen, bis schlielich nur fnf Jahre vor der Ankunft der ersten interstellaren Signale sogar erste Abbau- und Forschungseinrichtungen auf dem Saturnmond Titan eingerichtet wurden. (Der Jupitermond Ganymed erlebte bereits seit 2080 seine allmhliche Industrialisierung und auf dem Mond Europa im selben Mondsystem hatte die terranische Nation der Europischen Allianz bereits 2066 eine dauerhafte bemannte Forschungsstation errichtet, die halbmobil auf dem endlosen Eis herumfuhr, das die Oberflche von Europa bildete.) Als daher 2098 der ganz groe Aufschwung einsetzte, waren die Minengesellschaften, die den Abbau im Solsystem kontrollierten, bereit. Innerhalb weniger Monate schlossen sie sich zu einer monopolistischen Mammutorganisation zusammen, der Gesellschaft der Intersystem-Minen. Oder auch leicht verkrzt Intersystem-Minengesellschaften genannt. Da die meisten Nationen aufgrund mangelnden Interesses bisher nicht im groen Mastab in die Kolonisation des Weltraums investiert hatten, war auerhalb Terras ein Machtvakuum entstanden, als haufenweise unabhngiger Pioniere den quallvollen, langsamen Anfang gemacht hatten. Verstndlicherweise wollten sich diese Pioniere das Ergebnis ihrer jahrzehntelangen harten Arbeit nicht einfach wieder aus der Hand nehmen lassen. Und zu ihrem weiteren Glck waren die Gesellschaften reich genug, alle Gter, die es den Kolonien auerhalb Terras noch fehlte, von der Mutterwelt zu importieren -hauptschlich wegen des enormen Bedarfs an Rohstoffen, der gewaltige Finanzmittel in die Firmenhauptquartiere auf dem Mars flieen lie. Zugegebenermaen war die Reaktion auf den Zusammenschluss der solaren Minengesellschaften nicht besonders heftig ausgefallen -auf Terra sah man das Unabhngigkeitsbestreben der Kolonien eher als bizarren Auswuchs des Kapitalismus an (Eine Gesellschafts- oder Wirtschaftsform, die auf dem alten Terra und auch in spteren Zeit oft vertreten war: Sie basierte anscheinend auf grenzenlos naiven Annahmen ber bernatrliche Krfte, die die natrliche Gier der Menschen in Zaum halten sollen. So hat es mir mein Grovater jedenfalls damals erzhlt.) Diese Indifferenz war aber schlagartig weggeblasen, als die Intersystem-Minengesellschaften sich spter bewaffneten und anfingen, mit ihrer primitiven terranischen Technologie Erzfrachter zu Kriegsschiffen umzursten. Aber ich will nicht vorgreifen. Der Rest des Jahres verlief schon fast routiniert, -und auf der groen Versammlung aller privaten Weltraumkolonisierungsorganisationen einigte man sich im wesentlichen auf alles wichtige. Keine groe berraschung. Wie gro wre denn auch die Wahrscheinlichkeit gewesen, dass man sich bei einem so wichtigen Thema zerstreitet? Mitte Januar 2099 Das darauf folgende Jahr erwies sich fr alle Beteiligten an dem Drama des Lebens jener Tage als ein uerst interessantes. Zuerst feierte mein Grovater seinen 12. Geburtstag, was heute nicht nach viel klingt, fr die alten 6

Terraner aber das Ende eines Lebensabschnittes bedeutete. Dann spalteten sich die privaten Organisationen anscheinend innerlich ber ihre Vorstellungen, wie die spteren Kolonien im interstellaren Raum regiert werden sollten. Angesichts der damals verfgbaren Reisetechnologie ein erstaunlich berhastetes Vorgehen. Obwohl es wahrscheinlich praktisch wahr, wenn man schon vor dem Start zu seiner jahrzehntelangen Reise genau wusste, wie man seine noch nicht vorhandene Kolonie verwalten wollte. (Anmerkung: Den letzten Abschnitt von meinen Frauen Korrektur lesen lassen. Mich beschleicht der Verdacht, das sich ein Hauch zuviel Sarkasmus hineingeschlichen hat.) Dabei verlief der Riss ziemlich asymmetrisch durch die verschiedenen Gruppierungen: Auf der einen Seite mehrere groe Konzerne, fast alle nennenswerten privaten Vereine und die beiden grten transhumanistischen Gruppierungen, die Entropy Institution und die Terran Transhumanism Collaboration, auf der anderen Seite ein paar Gruppen und Firmen mit Sitzen in Lndern, die aufgrund eines bermaes an Armut und Missbrauch durch mchtigere Staaten den groen Konzernen zu groes Misstrauen entgegen brachten, als das es fr eine fruchtbare Zusammenarbeit gereicht htte. Und im Kern dieser zweiten Gruppe formierten sich die irischen Transhumanisten, alle voran die ISA, die Irish Singularity Association. Spter spalteten sich noch ein paar unzufriedene deutsche und englische Singularier von den greren transhumanistischen Strmungen ab und wechselten zu den Rebellen, aber im wesentlichen war die zweite Gruppe im Januar 2099 bereits komplett. Der Streit zwischen den beiden Gruppierungen vertiefte sich in den folgenden Monaten sogar noch, weil es der kleineren Gruppe, die sich den poetisch klingenden Namen Dmmerung gab, gelang Konzessionen fr die Kolonisierung des vierten Kontinents von My Arae Omega zu sichern, einer von der Sonde Aurora III entdeckten Welt, die zu dem Sonnensystem von My Arae in etwa 49 Lichtjahren Entfernung von Terra gehrte. Bezeichnenderweise muss gesagt werden, dass zu diesem Zeitpunkt noch keine Signale aus dem Sonnensystem selbst angekommen waren, auch wenn die Sonde es schon Jahrzehnte vorher erreicht hatte: Die Entfernung war schlicht und einfach zu gro. Aber die Sonde war modern genug gewesen fr ein paar vernnftige Instrumente, und so hatte man bereits auf dem Weg zum Zielsystem hinter My Arae d noch einen weiteren Planeten entdeckt, der allen verfgbaren Informationen zufolge durchaus von Menschen besiedelbar war. Trotz allem waren die vorhandenen Informationen natrlich viel miger als bei anderen verfgbaren Welten, wie denen, die die Sonden Kaspar und Balthasar im System von Cancri 55 entdeckt hatten. Gerade das machte die von der Allianz der Terranischen Nationen verwalteten Siedlungsoptionen aber auch fr private Investoren fast erschwinglich. Den Rest von My Arae Omega wurde von Dmmerungs langweiligem und einfallslos benannten Rivalen, der Privaten Kolonisations Organisation erworben. Mit Ausnahme des dritten Kontinents, dessen Siedlungsrechte bei der Europischen Allianz verblieb, die immerhin die Expedition von Aurora III mitfinanziert hatte. Der Rest des Jahres 2099 war eine Aneinanderreihung politischer Manver, wie sie wohl jedem echten Trantorianer zur genge bekannt sind, also kann ich mir genauere Beschreibungen dieser ewiggleichen Vorgnge sparen. Es soll die Anmerkung reichen, dass die meisten Nationen Terras wie Raubtiere ber die Konzessionen zur Besiedlung herfielen. Und das am Ende trotz allen Geschachers nicht viel herauskam, denn in den meisten Fllen mussten sich mehrere Staaten zusammentun, um gengend Ressourcen fr ein so aufwendiges Projekt aufbringen zu knnen, ohne das ihre Bevlkerung aller Begeisterung fr den Weltraum zum Trotz rebellierte. Also kamen 7

nur ein Haufen fauler Kompromisse heraus und jede Menge Energie in nutzlose Streiterein gepumpt. Praktisch wie ein biologischer Prototyp unserer Kronrte. (Ja, das ist gut. Politische Anspielungen kommen immer gut an.) Im letzten Monat des 2099sten Jahres alter Zeitrechnung wurde dann die erste Werft bereits fertiggestellt, und zwar auf dem Asteroiden Ceres, den die Dreierallianz aus Westasiatischer Fderation, Freier Republik China und der Vereinigten Amerikanischen Knfederation durch den Einsatz gewaltiger Finanzmittel den Intersystem-Minengesellschaften abgenommen hatte. Letzteres htten sich die ehrgeizigen Politiker hinter dem Projekt wahrscheinlich noch einmal berlegt, htten sie davon gewusst, dass die Intersystem-Minengesellschaften die zustzlichen Finanzmittel fr den Aufbau eines eigenen Militrs benutzen wollten. Anscheinend hatte man in den Firmenhauptquartieren des Mars allmhlich Angst bekommen vor der Geschwindigkeit, mit der die alten, trgen Staaten von Terra in den Weltraum vordrangen. Winter 2099 Den auf Terra heiligen Neujahrstag feierten die Clans meiner Groeltern gemeinsam in der nordirischen Stadt Belfast, in der sich allmhlich das Hauptquartier des irischen Teils des Dmmerungs-Projekts entwickelte. Caitlin Byrnes und mein Grovater verbrachten die Neujahrsfeiern damit, zuerst groe Mengen an Explosivstoffen zu znden (Ich glaube, meine Mutter hat einmal erwhnt, dass das ein wichtiger Teil der nordirischen Neujahrsfeiern war.), um dann im Anschluss an die Feiern begeistert Botengnge fr die ISA zu erledigen. Meine Schwester hat immer gerne darauf hingewiesen, dass unsere Groeltern geradezu verdchtig groe Teile der Feiern, an denen sie teilnahmen, weglieen. Das fhrte unweigerlich zu unverschmten Spekulationen unsererseits. Wir waren halt noch jung, was kann man da noch sagen. Dieser Winter sah auch, wie sich die PKO und Dmmerung noch ein letztes Mal zusammentaten, um den Bau einer eigenen Werft zu organisieren -und zur allgemeinen berraschung gelang es auch der stets etwas wackeligen Europischen Allianz, im Verein mit ein paar weniger bedeutenden Staaten wie Taiwan oder Japan und der Union von Afrika mit dem Bau einer dritten Werft zu beginnen. Unbemerkt davon stritten Vertreter der Intersystem-Minengesellschaften in der Marshauptstadt Monstro City ber das Vorgehen gegen die terranischen Emporkmmlinge. Aus heutiger Sicht wirkt es fast tragikomisch, dass die Feindseligkeit dieser frhen Weltraumpioniere gegenber ihrer Nachfolger unseren Vorfahren schlielich eher nebenbei helfen sollte... Aber ich greife schon wieder voraus.

Frhjahr 2105 Viel hatte mein Grovater ber die Jahre zwischen 2099 und 2105 alter Zeitrechnung nicht zu berichten. Daher klafft dort auch eine ziemliche Lcke, die ich nur teilweise schlieen konnte. Gleichzeitig mit dem Bau von nunmehr drei Werften fr interstellare bemannte Schiffe setzte eine erneute Auswanderungswelle in den bereits kolonisierten Bereich des Solsystems ein. Zum Beispiel fand ich einen alten Cythalisten, der schon auf der Landis selbst seiner Ttigkeit nachgegangen war, um die Hydroponischen Grten des Schiffes in Gang zu halten. Sie erinnerte sich glcklicherweise noch an ein paar Dinge, die ihre Eltern ihr von ihrem Leben auf dem Mars erzhlt haben. Danach strmten in diesen sechs Jahren ber zwlf Millionen Verzweifelte, die sich zum Teil bei den Intersystem-Minengesellschaften hoch verschuldeten, auf den Mars um ein neues Leben anzufangen. Viele dieser Auswanderer waren nur durch die neue Begeisterungswelle fr die Raumfahrt berhaupt erst auf die Mglichkeit aufmerksam geworden, so genannte Kolonisierungskredite aufzunehmen und mit ihren Familien ins Weltall zu flchten. Fr die Intersystem-Minengesellschaften gab das erhebliche Probleme, da sich die Bevlkerung allein des Mars mehr als vervierfachte, aber andererseits bekamen die Gesellschaften dringend bentigte Arbeitskrfte, die sie nicht einmal bezahlen mussten. Obwohl anscheinend die Kosten allein fr die Versorgung und Unterbringung hoch genug waren, um den Vorteil gegenber spezialisierten Maschinen sehr klein werden zu lassen. In derselben Zeit errichteten viele Nationen Terras ihre eigenen Sttzpunkte an geeigneten Pltzen. Hauptschlich, um heimlich ihre neuen Werften auch militrisch schtzen zu knnen. Eine Vorgehensweise, die sich als erstaunlich weitsichtig erweisen sollte. Viele der neuen Siedler endeten binnen kurzer Zeit als Arbeiter und neu ausgebildete Techniker verstreut im Solsystem, was die Profite der Intersystem-Minengesellschaften in die Hhe trieb und gleichzeitig eine extrem hohe Unfallrate hervortreten lie, denn viele der neuen Weltraumbrger begriffen nicht schnell genug, wie gefhrlich das Leben in der groen Leere sein kann. Das gleichzeitig die hohe Todesrate fr einen leichten Rckgang der Einwanderungsschwemme sorgte, konnte den Leitenden der Gesellschaften nur recht gewesen sein. Trotz allem Gerede um Gewinne mssen die Intersystem-Minengesellschaften in diesen Jahren vor dem Aus gestanden haben: Wre die Auswanderung auer Kontrolle geraten, wren millionen Menschen gestorben und ihr Lebenswerk wre in der Zeit nach dem Desaster buchstblich zu Weltraumstaub zerbrselt. Daher wurden auch von Beobachtern der terranischen Nationen immer fter die zynischen Methoden der Gesellschaften angeprangert, aber diese konnten, nach dem sie die schlimmste Zeit berstanden hatten, natrlich die terranischen Nationen ignorieren. Sie hielten schlielich immer noch die fast absolute Hoheit ber den solaren Raum, mit Ausnahme einiger weniger Refugien wie den Werften oder dem Terra-Luna System. Und das alte Terra war zudem bereits viel zu sehr abhngig geworden von dem gewaltigen Strom an Ressourcen, der von automatisierten Minenanlagen in den terranischen Orbit geschafft wurde. Vor allem seltene Metalle wie Iridium oder Gold waren in rauen Mengen fr die Industrien Terras herantransportiert worden. Der Wert dieser Metalle war ber Jahrzehnte hinweg stetig gefallen, -und damit auch die Preise der Maschinen und Produkte, die damit hergestellt wurden. Eine Blockade der Gesellschaften wurde daher mehr als einmal erwogen, aber selbst whrend des totalen Kriegszustands nicht ernsthaft durchgesetzt, denn das htte den Strom an Material 9

unterbrochen, der selbst whrend grerer Schlachten pausenlos von Maschinen nach Terra transportiert wurde. Umgekehrt konnten die Intersystem-Minengesellschaften ihre Heimatwelt nicht von ihrer Versorgung abschneiden, denn ein Zusammenbrechen der terranischen Wirtschaft htte auch ihnen den Rest gegeben -ein Terraner in vergleichbarer Situation htte wenigstens noch Luft zum atmen gehabt, aber der Mars und die verstreuten Lebenserhaltungsanlagen im Solsystem hatten einfach nicht die Kapazitt, im Ernstfall die gesamte, stark angestiegene Bevlkerung am Leben zu erhalten. Im Frhjahr 2105 waren die versteckten Spannungen noch nicht so offensichtlich, aber unsere Vorfahren taten unwissentlich ihr mglichstes, damit sich das schnell ndern sollte. Unermdlich hatte in diesen turbulenten Jahren die Ceres-Werft ein gigantisches Gebilde aus Eis, Metall und Gestein zusammengesetzt, in das quasi wie notdrftig primitive Rckstoantriebe eingehngt worden waren. Gleichzeitig hatten die am Projekt beteiligten Nationen mit gewaltigem Aufwand fr mutige Kolonisten geworben. Meine Mutter erwhnte einmal, dass ironischerweise trotzdem nur der gewaltige Bevlkerungsdruck dafr sorgte, dass berhaupt ein paar Freiwillige bereit waren, ihr Leben und das ihrer Familien zu riskieren. Und das galt wohl doppelt fr die poetisch benannte Ulysses, das erste interstellare Kolonistenschiff, das in fr damalige Verhltnisse wohl Rekordzeit zusammenmontiert worden war. (Im selben Zeitraum hatte die kleinere Allianz unter Fhrung Europas gerade mal den Bau ihrer eigenen Werft abgeschlossen.) Auch die privaten Organisationen hatten Fortschritte gemacht und trotz aller Streitereien gengend Kapital zusammen, um ihre eigenen Plne umzusetzen. Unmittelbar vor dem Stapellauf der Ulysses hatte die PKO damit begonnen, eine eigene, weitgehend privat finanzierte Werft am Lagrangepunkt 2 des Terra-Luna Systems aufzubauen. Der Standort war zwar weniger ideal, um Schiffe in den interstellaren Leerraum zu senden, dafr war er aber nahe genug an der Mutterwelt, dass die logistischen Probleme (und die entsprechenden Kosten) auf ein Minimum reduziert wurden. Am 23. April 2105 schlielich war die Ulysses offiziell fertiggestellt und begann damit, Kolonisten an Bord zu nehmen. Leider ist abgesehen von ein paar lssigen Anekdoten nichts mehr darber bekannt, wie unsere zerbrechlichen terranischen Vorfahren sich geistig auf die Jahrzehnte vorbereiteten, die sie eingesperrt auf engsten Raum an Bord des Generationenschiffs verbringen wrden. Trotz aller Skepsis wurden alle auftretenden Probleme jedoch ebenso schnell gelst wie sie auftraten und die Ulysses startete Ende September desselben Jahres mit fast 12.000 Kolonisten an Bord des gigantischen Schiffes in Richtung Heliopause. Das Endziel war das System von Gliese 581. In der Zwischenzeit blieb die Fhrung des Dmmerungs-Projekts nicht unttig. Langsam aber sicher kam man zu der Erkenntnis, dass es soziologisch gesehen keine gute Idee wre, sich auf einem Planeten niederzulassen, der sich bald mit den Angehrigen dutzender anderer Kolonistengruppen fllen wrde. Vorausgesetzt, unsere Vorfahren wren die Ersten dort gewesen. Ansonsten wre das Ergebnis mglicherweise noch schlimmer ausgefallen. So oder so lud es Spannungen und Konflikt geradezu ein, vor allem wenn man sich die Liste der verteilten Konzessionen ansieht, die fr My Arae Omega aus dieser Zeit berliefert wurde. Religise Eiferer auf einem Kontinent, progressive Demokraten auf dem zweiten, auf dem dritten Kolonisten aus einem dutzend autokrater Diktaturen, auf dem vierten Transhumanisten, auf dem letzten so genannte Neoludditen, eine Gruppierung, die Technologie fast gnzlich ablehnte und auf einer unberhrten Welt ihr ideales Leben aufbauen wollte.

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Die Konzessionsliste las sich folglich weniger wie eine Auflistung potentieller Kolonistengruppen sondern mehr wie eine Auflistung der Kriegsparteien in einem nicht ganz ernst gemeinten Strategiespiel. Viele potentielle Kolonisten, die sich fr Dmmerung zur Verfgung gestellt hatten, sahen das anscheinend hnlich, denn als die Projektspitze, in die auch meine Urgroeltern irgendwie gerutscht waren, einfach heimlich eine recht billige Option auf die Kolonisierung des durch Fernbeobachtung entdeckten terrahnlichen Planeten CoRoT-1 c erwarb und alle potentiellen Kolonisten eine Erklrung unterschreiben mussten, die sie zum Stillschweigen ber das neue Ziel verpflichtete, sprangen nur wenige ab. Und der Grenwahn hinter diesem neuen Ziel holte sogar noch ein paar andere Kandidaten hinzu. (Warum ich von Grenwahn spreche? Nun, CoRoT-1 c gehrte zu dem gelben Zwerg CoRoT-1, einer ungefhr anderthalbtausend Lichtjahre entfernten Sonne. My Arae Omega war verglichen damit praktisch gleich nebenan. Unsere Vorfahren berschritten angesichts ihrer Mglichkeiten an dieser Stelle ein bisschen die Grenze zwischen Wagemut und totalem Irrsinn, finde ich.) Das Jahresende sah dann noch einige hchst illegale Spekulationsgeschfte, die es der Fhrungsspitze von Dmmerung ermglichte, autonome Arbeits- und Schrfmaschinen zu erwerben und zu dem Zwergplaneten Eris im ueren Asteroidengrtel des Solsystems zu schicken, um dort mit dem Bau einer Vorausbasis zu beginnen. Unsere Vorfahren waren schlielich nicht bld und wussten genau, welches Ende ihr groartiges Projekt genommen htte, wenn ihre Manipulationen aufgedeckt geworden wren. Ihre Lsung war es, so schnell wie mglich so viel Infrastruktur wie mglich an einem Punkt im Sonnensystem zu errichten, an dem bisher alleine aufgrund seiner Entfernung noch niemand ein Interesse gehabt hatte. (Wie ich von einem anderen Clan mittlerweile erfuhr, planten die Intersystem-Minengesellschaften eine Expansion in den Kuipergrtel, der am Ende ihren Einfluss bis nach Eris oder gar noch weiter nach drauen erweitert htte, aber der sptere Krieg setzte diesen Plnen ein unerwartetes Ende.) Damit hofften sie nmlich, im Ernstfall einfach ihre Operationen soweit weg zu verlegen, dass Strafverfolgung fr Jahrzehnte illusorisch gewesen wre. Und dann wre es zu spt gewesen, denn alle Verbrecher htten sich an Bord von Generationenschiffen aus dem Solsystem entfernt. Einfach in der Planung, schwer umzusetzen -und unglaublich dreist.

Das Jahr 2107 In diesem Jahr nahm das Projekt, das unsere Vorfahren schlielich nach Trantor bringen sollte, endlich Formen an. Wichtiger war aber (zumindest von einer persnlichen Warte gesehen), das meine Groeltern, Kelly OHara und Caitlin Byrnes heirateten. Wie ich es verstanden habe, gab es nicht wenig Druck in dieser Hinsicht, denn beide Clans waren nicht gerade erfreut zu erfahren, dass die ungebundene Caitlin bereits mit meiner Mutter schwanger war. Aus irgendeinem Grund waren die alten Terraner sogar noch aufdringlicher gegenber ungebundenen Individuen, als wir es heute sind, also blieb meinen Groeltern nur die Heirat brig. Glcklicherweise hatten sie sich bereits Jahre vorher ineinander verliebt, nur die Tatsache, dass ihre Kultur sie noch nicht fr alt genug fr eine Bindung hielt hatte sie bisher von einer Heirat abgehalten. Wenn darauf angesprochen, schwrmte mein Grovater aus dieser Zeit fast nur ber die Liebe zu seiner Gefhrtin, was trotz aller Romantik auf Dauer ermdend wurde. Daher habe ich mir aus dieser Zeit eigentlich nur gemerkt, das im selben Jahr die vorher losgeschickten Maschinen der 11

Projekts Dmmerung ihr Ziel erreicht hatten und damit begannen, auf Eris eine Basis zu errichten. Die Ulysses hatte als Prototyp gerade mal die Heliopause erreicht, war aber bereits kaum noch mit den damals blichen Kommunikationsmethoden zu erreichen, da das Schiff konstant beschleunigte und der Aussto der gewaltigen Antriebe zu starke Strungen verursachte. Die wilde Japanisch-Taiwanesisch-Afrikanisch-Europische Allianz hatte ebenfalls mit der Fertigstellung der Gttlicher Wind einen ersten Erfolg zu verbuchen. In letzter Minute angesetzte Verbesserungen verzgerten den Stapellauf jedoch, so dass sie erst einmal in der Werft blieb. (Kaum einen Monat spter ereignete sich ein bizarres Unglck, als eine Reihe Transportautomaten ausfiel beim Transport eines Kometen, dessen Material den Eisschild der Gttlicher Wind verstrken sollte. Anschlieend prallte der Komet mit kolossaler Geschwindigkeit auf einen Asteroiden, der vom einzigen noch funktionierenden Automaten flschlich als Ersatzziel ausgewhlt worden war. In Folge des Desasters ging ein bis dahin recht erfolgreiches Handelshaus Pleite, als sie fr das Versagen der Software verantwortlich gemacht wurden. Ich glaube, das Handelshaus hie Lycra-Soft oder so hnlich.) Das Jahr schloss mit einem Wermutstropfen, als in die ffentlichkeit sickerte, das Dmmerung eine eigene Werft plante, um im Alleingang Generationenschiffe zu bauen. Die schiere Sturheit und Ernsthaftigkeit unserer Vorfahren unterschtzend, standen bald alle Leute in Verbindung mit dem Dmmerungsprojekt in dem Verdacht, komplett irre zu sein. Die Zahl potentieller Kolonisten fr das Projekte halbierte sich praktisch ber Nacht, was meinen Grovater lediglich die Bemerkung entlockte ...und so hatten wir die perfekte Gelegenheit, alle Wankelmtigen auszusortieren..

September 2109 Mit dem Schwarzen September von 2109 kam allmhlich Bewegung in die Plne von Dmmerung. Allerdings etwas mehr Bewegung als erwartet, denn eine Mischung aus allzuhoch fliegenden Plnen und mangelnder fiskalischer Brillianz brachte die ganze Organisation in schwere finanzielle Probleme. Auf Eris hingegen ging alles seinen Gang: Anfang des Jahres hatten die ausgeschickten Maschinen auf dem Kleinplaneten Minen- und Produktionsanlagen errichtet und schleppten whrend im Verlauf des Septembers einen mittelgroen Asteroiden in die Umlaufbahn von Eris, um als Ausgangsmaterial und Grundstock fr die geplante Werft zu dienen. Meine Urgroeltern nutzten die Krise und drngten sich an ein paar abspringenden Spezialisten vorbei, um zu den ersten Mannschaften zu gehren, die nach Eris geschickt werden sollten um den Aufbau zu steuern. Eine Schnellausbildung sollte ihnen auf dem Weg dahin die Grundlagen beibringen, um die noch im Bau befindlichen Hydroponischen Grten in der Eris-Basis zu warten. Im Prinzip waren sie also so etwas wie primitive Cythalisten, allerdings vollorganische natrlich. Ihre Kinder waren davon weniger begeistert, wollten aber so schnell wie mglich nachkommen, da sie sich auf der Eris-Basis grere Chancen fr einen frhen Platz an Bord eines Generationenschiffs gaben. Die einzige Ausnahme war Robert, der zu diesen Zeitpunkt whlte, um seine geplante Auswanderung zum Mars mitsamt seiner Familie anzukndigen.Da unsere Vorfahren wenig von Individualitt hielten, waren die Reaktionen eher negativ. Speziell mein Grovater Kelly fhlte sich leicht zurckgesetzt, hatte er doch angenommen, mein Groonkel wrde mit dem Rest des Clans an der groen Reise teilnehmen.

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Der eigentliche Bruch kam allerdings erst spter. Tatschlich vershnte sich Robert kurz vor Jahresende sogar noch mit der Familie und trat im Frhjahr 2110 dann die Reise zum Mars an. Den Rest von 2110 passierte nichts von weltbewegender Bedeutung. Meine Groeltern kmmerten sich um ihre Tochter und die Fhrungsspitze von Dmmerung zog noch ein paar linke Geschfte ab und hetzte ein paar kriminelle Organisationen aufeinander, um ihre Spuren zu verwischen. Gegen Ende 2110 waren die Finanzen von Dmmerung schon fast wieder ausgeglichen, wenngleich man vorsichtshalber eine weitere Mannschaft nach Eris schickte, um die Arbeiten zu beschleunigen. Am letzten Tag des Jahres kam es noch zu einem unangenehmen Ausklang, weil militante Angehrige der neuen Unterschicht des Mars ein Kraftwerk nahe der Haupstadt sprengten. Htte es nicht mehrfach redundante Kraftwerke gegeben, die Hauptstadt wre tagelang ohne Energie gewesen und viele Brger wren erstickt oder erfroren. (Ein weiteres Zeichen, wie glcklich wir uns schtzen sollten, dass unsere Vorfahren alle ihre Mglichkeiten genutzt haben, um uns ein hnliches Schicksal von vornherein zu ersparen. Niemand von uns muss frchten, dass sein fleischiger, schwacher Krper pltzlich versagt.)

2111-2113 Diese Zeit nannte mein Grovater die bergangszeit. Sie kennzeichnete in seiner Vorstellung den bergang zwischen seinem Leben auf Terra und seinem Leben in der groen Leere. 2111 war er noch mit seiner Frau und seinem Kind glcklich in Dublin, 2113 bestieg er und seine Familie das Transportschiff, dass ihn nach Eris transportieren sollte. Von diesem Tag an, so erzhlte er, hatte er das vor Leben berflieende Terra nie wieder gesehen. Ich sollte an dieser Stelle erwhnen, dass er wie jeder von uns in erster Linie an seine Geburtsheimat gebunden war -keineswegs war er absonderlich, weil er Terra so liebte. Im Gegenteil, wir sollten unseren Vorfahren gegenber respektvoll sein, wenn wir uns daran erinnern, wie sie ber Terra geschwrmt haben. Es ist schlielich nicht ihre Schuld, wenn ihre terranischen Nachfahren sich im Laufe der Zeit als eher unangenehme Zeitgenossen entpuppt haben. (Ach nein, das ist vielleicht schon ein bisschen zu hart geurteilt. Ab einen bestimmten Zeitpunkt sind unsere Informationen ber terranische Geschichte sehr bruchstckhaft, wir knnen also schwer beurteilen, warum unsere terranischen Verwandten bei dem berhmten ersten erneuten Zusammentreffen nach langer Zeit mit solcher Abscheu auf uns reagiert haben, dass es sofort zum Krieg kam.) In diesen drei Jahren erweiterte Dmmerung Schritt um Schritt die Mannschaften auf Eris, stellte die Eris-Werft fertig und sandte schlielich neue Mannschaften in den Kuiper-Grtel, um auf der Werft den Bau des ersten Schiffes der geplanten Dmmerungs-Flotte zu koordinieren. Das Jahr 2111 war fr die Terraner allerdings wohl noch bedeutsamer, denn nicht nur startete mit der europisch-japanisch-afrikanischen Gemeinschaftskonstruktion Gttlicher Wind das zweite Generationenschiff berhaupt in den interstellaren Raum, auch die PKO stellte ein eigenes Kolonisierungsraumschiff fertig und fllte es mit Freiwilligen. Die Gttlicher Wind setzte sich im April von ihrem Standort im Asteroidengrtel zwischen Mars und Jupiter in Bewegung und nahm ungefhr 14.000 Kolonisten mit sich auf den Weg nach Cancri 55, einem Doppelsternsystem in 41 Lichtjahren Entfernung von Terra. Dort befanden sich die beiden bewohnbaren Planeten Cancri 55 A Vertigo und Cancri 55 B Exigo, die von den interstellaren Sonden Kaspar und Balthasar entdeckt worden waren.

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Nur wenige Monate spter startete die PKO die New Aurora, die mit fast 13.500 Kolonisten der Ulysses auf ihrem Weg nach Gliese 581 folgte, um die ersten Kolonisierungsoptionen in Hand der privaten Organisationen zu erfllen. Im Winter 2111/2112 startete die Ceres-Werft bereits ihr zweites Schiff, die Terra Firma, die sich mit 15.000 Kolonisten an Bord in Richtung des Planetensystems von 47 Ursa Majoris in Bewegung setzte. Das zweite Jahr dieser bergangsfrist sah Dmmerung dann erneut in Schwierigkeiten, als angesichts der mangelnden offiziellen Fortschritte mehrere konkurrierende Organisationen vor internationalen Gerichten eine zeitliche Begrenzung der immer noch gltigen Optionen fr My Arae Omega erstritten, um Dmmerung dazu zu zwingen, diese entweder zu verkaufen oder berhastet ein Schiff auf den Weg zu schicken. (Ich sollte erwhnen, diese Optionen galten inzwischen nur noch fr eine kleine Gruppe von Inseln vor der Kste des vierten Kontinents von My Arae Omega, denn die Rechte fr die Besiedlung vom Rest des Kontinents waren bei der PKO verblieben.) Dieser quasi ffentliche Tritt blieb inoffiziell ohne grere Wirkung, da das echte Ziel des Dmmerungs-Projekts immer noch nicht an die ffentlichkeit gelangt war. (Natrlich nicht ohne Schwierigkeiten, eine erstaunliche Menge Wirrkpfe hatte sich bis dahin schon zu Wort gemeldet, darunter sogar Leute, die noch nie in ihrem Leben auch nur in der Nhe eines Transhumanisten gewesen waren. Unter bestimmten Kreisen kursierten sogar angeblich eklige Geschichten ber Menschenopfer zu Ehren des Atheistengottes, aber ich habe nie herausgefunden, ob mein Grovater in diesem Fall nicht vielleicht etwas bertrieben hat.) Auer unseren Vorfahren war auch der Rest der Menschheit in Bewegung geraten, so zum Beispiel machte terranische Cryogentechnik im Jahr 2112 groe Fortschritte, blieb aber immer noch nicht ohne groe Gefahren -die Hlfte der Freiwilligen in den ersten Feldversuchen erwachte nach Testreisen innerhalb des Solsystem entweder verkrppelt oder gar nicht mehr. So wurden mehrere geplante Schiffe mit Cryogentanks in aller Eile wieder zu echten Generationenschiffen umgebaut. 2113 war gleichfalls turbulent, nicht nur richtete Dmmerung mit Hilfe meiner Gromutter aus dritter Linie, Dianne Arc, einen Intersystemshuttledienst ein, um den reibungslosen Transport von Menschen und Material zur Eris-Werft sicherzustellen, die beiden groen Regierungskoalitionen Terras stellten jeweils eine weitere Werft fertig und sandten zusammen mit der PKO insgesamt drei weitere Kolonistentransporter in die interstellare Leere. Die Zielsysteme hatten die fr das alte Terra blichen unpoetischen Namen Ypsilon Andromedae, HD69830 und mit fast ertrglicher Ausname My Arae, wo der Planet My Arae Omega zum Ziel einer weiteren PKO-Expedition wurde. Im Jahr danach reiste meine Drittliniengromutter von Terra nach Eris, wo sie zufllig Caitlin O Hara traf, die sich mit der viel jngeren Frau sofort anfreundete. Mein Grovater gab mir gegenber zu, dass er sich zuerst groe Sorgen machte, Caitlin knnte eiferschtig reagieren, wenn er sich zu oft in Diannes Nhe aufhielt, aber er lernte schnell, das eher er Grund fr Eifersucht hatte, soviel Zeit verbrachte Dianne mit Caitlin. Abgesehen von diesen hchst dramatischen persnlichen Eskapaden passierte 2114 nicht mehr viel. Zumindest nichts mehr, was geschichtlich relevant wre.

Das Jahr der zweiten Welle: 2115 In diesem einen Jahr starteten die Terraner fnf weitere Generationenschiffe, die zusammen fast hunderttausend Kolonisten mit sich nahmen. Auch erreichte eine ganze Welle von Signalen weiterer 14

Interstellarsonden die Horchstellen Terras: Vier neue Planeten in drei weiteren Systemen wurden daraufhin zur Besiedlung freigegeben und das bliche Schachern um Siedlungskonzessionen begann erneut. Mein Grovater berichtete mir, dass er und Caitlin in diesem Jahr ziemlich beschftigt waren und kaum Zeit fr etwas anderes hatten als das erste Schiff der Dmmerungs-Flotte, dass sich langsam der Fertigstellung nherte. Unter ihrer Anleitung wurden die Hydroponischen Grten des Schiffes fertiggestellt und Mitte Mrz konnte Dmmerung mit groem Stolz den Stapellauf der Lindhberg verknden. (Der Name stammt, wie heute kaum noch bekannt ist, von einem berhmten terranischen Helden der Antike, der das legendre Monster Atlantikus mit Hilfe seiner Flugmaschine berwandt.) Ironischerweise hatte die Geheimhaltung anscheinend zu gut funktioniert, denn die Behauptungen der Dmmerungs-Projekt Fhrungsspitze wurden in den terranischen Medien kaum zur Kenntnis genommen -einigen Quellen zufolge wurden sogar Vorwrfe des Betrugs laut, weil niemand so recht glauben wollte, dass die sonderlichen Abweichler tatschlich die Ressourcen zum Bau eines Generationenschiffs aufgebracht hatten. (Dazu muss ich erwhnen, dass die Terraner damals natrlich noch zu wenig Erfahrung mit Arbeiten im Tiefenraum hatten um zu beurteilen, wie schnell Groprojekte vorankommen konnten, wenn man gewillt war mit einem Hchstma an Automation zu arbeiten.) Da jedoch im Verlauf des Jahres mehr als 10.000 Kolonisten auf der Warteliste des DmmerungsProjekts von der neuen Fhrlinie nach Eris und zur Lindhberg gebracht wurden, wich die vorherige Skepsis groen Erstaunens. Im Dezember 2115 begannen die Startvorbereitungen fr das erste Schiff der Dmmerungsflotte -und damit, so knnte man sagen, begann auch der erste Keim trantorianischer Geschichte zu sprieen. Zu diesem Zeitpunkt war der Status der geplanten Flotte schon mehrere Schritte weiter als der Rest der terranischen Staaten (und die PKO) sich vorstellen konnten: Um das Risiko der Reise mglichst gering zu halten, war zuallererst geplant, dass innerhalb der ersten sechzig Jahre des Fluges die Schiffe des Dmmerungs-Projekts sich auf leicht konvergenten Kursen allmhlich annhern sollten, bis sie aneinander nahe genug fr Interschiffsverkehr mit speziellen Shuttles waren. Die Hchstgeschwindigkeit der Flotte wurde um Komplikationen bei der Kommunikation untereinander auszuschlieen, auf maximal fnfzig Prozent der Lichtgeschwindigkeit begrenzt. (Wie sich zeigen sollte, war selbst das lteste Schiff, die Lindhberg, robust genug gebaut worden um fast auf fnfundsiebzig Prozent hochgehen zu knnen, aber das wurde nur als strategische Reserve angesehen, es war nie geplant tatschlich so schnell zu reisen.) Auerdem sollte die Flotte den Weg bis ins Zielsystem in dieser gemeinsamen Formation durchfhren -es war sogar miteingeplant worden, dass die neuesten Schiffe sich mglichst weit in Richtung Terra in die Formation einordnen sollten, um den Kontakt mit dem Solsystem so lange wie mglich aufrechtzuerhalten. (Dieser Punkt war wichtig, weil zu erwarten war dass die neueren Schiffe hchstwahrscheinlich schneller waren als die lteren, oder strker beschleunigen knnten. Ohne Koordination htten sie also die lteren Generationenschiffe frher oder spter hinter sich zurckgelassen.)

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Das Jahr des mittleren Chaos: 2116 2116 war nicht nur das Jahr, in dem unsere Vorfahren ihr erstes Generationenschiff in Marsch setzten, es war auch das Jahr chaotischer Umbrche, weniger in der Organisation von Dmmerung selbst, aber die anderen Rivalen im Rennen um die Sterne wurden ziemlich berrascht, als investigative Reporter mit dem Anfang des Frhlings eine wahre Bombe platzen lieen: Das echte Ziel der Reise, zusammen mit einigen der eher zwielichtigen Geschften, wurde in einer groangelegten, zwlfteiligen Reportage einer breiten, weltweiten ffentlichkeit auf Terra vorgestellt. Unsere glorreichen Anfhrer in dieser Epoche waren geschockt, die entsprechenden Reaktionen der restlichen Bevlkerung auf den so genannten Manniggsen-Bericht waren... nicht vorteilhaft. Glcklicherweise gelang es der Fhrung des Dmmerungs-Projekts, den Verkauf der jetzt nicht mehr gebrauchten Siedlungsoptionen fr ein paar kleine Inseln auf My Arae Omega zu benutzen, um die Kosten fr die Welle an Gerichtsverhandlungen, die das ganze Jahr ber anhielten ein bisschen auszugleichen. Gleichzeitig wurde das ganze als Ablenkung benutzt, um allmhlich einen groen Teil aller Fhrungspersonen zusammen mit den Kolonisten nach Eris zu schaffen. Unglaublicherweise waren anscheinend alle so wtend ber die aufgedeckten Schandtaten, dass die Flucht so vieler Projektmitarbeiter viel zu spt von den terranischen Autoritten bemerkt wurde. Nebenbei bemerkt, viele der Gesetze, die von unseren Vorfahren gebrochen wurden, entbehrten aus unserer heutigen Sicht jeder Sinn. So zum Beispiel gab es auf dem alten Terra ein Gesetz, wonach es dem Kapitn eines Schiffes nicht erlaubt war, es selbst zu versenken um die Ladung zu stehlen. (Unglaublich, nicht wahr? In unserer sehr viel erleuchteteren Zeit sind solche Vorschriften vllig berflssig. Welcher Kapitn wrde denn auch auf so absurde Art Selbstmord begehen wollen? Manchmal denke ich, dass es schon sehr seltsam ist, dass sich unsere fleischigen Vorfahren so viel mehr wie hirnlose Automaten verhalten haben, hielten Terraner spterer Epochen uns doch genau das vor, obwohl wir schon damals kaum noch Gesetze ntig hatten. Gesunder Menschenverstand reichte uns aus, wo andere Staaten lediglich Gesetze und Strafen als Antwort kannten.) Der Start der Lindhberg mit nahezu 14.000 unserer hoffnungsfrohen Vorfahren an Bord ging in diesem Aufruhr fast vllig unter. Die Allianz hinter den Werften von Ceres und dem Asteroiden Meridian 2308 erwarb im Dezember dann noch die alten Konzessionen vom vorherigen Kufer, einer drittrangigen privaten Investorengruppe, die pleite ging und dringend Geld fr ihre Glubiger brauchte. Irgendwie ein passendes Ende fr dieses Jahr. Im Januar 2117 berraschte Dianne Arc meine Groeltern Caitlin und Kelly mit der Nachricht ber ihre Heirat. Ein junger Mann namens Zevren Lokan, der auf dem Mars geboren worden war, bevor er spter zum Dmmerungs-Projekt wechselte. Er nahm hauptschlich an dem Projekt teil, um seinen Ehrgeiz zu befriedigen, denn der gewaltige Umfang des Projekts und der noch gewaltigere Berg aus Schwierigkeiten, der ihm im Weg stand, waren fr ihn noch eine simple Herausforderung. (Meine ersten Kinder haben spter oft behauptet, die Arroganz unseres Clans kme hauptschlich von ihm. Was natrlich Bldsinn ist, den ich nur der Vollstndigkeit halber erwhne. Unser Clan gehrt zu den mildesten und vernnftigsten berhaupt! Wirklich, bertriebene Arroganz ist doch ein Zeichen von Schwche -und unser Clan ist so ziemlich der Letzte, der irgendeine Form von Schwche zeigen wrde.)

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Frhjahr 2118 Langsam beruhigten sich mit dem Anbruch des 2118ten Jahres alter Zeitrechnung die verletzten Gefhle der Terraner wieder und unsere Vorfahren konnten mit grerer Gelassenheit weiterarbeiten als in den beiden Jahren davor. Auch waren mittlerweile viele der lcherlichen Vorwrfe der zahlreichen Neider und Aufschneider vor Gericht mhelos abgewehrt worden. Unter japanischer Fhrung startete mit Anbruch des Jahres das Kolonistenschiff Sonnenschreiter nach My Arae Omega, ein Schiff dass die Ceres-Werft am Ende des Jahres davor fertigstellte und in Rekordzeit mit Kolonisten bestckte. Das Schiff sollte unter anderem auch die Inseln besiedeln, deren Siedlungsrechte erst kurz zuvor an die hinter der Werft stehende Staatenallianz gefallen war. In, oder viel mehr an der Eris-Werft wurde zugleich das zweite Schiff der geplanten DmmerungsFlotte fertiggestellt, die Thomas Jefferson. Benannt nach einem berhmten Sozialingenieur mit einer Vorliebe fr mythische Drachen, brach das Schiff im Herbst 2118 mit ungefhr 15.000 weiteren Kolonisten an Bord auf. Meine Groeltern leiteten inzwischen ein greres Projekt zur Erweiterung der Hydroponischen Anlagen der Eris-Werft. Gegen Jahresende brachten automatische Transporter einen weiteren Asteroiden des Kuiper-Grtels in den Orbit von Eris, um die Arbeiten an der Werft mit neuem Material und neuen Rohstoffen zu untersttzen. 2119 wurde Sarah Arc Exolandis geboren, die meine Drittlinienmutter werden sollte. Diannes Ehemann Zevren Arc Ich wei, dass er eigentlich auch den Ehrennamen Exolandis bekommen sollte, aber wenn ich jedem einzelnen Menschen, der vor der Einfhrung der Clannamen zu unserer Zivilisation gehrt hat, die richtigen Clannamen zuordne, wrde diese geschichtliche Nacherzhlung schnell zu einer reinen Aufzhlung von Namen degenerieren. Und ich nehme an, dass das nicht besonders gut ankme bei meiner potentiellen Leserschaft. (Notiz fr sptere Korrekturen: Sollte ich diese Anmerkungen in eine Funote packen oder eher streichen? Muss mich auerdem bei den Namenmystikern erkundigen, welche Relevanz die Namensreinheit in diesem Fall hat.) unterbrach sogar seine Arbeit an verbesserten Interstellartriebwerken fr ein paar Tage, um das glckliche Ereignis mit dem Rest unseres Clans zu feiern.

2120: Das System im Konflikt Ein weiteres Jahr spter war die erneute Erweiterung der Werft verstrkt. Und die Fhrung des Dmmerungs-Projekts war erfolgreich dazu bergegangen, berschssige Werftkapazitten fr den Bau von zivilen Schiffen fr den Intersystem-Schiffsverkehr zu nutzen. Der Verkauf von Passagierund Transportschiffen erffnete eine gute (und legale) Mglichkeit, die immer noch schwchelnden Finanzreserven der Organisation etwas aufzubessern. Der von dem Eindringen der terranischen Nationen in den intersolaren Raum hervorgerufene Aufschwung hatte jedoch nicht nur gute Seiten. Speziell die Intersystem-Minengesellschaften sahen ihr Quasi-Monopol bedroht und frchteten eine zunehmende Vereinnahmung ihrer Industrie durch die Nationen Terras. Die stndig wachsende Militrprsenz der terranischen Nationen im Solsystem war dnr Intersystem-Minengesellschaften ein ebenso stndig wachsender Dorn im Auge.Mit der fr Menschen der alten Zeit zu erwartenden Logik verstrkten sie daher ihr Militr, um diese Militarisierung wenn ntig mit Gewalt zu verhindern.

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Dazu gehrte vor allem der langsame Ausbau der Sicherheitstruppen der Gesellschaften zu einem echten Militr. Es sollte sich zeigen, dass dieser neue Kriegsapparat den Armeen von Terra sogar in mindestens einer Beziehung einen Schritt voraus war: Im Gegensatz zu den relativ wenigen Weltraumspezialisten der terranischen Streitkrfte waren die noch unerfahrenen Soldaten der Gesellschaften von Anfang an fr den Kampf im leeren Raum ausgebildet worden. (Abgesehen von ein paar Sldnern waren die meisten Angehrigen des Intersystem-Militrs ja sogar auerhalb Terras geboren worden und damit quasi im Weltraum aufgewachsen, sie kannten sich mit den dortigen Gefahren folglich bestens aus.) Zu unserem Glck, und zum Unglck vieler Terraner, halfen die sich aufbauenden Spannungen zwischen den Intersystem-Minengesellschaften und den Nationen Terras dabei, die Aktivitten unserer Vorfahren zu berdecken. Speziell die Dmmerungs-Sttzpunkte im Kuiper-Grtel wurden lange Zeit praktisch bersehen, da selbst die Gesellschaften noch nicht dazu gekommen waren, die Grenzen ihres Einflusses bis nach Eris auszudehnen. (Mit einem durchschnittlich schnellen Schiff jener Tage dauerte es vom nchsten menschlichen Sttzpunkt, den Minenanlagen des Saturnmonds Titan, immerhin fast ein halbes Jahr bis zur Umlaufbahn von Eris. Nur eine automatische Forschungsstation im Orbit um Uranus lag als einziges menschliches Konstrukt noch nher.) Als sich das Dmmerungs-Projekt seiner Vollendung nherte und schon zahlreiche Schiffe auf ihrem Weg durch den interstellaren Leerraum waren, brachen diese Spannungen schlielich aus dem Verborgenen hervor und offener Krieg entbrannte im Solsystem. (Und auch wenn ich mehr als ein mal erwhnt habe, dieser Konflikt habe unseren Vorfahren geholfen, die Wahrheit ist doch, da so viele unserer Ahnen sich noch auf ihrem Weg nach Eris befanden oder Terra noch gar nicht verlassen hatten, standen sie auf einen Schlag mitten zwischen den Fronten eines systemweiten Konflikts. In den Hallen von Yevon kann jeder Interessierte noch heute die Liste der geschtzten Toten einsehen, die deutlich zeigt, wieviele potentielle Kolonisten in diesem Konflikt umkamen, bis unser letztes Generationenschiff endgltig und fr immer Terra den Rcken zeigte.)

Die Jahre der Peinlichkeit ber die Zeit nach 2120 erinnerte sich mein Grovater nicht mehr so gern. Zwar erzhlte er gerne ber die Fertigstellung der Armadh Riad 2122 und wie in nur sechs Monaten die Startvorbereitungen abgeschlossen wurden, aber was die Leute hinter dem Dmmerungs-Projekt als Nebenprojekt taten, war ihm und den meisten Menschen von Eris offensichtlich sehr peinlich, daher quatschte er lieber ein dutzend Mal ber die fast 17.000 Kolonisten, die mit der Armadh Riad im November 2122 in den interstellaren Raum startete, als ber die frhliche Dreistigkeit, mit der angefangen wurde, Kriegsschiffe fr die terranischen Allianzen und die IntersystemMinengesellschaften gleichzeitig zu bauen und Waffen an beide Konfliktparteien zu verkaufen. Es gab sogar ungute Gerchte ber die Untersttzung von Terroristen oder Freiheitskmpfern oder was-auch-immer auf dem Mars. (Irgendetwas an dem Roten Planeten schien gewaltbereite Verrckte geradezu anzuziehen. Ich wrde ja Witze darber reien, aber dafr kenne ich meine trantorianischen Mitmenschen zu gut. Tragdien wie damals erleben wir nur deshalb nicht mehr, weil wir so verdammt schwer zu tten sind, dass sich Terroranschlge einfach nicht lohnen, auer als praktische Scherze.) Am Ende wurde es so schlimm, dass bis 2124 die meisten terranischen Nationen das DmmerungsProjekt als illegale Organisation verboten hatten. Aufgrund der Tatsache, dass unsere cleveren Vorfahren die Allianzen von Terra gleichzeitig mit Waffen und Kriegsschiffen versorgten, konnte 18

das Projekt aber dennoch quasi-legal weiter operieren. Vorsichtshalber wurde der letzte Rest der Verwaltung aber von Terra zum Mars verlegt. Potentielle Kolonisten, die sich nach diesem Jahr auf die Wartelisten setzen lassen wollten, mussten sich daher mit dem Bodensatz der Organisation abgeben, der auf Terra zurckgeblieben war um die tgliche Routine zu bewltigen. Aber das berbevlkerungsproblem von Terra war immer noch grausig und hatte zahlreiche Verzweifelte hervorgebracht, wovon nicht nur die offiziellen Kolonisierungsprojekte der Nationen Terras und der PKO profitierten: Auch Dmmerung hatte trotz aller andauernder Probleme mit dem Gesetz fast einhunderttausend potentielle Kolonisten auf den Wartelisten verzeichnet. Fast die Hlfte davon waren Flchtlinge aus Diktaturen, der Rest stammte aus demokratischen Staaten, die ihnen nicht demokratisch genug gewesen waren. Einige der hherrangigen Projektleiter von Dmmerung waren glcklicherweise Sozialingenieure, wenngleich natrlich sehr primitive, die zwischen den verschiedenen Kolonistengruppierungen so etwas wie Frieden halten konnten. Im Kuiper-Grtel wurde unterdessen munter weitergearbeitet, wenngleich die zunehmenden Spannungen im Solsystem weitere Ressourcen zur Aufbau einer funktionierenden Verteidigung von den Generationenschiffen abgezweigt werden musste. Daher verzgerte sich die Fertigstellung der nchsten beiden Schiffe der Dmmerungs-Flotte, der Stern von Aden und der Mediocre bis 2126 -und dann verzgerten technische Verbesserungen der Antriebe, auf denen der Spezialist Zevren Arc bestand, den eigentlichen Start weiter, so dass beide Schiffe schlielich im Frhling 2127 starten konnten. Auf Terra behaupteten Kritiker in dieser Zeit, die Fhrung von Dmmerung habe sich mit ihrem Projekt bernommen, wobei sie die stndigen Verzgerungen beim Bau des 3. und 4. Schiffs als Beleg anfhrten. (Dazu muss ich sagen, unsere Vorfahren verkauften an Terra und ihre Feinde gleichzeitig Schiffe und Waffen, brachen regelmig terranische Gesetze und schickten ihre Kolonisten nach damaligem Wissensstand in den sicheren Tod und die Terraner machten sich Sorgen darber, dass unsere Schiffe zu langsam gebaut wurden? Was war mit diesen Idioten denn los? Ich habe lange Zeit darber gegrbelt, ob mein Grovater die Dummheit der Terraner bertrieben dargestellt hat oder wir einfach ein zu mangelhaftes Verstndnis der terranischen Zivilisation haben, um die Menschen dieses lngst vergangenen Zeitalters zu begreifen. Nach Konsultationen mit anderen der lteren neige ich zu letzterer Ansicht, wenn man es nchtern betrachtet. Unsere Vorfahren haben schlielich eine Menge absonderliches Zeugs angestellte, selbst nach dem sie Trantor bereits kolonisiert hatten. Ich sollte es wissen, war ich doch an einigen dieser Idiotien beteiligt. Zu meiner Verteidigung kann ich leider nur verbringen, das ich noch jung und dumm war.) Die Geschfte mit den beiden groen Konfliktparteien im Solsystem brachten jedoch den Arbeitern der Eris-Werft gengend Erfahrung im Schiffsbau, so dass die Fertigstellung der neuen Generationenschiffe ab 2128 regelmiger von statten ging. So hatte dieses ganze Herumspielen mit antiker, intersolarer Politik zumindest etwas gutes, trotz des zustzlichen Anheizens des Konflikts, den dieses Verhalten mit sich brachte. Im Sommer 2128 wurden daher bereits das sechste Schiff, die Lothal, und das siebte Schiff, die Mehenjo Daro, fertiggestellt. Beide Schiffe waren nach lngst untergegangenen Stdten des alten Terra aus der Zeit vor dem Advent der Raumfahrt benannt worden. Damit waren weitere ungefhr 30.000 Kolonisten unterwegs. Auch sorgte dieser erneute unerwartete Erfolg fr ein langsames Abflauen der Feindseligkeiten gegen das Dmmerungsprojekt.

Das Texas-Massaker 19

2129 wurde berschattet von einem unglcklichen und tragischen Vorfall, der auch unsere Familie stark beeinflusste. Am 26. Mrz 2129 schmuggelten Unbekannte eine Bombe in das ShuttleTerminal von Texas, einem kleinen, quasi unabhngigen Staat, der zu der groen Nation der Vereinigten Amerikanischen Konfderation gehrte, -und sprengten das Terminal zusammen mit tausenden von Kolonisten, die auf den Abtransport zu Schiffen in der Umlaufbahn warteten. Leider ist aus dieser Epoche nicht berliefert, wer dafr verantwortlich war. Und mein Grovater und der Rest meines Clans hat das Solsystem zu frh verlassen. (Auch die Informationen, die die Dmmerungs-Flotte whrend der Zeit der Konvergenz, als noch eine lockere Verbindung nach Terra bestand, erreichten, lieen keinen Rckschluss auf die Tter zu. Nur dass es irgendwas mit Religion zu tun hatte, der Wurzel allen bels.) Unsere Urgroeltern, die ziemliche Bedeutung in der Projektfhrung hatten, fielen diesem Unglck zum Opfer, da ihr Shuttle nur kurz vor der Explosion gelandet war. Ironischerweise war dieser Besuch auf Terra der letzte gewesen, den sie eingeplant hatten bevor sie endgltig meinen Groeltern nach Eris folgen sollten. Kelly, der seinen Urgroeltern besonders nahe stand, verkraftete die unerwartete Verlustmeldung nur schlecht. Whrend mein Grovater vor Trauer buchstblich arbeitsunfhig wurde und von meiner Gromutter Caitlin getrstet werden musste, brach auf Terra das Chaos aus: Erst allmhlich wurde der wahre Grund des Unglcks bekannt, da fr mehrere Monate eine Fehlfunktion des Shuttleantriebs fr die Katastrophe verantwortlich gemacht wurde. Und dieses Shuttle war in der Eris-Werft gebaut worden. Gegenseitige Vorwrfe und Anfeindungen sorgten schnell fr ein giftiges Klima weltweit, zahlreiche Mitarbeiter des Dmmerungs-Projekts wurden verhaftet und eine internationale terranische Kommission mit einer Untersuchung beauftragt. Zur selben Zeit starteten mehrere Fregatten von Eris aus, um wenn ntig die letzten Mitarbeiter des Dmmerungs-Projekts mit Gewalt zu befreien. Als im Winter 2129 die Wahrheit zu Tage kam, rollte jedoch eine Welle von Reue ber Terra und die Verfolgung von Transhumanisten und Atheisten ging stark zurck. In manchen Regionen Europas und auf den japanischen Inseln wurde die Organisation sogar wieder zugelassen. Mit Jahresende berschritt die Zahl der hoffnungsvoll wartenden Kolonisten dann die Zahl 200.000. Viele von ihnen entschieden sich aber dafr, direkt zu den Anlagen von Eris auszuwandern, als weiter auf Terra zu warten. (Oder von wo auch immer sie kamen. Auch einige der quasi wie Zwangsarbeiter behandelten Kontraktarbeiter der Intersystem-Gesellschaften und weitere Bewohner der Marskolonie wanderten nach Eris aus.)

Die Grndung der Terranischen Union Mit den folgenden Jahren wurde das Ausma, in dem unsere Vorfahren systematisch die Verbindungen zu ihrer Mutterwelt auftrennten, immer deutlich sichtbar. Aber die Spannungen im Rest des Solsystems waren inzwischen so gro gewesen, mit regelmigen gegenseitigen Schikanen und Zusammensten, wenn Schiffe beider Seiten aufeinanderstieen, dass kaum jemand sich gro Sorgen machte ber die auf Eris versammelten Kolonisten und Arbeiter. Als Vorlufer der spteren Terranischen Konfderation versammelten sich die Vertreter der groen terranischen Nationen zu Beginn des Jahres 2130, um ber die weitere Zukunft zu beraten und natrlich um Entscheidungen bezglich der zunehmenden Feindseligkeit der Gesellschaften zu 20

treffen. Im Zuge dieser Beratungen, die fast das ganze Jahr ber andauerten, stellte man einen Grndungsvertrag auf fr eine neue, hauptschlich fr den Weltraum zustndige Union der Nationen und schaffte es sogar, dass fast alle Nationen diesen Vertrag ratifizierten. Pnktlich zum Wintereinbruch stand die neue Interplanetare Union und entsandte einen offiziellen Botschafter zum Mars, whrend die separaten Botschaften zur selben Zeit abgebaut und aufgelst wurden. Unsere Vorfahren starteten im selben Jahr die beiden Generationenschiffe Oliver Cromwell und Zoroasthra, die mit jeweils 17.000 und 17.800 Kolonisten an Bord ihre groe Reise antraten. Mit dem Start der Zoroasthra fand gleichzeitig ein weiteres frohes Ereignis statt, denn die Kommunikationssatelliten von Eris konnten erstmalig dauerhaften Kontakt mit den bereits vorher gestarteten Schiffen der Dmmerungsflotte aufnehmen. (Wenn der Kontakt auch aufgrund der zu groen Entfernung weitgehend einseitig war. Die Lindhberg berichtete zum Beispiel im Februar 2131 ber eine Fehlfunktion ihrer hydroponischen Anlagen, aber bis die angeforderte Hilfe in Form von genauen Plnen der Anlage fnf Jahre spter das Schiff erreicht hatten, war das Problem bereits gelst worden. Wovon die Eris-Basis erst 2141 Meldung erhielt, volle zehn Jahre, nach dem die Strung aufgetreten war.) 2133 stellte die Eris-Werft die Produktion von Schiffen fr die Mchte im Solsystem ein, was aufgrund der drohenden Zeitnot bei der Fertigstellung der geplanten interstellaren Kolonistentransporter notwendig geworden war, aber besagte Mchter gewaltig erzrnte. Die steigende Zahl an Repressalien sorgte fr weitere Verzgerungen, da es die Kolonisten, die auf Eris warteten, dazu zwang, fr ihre eigene Verteidigung vorzusorgen. Die Werft produzierte in dieser Zeit mehrere Kriegsschiffe, um die Transportflotte des Projekts besser schtzen zu knnen. Mein Grovater erholte sich in dieser Zeit wieder von seiner Trauer und begann zusammen mit seiner Frau Caitlin die Arbeit an den hydroponischen Anlagen der im Bau befindlichen Athene, dem neunten Schiff der geplanten Flotte von Generationenschiffen. Im Herbst 2133 musste Caitlin aber ihre Ttigkeiten einschrnken, da sie hochgradig schwanger war. Am 12. Februar 2134 wurde dann meine Mutter, Ryanna OHara in den unterirdischen Anlagen der Eris-Basis geboren. Abgesehen von Robert OHara (und meinen Urgroeltern) kamen alle Angehrigen des Clans zusammen und feierten zu dieser Gelegenheit. (Nebenbei bemerkt, eine kurze Anfrage ergab, dass Geburtsfeiern wie diese damals langsam zu einer Tradition wurden, die gelegentlich aus der Mode kam aber selbst heute noch oft praktiziert wird. Ich persnlich habe mich dabei der Bequemlichkeit halber an die Vorlieben meiner Frauen und Kinder gehalten. Notiz: Diesen privaten Kram wohl besser streichen. Sollte meine Frauen fragen, was sie davon halten. Die verstehen von solchen Sachen mehr als ich.) Da mein Grovater lieber und verstndlicherweise ber seine Familie berichtete, musste ich in meinen Erinnerungen whlen, bis ich ein paar Zeitgenossen fand, die ebenfalls noch terra- oder zumindest solgeborene Verwandte gehabt hatten. Damit konnte ich ein paar Lcken stopfen und genauer ein paar Sachen ber den Konflikt erzhlen, der zur selben Zeit im Solsystem wtete. (An dieser Stelle einen Dank an Verdana Exoparacelsus und Siggurd Exomara einfgen, die meine Wissenslcken aufgefllt haben. Viel verlsslicher als die KI-Netze, die hngen oft voller unbrauchbarem Quatsch. Das zeigt doch wieder, es geht nichts ber ein persnliches Gesprch.)

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Mai 2138 bis Juni 2149: System im Konflikt Die Jahre, die direkt zum Ausbruch des Intersystem-Konflikt fhrten, waren ironischerweise erstaunlich ruhig. 2135 passierte kaum etwas, auer der Fertigstellung des Dmmerungsschiffs Athene, die im Oktover 2135 mit 17.800 Kolonisten dem Rest der Flotte in den interstellaren Leerraum folgte. Im Winter 2135/2136 starteten die immer noch im inneren System anwesenden Fregatten von Dmmerung einen berraschungsschlag, als sie heimlich Bewaffnete auf dem Mars absetzten. Allem Anschein nach war der berhmte Transhumanist und Singularist Alfred Mench Exolandis, mein Vater, auf dem Weg nach Eris abgefangen und auf dem Mars interniert worden, weil man verhindern wollte, dass ein KI-Ingenieur seines Kalibers auf Nimmerwiedersehen das Solsystem verlie. Die Soldaten befreiten Dank ihres berraschungsmoments meinen Vater und flchteten mit entfhrten Transportshuttles zu den wartenden Fregatten im Orbit. Da die Flotte der IntersystemMinengesellschaften von dem Angriff so berrascht worden waren, reagierte ihre Kampfflotte zu spt, um die Fregatten noch abfangen zu knnen. Sie versuchten natrlich, sie aufzuhalten, aber nach dem die beiden Fregatten glcklich die Blockade im Uranus-Mondsystem umgehen konnten, blieb ihnen keine Mglichkeit mehr, sie vor Eris zu erreichen. Und dort htte man gegen eine unbekannte Zahl an Kriegsschiffen antreten mssen. Folglich wurde die Verfolgung abgeblasen. (Die Umgehung war denkbar simpel gelungen: Bereits vorher wurden unbemannte Transporter mit Treibstoff weit oberhalb der Ekliptik positioniert und ihre relativen Positionen, Geschwindigkeiten und Kurse an die Fregatten jenseits des Mars bermittelt. Auf dem Rckweg nach Eris konnten sie daher weit ber die am meisten befahrene Ebene des Systems regelrecht hinwegsegeln und dabei noch das Auftanken in den groen Mondsystemen vermeiden.) Als Folge dieses Schlages wurden alle diplomatischen Beziehungen zwischen dem DmmerungsProjekt und der Regierung der Gesellschaften abgebrochen. Alle Mitarbeiter des Projekts und alle noch verbliebenen Kolonisten in Wartestellung waren gezwungen, zuerst den Mars -und dann die bewohnten Asteroiden, Habitate und Mondkolonien berall im Solsystem zu verlassen. 2137 holten vorsichtshalber Transportschiffe die letzten Kolonisten und Projektmitarbeiter von Terra und Luna, da erste Aufmarschbewegungen quer durch das System von Informanten gemeldet wurden. Die Nationen von Terra und die Intersystem-Gesellschaften brachten sich fr ihren finalen Zusammensto in Position. Unabhngig davon brachten unsere Vorfahren 2136 noch die Paracelsus auf den Weg. Am 14. Januar 2138 griff eine Fregatte der Intersystem-Gesellschaften unmotiviert die letzte Transportfhre des Dmmerungs-Projekts auf dem Weg nach Eris an und vernichtete sie mit MaserWaffen. Trotz aller Proteste seitens unserer Vorfahren ignorierten die Kriegsparteien die Ttung von mehreren hundert Menschen zuerst. (Allerdings wurde der Mengele-Vorfall von der terranischen Propaganda gewaltig ausgewlzt, die ihn zum Anlass nahmen, die Mobilmachung auszurufen. Spter wurden die berlebenden der Fregatte Mengele aufgesammelt und hingerichtet, aber zu diesem Zeitpunkt hatte unser Clan das Solsystem bereits verlassen.) ber das warum haben wir oft gertselt, wenn die lteren Generationen davon erzhlten, aber verstanden haben wir es nur auf sehr intellektuelle und abstrakte Weise. Augenscheinlich stand der Kapitn der Mengele, ein gewisser Druschad Erngheim, unter dem Befehl, die (zu diesem Zeitpunkt imaginren) Waffenlieferungen an Terra zu unterbinden. Warum jedoch Kapitn Erngheim glaubte, 22

diese Waffenlieferungen an Bord eines mit Zivilisten vollgeladenen Transporters auf dem Weg nach Eris zu entdecken, wurde nie aufgedeckt. Passenderweise berlebte niemand aus der Besatzung den Krieg. Whrend sich die menschliche Bevlkerung im Solsystem gegenseitig mit feindseliger Propaganda berschttete und ihr Militr zusammenrief, stellten unsere Vorfahren die Landis fertig, die im November 2138 vom Stapel lief. Die Landis war das elfte Schiff der Dmmerungsflotte, das vom Stapel lief. Unser Clan wechselte zu diesem Zeitpunkt auf unsere neue Heimat fr lange Zeit ber, whrend Nachzgler aus dem inneren System ihre Arbeit in der Werft bernahmen. Sie gingen als eine der letzten von 18.800 Kolonisten an Bord. Mein Grovater erzhlte ber diese Zeit nur sehr wenig, meine Eltern aber gaben spter zu, das seine Schweigsamkeit eher aus der unerwarteten Mitteilung resultierte, das sein Bruder Robert an dem Angriff auf das Transportschiff beteiligt gewesen sein sollte. Mehr erfuhren wir aber nie von der ganzen Affre. Das meinen Groeltern das Herz gebrochen wurde, sollte auch eigentlich ausreichen.

Eskalation Whrend unser Clan sich auf die Abreise vorbereitete, eskalierten in unserem bald ehemaligen Heimatsystem die Kmpfe. Nur wenige Monate nach dem offizielle Kriegserklrungen im April 2139 zwischen der Interplanetaren Union und den Intersystem-Gesellschaften gewechselt worden waren, berfiel eine Flotte der Gesellschaften die von der Vereinigten Amerikanischen Konfderation unterhaltene Werft im Orbit ber dem Saturnmond Titan. Der Angriff sollte die Werft eigentlich unter die Kontrolle der Gesellschaften bringen, aber ungengende Erfahrung im Umgang mit Weltraumwaffen fhrte zu einem leicht anderen Ergebnis. Die Werft explodierte und ttete nicht nur die gesamte Besatzung, militrisch und zivil, Bruchstcke prasselten noch Wochen spter auf den Titan nieder und zertrmmerten bis zum Abflauen des Bombardements mehrere automatische Minenanlagen und in einem Fall ein Kraftwerk, dass eine unterirdische Wohnanlage mit Energie versorgt hatte. Bei der Evakuierung starben fast ein dutzend weitere Menschen. Damit war der Konflikt erffnet und unsere Vorfahren konnten nur mit grausigem Staunen zusehen, wie sich die Flotten beider Seiten in monatelangem Kriechtempo durch das Solsystem aufeinander zu bewegten. Zu diesem Zeitpunkt wurde der Bau an fast allen Generationenschiffen eingestellt, um die Kapazitten fr den Kriegsbedarf freizustellen. Unsere Eris-Werft war in dieser Zeit die einzige, die ihren tatschlichen Zweck erfllte, nmlich Schiffe fr die interstellare Kolonisierung zu fertigen. Im Herbst 2139 wurde mit dem Schiff Friedrich der Groe die Konstruktion der zwlften Einheit der Dmmerungsflotte abgeschlossen. Es dauerte aber bis zum Januar 2140, bis das Schiff starten konnte. Aufgrund von Verzgerungen starteten die Friedrich der Groe und unser Schiff, die Landis, praktisch gleichzeitig. Mit an Bord waren neben meiner Mutter und meinen Groeltern auch noch die Drittlinie unseres Clans, Dianne Arc und ihr Ehemann, Zevren Arc, ihre Tochter Sarah Arc und kurz vor dem Start des Schiffes war mit der letzten Ladung Kolonisten auch mein spterer Vater, Alfred Mench, mit an Bord gegangen. Innerhalb weniger Tage wurde der Eispanzer zum Schutz gegen die Hintergrundstrahlung im interstellaren Medium versiegelt und der Ramjet ausgefahren, der Partikel 23

aus dem Leerraum fischen sollte. Er war gleichzeitig zustzliche Energiequelle und Schutz, denn die wenigen Teilchen, die im leeren Raum schwebten, konnten durchaus zur tdlichen Gefahr werden, wenn sich die Geschwindigkeit des Generationenschiffs seiner angestrebten Geschwindigkeit von mindestens fnfzig Prozent Lichtgeschwindigkeit annherte. Zwei Tage vor der Friedrich der Groe, am 27. Januar 2139, startete die Landis ihre interplanetaren Staustrahltriebwerke, um sich langsam auf Kurs zu bewegen. In den folgenden sechs Monaten, bis wir die Heliopause erreicht htten, konnte die Landis noch gut Kommunikation mit der Eris-Basis und sogar mit dem Rest des Systems halten. (Letzteres natrlich nur theoretisch, denn wer htte mitten in einem heien Krieg denn auch Zeit gehabt, sich mit den Leuten auf unserer Landis zu unterhalten?) Danach war nur noch der Kontakt mit der Eris-Basis mglich, denn die gewaltigen Interstellartriebwerke waren aktiviert werden, um das Schiff mglichst schnell auf seine Reisegeschwindigkeit zu beschleunigen. Relativ schnell schloss unser Schwesterschiff zu uns auf und mein Clan entbot seiner bisherigen Heimat das endgltige Lebewohl. Die Nachrichten, die unser Schiff aus dem inneren System in den nchsten sechs Monaten auffing, waren allerdings bitter. In dieser Zeit versuchten die Intersystem-Minengesellschaften zweimal, von ihren Minenanlagen erzeugte Metallklumpen auf Terra strzen zu lassen, aber die terranische Transportflotte reagierte jedesmal schnell genug, um sich an die sich annhernden knstlichen Asteroiden anzuhngen und sie zu verlangsamen, bis sie in einen Orbit um den Planeten einschwenkten. Auf einem Asteroiden, der nicht mal eine Nummer als Namen trug, kmpften Streitkrfte aus Nordkorea und Island Seite an Seite gegen Sldner der Gesellschaften, bis ein Kriegsschiff der Gesellschaften nach der berhasteten Flucht der Sldner den kleinen Asteroiden bombardierte, und die Soldaten dort sich ergeben mussten. Die Offiziere und ihre Mannschaften versammelten sich in Sensorreichweite des Schiffes, um auf ihre Gefangennahme zu warten. Dann erffnete das Schiff erneut das Feuer, um die versammelten Soldaten abzuschlachten. Wenige Tage danach erreichten Transportschiffe der Interplanetaren Union versptet den Kampfschauplatz und konnten wie durch ein Wunder ein paar dutzend koreanische und islndische Soldaten bergen, die die Kapitulation verweigert und sich stattdessen in den Kraterschluchten des Asteroiden versteckt hatten, bis der Feind abgezogen war. Wir erreichten die Heliopause kurz nach der Meldung der Eris-Basis, dass ein erster Vorsto der Intersystem-Flotte abgewehrt werden musste und mit dem ersten gewaltigen Sto, der durch unser Schiff fuhr, sandten die Interstellartriebwerke blendend grelle Blitze nach hinten, die jedes Schiff hinter uns noch in tausend Kilometer Entfernung verdampft htten. Danach blieb unseren Vorfahren nur noch die Kommunikation mit der Basis und unseren Schwesterschiffen. Wie der Krieg im Solsystem verlief, erfuhren wir nur, weil die weiterhin startenden Schiffe die jeweils neuesten Nachrichten an uns weiterreichten. So waren wir nicht vllig blind gegenber dem Gemetzel zwischen unseren Brdern und Schwestern von Terra. (Es wurde und wird immer wieder behauptet, dieser traumatische Konflikt sei fr sptere terranische Abartigkeiten verantwortlich, aber das glaube ich nicht. Viel schlimmer scheinen sich die XenosKriege ausgewirkt zu haben, von denen wir erst nach unserem Wiederzusammentreffen mit den Terranern erfuhren. Ich glaube im Gegenteil, die stndigen Nachrichten von dem blutigen Konflikt um unser altes Heimatsystem haben uns mehr geprgt, als wir uns das eingestehen wollen. Was 24

sollte sonst die ungewhnlichen Ereignisse nach der groen Konvergenz erklren? Ach, richtig. Der Groe Verrat. Den htte ich fast vergessen, aber zurck zur chronologisch richtigen Abfolge der Ereignisse. Fr diesen Mist ist spter noch Zeit.) 2140 war ein erneutes Jahr des Umbruchs, denn die letzten Teile unserer Transportflotte erreichten Eris-Basis und die Werft. Sie wurden dort wiederverwertet, zum Teil zu Beibooten fr die Flotte umgebaut, zum Teil buchstblich zu Rohstoffen auseinandergenommen, um die Baugeschwindigkeit zu erhhen. Auch wurde ein weiterer Asteroid zur Eris-Werft geschleppt, da von den alten Weltraumfelsen kaum noch etwas brig geblieben war. Mitte des Jahres wurde der Bau des dreizehnten Schiffs, der Astarte, abgeschlossen. Bis zum November kam es zu gewaltttigen Zusammensten berall im Solsystem, aber anscheinend war die Mobilisierung der Streitkrfte auf beiden Seiten noch nicht abgeschlossen, jedenfalls gab es keine Meldungen ber grere Schlachten. Dann machte sich auch die Astarte auf den Weg und bildete den neuen Endpunkt unseres dnnen Informationskanals ins Solsystem. Im April 2141 riefen die Nationen der Erde die Terranische Konfderation aus und bildeten erstmalig ein gemeinsames Flottenkommando, um den Kampf gegen die IntersystemMinengesellschaften besser zu koordinieren. Beide Seiten versuchten, sich gegenseitig unter eine Handelsblockade zu legen -und nach gewaltigen wirtschaftlichen Problemen auf beiden Seiten wurde die Blockade noch im selben Jahr wieder aufgehoben. Im Herbst scheiterte ein erneuter Versuch, Terra kinetisch zu bombardieren. berraschend stellte sich das Bombardement als Ablenkung heraus, die die Flotte im Terra-Luna System aus ihrer Position herauslocken sollte. Am 12. November 2141 kam eine groe Flotte von Kampfschiffen der Intersystem-Minengesellschaften von unterhalb der Ekliptik heran und landete Truppen auf Luna, whrend ein Groteil der Verteidigungsflotte Wochen entfernt war und sich Gefechte mit der Bombardierungsflotte lieferte, die noch immer versuchte, knstliche Himmelskrper nach Terra zu schicken. Zum Glck fr die Konfderation verzgerten sich Operationen auf Luna um mehrere Monate, als ein Teil der feindlichen Flotte versuchte, die Gelegenheit zur Bombardierung von Terra zu nutzen und dabei den orbitalen Verteidiungsanlagen zu nahe kam. Ein gutes dutzend Fregatten und drei Kreuzer mittlerer Gre lsten sich unter einem Hagel an Raketengeschossen und Energieblitzen aus Mikrowellenkanonen und lteren Laserwerfern buchstblich zu Weltraumstaub auf. Danach musste Verstrkung herangefhrt werden, um die Verteidigungsanlagen von Luna auszuschalten, die das Initialbombardement fast intakt berstanden hatten. Am Lagrange-Punkt 1 kam es whrenddessen zu einer brutalen Schlacht, als die zurckeilende Verteidigungsflotte von der Bombardierungsflotte der Gesellschaften eingeholt wurde, nach dem diese die langsameren Asteroidenschlepper zurckgelassen hatten. Die Verteidigungsflotte von Terra war nach schweren Verlusten gezwungen, ihren Kurs zu ndern und zu der Werft am Lagrange-Punkt 2 zu flchten. Die beiden Flotten der Gesellschaften formierten sich im Februar 2142 neu ber Luna, zerstrten die Abwehrforts und landeten eine Armee, die die Kolonie Stadt fr Stadt erobern sollte. Zu diesem Zeitpunkt war, vorsichtig geschtzt, ein Drittel der fnfzig Millionen Mondbewohner wahrscheinlich schon durch die Bombardements aus dem Orbit gettet worden. Oder lag im Sterben inmitten von Stdten, deren Lebenserhaltung oder Energieversorgung durch die Bombardierung zerstrt worden war.

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Der Rest von 2142 entpuppte sich als heilloses, chaotisches Durcheinander. Wie so ziemlich jeder Krieg. In aller Heimlichkeit nutzte Japan die Werften ihrer Allianz, um gigantische Schlachtschiffe zu bauen, die fast ein Drittel der Gre eines Generationenschiffes erreichten. Der Rest der menschlichen Bevlkerung im Solsystem -und wir- erfuhren von der Existenz dieser Giganten erst, als eines dieser Schiffe der so genannten Sorcsam-Klasse bei der terranischen Flotte am LagrangePunkt 2 auftauchte und einen erneuten Vorsto der Blockadeflotte um Luna fast im Alleingang abwehrte. Die Eris-Werft stellte im Frhling des Jahres das vierzehnte Schiff, die Dorn fertig, dass in aller Eile startbereit gemacht wurde, da die Angriffe der Gesellschaften langsam hufiger wurden. Im Herbst berfielen amerikanische Sabotagekommandos praktisch direkt unter der Nase unserer Vorfahren eine geheime Werft der Intersystem-Minengesellschaften, die sich im Kuiper-Grtel befunden hatte. Damit war auch die Quelle der steigenden Angriffe auf die Eris-Basis erklrt. Die Werft wurde von den Kommandos zwar nicht erobert, aber es gelang ihnen die Werft zu sprengen, bevor feindliche Verstrkung eintreffen konnte. Eine unserer Fregatten gab den abziehenden Terranern Feueruntersttzung, was die Gesellschaften zum Abzug zwang und Eris-Basis ein paar Monate Ruhe verschaffte. Mit fast 20.000 Kolonisten verlie diesmal nahezu ein Viertel der verbliebenen Bevlkerung von Eris das Solsystem fr immer. Inzwischen waren nur noch zwei Schiffe im Bau, um aber auch die letzten Erisier mitzunehmen, hatten unsere Vorfahren noch eine kleine berraschung im rmel versteckt. Das Jahr endete mit einem kuriosen Ausgang, als unser Schiff spter Plne aus dieser Zeit erreichten, die den Bau erster funktionierender Cryogen-Anlagen ermglichten. Anscheinend hatte es mitten im Krieg auf Terra und Mars gleichzeitig einen ersten echten Durchbruch gegeben. Auf einem Generationenschiff eingesperrt, ohne echte Notflle zum ausprobieren der neuen und ungetesteten Technologie, waren die Plne allerdings nur ein Kuriosum fr unsere Vorfahren, dass wir buchstblich nie benutzt haben. (Auer eben in absoluten Notfllen und in diesen Fllen waren wir von dem Ergebnissen nicht gerade beeindruckt- selbst nach einigen Verbesserungen durch unsere Ingenieure war die Todesquote immer noch immens hoch und ab sptestens sechs Monaten berschritt sie die fnfzig Prozentmarke und machte diese Technologie damit endgltig fr unsere Zwecke unbrauchbar.) 2143 war ein Jahr, in dem es eigentlich nur fr das Dmmerungs-Projekt irgendwelche Bewegung kam. Im Solsystem waren die Fronten weitgehend erstarrt, obwohl beide Seiten verzweifelt versuchten, die Oberhand zu gewinnen. as ganze Jahr hindurch recycelten unsere Vorfahren soviel Material wie mglich, um die noch im Bau befindlichen Generationenschiffe endlich fertigzustellen. Gleichzeitig zerstrten Flottenverbnde der Gesellschaften mehrere noch im Bau befindliche Kolonistentransporter, da auf dem Mars offensichtlich befrchtet wurde, die Gigantschiffe knnten zu Kriegsschiffen umgebaut werden. Da die Gesellschaften keine Interstellar-Werften unterhielten, fehlte es ihnen an der Fertigungskapazitt fr wirklich groe Schiffe, also war die Furcht ihrer Fhrungselite wahrscheinlich wohl begrndet. Whrend meine Familie sich immer weiter vom Solsystem entfernte, entschied sich der Krieg in der alten Heimat. Drei groe Raumschlachten tobten im Jahr 2144 quer durch das Solsystem, bis am Ende eine Seite nachgeben musste. Zuerst gelangen den Streitkrften der Gesellschaften mehrere berraschungserfolge: Im Mrz 26

wurde eine hauptschlich aus russischen Einheiten bestehende Flotte bei einem Vorsto zum Mars im Orbit ber der Phobos-Flottenbasis vernichtend geschlagen. Und im August wurde ein kleiner europischer Wachverband ber der Ceres-Werft ausgelscht, die Werft selbst zerstrt und die Bevlkerung von Ceres vom Kommandeur der Intersystem-Flotte, Ilrach Minyar, als Ein Haufen von Verrtern exekutiert. Durch die Erschtterungen zerbrach Ceres schlielich in mehrere Teile und wurde endgltig zum Grab von fast einer Million Menschen. Bis zum November war die angeschlagene Konfderation schwer in der Defensive und bestimmte politische Kreise Terras verhandelten bereits mehr oder weniger offen ber eine Kapitulation, als eine zusammengewrfelte Flotte den Streitkrften der Gesellschaften erfolgreich einen Teil der wenigen verbliebenen Zivilkolonien im Asteroidengrtel verwehrte. Deren Einheiten waren von Lndern der so genannten Dritten Welt (Anmerkung: Das waren so etwas wie drittklassige Staaten, was ihr Technologieniveau anging, damit auch jemandem weniger historisch versierten die Fakten klar sind.) unter Fhrung der terranischen Staaten Indien, Pakistan und Iran ausgerstet worden. Diese Staaten stellten folglich auch den Groteil der Offiziere und Mannschaften dieser Schiffe. Als die Gesellschaften ihre Flotten im Dezember neu formierten, um der Bedrohung von hinten zu begegnen, erreichten zwei Schlachtschiffe der Sorcsam-Klasse und ein deutsches Schlachtschiff der Schrder-Klasse (ausgerstet mit dem damals neuesten an elektronischer Kampffhrung -perfekt zur Tuschung feindlicher Einheiten geeignet-) die herumstreunende konfderierte Flotte, begleitet von mehreren dnischen Kreuzern der Christian-Klasse und zwei deutschen Kreuzern der MerkelKlasse. (Wie mir der gute Siggurd mitteilte, herrschte damals der Drang vor, Kriegsschiffe nach mehr oder weniger berhmten Politikern der Vergangenheit zu benennen. Die einzigen Ausnahmen von der Regel waren Japan und die Dnische Mark. Die Mark bevorzugte zwar ebenfalls Politikernamen fr ihre Raumflotte, da diese aufgrund eines merkwrdigen Zufalls fast alle Christian hieen, wurde das Nicht-Dnen aber selten klar.) Die Trgheit ihres Feindes nutzte Admiral Ludewigsen, die Kommandantin der konfderierten Flotte, fr eine Reihe rascher Schlge gegen Militrsttzpunkte der Gesellschaften im Asteroidengrtel aus. Erst im Januar 2145 war der Aufmarsch der Intersystem-Flotte ber Ceres beendet. Viel zu spt, wie sich zeigte, denn die konfderierte Flotte fhrte einen berraschungsschlag gegen die unvorbereitete Feindflotte aus und zerstrte die meisten Schiffe der Gesellschaften, ohne merkliche Verluste davonzutragen. Nur einige wenige leichte Einheiten des Intersystem-Militrs konnten sich rechtzeitig aus dem Debakel absetzen. Die zurckgelassenen Bodentruppen auf den Bruchstcken von Ceres wurden mhelos gefangengenommen. Die Admiralin entschied sich zum Abschluss der Operation ffentlichkeitswirksam gegen die Versuchung, Gruel mit Gruel zu vergelten. Es blieb bei einer Gefangennahme der feindlichen Soldaten, aller Propaganda der Gesellschaften ber die Rachsucht konfderierter Truppen zum Trotz. Aufgrund dieser Ereignisse verloren die Intersystem-Minengesellschaften zu Beginn des Jahrs 2145 fast vllig die Kontrolle ber die Bevlkerung des inneren Asteroidengrtels. (Zumindest ber die fast dreihunderttausend verbliebenen berlebenden.) 2145 war daher auch ein Jahr der Verzweiflung fr den vom Mars gefhrten Staatswesen: Zuerst sammelten sie ihre Flotte fr einen erneuten Schlag gegen Terra und vereinten zwei zahlenmig starke Verbnde fr einen gemeinsamen Vorsto zuerst gegen die Werft und die dort liegende Verteidigungsflotte am Lagrange-Punkt 2, dann gegen Terra selbst, um mit Gewalt eine Kapitulation herbeizufhren. Leider musste man dafr einen Groteil der Blockadeflotte um Luna 27

ablsen, was die Kmpfe in den Untergrundstdten durch den zhen Widerstand der Mondkolonisten und der noch berlebenden konfderierten Soldaten dort endgltig zum Stellungskrieg erstarren lie, da kaum noch gengend Kapazitten fr gezielte Bombardements feindlicher Stellungen brig war. Vor allem das Fehlen der schwereren Einheiten mit der ntigen Reichweite, um nicht versehentlich von verbliebenen Raumabwehrstellungen getroffen zu werden, hinderte die Invasion des terranischen Mondes massiv. Aber auch die Terraner schliefen nicht. Dank der gewaltigen Industriekapazitten der Mutterwelt hatte man mehrere Orbitalfabriken in gewaltige Mikrowellenwerfer umgebaut -und auf der Erde waren eine Reihe groer elektromagnetischer Schienenkanonen im Inneren mehrerer Berge gebaut worden, die auf den Lagrange-Punkt 2 ausgerichtet waren. So hatte sich die Werft in eine groe Falle verwandelt. Aufgrund der immer noch erfolgreichen Abschirmung Terras -und weil das MarsOberkommando seinem Feind nicht zutraute, in so kurzer Zeit solche Mammutprojekte durchfhren zu knnen- griffen zwei Flotten der Gesellschaften in einer groangelegten Zangenbewegung im Oktober 2145 nach der Macht im Terra-Luna System. In einem titanischen Zusammenprall hunderter primitiver Kriegsschiffe wurde der Raum zwischen Luna und Terra mit Raumschrott gefllt und gewaltige Mengen schdlicher Strahlung prallten auf Mond und Planet gleichermaen. Schlielich erffneten am 4. Tag der Schlacht die gewaltigen Werfer im Orbit um Terra das Feuer und dann, mit mehrstndiger Versptung, auch zwei der groen Schienenkanonen, nach dem sie langsam vom Planeten selbst eher zufllig in Stellung gerollt worden waren. Die gewaltigen kinetischen Geschosse von Terra selbst richteten nicht viel Schaden an, aber die psychologische Wirkung der raumschiffgroen Brocken, die mit relativistischen Geschwindigkeiten an den bedrohten Schiffen vorbeisausten, war sicherlich dennoch enorm. Die eigentliche Gefahr wurde vom Kommandanten der Intersystem-Flotte in dem Chaos der Schlacht vllig bersehen, zumindest bis sein Flaggschiff von gengend Mikrowellenenergie gerstet wurde, dass... auf jeden Fall war das Ergebnis ziemlich unappetitlich. Am fnften Tag der Schlacht ergaben sich die wenigen verbliebenen Schiffe der Gesellschaften den Terranern. Die Blockadeflotte um Luna bekam den Befehl, so viele Soldaten wie mglich einzuladen, aber unter der Drohung der terranischen Langstreckenverteidigung und mangels Transportkapazitt musste die Flotte am Ende fast achtzigtausend Soldaten zurcklassen, schtzungsweise bald die Hlfte der eingesetzten Truppen. Die Blockadeflotte zog sich am achten Tag nach der Schlacht aus dem Terra-Luna System zurck und eilte so schnell wie mglich zum Mars, um die Verteidigung dort zu verstrken, da man dort einen Gegenangriff befrchtete. Nach den Kmpfen im Oktober 2145 flaute der Krieg langsam ab, wie eine Welle, die sich ausgelaufen hatte. Im November musste die kleine erisische Flotte, die hauptschlich aus leichten und schnellen Fregatten bestand, noch einen letzten Vorsto des Intersystem-Militrs auf die ErisWerft abwehren, bei dem auch an den Schiffen dort einiger Schaden entstand, aber danach brach auch im Kuiper-Grtel der Widerstand der Gesellschaften weitgehend zusammen. Die Schden an der Mara, dem fnfzehnten Schiff der Dmmerungsflotte, waren bis Ende des Jahres repariert und das Schiff konnte vom Stapel laufen. Der Sommer 2146 sah das Auslaufen der Mara mit 21.000 Kolonisten in Richtung interstellarem Leerraum und die Intersystem-Minengesellschaften befestigten ihre Bastionen auf den Marsmonden, da immer noch ein direkter Angriff befrchtet wurde. Stattdessen war die Terranische Konfderation die nchsten anderthalb Jahre damit beschftigt, das Intersystem-Militr systematisch zu zerschlagen und die Kontrolle ber die Industrie der Gesellschaften an sich zu reien. 28

Der Faraday-Vorfall Zu Beginn des Jahres 2148 war das letzte geplante Schiff, die Nummer 16, getauft auf den Namen Kassiopeia, endlich einsatzbereit. Inzwischen war die Fregatte Faraday auf eine Mission ins innere System geschickt worden, da einige Nachzgler reichlich versptet ihren Wunsch geuert hatten, das Sonnensystem verlassen zu wollen. Der Haken an der Sache: Die Intersystem-Gesellschaften verfolgten sie deswegen als Verrter und sie saen auf der Oberflche des Mars fest. Ihr letzter Versuch zu entkommen war vereitelte worden, als Mikrowellenwerfer auf Deimos ihr Transportschiff verdampften, als es gerade zur Landung ansetzte. Zu allem berfluss war eine starke konfderierte Flotte unter chinesischer Fhrung auf den Weg, den IntersystemMinengesellschaften den gar aus zu machen. Da die Flchtlinge auerhalb der greren Stdte fest saen, war ihre berlebenschance bei einem Orbitalbombardement ausgesprochen gering. Also flog die Faraday so schnell wie mglich gen Mars. Treibstoffprobleme wurden rde gelst, in dem kurzerhand automatische Transporter berfallen wurden, die bereits wieder auf den wichtigsten Strecken im Solsystem verkehrten. Trotz mehrer berflle von Intersystem-Piraten und mindesten zwei Fallen, gestellt von der konfderierten Flotte unter Admiral Ludewigsen, die im Asteroidengrtel operierte, gelang es der Faraday am 23. September 2148 den Mars zu erreichen. Fast eine Woche bevor die Hauptflotte von Terra auf Angriffsreichweite heran war. Mit atemberaubender Hast wurden die Flchtlinge lokalisiert und die geplante Annherung und Aufnahme auf den Moment geschoben, wenn die schwersten Waffen in Verteidigungsposition gegen die nherkommende Konfderationsflotte gerichtet sein mussten. Das Spiel mit dem Risiko zahlte sich aus, als die Faraday in einen stationren Orbit ber den Flchtlingen einschwenkte und die fast vierhundert Menschen mit ihren Shuttles aufnahm. Nach weniger als einer Stunde waren alle an Bord und die Faraday schwenkte um den Planeten herum und floh. Zur selben Zeit dezimierte die konfderierte Flotte den Intersystem-Sttzpunkt auf Deimos, was wahrscheinlich erklrte, warum kaum eines der vorhandenen Waffensysteme auf die Faraday feuerte. Als die Nachricht von dem erfolgreichen Manver Eris erreichte, war der Jubel unter unseren Vorfahren gro. Gro genug sogar, dass die bisher namenlose Werft auf den Namen Faraday getauft wurde. Im Dezember verlie die Kassiopeia die Werft und nahm fast ein Drittel der noch verbliebenen Bevlkerung mit auf die Reise. Dann enthllten unsere ziemlich gewieften Vorfahren ein weiteres Geheimnis, als sich herausstellte, dass die Werft als siebzehntes und letztes Schiff eingeplant gewesen war. Die Umrstarbeiten hatten bereits whrend der Konstuktion der angeblich letzten Schiffe begonnen. 2149 erlosch der letzte Widerstand der Intersystem-Minengesellschaften, nach dem die Regierung auf dem Mars nach monatelangem Beschuss der Oberflche kapituliert hatte. Und ja, auch auf dem Mars wurden Millionen von Menschen gettet. In diesem Fall sogar vllig sinnlos, da der Mars alleine kaum eine lngere Blockade durchgestanden htte. Im Sommer dieses Jahres berfielen noch aktive Kriegsschiffe der Gesellschaften, die sich jetzt als Piraten bettigten, die Eris-Basis und zerstrten einen Groteil der zivilen Einrichtungen auf dem Kleinplaneten. Zwar konnte die kleine Abwehrflotte die Piraten dezimieren, aber da es sich scheinbar um einen verqueren Racheakt handelte, konnten sie die berlebenden nicht vertreiben. Htten nicht die auf der Faraday-Werft installierten Abwehrgeschtze berraschend die grten 29

feindlichen Schiffe eliminiert, ein betrchtlicher Teil unserer Verwandten wrde heute nicht existieren, denn ihre Vorfahren wren schmhlich hingemetzelt worden. Aber auch so war der Schaden immens: Fast die Hlfte der verbliebenen Bevlkerung wurde gettet -die ungefhr fnfundzwanzigtausend berlebenden wurden in Folge dessen so schnell es ging auf die Faraday umgesiedelt. Bis zum Januar 2150 waren die Umbauarbeiten auch beendet -man hatte die Arbeiten stark beschleunigen knnen, in dem man die alte Basis so gut wie mglich ausgeschlachtet hatte. Aber wie die ankommenden Nachrichten auf der zeigten, die die Landis erreichten, drohte unseren Geschwistern auf der Faraday das Schicksal dennoch einzuholen, als dort von Informanten aus dem inneren System die Meldung einging, die Terranische Konfderation wrde einen Kampfverband ausrsten, der auch die Siedlungen im Kuiper-Grtel unter direkte terranische Verwaltung stellen sollte. Da auer den Piraten nur die Eris-Basis im Kuiper-Grtel gelegen hatte, war das ein direkter Eingriff in die Souvernitt, die unsere Vorfahren ehrlich ergaunert hatten. Leider kam dieser Vorsto viel zu spt, denn als im Sommer 2150 der Kampfverband nach einigen Verzgerungen gerade erst die Umlaufbahn des Neptun passiert hatte, war die Faraday bereits startbereit. Der Rest des Jahres war Schauplatz einer fast schon komdiantischen Aufholjagd, in der der terranische Kampfverband der sich langsam Richtung Heliopause entfernenden Faraday hinterher hasten musste. Zuerst sah es so aus, als wrde der Kampfverband gewinnen, aber weil die Informationen der Terraner zu veraltet waren, liefen sie tatschlich erst Eris an und wechselten ihren Kurs viel zu spt, um noch schnell zur davoneilenden Faraday aufschlieen zu knnen. Im Januar 2151 mussten die leichten Einheiten des Kampfverbands umkehren, da sie sonst nicht mehr in der Lage gewesen wren, den Rckweg zu berstehen. Nur ein schwerer Kreuzer und ein Schlachtschiff der Sorcsam-Klasse setzten hartnckig den Weg fort. (Es war allen Historiker damals und heute ein groes Rtsel, warum sie so hartnckig waren. Unsere Vorfahren hatten ja nicht vor, pltzlich umzukehren und mit der schwerbewaffneten Faraday quer durch das Solsystem zu pflgen, den Terranern musste das auch klar gewesen sein. Leider erinnerte man sich in spteren Epochen auf Terra nicht mehr an diesen Vorfall, daher konnte in dieser Hinsicht auch nie Klarheit geschaffen werden.) Um der Faraday in einem letzten, riskanten Manver den Weg abzuschneiden, flogen die letzten beiden terranischen Kampfschiffe des Verbands eine langgestreckte Elipse, die im Bogen weit ber die Ekliptik fhren und kurz vor der Heliopause enden sollte, nur wenige tausend Kilometer von der langsam nher kommenden Faraday entfernt. Und wre die Faraday in der Tat so trge gewesen, wie die Terraner anscheinend annahmen, htte dieser Plan auch mglicherweise Erfolg gehabt. So leider war er unglaublich blde und noch whrend die terranischen Schiffe in hohem Bogen ber die Ekliptik stiegen, nderte die Faraday ihren Kurs um unterhalb der Systemekliptik abzutauchen, so dass die beiden terranischen Schiffe am Ende noch Wochen entfernt von der Faraday waren, als sie wieder die relative Ebene erreichten, auf der sie das Generationenschiff vermuteten. Und damit war im April 2151 die Jagd entschieden. Die Faraday zndete ihre Interstellartriebwerke und beschleunigte abrupt in das interstellare Medium hinaus und lie die terranischen Kriegsschiffe hoffnungslos zurck. Sensoraufzeichnungen aus jener Zeit zeigen eindrucksvoll, wie die beiden Schiffe ihren Bogen zuerst verzweifelt ausstreckten, wie um die Faraday doch noch zu erreichen, dann eine zeit lang scheinbar Orientierungslos am Rand der Heliopause im freien Fall 30

herumtaumelten, bis sie am Ende gedemtigt ihren Kurs abrupt umkehrten auf einer viel schrferen Kurve zurck in das Solsystem steuerten. Und mit diesem letzten Tritt gegen unsere terranischen Geschwister verlieen unsere Vorfahren das Solsystem fr immer und endgltig.

Kapitel II Eine lange Nacht


The last man on Earth sat in a room. There was a knock at the door. The last man on Earth sat in a room. There was a lock on the door.
-Die beiden angeblich krzesten Horrorgeschichten der Welt.

Die Groe Konvergenz So, nach dem die Nacherzhlung dieses letzten Krieges vor und whrend unsere Vorfahren abreisten abgeschlossen ist, werde ich mich ab jetzt auf die Ereignisse whrend unserer langen Reise konzentrieren. Da in den ersten Flugjahren erstaunlich wenig passierte, gibt es glcklicherweise keinen Grund, in meiner Chronologie wild zurckzuspringen, denn mein Bericht ber den Krieg im Solsystem beinhaltete bereits alles relevante aus dieser Zeit. Ich beginne daher wieder mit dem Jahr, in dem unser letztes Generationenschiff sich auf den Weg machte. Dieses Jahr bezeichnet man heute im Sprachgebrauch als den Beginn der Groen Konvergenz: Sorgfltig vorbereitete Plne und Kommunikationen zwischen unseren Schiffen sollte durch vorsichtig abgestimmte Kurs- und Geschwindigkeitsnderungen dafr sorgen, dass sich die weit auseinandergezogene Gruppe aus Generationenschiff langsam annherte, bis Direktkommunikation ohne merkbare Zeitverzgerung und Shuttleverkehr bei einer Reisegeschwindigkeit von fnfzig Prozent Lichtgeschwindigkeit mglich wurden. Mit anderen Worten, die Schiffe sollten am Ende der Groen Konvergenz praktisch aneinander kleben. Aufgrund der Beschrnkungen, unter denen unsere Vorfahren operieren mussten, dauerte die Groe Konvergenz fast sechzig Jahre. Aus heutiger Sicht klingt das recht kurz, aber damals entsprach das ungefhr zwei vollen Generationenwechseln. (Und das war viel.) Im Jahr 2151, als die Faraday gerade aus dem Solsystem humpelte, hatten die anderen Schiffe, inklusive der Landis, bereits damit begonnen, sich aufeinander zu zu bewegen. Und mehr passierte auch fr viele Jahre nicht. Die Schiffe der Dmmerungsflotte nherten sich, aus dem Solsystem kamen ein paar Nachrichten ber den neuen und dauerhaften Frieden der groartigen Terranischen Konfderation, ein paar Psychotiker, die nicht mit dem Leben in der groen Leere zurechtkamen, mussten behandelt werden, alles mehr oder weniger der gleiche langweilige Mist. Mitten in dieser langweiligen Phase wurde ich geboren. Obwohl diese Zeit relativ langweilig war, weil in meiner Kindheit einfach nichts passierte, was man groartig berichten knnte, bleiben doch bei nherem Hinsehen ein paar Dinge brig, die erzhlenswert sind. So zum Beispiel, dass meine Groeltern allmhlich dem Ende ihrer natrlichen Lebensspanne entgegen eilten -sie waren dabei auch nicht alleine und weil es notwendig wurde, 31

tauschten immer mehr Menschen an Bord der Schiffe diverse Krperteile (oder in einigen wenigen Fllen gleich den ganzen Krper -manchen Leuten konnte es schon damals nicht schnell genug gehen) gegen knstliche Versionen aus, schon um den langsamen Verschlei ihrer Fleischkrper entgegenzuwirken. Trotz aller progressiven Ideologie waren aber nicht alle Menschen auf der groen Reise damit einverstanden, ihre Krper in diesem (oder berhaupt einem) Mae zu modifizieren. Daher muss ich mit immer noch vorhandener leichter Trauer an dieser Stelle berichten, dass meine Gromutter Caitlin OHara im Alter von unglaublich kurzen 88 Jahren an Altersschwche starb, als die Groe Konvergenz gerade in ihr 26. Jahr ging. Mein Grovater war danach fast bis zum Ende der Groen Konvergenz kaum ansprechbar -er bereute es sichtlich, so viele Teile seines Krpers erneuert zu haben, dass er sie so deutlich berlebte. 2155 jedoch, als meine Groeltern noch lebten, entstand fr sie die groe Frage, was mit ihrer Tochter Ryanna passieren sollte. Dieselbe Frage stellten sich die Arcs, deren Tochter Sarah praktisch im selben Alter war. Die beiden Mdchen waren bereits gute Freundinnen geworden und streiften praktisch ungehindert durch die Landis, wie es viele junge Leute jener Epoche gerne taten. Ryannas jngere Schwester Dana OHara hngte sich oft auf diesen Streifzgen an. Sie war erst auf Eris geboren worden und mit knapp 14 Jahren unglaublich jung, selbst verglichen mit ihrer Schwester Ryanna, die immerhin schon 27 Jahre alt war. (Damals galt man mit diesem Alter bereits als Erwachsen.) Diese Freiheit war keineswegs selbstverstndlich, wie wir es heute gewohnt sind, aber da selbst der gewaltige Aufwand, ein viele Kilometer durchmessendes Generationenschiff raumtchtig zu halten, minimal ist wenn man die Aufgabe unter fast 20.000 Kolonisten aufteilt, blieben den meisten an Bord lebenden immer noch jede Menge Zeit fr Miggang. Und Langeweile. Also konnten viele Kolonisten buchstblich tun, was sie wollten. (Solange sie im Notfall zur Stelle waren, natrlich.) Einer der vielen Plne, die von der Schiffsfhrung umgesetzt wurde, um den psychischen Stress von allzu viel Nichtstun zurckzudrngen war das Aufstellen von einem sehr persnlichen Schul- und Ausbildungssystem. Im Prinzip wurde jedem Spezialisten, der gerade nicht in Arbeit ertrank, ein oder mehrere Kinder oder Jugendliche zugeteilt, fr deren Ausbildung zu sorgen war. Eine weitere Einteilung wurde nach Fhigkeiten und Interessengebieten vorgenommen, was den Psychologen und Sozialingenieuren an Bord auch gleich Beschftigung verschaffte. Praktischerweise konnte man so auch jeder beliebigen Einzelperson eine Ausbildung in einem gewnschten Bereich verpassen, solange mindestens ein passender Spezialist als Ausbilder zur Stelle war. Natrlich war das nicht immer mglich, auf der Landis lebte zum Beispiel in dieser Zeit ein Sonderling, der sich auf Moose und Farne Terras spezialisiert hatte. Er starb jedoch ironischerweise fast zwei Jahre, bevor pltzlich ein paar Bewohner der Landis sich fr Moose und Farne zu interessieren begannen. Diese mussten dann mit Hilfe von KIs und Aufzeichnungen ihr erstrebtes Wissensgebiet studieren. (Aber solche Flle waren generell selten, die Zusammensetzung der Bevlkerung unserer Schiffe hatte fr einen sehr hohen Grad an Diversifikation unter den verfgbaren Spezialisten gefhrt. Fr fast jede noch so obskure Ttigkeit fand man hier und da jemanden, der sich damit auskannte.) Na, ja, zurck zum Plan. Dieser Plan war mit unseren noch vergleichsweise primitiven Vorfahren nur deshalb durchzufhren, weil selbst auf einem so gigantischen Schiff es nur schwer mglich war, sich vor dem Rest der Bevlkerung zu verstecken, hing doch das gegenseitige berleben davon ab, dass sich jeder auf jeden verlassen konnte. Die Schiffsfhrung verlie sich deshalb auf ein komplexes System gegenseitiger Abhngigkeiten, 32

dass von den Fhrungskrften des Dmmerungs-Projekts auf jedem Schiff eingefhrt worden war. In diesem System sorgten KI-Spezialisten dafr, dass Expertensysteme die gesamte Bevlkerung unabhngig von der Besatzung vollstndig berwachten, whrend die Psychologen unabhngig von diesen Systemen eine eigene berwachung der verantwortlichen Spezialisten unterhielt. Gleichzeitig berwachten die Sozialingenieure mit einem wiederum eigenen, komplett eigenstndigen System die Psychologen, um gefhrliche psychotische Strungen mglichst schnell entgegenwirken zu knnen. Die Sozialingenieure wurden dann noch von der Schiffsfhrung berwacht -und die Schiffsfhrung wurde von einem allgemein zugnglichen System kontrolliert, dass jedem Kolonisten jederzeit zugnglich war. Damit war der Kreis geschlossen und die Gefahr von kriminellen Handlungen auf ein Minimum reduziert. Gleichzeitig konnte jeder den psychischen Stress der Dauerberwachung mildern, in dem er oder sie den Voyeur fr andere Teile der Bevlkerung spielte. (Ein bescheuertes System, dass uns Individualisten heutzutage regelrecht verhasst wre, aber in der Dmmerungs-Flotte hat es augenscheinlich funktioniert, schlielich kamen wir ohne allzu groe Probleme an. Wenn auch nicht am ursprnglich geplanten Ziel, aber das hatte ja nichts mit der berwachung zu tun.) Auf jeden Fall endeten so auch Ryanna OHara und Sarah Arc gemeinsam unter einem mehr oder weniger wohlmeinenden Mentor. Durch einen bizarre Entscheidung des fr ihren Sektors zustndigen Sozialingenieurs wurde meinem Vater, Alfred Mench, die Ehre zuteil, meine beiden Mtter zu unterrichten. Tatschlich war er kaum ein paar Jahre lter als diese, was bei der damals noch recht gleichmigen Altersverteilung auch kein Wunder war. Trotzdem muss einem Beobachter das Verhltnis zwischen den dreien (oder vieren, wenn Dana sich hinzugeschlichen hatte) eher an eine miteinander vertraute Studiengruppe erinnert haben als an ein Lehrer-Mentor Verhltnis, wie es die Schiffsfhrung ursprnglich geplant hatte. Leider hatte man es anscheinend versumt, einen Blick auf die verfgbaren Altersgruppen auf den Generationenschiffen zu werfen, also musste dieser ohnehin reichlich dmliche Teil des Plans modifiziert werden. Im Prinzip machte bald wieder jeder, was er wollte. Und damit begannen meine beiden spteren Mtter ihre gemeinsame Ausbildung unter ihrem spteren Ehemann, meinem Vater. Das Verhltnis zwischen den Dreien wurde mit den Jahren inniger, sie blieben nach den Jahren der Ausbildung auf dem Spezialgebiet der KI-Forschung schlielich sogar zusammen und bezogen ein gemeinsames Quartier nahe dem Zentrum der Landis. Am 13. Mrz 2177 schlossen meine Eltern dann den Bund vor dem Vertreter der Schiffsfhrung, wie es sich als Brauch eingebrgert hatte. Ein weiterer damals noch neuer Brauch fhrte dazu, dass die Familiennamen meiner Eltern zusammengefgt wurden zu einem neuen Namen: Aus Arc, OHara und Mench wurde Menarch -also hieen meine Eltern ab diesem Zeitpunkt Ryanna, Sarah und Alfred Menarch (Exolandis). Und ein Jahr spter nach diesem geschichtstrchtigen Ereignis wurde ich geboren. Die zweite Hlfte der groen Konvergenz war eine Zeit des Umbruchs, da die ltere Generation, die Terra noch gesehen hatte, allmhlich wegstarb und Platz machte fr eine Generation, die nie etwas anderes gekannt hatte als die engen Gnge und Hallen eines knstlichen Lebensraums in der groen Leere. Ab 2181 machte sich dieser Wechsel langsam immer strker bemerkbar -allerdings waren ab diesem Zeitpunkt die ersten Schiffe nahe genug beieinander, um sich gegenseitig Hilfe zu leisten, also blieb die psychologische Belastung ertrglich, fhlte man sich doch nicht vllig allein im Universum. In meiner Kindheit an Bord der Landis geschah es dann, dass uns Terra noch einen letzten, bitteren Gru sandte. Im Laufe der Jahre war die Verbindung mit unserer alten Mutterwelt schwcher geworden, da mit jedem verstreichenden Tag die Kommunikation einseitiger und schwieriger wurde. Auerdem konnte durch die Ausste der Interstellartriebwerke nicht einmal jedes Schiff 33

der Dmmerungsflotte berhaupt Verbindung mit Stationen im Solsystem aufbauen, die Interferenzen waren einfach zu stark. Am 9. Mai 2181 erreichte die Landis eine Mitteillung von der Armadh Riad, die in Folge der andauernden Manver im tiefen Raum uns zu dieser Zeit am nchsten stand. Shuttleverkehr war zu diesem Zeitpunkt noch nicht mglich (nur die Mara stand dafr nahe genug), aber die Kommunikationsverzgerung zu der Armadh Riad war mit einer knappen Stunde noch ertrglich. Anscheinend hatte es laut einer Botschaft von Terra groe Durchbrche in der Triebwerkstechnologie gegeben. Bestimmte Gruppen auf der alten Mutterwelt hatten, um den Generationenschiffen, die noch erreichbar waren zu helfen, Bauplne und Erluterungen in den interstellaren Raum geschickt. Da wir keinen Anlass zu Verdchtigungen hatten, trotz unseres etwas hastigen Abgangs, war die Freude am Anfang gro. Die jngeren Generationen, zu denen auch ich gehrte, votierten jedoch dennoch zur Vorsicht, hatten wir doch keinerlei Ahnung, was sich auf Terra in den letzten Jahrzehnten abgespielt hatte. Unsere letzte wasserdichte Information war eine aufgefangene Sendung aus dem Jahr 2163, wo von dem erfolgreich verlaufendem Wiederaufbau der Interstellarwerften berichtet wurde, -und das die ersten neuen Kolonisierungsschiffe im Bau waren. Wir wussten aber nicht mal, ob diese neuen Schiffe Generationenschiffe wie unseres waren, oder ob die neue Cryogentechnologie inzwischen genug weiterentwickelt worden war, um sie fr eine neue Art von interstellarem Kolonistentransporter zu verwenden. Nun gab es mit diesen Plnen ein Problem. Um dieses Problem zu verstehen, muss ich zuerst etwas ausholen. Auf zweien unserer Schiffe, der Friedrich der Groen und der Armadh Riad, war die Bevlkerung nicht ganz so homogen durchmengt wie auf dem Rest der Dmmerungsflotte. Auf der Armadh Riad bestand der grte Teil der Kolonisten aus Menschen, beziehungsweise den Kindern von Menschen, die aus dem alten terranischen Staat Arab stammten, einem chaotischen Staat, der in unseren geschichtlichen Aufzeichnungen dutzende verschiedene Namen trug, die sich derart drastisch unterschieden, dass es sogar Historiker gibt, die glauben, dass sich der Name Arab nicht auf den Namen einer terranischen Nation bezog, sondern auf die Bevlkerung, die dort lebte. Was nicht viel Sinn macht, denn wie kann sich ein Volk nicht nach dem Ort benennen, an dem es lebt? Terraner haben ihren Namen von Terra, wir haben unseren Namen von der Welt, die wir vorfanden und benannten. Also werden auch die Menschen, die das Land Arab erreichten, nicht anders gehandelt haben: Sie benannten zuerst das Land, dann sich selbst nach dem Land. Alles andere ergbe keinen Sinn, schlielich sind selbst die alten Terraner zuallererst noch Menschen gewesen, und werden hnlich wie wir gedacht haben. (Aller spteren Missverstndnisse zwischen uns zum Trotz glaube ich immer noch dararn.) Aber genug davon. Die Arab, die an Bord der Dmmerungsflotte waren, konzentrierten sich im wesentlichen auf die Schiffe Stern von Aden und die Armadh Riad, wenn auch ein paar tausend Kolonisten von Arab ber den Rest der Flotte verteilt waren. Auf der Friedrich der Groen wiederum bestand der grte Teil der Kolonisten aus Menschen, die von dem mysterisen Reich von Is Real gekommen waren, dass mit den Land von Arab seit Anbeginn der terranischen Zeitrechnung verfeindet gewesen war. (Anmerkung: Whrend Arab laut unseren Linguistikern soviel wie Dreck bedeutete und damit nur ein anderes Wort fr Terra war, handelte es sich bei dem Namen Is Real um einen Begriff aus der anglikanischen Hochsprache, der bersetzt soviel bedeutete wie Es ist Echt, was angeblich mit Bezug auf den Besitzanspruch der Is Realischen Bevlkerung auf das Land ihrer Vorvter zu verstehen war.)

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Zwar waren diese Kolonisten an Bord der Dmmerungsflotte gerade deswegen aus ihrer alten Heimat geflohen, um der endlosen Feindseligkeit zwischen ihren Mutterstaaten zu entkommen, dass hie aber noch lange nicht, dass diese beiden Gruppen ohne Probleme mit einander auskamen. Leider waren die Armadh Riad und die Friedrich der Groe aneinander am nchsten, aber noch zu weit vom Rest der Flotte entfernt fr einen engeren Aussto, was die Reibereien zwischen den Bevlkerungen beider Generationenschiffe aufgrund der erzwungenen Nhe noch verschlimmerte. (Die Landis wurde daher oft als unabhngiger Schiedsrichter bei Streitigkeiten zwischen beiden Schiffen angerufen.) Der Kern des Problems, das ich erwhnte lag in der Natur der Nachricht, mit der uns die Plne fr neue, verbesserte Interstellartriebwerke bermittelt worden waren: Die Armadh Riad hatte eine Nachricht erreicht, die zwar vorgab, offiziell von der Terranischen Konfderation abgesandt worden zu sein, deren Kodierung jedoch auf den Einsatz von Technologien aus dem Land Is Real schlieen lie. Das machte die Schiffsfhrung der Armadh Riad sehr misstrauisch. Fast gleichzeitig bekam die Friedrich der Groe ein eng fokussiertes Laser-Signal von dem Bereich des Saturn-MondSystems, dass vor den Plnen warnte und sie als Falle bezeichnete. Die Kommunikationstechniker von der Friedrich erkannten jedoch bald, dass das Signalprotokoll auf einem alten Arabbertragungsstandard basierte, was wiederum die Schiffsfhrung der Friedrich der Groen mit Misstrauen fllte. Trotz aller Versuche, den Inhalt der Nachrichten geheim zu halten, sickerte das Wissen schlielich durch. Der allgemeine Konsens unter der Dmmerungsflotte war, die Plne zu berprfen und als Ausgangsbasis fr eigene Experimente zu verwenden. Man hatte ja mit der Faraday praktisch eine komplette Interstellarwerft mit auf die Reise genommen und man konnte zur Not ja ein paar Fregatten umbauen, um Tests durchzufhren, oder so hnlich dachten wir uns das damals. Der Konsens reichte jedoch nicht zu den beiden Schiffen, die die Nachrichten zu erst erhalten hatten. Erst nach wochenlangen Verhandlungen stimmte zum Beispiel die Bevlkerung der Armadh Riad dafr, berhaupt Tests auf Basis der bermittelten Plne durchzufhren. (Als wren die Plne irgendwie verseucht gewesen oder so, eine vllig irrationale Reaktion.) Die Schiffsfhrung und groe Teile der Bevlkerung auf der Friedrich stimmten jedoch gegen diesen durchaus vernnftigen Plan. Die Friedrich der Groe gehrte zwar zu den moderneren Schiffen der Flotte, man hoffte jedoch insgeheim, mit verbesserten Antrieben den Rest der Flotte im letzten Abschnitt der Reise berraschend zu berholen und sich das Recht zu sichern, die neue Heimat als erstes zu betreten. (Auch damals schon war also der erste Keim unseres unbndigen Stolzes vorhanden.) Die Bevlkerung der Friedrich entschloss sich, das Risiko einzugehen und begann mit den langwierigen Umrstarbeiten. Ohne zustzliche Lieferungen von der Faraday im Jahr 2184 htten die Arbeiten allerdings nicht abgeschlossen werden knnen, dazu htten die Materialreserven der Friedrich der Groen bei weitem nicht ausgereicht. Tests der Plne hatten inzwischen jedoch gezeigt, dass die zugrunde liegenden Theorien nicht gerade bodenstndig waren. Kurz gesagt, die Modifikationen funktionierten nicht. Wrtlich umgesetzt htten sie sogar zu einer Explosion gefhrt und das unglckliche Schiff mindestens verkrppelt. In diesen Jahren hatte sich die Armadh Riad hartnckig in der Nhe der Friedrich gehalten und stur versucht, die Bevlkerung und Schiffsfhrung ihres Schwesterschiffs von der Umsetzung der Plne abzuhalten. Jedoch vergeblich. Jenseits aller Vernunft waren die Schiffsfhrung und die Mehrheit der Kolonisten an Bord fest davon berzeugt, dass die Plne zweifelhafter Herkunft stimmen wrden, ihre eigenen Versuche (in aller Hektik und mit minimaler Grndlichkeit durchgefhrt, 35

geboren aus dem stetig schlimmer werdenden Mangel an Ressourcen) hatten die Machbarkeit schlielich bewiesen -und damit hatte es sich. Ebenso stur bereiteten die Kolonisten der Armadh Riad ihr eigenes kleines Geheimprojekt vor. Auf der Friedrich glaubte man, die Schiffsfhrung der Armadh Riad wolle sie hereinlegen und ihnen zuvorkommen, auch wenn das vlliger Quatsch war und der Groen Konvergenz zuwider gelaufen wre. Was bedeutete schon Vernunft, wenn der eigene Ruhm und Stolz auf dem Spiel stand? Mit grausiger Faszination beobachtete man im Rest der Flotte, wie beide Schiffe sich langsam im Rahmen ihres abstrusen Wettbewerbs selbst ausschlachteten. Am 12 . Mrz 2185 war es soweit. Die Schiffsfhrung der Friedrich der Groen gab den Befehl, die Interstellartriebwerke zum letzten Mal alternierend abzuschalten. Dieses mal sollte nicht reihum an den Maschinen gearbeitet werden, dieses Mal sollten die Triebwerke mit den Modifikationen wieder in Betrieb genommen werden. Man hoffte damit, die Endgeschwindigkeit auf fast 66 Prozent der Lichtgeschwindigkeit hochtreiben zu knnen. Und im Rest der Flotte schttelte man ber diese Verrcktheit den Kopf, wrde sie doch jede Koordination zunichte machen und die Friedrich der Groe am Ende womglich ohne Hilfe im interstellaren Raum verloren gehen. Zumindest war das die Meinung der Mehrheit. Ich glaube mich zu erinnern, das einige dem Experiment positiver gesonnen waren. Manche hofften nmlich, im Falle eines Erfolges die Verbesserungen an der ganzen Flotte ausfhren zu knnen. (Auch darf man nicht versumen zu erwhnen, dass die ngste um den Zusammenhalt der Flotte unbegrndet waren: Es war lcherlich anzunehmen, die Friedrich der Groe wrde uns regelrecht davonfliegen. Die Dmmerungsflotte bestand doch trotz aller gegenseitiger Hilfen zu diesem Zeitpunkt aus einer wenig homogenen Gruppe aus Schiffen, die zum Teil Jahrzehnte technischer Entwicklung auseinanderlagen. Und keines der moderneren Schiffe wie unsere Landis war dem Rest der Flotte vorausgeflogen, alle Schiffe hatten sich an die vorher gemachten Plne gehalten.) Whrend das erste Triebwerk heruntergefahren wurde, machte die Bevlkerung der Armadh Riad ihren eigenen Zug. Umgerstete Shuttles nutzten die partielle Blindheit auf der Seite der Friedrich, auf der das langsam herunterfahrende Interstellartriebwerk mit unkontrollierten Aussten kurzfristig alle Sensoren und Kameras geblendet hatte, um bis zur Eisschicht vorzustoen und nahe der aus dem Eispanzer ragenden Schotts anzulegen. Heimlich drangen bewaffnete Kommandos durch die Schotts ein und eilten durch das Generationenschiff, um zu den Unterknften vorzudringen, wo die Bevlkerung der Friedrich unvorsichtigerweise ihre Kinder und Jugendlichen untergebracht hatte. Diese Art der getrennten Unterbringung war auch auf der Landis diskutiert worden, aber man war am Ende nicht berzeugt gewesen, dass diese Art des getrennten Lebens auf Dauer wirklich sicherer wre. Und an diesem Tag wurde die Bevlkerung der Friedrich daran erinnert, was die groe Schwche dieses Vorgehens gewesen war, als die Kommandos hunderte der jungen Menschen mit Gas betubten und dann wegschleppten. Zwar reagierten die Sicherheitswachen der Friedrich atemberaubend schnell -weniger als zehn Minuten nach dem Eindringen trafen die ersten von ihnen auf die Kommandos und kaum fnf Minuten nach dem ersten Gasangriff waren alle Sicherheitsschotten geschlossen, um die Wirkung zu minimieren- aber die Kommandos hatten auf der hnlich gebauten Armadh Riad offensichtlich lange trainiert, denn ihre eigenen Gegenreaktionen kamen ebenso schnell. Nur ein Bruchteil der Kommandos verwickelte die Sicherheitswachen in Kmpfe, bei denen beide Seiten so schnell wie mglich zu neuen Stellungen vorrckten, um sich gegenseitig den Weg 36

abzuschneiden. Die restlichen fast fnfhunder Kommandos entfhrten mit KurzzeitCryogenkapseln fast tausend Kinder, Jugendliche und ein paar dutzend Erwachsene, die ihnen ber den Weg gelaufen waren. Nach einer knappen Stunde waren die ersten Entfhrten bereits auf dem Weg von den ueren Schotten zu den wartenden Shuttles. Dann gab es die ersten Toten, als die Kmpfe erbitterter wurden und uralte Vorurteile und Verdchtigungen zum Einsatz von tdlichen Waffen fhrten. Die Kmpfe tobten fast drei weitere Stunden, in denen die Kommandos die Entfhrten an Bord ihrer Shuttles verfrachteten und sich dann langsam zu den Eingngen zurckzogen, die sie gewaltsam geffnet hatten. Zu diesem Zeitpunkt waren bereits ein fnftel der Angreifer gefallen oder gefangen genommen worden. Auch waren mehr als siebenhundert Bewohner des Generationenschiffs entfhrt worden und die ersten Kommandos kehrten inzwischen an Bord ihrer Transporter zurck. Da keine der beiden Seiten schwerere Waffen als leichte Handwaffen und Richtsprengstze einsetzte, blieben die Verluste gleichmig und die Sicherheitswachen konnten keinen entscheidenden Schlag ansetzen, ohne ihr Schiff zu gefhrden. Am Ende waren fast zweihundert Kommandosoldaten der Armadh Riad gefallen, um die Entfhrung zu ermglichen. Die Shuttles legten ab und entfernten sich schnellstmglichst. Sicher in dem Wissen, dass die wenigen vorhandenen Waffen der Friedrich nicht auf sie feuern konnten, ohne die Geiseln zu gefhrden. Die Wut auf der Friedrich ber diesen Vorsto war unglaublich, vom 12. Mrz an prasselten unzhlige Forderungen auf die Landis ein, wir sollten die Armadh Riad mit Gewalt zwingen, die Entfhrten wieder zurckzugeben. Die Armadh Riad whrenddessen blieb eine Erklrung ber die Gewalttat schuldig und beschleunigte mit fast zweifacher Normalbeschleunigung vom Rest der Flotte weg. Die Belastung fr die Unmodifizierten an Bord muss hllisch gewesen sein. In aller Eile fhrten die Leute der Friedrich den Neustart ihrer Triebwerke durch und nutzten die strkeren Antriebe, um der Armadh Riad hinterherzuhetzen. Am 17. Mrz erreichte eine kryptische Meldung von der Riad die Friedrich, wonach sie die Geiseln zurckgeben wrden, wenn die Friedrich der Groe sofort die Modifizierung ihrer Triebwerke rckgngig machen wrden, zum Wohle der Flotte, wie sie hinzufgten. Die Schiffsfhrung der Friedrich lehnte vehement ab und beschleunigte noch ein bisschen strker, um schneller wieder auf Shuttlereichweite zu der Armadh Riad zu kommen. In einem bedeutsamen Gestndnis erklrte die Schiffsfhrung der Armadh Riad kaum einen Tag danach, sie htten lediglich einen Akt der Verzweiflung durchgefhrt, nach dem sie die Bevlkerung der Friedrich nicht von ihrem Vorhaben hatten abbringen knnen. Auf der Landis reagierte man damals mit Konfusion, ebenso in der restlichen Flotte, da man mittlerweile kaum noch verstehen konnte, warum die beiden Schiffe handelten, wie sie eben gehandelt hatten. Am 22. Mrz 2181 registrierten die Sensoren der Landis gefhrliche Fluktuationen im Energieaussto der Interstellartriebwerke der Friedrich. Leider zu spt, denn die Friedrich der Groe lag inzwischen in der falschen Position, um mit uns kommunizieren zu knnen. Die Interferenzen durch die Triebwerke waren zu stark. Ironischerweise konnten wir mit der Armadh Riad noch sprechen, wenngleich jedes zweite Signal nur verstmmelt ankam. Wir bermittelten ber den Umweg unseres Schwesterschiffes eine Warnung an die Friedrich der Groe, aber nach einigen Tagen musste sich unsere Schiffsfhrung eingestehen, dass die Warnung offensichtlich ignoriert wurde. Dann beschleunigte die Armadh Riad unerwarteterweise mit fast dreifacher Normalbeschleunigung, fast so, als wrden sie den ersten Start der Interstellartriebwerke bei 37

berwindung der Heliopause simulieren. Fr ein paar Stunden vergrerte sich der Abstand zwischen der Armadh Riad und der Friedrich um ein paar hundert Kilometer, dann beschleunigte auch die Friedrich der Groe, um den Abstand zur Armadh Riad wenigstens zu halten. Beide Schiffe gingen ein wahnsinniges Risiko ein, lastete doch auf jedem einzelnen Bewohner der beiden Generationenschiffe in dieser Zeit die mehr als dreifache simulierte Schwerkraft unserer ehemaligen Heimatwelt Terra. Noch ein paar Stunden lang gingen wtende Nachrichten zwischen beiden Schiffen hin- und her (was wir auf der Landis erst viel spter erfuhren), dann reduzierte die Friedrich der Groe pltzlich abrupt ihre Beschleunigung auf den Normalwert zurck. Die Armadh Riad reduzierte ihre Beschleunigung ebenfalls, wenngleich nicht ganz so weit zurck, so dass der Abstand zwischen beiden Schiffen wieder zunahm. Dann fingen wir noch ein paar verstmmelte Meldungen auf, die die Armadh Riad mit zunehmender Verzweiflung an die Friedrich sendete, irgendetwas unzusammenhngendes ber drohendes Verhngnis, -und das sie endlich ihre Triebwerke abschalten und die Modifizierung rckgngig machen sollten. Zu diesem Zeitpunkt erreichte uns eine Nachricht von der Mara, der Schiffskonsens habe entschieden, die Landis solle ihre Beschleunigung erhhen und auf einen Abfangkurs zu der Armadh Riad setzen. Der Zusatz um ihr zur Hilfe zu eilen, mit dem die Nachricht abschloss, verwirrte unsere Schiffsfhrung nicht wesentlich, aber es wurde entschieden, dass es schon genug Alleingnge gegeben hatte und die Landis bereitete sich gewissenhaft auf eine Phase erhhter Beschleunigung vor. Alles, was zur Gefhrdung htte werden knnen, wurde sicher befestigt oder weggeschlossen, unmodifizierte Kinder und Alte wurden zur Sicherheit betubt in Kurzzeitcryokapseln gelegt (die nicht wirklich Cryotechnologie verwendeten, Kurzzeit-Lhm-UndBetubungskapsel wre eine treffendere Beschreibung gewesen.) und alle anderen wesentlichen Vorbereitungen getroffen. Am frhen Morgen des 23. Mrz 2181 wurden die gemessenen Fluktuationen von der Friedrich stetig schlimmer, trotz der massiv reduzierten Beschleunigung. Die Landis begann dann mit ihrer eigenen, zuerst nur milden Zusatzbeschleunigung, whrend die Armadh Riad abrupt den Kurs wechselte und die Masse ihres Eispanzers zwischen sich und die Friedrich der Groe legte. Gegen Mittag explodierte die Friedrich der Groe unvermittelt. Ein paar Stunden spter traf die Schockwelle auf die Armadh Riad und lie tiefe Risse im Eispanzer entstehen, aber der Panzer und die anderen Schutzmanahmen gegen die Strahlung hielten stand, das Schiff berlebte. Gegen Abend erreichte die Schockwelle, nach dem sie fast fnf Millionen Kilometer zurckgelegt hatte, stark geschwcht auch unser Schiff und schttelte die Landis etwas durch, ohne bleibende Schden zu hinterlassen. Die anderen Generationenschiffe bemerkten die Explosion nur auf ihren Sensoren. Allgemeiner Alarm wurde auf der Landis gegeben, der meine Eltern, wie sie mir spter erzhlten, ziemlich verunsicherte, dann wurde die Beschleunigung der Landis fast verdoppelt, um der Armadh Riad schneller zu Hilfe zu kommen, denn die Sensorwachen hatten bekannt gegeben, dass die Interstellartriebwerke der Riad verstummt waren. Spter kam von der Mara die Nachricht, dass auch der Rest der Flotte den Kurs wechselte, um die Verbindung zu uns nicht abreien zu lassen. Fast dreiig Stunden spter, gegen Nachmittag des 25. Mrz hatte sich der Abstand weit genug verringert, dass die ersten Shuttles mit Hilfsmannschaften von der Landis gestartet werden konnten.

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Die Armadh Riad war in einem furchtbaren Zustand. Irgendetwas hatte im Antriebssektor versagt, trotz Notabschaltung war der Eispanzer rund um die Auslassffnungen regelrecht gesprengt worden. Auerdem war der vorher trotz des Strahlen- und Teilchenbombardements der groen Leere relativ weie und glatte Eispanzer schrecklich verzogen, mit Rissen berst und stellenweise schwarz angelaufen, als htte jemand den Panzer mit Dreck beworfen. Sofort landeten unsere Leute auf dem maltrtierten Schiff und drangen durch die Auenschotten ein, nicht unhnlich dem Vorgehen der Riad-Kommandos Tage zuvor. Glcklicherweise wurden unsere Helfer willkommen geheien -die pltzliche Schwerelosigkeit hatte die Probleme des Generationenschiffs noch weiter verschlimmert, -und der ernste Mangel an Triebwerksspezialisten htte bedeutet, dass die Armadh Riad ohne Hilfe manvrierunfhig geworden wre, verdammt dazu, auf alle Zeiten im freien Fall durch die groe Leere zu treiben. Das soll heien, eine andere Wahl wre ihnen sowieso nicht geblieben. Schnell wurden die wichtigsten Arbeiten erledigt, neue Kommunikationslinien etabliert, die Risse im Eis mit Schmelzern wieder verschlossen und nach einer Woche erreichte ein groer Eisbrocken von der Faraday unsere Position, der aus von ihrem Ramjet aufgesammelten Material synthetisiert worden war. Angesichts unserer begrenzten Ressourcen war der tonnenschwere Eispanzerersatz ein unglaubliches Geschenk, der fr die Bevlkerung der Armadh Riad eine enorme Erleichterung bedeutete. Mit Hilfe unserer Ingenieure machten auch die Arbeiten an den Interstellartriebwerken groe Fortschritte. Nicht alle Nachrichten waren jedoch gut. Aufzeichnungen der Armadh Riad zeigten, dass die Friedrich nur Sekunden vor der Explosion ein stark verstmmeltes Signal gesendet hatte, in dem die Schiffsfhrung fr ihre Entscheidungen um Verzeihung bat. Das Signal endete mit der Bitte, sich um die Abkmmlinge des Schiffs zu kmmern -dann war das Schiff explodiert und die bertragung verstummte. Analysten von der Dornb behaupteten spter, in den fluktuierenden Antriebssignaturen kurz vor der Tragdie den Versuch bemerkt zu haben, die Antriebe abzuschalten. In einer perversen Ironie hatte nicht der Gebrauch der Modifikationen selbst die Katastrophe heraufbeschworen, erst als die Bewohner der Friedrich angesichts der anhaltenden Strungen ihrer Triebwerke diese hatten Herunterfahren wollen, hatte sich die Sabotage gezeigt und die Interstellartriebwerke waren detoniert und die Friedrich der Groe und ihre fast 20.000 Kolonisten waren verdampft worden. Dieses Ereignis, das noch Jahrhunderte spter als der Groe Verrat bezeichnet wurde, beeinflusste meine Kindheit stark. In meinem ersten Lebensjahrzehnt hrte ich, -und wohl auch viele andere Kinder der Flotte- immer wieder Leute darber reden, wie uns Terra verraten und aus mysterisen Grnden unsere Vernichtung geplant haben sollte. (Aber als wir viel, viel spter wieder auf andere Abkmmlinge Terras trafen, waren wir bereits mehr oder weniger darber hinweg. Glaube ich.)

Die Irrfahrt Natrlich hatte eine Tragdie diesen Ausmaes noch andere, weitreichendere Folgen. Nicht nur, dass unsere Bevlkerungen (besonders die jungen Generationen) in noch grerem Mastab als bisher alles terranische abzulehnen begann, bis die Armadh Riad wieder mit funktionierenden Interstellartriebwerken beschleunigen konnte und die Dmmerungsflotte sich wieder neuformiert hatte, waren wir weit vom Kurs abgekommen. Im Januar 2189 schtzte einer meiner Mentoren, dass wir wahrscheinlich, alle Kursnderungen mit eingerechnet, fast ein volles Jahrhundert lnger 39

unterwegs sein wrden, bis wir unser Ziel, das System von CoRoT-1, endlich erreichen knnten. Da CoRoT-1 im Jahr 2189 fr uns noch fast anderthalbtausend Lichtjahre entfernt war, bedeutete das uns jungem Volk nicht viel, wrden doch nur die wenigsten von uns eine Chance erhalten, so lange zu leben, das wir dieses ferne Ereignis noch erleben wrden. So zumindest dachten wir. Darum kam es fr die gesamte Bevlkerung der Dmmerungsflotte wie ein Schlag, als routinemige berprfungen unserer Sensorensysteme eine flottenweite Abweichung zeigten. Allem Anschein nach hatte der Strahlenschauer infolge der Explosion unseres Schwesterschiffs die Sensoren unserer Schiffe heimtckisch und subtil beschdigt. In aller Eile und mit leichter Panik wurden unsere Sensoren so gut es ging repariert und unsere Astronomen versuchten whrenddessen mit vorsichtshalber neu gebauten Instrumenten herauszufinden, wo wir uns eigentlich befanden und in welche Richtung wir uns bewegten. (Zu unserem nicht geringem Pech waren wir schon viel zu schnell unterwegs, als dass eine rein optische Beobachtung uns viel geholfen hatte, unser Sichtfeld war viel zu eingequetscht -wir brauchten die Sensoren, um uns zu sagen, wie wir die empfangenen Bilder in etwas fr uns verstndliches umzurechnen hatten.) Die Schden zu beheben und unsere Position und unseren tatschlichen Kurs festzustellen erwiesen sich als unerwartet schwer. Als ich gerade zwlf Jahre alt war und auf dem Weg zu ein paar bungen mit unseren damals ungeheuer primitiven und schwerflligen Raumanzgen, kam eine Meldung ber das Schiffsnetz herein, wonach die Schden endlich behoben worden waren, aber da das schon die dritte Nachricht gewesen war, die vollmundig dasselbe verkndet hatte, waren wir naturgem skeptisch. Tatschlich dauerte es bis Mitte 2195, bis endlich ein endgltiges Ergebnis fr diese ganze Misere feststand: Hchstoffiziell wurde verkndet, wir befnden uns auf dem Weg zwischen zwei unbekannten Sonnen hindurch, die nicht in unseren Datenbanken gespeichert waren, dass die Sonne Sol durch ihren ungnstigen Stand fr ein paar Jahrzehnte nicht ortbar war und wir keine Mglichkeit hatten festzustellen, wo sich unser Ziel eigentlich gerade befand. Wir hatten also keine Ahnung, wo wir waren und wo wir hinsollten. Damit hatte unsere Irrfahrt begonnen. Aber sofort wurden eine Menge Vorschlge gemacht, wie wir dem abhelfen knnten. Der am wenigsten schwachsinnige Vorschlag war, unsere Triebwerke zu modifizieren, diesmal richtig, bis wir mit mindestens gleicher Leistung wie bisher unterwegs waren und gleichzeitig unsere eigenen Sensoren nicht mehr mit gewaltigen Energieschwaden blenden wrden. Dann wrden wir hoffentlich gengend Informationen sammeln knnen, um unsere Flotte neu auszurichten. Der zweitbeste Vorschlag war gewesen, ein paar Jahrzehnte zu bremsen, dann unsere Interstellartriebwerke abzuschalten und nach Sol oder anderen bekannten Sonnen Ausschau zu halten. Der Vorschlag htte jedoch erneut gewaltige Verzgerungen nach sich gezogen. Nchtern betrachtet war das Fliegen in die falsche Richtung zwar auch nicht gerade dafr bekannt, zeitliche Vorteile zu bieten, aber psychologisch htten wir es nur mit Schwierigkeiten ausgehalten, auf der Stelle zu treten -das Bremsen wre uns wie ein Versagen, eine schmhliche Umkehr vorgekommen. Also hie die Devise: Volle Kraft voraus! Da meine Eltern in die Forschungsarbeiten um dieses Projekt hineingesaugt wurden, wuchs auch mein Interesse an technischen Dingen. Allerdings wollte ich damals noch nicht den genauen Hintergrund der Dinge wissen, also begann ich 2197 eine Ausbildung zum Gravitationstechniker statt im wissenschaftlichen Bereich zu arbeiten. Anders als heutzutage war damals ein Gravitationstechniker kaum mehr als ein glorifizierter Wchter, der die Auswirkungen der durch die 40

konstante Beschleunigung simulierten Schwerkraft kontrollierte. Meine Mutter Ryanna half meinem Vater Alfred in dieser Zeit bei KI-Experimenten, um unsere oft eher improvisierte Automatiken zu verbessern und meine Mutter Sarah landete in einer Planungskommission zur Entwicklung neuer Antriebe. Meine Tante Dana dagegen kmmerte sich abwechselnd um die Ausbildung von Gravitationstechnikern wie mich und um die Instandhaltung der Sensorwachen bugwrts der Landis. Alles in allem war es eine geschftige Zeit fr unseren jungen Clan. Ich erhielt auch meine erste Modifikation, denn um mit dem Kommnetz der Landis dauerhaft verbunden zu sein, brauchte ich ein entsprechendes Implantat, das in mein organisches Gehirn eingesetzt wurde. (Oh, und Mitte 2198 verlor ich ein Bein bei einem hsslichen kleinen Unfall. Ich bekam eine knstliche Version als Ersatz.) Die Lothal machte am 30. Juni 2199 eine sonderbare Entdeckung: Ihre Gravitonenmessanlagen, die komplexesten und grten der ganzen Flotte (die Planer der Lothal hatten eigenartige Prioriten gesetzt), entdeckten nahe unseres Kurses eine starke Gravitationsanomalie. Tagelang breiteten sich die Nachrichten ber die Flotte aus und wilde Spekulationen hielten uns im Griff. Hatten wir eine Singularitt in unserer Nhe entdeckt? Wenn ja, warum dann nur die gravitationsmechanischen Auswirkungen, und sonst nichts? Selbst in der Leere des interstellaren Raums htte sich ein Schwarzes Loch deutlich auf unseren Sensoren zeigen lassen. Nur Gravitationsstrungen anzumessen widersprach allem, was wir ber Singularitten dieser Art zu wissen glaubten. Nur leider passten die Messergebnisse zu nichts sonst. Nach wochenlangen Diskussionen unter den Schiffsfhrungen der Flotte, whrend der die bizarre Anomalie langsam an uns vorbeiglitt, kam man zu dem Schluss, dass ein Kurswechsel zur besseren Erkundung der Anomalie auch nicht mehr Schaden anrichten knnte als blind durch den Weltraum zu taumeln. Im Herbst des selben Jahres war es soweit und das erste Schiff der Dmmerungsflotte, die Mediocre, war nahe genug und in der richtigen Positionen fr eine genaue Untersuchung der Gravitationsanomalie. Wir warteten alle mit Spannung auf erste Ergebniss dieser Untersuchung -und bei den Archaischen, wir wurden nicht enttuscht. Was wir fanden, war keine Singularitt: Stattdessen hing eine Reihe gegenlufiger Verzerrungen der Raumzeit einfach so im Weltraum herum und spottete ber unser damals kaum vorhandenes Wissen ber solche Phnomene. Nicht nur lste das erneute fieberhafte Kommunikation zwischen unserer Flotte aus, die ersten Forschungsergebnisse ergaben auch, dass die Anomalie groenteils harmlos war: Die gravitationsmechanischen Auswirkungen waren nicht so stark, als dass sie unsere Schiffe gefhrdet htten, es sei denn, wir wren direkt hineingeflogen, wie einer der Analysten salopp (und prophetisch) bemerkte. Da wir aufgrund unserer Position und Lage relativ zu der merkwrdigen Verzerrungszone mehr als genug Zeit hatten, diskutierten wir berall in der Flotte heftig ber die Bedeutung des Phnomens -und natrlich was wir damit anfangen knnten. Schlielich zeigte sich nur eine Minderheit besorgt ber etwaige unbekannte Gefahren. Wir waren schon lange genug unterwegs gewesen, dass wir uns an die groe Leere gewhnt hatten. Nur ein paar berlebende von Terra, wie mein damals noch lebender Grovater Kelly, zeigten sich reserviert ber unsere Entscheidung, noch mehr Zeit mit dem komischen Ding zu verbringen, wie meine Tante Dana so eloquent sagte. Lange zauderten wir nicht, die Beschleunigung der Flotte wurde zu einer Abbremsung umgekehrt 41

und ein gewundener Kurs um die Anomalie herum berechnet. Im Verlauf dieser Umkreisung wrden wir schlielich wieder beschleunigen und nach insgesamt ungefhr dreiig Jahren oder so wieder am selben Punkt wie im Sommer 2199 ankommen. Dann wrden wir gemeinsam erneut entscheiden, ob wir die Anomalie weiterhin erforschen oder unseren Weg fortsetzen sollten. (Und hoffentlich wrde die zustzliche Zeit ausreichen, das Problem mit unserer Orientierung zu lsen.) 2203 waren die wesentlichen Manver der Dmmerungsflotte beendet und die Lothal und die Mediocre waren beide nahe genug an der Anomalie, dass man die leichten Schwerkraftverzerrungen bereits an Bord spren konnte. Die Anomalie war zu diesem Zeitpunkt kaum fnf Millionen Kilometer von unserem nchsten Schiff, der Mediocre, entfernt. Da die Anomalie einen geschtzten Durchmesser von anderthalbmillionen Kilometer aufwies und einen leicht kugelfrmigen Rauminhalt einnahm, war das fast schon zu nah fr manche. Aufgeregt darber, dass ich mein theoretisches Wissen ber Gravitation endlich in die Tat umsetzen konnte, beteiligte ich mich an der Aufrstung unserer eigenen, eher kleinen Gravitonenmessanlage -wir bauten sogar einen unserer Wassertanks in einen Neutrinodetektor um, nur fr den Fall der Flle. In all der Aufregung bekam ich den Tod meines Grovaters kaum mit, der im November 2204 pltzlich starb -ein Hirnschlag gegen den seine simplen Aufrstungen hilflos waren. (Ich schme mich ein bisschen, es zuzugeben, aber ich war damals froh, dass sein Tod whrend einer relativ ruhigen Phase passierte, in der wir nichts anderes taten als die Anomalie mit unseren Instrumenten zu beobachten. So konnte ich ohne Reue an den Trauerfeierlichkeiten teilnehmen, in denen die organischen Teile meines Grovaters mit allen Ehren in den Proteintanks aufgelst wurden und die mechanischen Teile in die Schiffsschmelze kamen.) Erst im Februar 2205 begannen wir erste echte Fortschritte zu machen, inzwischen waren auch die Oliver Cromwell und unser Schiff, die Landis, nahe genug an der Anomalie um rein theoretisch Shuttleflge zu unternehmen. Daher schickten wir ein paar Sonden los, vollgepackt mit Instrumenten und warfen sie praktisch in die Anomalie hinein. Die Daten, die wir dadurch erhielten, waren allerdings massiv verwirrend. Es schien fast so, als wrden die Verzerrungen sich ineinander schieben, wie eine Art immaterielles Haus -die Verzerrungen sttzten und erhielten sich gegenseitig, was eigentlich vllig unmglich sein drfte. Zumindest erklrte es aber, warum die Anomalie sich nicht einfach wieder aufgelst hatte: Da sich die Verzerrungen gegenseitig absttzten wie zusammengefallene Metalltrger(schwache Analogie, ich wei), waren die Gravitonen in dieser Zone gefangen wie in einem Kfig. Sorgfltige Berechnungen zeigten allerdings auf, dass die Stze der Thermodynamik nach ein paar Jahrhunderten fr einen Zusammenbruch der Anomalie sorgen wrden: Es entkamen immer wieder ein paar Gravitonen diesem Kfig, oder um es anschaulicher auszudrcken: Die Verzerrungen lieen allmhlich nach. In sptestens drei- bis vierhundert Jahren, so schtzten wir, wre die Anomalie gnzlich verschwunden. Bei alldem blieb natrlich die Frage, was diese Verzerrungszone berhaupt erst verursacht hatte. Dabei tappten wir weiterhin im Dunkeln. Messungen wurden weiterhin gemacht, Hypothesen erwogen, die manchmal sogar zu Theorien wuchsen, bis eine neue Entdeckung sie wieder zum Einsturz brachte. Aber als sich im Jahr 2229 unsere lustige Rundfahrt dem Ende nherte, waren wir kaum weiter als dreiig Jahre vorher. Wenn mglich, waren wir eher noch verwirrter. Infolgedessen war auch die Minderheit, die fr eine Weiterfahrt war, auf fast ein Drittel unserer gesamten Bevlkerung angewachsen. Unsere Position stand inzwischen auch wieder fest: Wir befanden uns ungefhr 27 Lichtjahre vom Solsystem entfernt, zwischen zwei Sonnen, die nur Katalognummern hatten. CoRoT-1 hatten wir nur mit Mhe lokalisieren knnen, denn wie sich herausstellte, lag die Sonne direkt hinter der Anomalie, so dass wir unseren Zielstern aufgrund der unsere Instrumente 42

blockierenden Strungen erst durch die Umrundung der Zone fast durch Zufall wiederfanden. Fast ganz 2229 hindurch stritten wir berall in der Flotte ziemlich wild ber das weitere Vorgehen. Einer unserer Physiker von der Stern von Aden stellte schlielich eine Hypothese auf, wonach mglicherweise die Gravitationsanomalie einen Weg bot, unser drngendstes Problem zu lsen: Sie behauptete, das wir, vorausgesetzt wir traten genau im richtigen Winkel in die Anomalie ein, die Gravitationsverzerrungen wie ein Sprungbrett nutzen knnten. Sie argumentierte weiter, da die gravitationsmechanischen Verzerrungen relativ schwach seien, knnten wir mit kaum merklich mehr als Normalbeschleunigung rechnen -unsere Interstellartriebwerke bruchten wir in dieser Zeit fr einen berraschend langen Zeitraum nicht, da wir von der Energie der Anomalie zehren wrden. Der allgemeine Konsens in der Flotte war, dass Zera Anwin Exoaden offensichtlich vllig bergeschnappt war. Zur allgemeinen berraschung verhielten sich ein paar Testsonden von der Stern von Aden und der Faraday genau wie vorausgesehen: Sie wurden beim Eintritt in die Anomalie wie von einem Katapult mit fast ziemlich genau Normalbeschleunigung weggeschleudert und verschwanden nach ein paar Wochen stetiger Beschleunigung schlielich im freien Fall aus unserer Ortungsreichweite. Bis auf eine Sonde, die durch einen Berechnungsfehler von zwei gegenlufigen Verzerrungsfeldern zerdrckt wurde. Kein schlechtes Ergebnis. (Folgerichtig wurde die Hypothese zum Status einer Theorie erhoben und Zera Anwin Exoaden berall in der Flotte gefeiert.) Wie man es allgemein in der Flotte sah, hatte man zwar immer noch keine Ahnung, was die Anomalie verursacht hatte, aber so konnte man das Abenteuer wenigstens rechtfertigen: Nicht nur hatte man das Ziel wiederentdeckt, es gab auch eine Mglichkeit zumindest einen kleinen Bruchteil der verschwendeten Zeit wieder hereinzuholen. Also nahm die Flotte Kurs auf die Anomalie. Aufgrund physikalischer Beschrnkungen dauerte das allerdings fast vierzig weitere Jahre, bis endlich die gesamte Flotte wie Perlen auf einer Schnur aufgereiht in der Lage war, direkt auf die Anomalie zuzusteuern. (Diese Verzgerungen lieen die ursprngliche Entscheidung etwas dmlich aussehen, aber die Anomalie zu umgehen htte dann noch lnger gedauert, als belie man es bei dem einmal getroffenen Weg.) Whrend dieser Zeit tauschte ich der Bequemlichkeit halber -wie es viele von uns taten- meinen alten Fleischkrper durch eine robustere Version aus. Als Gravitationstechniker whlte ich einen kleinen, kompakten Krper der auch in der Lage war, mein noch lebendes Gehirn im Vakuum der groen Leere zu schtzen. Auf diese Weise brauchte ich keinen Raumanzug mehr, wenn ich die groen Gravitonenantennen von auen untersuchen musste -der Krper hnelte brigens vom physikalischen Aufbau her einer metallenen Krabbe, um das Klettern auf dem Eispanzer zu erleichtern. (Falls sich jemand fr so oberflchliche Dinge wie das Aussehen einer Person interessiert oder einfach neugierig ist.) Meine Mtter entschieden sich fr einen langsameren Weg, tauschten sie doch erst allmhlich den grten Teil ihrer Krper durch Ersatzversionen aus. Mein Vater ging einen hnlichen Weg wie ich, als er sein Gehirn direkt mit dem Schiffsnetz verband. Ich sollte vielleicht noch erwhnen, dass dieses praktische und vernnftige Vorgehen, um sich dem berleben in der groen Leere anzupassen, nicht berall so groen Anklang fand wie auf unserer Landis. Auf der Athene beispielsweise legte man groen Wert darauf, das natrliche Leben der alten Terraner nach Mglichkeit zu imitieren -deren Frauen trugen ihre Kinder sogar noch im eigenen Krper herum! 2269 jedenfalls war es soweit und eine tiefe Spannung griff nach uns, als die Thomas Jefferson als erstes Schiff der Dmmerungsflotte in die Anomalie eindrang.

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Wieder wurden wir berrascht, denn alles verlief genau nach Plan: Kurz vor Erreichen der ersten Verzerrungszone fuhr die Thomas Jefferson langsam ihre Interstellartriebwerke herunter und glitt schlielich im richtigen Winkel mitten in die Anomalie hinein, so dass das Schiff nur fr weniger als eine Stunde im freien Fall unterwegs war, bevor die Schwerkraft zurckkehrte -und das Schiff erneut beschleunigte, diesmal angeschubst von der Gravitationsanomalie. Erleichtert kmmerten wir uns wieder um unsere alltgliche Arbeit, immer nur kurz unterbrochen von Phasen erneuter Angespanntheit, wenn wieder eins unserer Schiffe die Anomalie durchquerte. Wir wren wahrscheinlich aufgeregter gewesen, htten wir den wahren Grund gewusst, warum alle Kommunikation mit den Schiffen abbrach, die in die Anomalie eintauchten. Wir dachten damals einfach, die Auswirkungen der gravitationsmechanischen Verzerrungen wre irgendwie Schuld daran. Im August 2270 schoss auch unser Schiff angetrieben von der Anomalie davon, eine Zeit, die wir zur ausgiebigen Wartung unserer deaktivierten Interstellartriebwerke benutzten. Kaum ein paar Stunden nach dem wir die Anomalie hinter uns gelassen hatten, bemerkten unsere Sensorwachen etwas ausgesprochen merkwrdiges. Alle zwlf Schiffe, die vor uns die Anomalie durchquert hatten, waren wieder in Sensorreichweite, aber die drei Schiffe hinter uns konnten nicht entdeckt werden -das war noch zu erwarten, da wir ja auch alle Schiffe aus der Ortung verloren hatten, die die Zone verzerrter Gravitation durchflogen hatten. Viel bizarrer war jedoch, dass die Schiffe der Dmmerungsflotte buchstblich das einzige waren, was die Sensoren noch wahrnehmen konnten. Keine Sonnen, keine Partikel des interstellaren Mediums, nichts. Wir waren entweder mit einer einzigen Ausnahme vllig blind, oder das Universum um uns herum war pltzlich verschwunden. (Ab diesem Zeitpunkt wurden wir verstndlicherweise etwas nervs.) Bis zum Frhjahr 2271 durchquerten auch die letzten Generationenschiffe die Anomalie und tauchten hinter uns wieder in der Ortung auf. Aber jedes einzelne Schiff unserer Flotte berichtete danach dasselbe: Unsere Umgebung schien bis auf die Flotte selbst vllig leer zu sein. Etwas konfus hielten wir den einmal eingeschlagenen Kurs und begannen, unsere Umgebung mglichst genau in Augenschein zu nehmen. Wieder einmal reorganisierten wir unsere Flotte, damit wir uns besser Hilfestellung in Notfllen geben konnten. In den nchsten paar Jahren formierten wir uns in einer lockeren Schale von Schiffen, von denen selbst diejenigen wie die Mediocre, die am ueren Rand endeten, mindestens zu zwei anderen Schiffen dauerhaft Shuttlekontakt halten konnten. Erstmalig war damit auch jedes einzelne Schiff in Kommunikationsreichweite der ganzen Flotte. Ich begann mich in dieser Zeit fr Physik zu interessieren und fr die Erforschung des seltsamen Schein-Universums um uns herum. Die erste Erkenntnis, die wir trafen, war eher peinlich fr uns: Anscheinend waren unsere Sonden nur deshalb unseren Theorien gem davongeschlittert, statt wie wir in dieser Nicht-Welt zu landen, weil ihre Masse so viel kleiner war als die unserer Generationenschiffe: Unseren vorsichtigen Vermutungen nach lag bei etwa der Hlfte der Masse unseres kleinsten Schiffes, der Lindhberg, eine unsichtbare Grenze -unterhalb dieser Grenze verhielt sich die Anomalie wie eine bizarre im Raum stehene Anhufung von Gravitationsphnomen, oberhalb davon... anders. Definitiv anders. Am 26. Oktober 2282 starb meine Mutter Ryanna, weil sie sich strikt einem neuen Krper verweigerte und es vorzog, mit ihrem alten, langsam versagenden zu sterben. Wieder mal eine neue Trauerfeier fr uns. Meine Mutter Sarah wechselte daraufhin die Karriere und wurde zu einem Cythalisten -sogar zu einem ausgesprochen guten, denn sie endete nach nur drei Jahren mit dem 44

Kommando ber unsere zentrale Hydroponik-Anlage. Mein Vater hingegen vergrub sich in seiner Arbeit. Meine Schwestern waren bereits zwei Jahre vor Ryannas Tod auf die Faraday gewechselt, um dort mit einem neuen Ingenieurprojekt zu beginnen. Ich persnlich fhlte mich daher ein wenig einsam. Da ich nicht mehr dauernd im Weltraum herumkrabbeln musste, gab ich meinen Krper weiter an einen anderen aufstrebenden Gravitationstechniker und bernahm dafr dessen humanoiden Krper. (Unsere Ressourcen waren immerhin begrenzt, wir mussten mit dem Aushalten, was wir hatten.) Meine Studien fhrten mich und die Physikerin Lena Vandertheim (Exolandis) zusammen, die nach groen Konvergenz geboren worden war. Sie gehrte der chronologisch dritten Generation nach unserem Start an und war fast zwanzig Jahre jnger als ich. Sie hatte erst vor kurzem die berreste ihres organischen Krpers gegen ein etwas haltbareres Modell aus wiederverwerteten Materialien eingetauscht. Whrend ich mich also einer zumindest fr mich berraschenden Romanze hingab, griff der grliche Fluch der Politik ber die Flotte aus. Wie sich herausstellen sollte, hatten nicht alle von uns dieselben Vorstellungen ber unsere Zukunft. Einige planten sogar insgeheim einen Rcksprung in schlechte alte terranische Gegebenheiten. Die Vorstellungen der Bevlkerung auf der Landis ber unsere Zukunft -speziell der nach der Ankunft auf der neuen Kolonie wurden zur selben Zeit ebenfalls artikuliert. Im Herbst 2283 kursierte ein von Unbekannten formuliertes Dokument durch die Flotte, dass seinen Ursprung offensichtlich auf der Landis gehabt hatte: Das mysterise Technokratische Manifest. Spter wurde es zu einer der Grundlagen unserer Gesellschaft, obwohl es zur damaligen Zeit eher irritierend auf viele Schiffsfhrungen wirkte. Auf der Athene fiel die Schiffsfhrung in dieser Zeit in die Hand einer technikfeindlichen Sekte, die ohne das der Rest der Flotte etwas davon bemerkt hatte im Laufe der Jahre an Bord des Generationenschiffs immer strker geworden war. Das fhrte zu einem ziemlichen Aufruhr berall in der Flotte, da selbst die ihnen ideologisch am nchsten stehenden Leute von der Stern von Aden ernste Zweifel daran hegten, dass ihre Ideale an Bord eines interstellaren Raumschiffs zu etwas anderen fhren konnten als der totalen Vernichtung, wenn die technischen Systeme durch lange Vernachlssigung schlielich nachgaben. Die Bevlkerung der Athene nahm ihre Ideale jedoch offenkundig sehr ernst -innerhalb weniger Jahre verwandelten sie das Generationenschiff in eine Art fliegenden Garten, in dem fast jeder technische Aspekt hinter einer Wand aus Pflanzen versteckt wurde. Wir fanden das herrlich absurd, entschieden aber mit der Mehrheit der Flottenbevlkerung, den Sonderlingen ihren Willen zu lassen. 2284 bezeichnete ein Schiffsfhrer von der Faraday die Bewohner der Athene offen als NeoBarbaristen -ein Ausdruck der die gesamte Bevlkerung der Faraday automatisch dazu verdammte, einen weiten Bogen um jeden Kontakt mit einem Athener zu machen. Zum Unglck der Athener brgerte sich der Eindruck ebenso rasch ein, wie die Mehrheit der Schiffsbevlkerung durch die Flotte sich mit dem Manifest zu identifizieren begann und sich offen als Technokraten bezeichnete. Das war brigens sehr schnell, fr diejenigen unter euch, die etwas langsamer schalten. (Amsanterweise schien selbst damals kaum noch jemand sich daran zu erinnern, dass ihre Vorfahren von Terra sich Technokratie als etwas uerst negatives vorgestellt hatten -Anscheinend hatte man dort die Bezeichnung Technokrat sogar stellenweise als milde Beschimpfung verwandt.) Fast zeitgleich wurden die Gemter weiter aufgewhlt, als eine von meinem Vater erstellte KI und eine KI von der Kassiopeia gleichzeitig einen Stand erreichten, dass die jeweiligen Schiffsfhrungen ihnen volle Kolonistenrechte geben mussten. Auf der Athene reagierte man noch 45

im November 2284 mit einem allgemeinen Verbot von KI-Forschung auf diese Entwicklung. Die anderen Schiffe sahen das Ganze nicht so ernst, allerdings verweigerten die Thomas Jefferson und die Zoroasthra vorsichtshalber jeder Form von KI offen die Kolonistenrechte. Unsere Landis wurde in den angespannten Jahren, die danach folgten, zu dem Zentrum der neuen Technokraten -hier wurde vor allem eine Erweiterung des Manifests aufgestellt, die die drohende Stagnation in einer Gesellschaft voller sehr langlebiger Individuen abwenden sollte. (Dazu sollte ich erwhnen -fr diejenigen, die sich nicht fr Soziologie interessieren-, dass es selbst den alten Terranern bereits klar war, wie unglaublich stur wir Menschen nun einmal sind. Fr gewhnlich sterben alte, sogar ausgesprochen schlechte Ideen, nur aus, wenn diejenigen, die sie vertreten, alle an Altersschwche eingegangen sind. In manchen dringenden Fllen mussten die alten Terraner sogar fr eine gewisse Beschleunigung dieser Sterbensprozesse sorgen, damit ihre Gesellschaft nicht erstarrte. Wie jeder wei, ist die Erstarrung einer Gesellschaft das erste Anzeichen fr den bald darauf folgenden Niedergang. Also taten unsere Vorfahren gut daran, sich rechtzeitig Gegenmanahmen zu berlegen, als immer mehr Menschen auftraten, die wie ich selbst zum Beispiel lnger lebten als es mit Fleischkrpern alleine bisher mglich gewesen war.) Kern dieser neuen These war die Vorstellung, unsere Gesellschaft msse fhig sein, sich aller guten Tradition und aller angeborener menschlicher Sturheit zum Trotz zu ndern und neuen Begebenheiten anpassen zu knnen. Und natrlich, dass es eine bessere Methode dazu geben msste als einfach eine Altersbegrenzung oder so etwas einzufhren, damit alte Vorstellungen quasi mit ihren Anhngern wegsterben. Der erste Punkt, der vorgeschlagen wurde um diese nderung zum Guten zu ermglichen, war eigentlich schon erledigt: Jeder msste nach seinen Vorlieben und Fhigkeiten das mgliche Maximum an Wissen und Ausbildung erhalten, um sein Potential voll auszuschpfen. Selbst die Athener hatten das Mentoren-System bernommen und somit war dieser Grundsatz schon erfllt. Als nchste war postuliert, sobald das Maximum an Potential in einem Individuum ausgeschpft war, sollte man geflligst losziehen und versuchen, dieses Potential noch zu verstrken. Die Anhnger der Neo-Barbaristen adaptierten diese Vorstellung mit genetischen Experimenten, whrend die Landis und die Faraday zu Vorreitern in neuralen Experimenten zur Verknpfung von KIs und dem menschlichen Verstand wurden. Der dritte Punkt bedeutete eine Umschichtung unserer Gesetze, bis praktisch alles erlaubt sein sollte, was nicht anderen Individuen aktiv Schaden zufgte. Richter und Anwlte wrden dann nur noch gebraucht werden, um von Fall zu Fall zu entscheiden, ob solch ein Schadensfall gegeben wre. (Schlielich, um ein Beispiel zu nennen, wre ein Mord offensichtlich ein solcher Schadensfall. Aber leider ist das Leben nicht immer so eindeutig, also wird die Jurisdiktion als Beschftigungszweig wohl uns fr immer erhalten bleiben, allen Idealen von damals und heute zum Trotz.) Ein vierter Punkt war eher philosophisch angelegt, in dem er erneut das Recht des Individuums ber alles andere, selbst die Gesellschaft, stellte. Man muss dazu sagen, damals gab es noch nicht die sehr intimen Kreise und Blutbindungen, die heutzutage den schmalen Grat zwischen heilsamem Chaos und totaler Zerstrung erhalten helfen. Damals gab es nur die vagen Erinnerungen von Terra, die einen gewissen Rahmen boten -und das half unseren Vorfahren wie sich zeigte berhaupt nicht. Wie man sich denken kann, nahmen einige Schwachsinnige den vierten Punkt und liefen dann damit Amok. So war die Bewegung der Schiffsanarchisten geboren. Arme Verwirrte allesamt, fr immer in ihren Vorstellungen von terranischer Anarchie gefangen. Dieser ganze Aufruhr hinderte in den ersten Jahren unserer Trecks durch die wahre groe Leere unsere Forschungsbemhungen nicht unerheblich. 2290 schloss ich mit Lena ein Schiffsbndniss, 46

wie es meine Eltern vor mir getan hatten. Zu diesem Zeitpunkt war es ohnehin nur eine Formalitt und wir kmmerten uns anschlieend um furchtbar langweilige, aber notwendige mathematische Grundlagenarbeiten, die uns helfen sollten, das schwrende Nichts um die Dmmerungsflotte herum zu verstehen. Da immer wieder einige unserer Assistenten, Kollegen oder sogar Vorgesetzte einen Anfall von Politik bekamen und in der Neuformierung unserer Gesellschaft mitmischen wollten, fluktuierte unsere Arbeitsgruppe ziemlich stark: Im einen Monat waren wir fast hundert Leute, im nchsten Monat saen kaum mehr als ein Dutzend zusammen um gemeinsam an einer Lsung fr das Rtsel um uns herum zu arbeiten. 2291 plagte uns eine weitere Sekte, die ihren Ursprung auf der Zoroasthra hatte: Die Erinnerungslscher glaubten, es sei ihre Pflicht, so gut wie mglich so genannte schlechte Erinnerungen zu unterdrcken -oder gar zu lschen. Obwohl die berwiegende Mehrheit der Flottenbevlkerung diese Verrckten fr total bekloppt hielt, lieen wir sie gewhren, da wir flschlich annahmen, sie wrden es auf ihre eigenen Erinnerungen und maximal ein paar Freiwillige mit traumatischen Erinnerungen belassen. Irgendwie konnten wir sie nicht ernstnehmen, da sie trotz ihrer trstenden Botschaften regelmig zu vergessen schienen, dass man ohne Erinnerungen an seine Erlebnisse -egal ob gut oder schlecht- nicht fhig war, aus diesen zu lernen. Fr uns Technokraten klang das nach gefhrlicher Stagnation. (Auch entbehrt es nicht einer gewissen Ironie, dass ausgerechnet eine Gruppe, die sich Erinnerungslscher nannte, Probleme mit ihrer Erinnerung haben sollte.) Durchbrche sollten uns auf Jahre hinweg verwehrt blieben. Wie es schien, drngten sich die ngste der restlichen Bevlkerung immer mehr in den Vordergrund. Man konnte damals fast meinen, die meisten Menschen an Bord der Flotte htten verdrngt, dass wir nicht fr immer auf Generationenschiffen leben wrden, sondern irgendwann ein bereits eingeplantes Ziel erreichen wrden. Unsere eigentliche Geschichte wrde erst dann beginnen, so war es jedenfalls blauugig vorgesehen gewesen. Tja, da hatte jemand offensichtlich keinen Schimmer von menschlicher Geschichte gehabt, oder es wre den alten Sozialplanern des Dmmerungs-Projekts klar gewesen, dass so etwas nicht funktionieren konnte -unsere Reise war auf mehr als drei volle Jahrtausende ausgelegt gewesen, dass war lnger als manche altterranische Kulturen berhaupt existiert hatten! (Damals glaubte ich, hnlich wie meine Partnerin, noch an diesen ganzen Stuss von wegen wir leben erst richtig, wenn wir angekommen sind -wir waren ber viele unserer Schiffskameraden deshalb sogar wirklich verrgert, weil sie die Aufgaben vernachlssigten, die unsere Reise beschleunigen und uns endlich zum Ziel bringen sollten!) Zu Neujahr 2300 war zur Ablenkung fr die sich anhufenden Unruhen eine groe flottenweite Feier angesetzt worden, auch wenn viele zynisch bemerkten, die Schiffsfhrungen mssten schon wirklich verzweifelt sein, wenn ihnen als Lsung fr unsere sozialen Probleme nur noch eine Party einfiel. Aber die meisten hieen diese kurze Erleichterung vom verwirrenden Alltag sehr willkommen -und so wurde halt gefeiert. Ein knappes halbes Jahr spter feierten Lena und ich ein weiteres, viel privateres Fest, als wir unsere Gene zur Erzeugung einer neuen Generation mischen lieen. Im Frhling 2301 wurde dann unsere Tochter Jennah Menarch-Vandertheim Exolandis geboren. Wir freuten uns so sehr, dass wir sie sogar aus dem Inkubator nahmen und selbst aufziehen wollten. (Die Sache mit der Individualitt hatte sich damals noch nicht so sehr durchgesetzt, daher mussten wir eine Menge sozialen Druck berwinden um diesen Plan durchzuziehen -unsere Freunde sagten uns offen ins Gesicht, dass sie uns fr durchgedreht hielten -ich musste sie daran erinnern, dass ich selbst noch von meinen Eltern aufgezogen worden war. So schnell gingen damals alte Traditionen verloren. Wren es nicht terranische Traditionen gewesen, wre es eine echte 47

Schande gewesen.) Mit dem Ende dieses Jahres geriet die Situation an Bord unserer Schiffe allerdings auer Kontrolle. Im Dezember 2301 versuchten die Erinnerungslscher die Gewalt ber das Generationenschiff Zoroasthra an sich zu reien. Obwohl sie zuerst nahe dran kamen mit ihrem verrckten Plan, die Zoroasthra von der Flotte weg zu steuern, fielen sie am Ende buchstblich ber ihre eigenen Fe. Die ohnehin recht aggressiven Anarchisten, die auch auf der Zoroasthra ein paar Zellen unterhielten, fanden den Verlust einiger ihrer Mitstreiter durch Gedankenmanipulation nicht besonders lustig und holten innerhalb einiger Wochen mehrere hundert neue Kmpfer ber ihr Zentrum an Bord der Oliver Cromwell per Shuttleverkehr heran. Die Kmpfe an Bord der Zoroasthra konnten von den Erinnerungslschern nicht schnell genug zu ihren Gunsten entschieden werden -als offene Kmpfe ausbrachen, hielten zum Beispiel gemischte Einheiten aus Schiffswachen und Anarchisten mit Werkzeugen und leichten Handwaffen die Zugnge zu den Kontrollen fr die Schiffsbewaffnung, was der Verstrkung von der Cromwell den Zugang ohne Gegenwehr ermglichte. Trotz aller Abscheulichkeiten, die die Erinnerungslscher an der Bevlkerung der Zoroasthra begangen hatten, war ihr Rckhalt viel zu schwach, um sich gegen die zahlreichen neuen Kmpfer zu halten. Whrend der Rest der Flotte noch ber den Ausbruch erneuter Gewalt diskutierte, endeten die Kmpfe an Bord der Zoroasthra am 5. Januar 2302 mit einem berwltigenden Sieg der Schiffsanarchisten. (Der schnelle Sieg fhrte manche Historiker zu der berlegung, dass die Fhrer der Erinnerungslscher vielleicht die ganze Zeit ber von den Anarchisten manipuliert worden waren. Dazu kann ich allerdings nichts sagen, mir kamen die Plne und Motivationen beider Seiten in diesem kurzen Konflikt eher nebuls vor, der Kampf wirkte eher wie ein spontaner Anfall von Wahnsinn als wie ein tatschlich geplanter Griff nach der Macht.) Im Februar gab es einen erneuten Umsturz, diesmal auf der Oliver Cromwell und mit erheblich weniger Blutvergieen. Die Schiffsanarchisten hatten damit die Fhrung ber zwei Generationenschiffe an sich gerissen und zu unserer berraschung die Verbindung zu uns anderen abgebrochen, so dass wir zustzlich auch noch einige Monate lang im Dunkeln tappten ber ihr weiteres Vorgehen. Bis zu diesem Zeitpunkt hatten wir geglaubt, die Anarchisten wrden sich hnlich wie die Neo-Barbaristen auf friedliche Weise mit dem Rest von uns einigen, aber Fanatiker sind anscheinend nie zufrieden. Bald wurde durch Aufnahmen der optischen Instrumente der Astarte klar, dass die Bewaffnung der beiden Generationenschiffe verstrkt wurde -so als wrde man sich auf einen bewaffneten Konflikt vorbereiten. Das steigerte die Verwirrung noch zustzlich, da man sich nicht vorstellen konnte, die Bevlkerungen der beiden Schiffe wrden bei einem aggressiven Vorgehen gegen weitere Schwesterschiffe einfach so mitmachen. Leider irrten wir uns gewaltig. Viele unserer Soziologen hatten zu spt gemerkt, dass viele von uns, nach dem ihre Vorfahren alle Religionen und Ideologien hatten hinter sich auf Terra zurcklassen wollen, eine seltsame innere Leere versprten, die sie unbedingt mit irgendetwas, egal was, fllen wollten. Die rasche Ausbreitung des technokratischen Manifests, die Glaubensvorstellungen der Athener, die auch auf anderen Schiffen bereits zu finden war -und die radikale Unterstrmung der Technokratie, die Schiffsanarchisten, ganz zu schweigen von der Sekte der Erinnerungslscher: Alles Anzeichen dafr, dass nicht jeder mit einem Mangel an Religion oder Ideologie zurecht kam. (Wir waren eben noch auf einer primitiven geistigen Entwicklungsstufe.) Als Lsung unserer Probleme wurden zuerst Verhandlungen vorgeschlagen, aber als ein berraschungsschlag gegen die Mediocre ausgefhrt wurde, zeigte sich wie viele Anhnger die Anarchisten wirklich hatten, als Zellen Anschlge ausfhrten und Schlfer innerhalb der 48

Sicherheitswache des Schiffs aktiv wurden um die Verteidigung aktiv zu sabotieren. Wieder erwiesen sich die ohnehin nicht besonders wirkungsvollen Waffen eines Generationenschiffs als vollkommen unfhig, einen mit Shuttlekrften vorgetragenen Angriff abzuwehren. Die Mediocre hielt trotz des Verrates zahlreicher ihrer Bewohner allerdings viel lnger stand als die Cromwell oder die Zoroasthra vorher. Der Angriff begann Ende April 2302, aber selbst nach dem zweimal Verstrkungen abgesetzt worden waren, hielt die Sicherheitswache der Mediocre nach vier Monaten immer noch die Antriebssektionen und die Haupt-Kommunikationszentrale. Zu diesem Zeitpunkt hatte der Flottenkonsens vllig versagt, da immer noch versucht wurde, mit den Verrckten zu verhandeln, die bereits drei Generationenschiffe in ihre Gewalt gebracht hatten. Und die ohnehin nicht mit uns reden wollten. Also begannen die Schiffsfhrungen, die den Technokraten philosophisch nahe standen, ihrerseits den bewaffneten Kampf vorzubereiten. Ironischerweise war auer der Landis und der Astarte kaum ein Technokraten-Schiff in Reichweite -und auf der Astarte ging die Aufrstung nur schleppend vorwrts, da Anarchisten stndig Sabotageakte durchfhrten. Fr die Mediocre kam jede Hilfe zu spt, denn als die bewaffneten Angreifer, die zwei Drittel des Schiffs besetzt hielten, damit anfingen, Geisel zu exekutieren, kapitulierten die verbliebenen Sicherheitswachen lieber. Und natrlich wurden die meisten von ihnen ebenfalls gleich danach gettet, da die Anarchisten kaum die Ressourcen aufwenden konnten, sich zahlreiche feindselige Gefangene zu halten. In erstaunlicher Einmtigkeit begannen als Reaktion auf diese Grueltaten neben der Landis und der Astarte auch die Schiffsfhrungen der Mara, der Armadh Riad und der Kassiopeia auf Kampfhandlungen vorzubereiten und ihre gegenseitige Verteidigung zu koordinieren. Gleichzeitig zersplitterte sich unsere Flotte noch weiter, als die Neo-Barbaristen der Athene berraschend auch auf der Mehenjo Daro und der Stern von Aden die Macht ergriffen -anscheinend hatte es von ihnen doch mehr gegeben als erwartet. Die restlichen Schiffe und die Neo-Barbaristen wollten sich aus dem Konflikt heraushalten, damit wenigstens ein paar Schiffe am Ende das Ziel erreichten, wie ihre Sprecher recht treffend formulierten. Dann, im Oktober 2302, ortete die Lothal Shuttleschwrme von der nahe gelegenen Oliver Cromwell und rief hastig um Hilfe. Da nur die Dorn, eines der neutralen Schiffe, in Reichweite lag, hatten sie jedoch gewaltiges Pech gehabt. Ein berhasteter Versuch, die Dorn als Sprungbrett fr Verstrkungen zu nutzen endete als ein Desaster, als bewaffnete Kommandos von der Astarte mit den Sicherheitswachen der Dorn aneinandergerieten und ein blutiger Kampf ausbrach. Die Dorn erhielt innerhalb weniger Tage Verstrkung von der Mehenjo Daro, woraufhin die Truppen der Astarte sich zurckziehen mussten. Zur selben Zeit setzten sich die Bewohner der Lothal mit allen Mitteln gegen den Angriff zur Wehr- aber wir hatten Glck im Unglck und die Anarchisten hatten ihre Fronten mit gleichzeitigen Angriffen auf die Lindhberg und die Thomas Jefferson weit berdehnt. Truppen von der Armadh Riad und der Mara eilten zu der Lindhberg, wo sie die Angreifer von der Cromwell und der Mediocre schnell zurckdrngten. Wir von der Landis eilten hingegen der Thomas Jefferson zu Hilfe, da wir auer der Zoroasthra das einzige Schiff in Shuttlereichweite waren. Und die Zoroasthra war nunmal die Quelle dieser Angriffe. Bis zum Dezember hatten wir die Lindhberg fast gnzlich gesubert und die berlebenden Fanatiker setzten sich ab. Leider waren 49

durch Selbstmordangriffe zahlreiche Shuttles auf beiden Seiten zerstrt worden, so dass die wenigen Anarchisten sich mhelos zurckziehen konnten, der Groteil unserer Leute hingegen auf der Lindhberg festsaen. Die Thomas Jefferson hatte unter den Kmpfen weniger zu leiden, hauptschlich weil wir uns auf den Krieg sehr viel besser vorbereitet hatten als die anderen Generationenschiffe: Ich zum Beispiel trat einer Kommission bei, die die alten terranischen Konflikte studierte, um uns auf mgliche feindliche Taktiken vorzubereiten, whrend meine damalige Frau sich um die Weiterentwicklung unserer Waffen bemhte, die sich seit unserem Start nicht wesentlich verndert hatten. Unsere Vorbereitungen zeigten ihren Wert, als wir den wilden Haufen von Fanatikern innerhalb von sechs erbitterten Wochen aus der Thomas Jefferson vertrieben und dabei nur ein Minimum an Schaden an dem Generationenschiff anrichteten. Aber unsere Freude ber den Erfolg blieb nur von kurzer Dauer, denn die Neo-Barbaristen hatten sich wegen dem Angriff auf die Dorn in den Kampf eingeschaltet: Aufstndische Neo-Barbaristen plagten die Faraday und die neutrale Lothal, whrend die Neo-Barbaristen uns von der Athene aus offen den Krieg erklrten: Sie sagten aus ihrer Sicht gbe es keinen Unterschied zwischen den Schiffsanarchisten und uns, was viele Technokraten schwer krnkte. Auf der Faraday wurden bis zum Jahresende die Aufstnde niedergeschlagen, aber die Lothal fiel ins totale Chaos, bis die Neo-Barbaristen Flchtlinge von dort aufnahmen, nach dem die verzweifelten Sicherheitswachen sich am Ende den Anarchisten ergeben hatten. Anfang 2303 war die Situation schier unertrglich: Neo-Barbaristen hatten erste Angriffe auf ihre Schwesterschiffe gestartet, um einen Frieden mit Gewalt herbeizufhren, die fanatischen Anarchisten fhlten sich immer noch von der so genannten faschistischen alten Garde unfair behandelt, und wir Technokraten hatten auch ein paar zaudernde Schiffsfhrungen gestrzt und standen moralisch kaum besser da. Auerdem warnten unsere konomen, dass wir im Falle eines Abnutzungskrieges zwar dank unserer bermacht langsam gewinnen wrden, am Ende aber mindestens ein volles Drittel unserer Gesamtressourcen verbrauchen mssten. Also blieben uns nur zwei Mglichkeiten: Entweder dafr sorgen, dass mehr als ein Drittel unserer Bevlkerung in dem Krieg umkommt, oder ihn so schnell wie mglich entscheiden. Da keiner von uns wie ein Terraner dachte, begannen wir sofort mit der Planung einer kombinierten Offensive gegen die Zoroasthra und die Cromwell, um den Kern der Anarchisten zu zerschlagen. Doch bevor es soweit war, mussten wir noch bis zum Sommer 2303 aushalten, whrend wir langsam Waffen bauten und Soldaten ausbildeten, Aufstnde von Anarchisten und Neo-Barbaristen niederschlugen und die Schden an unseren Schiffen zu reparieren. Dennoch wurden wir von den Ereignissen berrascht, als die Anarchisten einen erneuten Angriff starteten und ber die Athene herfielen. Perfiderweise hatten die Anarchisten die Mediocre und die Lothal langsam in die Nhe der Landis bewegt, um uns zu tuschen -zu spt wurde uns klar, dass damit auch die Athene in Reichweite war. Und die Athene war auf diesen Konflikt gar nicht vorbereitet, hatte ihr weniges hastig aufgebautes Militr vor kurzem zur Dorn bergewechselt, um einen Angriff auf die Astarte zu planen. (Wir erfuhren erst hinterher die Einzelheiten, aber zum Zeitpunkt des Angriffs waren wir berrascht, wie schnell die Abwehr der Athene in sich zusammenfiel.) Da wir die Neo-Barbaristen immer noch einseitig zu unseren Leuten zhlten, wurde unser geplanter 50

Angriff so schnell wie mglich zur Athene umgeleitet. Als erste Welle startete am 12. November 2303 eine Reihe modifizierter Shuttles, die provisorisch mit Waffen ausgerstet worden waren, um sich gegen Rammangriffe anderer Shuttles zur Wehr zu setzen. Der Angriff erwies sich als erfolgreich und die Anarchistentruppen auf der Athene wurden von ihrer Verstrkung abgeschnitten. Bis Ende Dezember landeten fast fnftausend technokratische Soldaten auf der Athene um die NeoBarbaristen bei der Abwehr des Angriffs zu helfen. Die Kmpfe gegen die Fanatiker dauerten aber bis in den Januar 2304 hinein, was unsere Plne weiter nach hinten rutschen lie -der Entscheidungsschlag musste warten und die Schiffsanarchisten bekamen die Gelegenheit fr einen erneuten Angriff auf uns. Diesmal jedoch mit Propaganda und Heimtcke, statt mit Gewalt. Am 16. Februar 2304, als wir gerade mit den Neo-Barbaristen um einen Friedensschluss verhandelten, hielt einer der vielen, vielen Anfhrer der Schiffsanarchisten eine Rede vor seinen Anhngern auf der Mediocre, die aufgezeichnet und ber die Flotte verbreitet wurde. In dieser Rede sprach er davon, wie alle nicht-befreiten Schiffe der Flotte die Ideale des technokratischen Atheismus vergessen hatten. Dabei spickte er seine Rede nicht nur mit feuriger Rhetorik, er verwendete auch heutzutage furchtbar albern wirkende Redewendungen wie verbrennt die Kirchen, zerschmeit die Tempel, was auf seine Anhnger allerdings uerst beeindruckend wirkte, simulierte es doch die memetische Wirkung, die die gebten Priester der alten terranischen Kulte mit ihren Worten haben konnten. Auf diejenigen, die nicht schon lngst auf Seite der Anarchisten standen, hatte die Rede selbst damals allerdings kaum eine Wirkung. Die Ankndigung am Ende der Rede andererseits, die Generationenschiffe unter ihrem Kommando wrden sich von der Dmmerungsflotte trennen und ihren eigenen Weg gehen war wie ein fester, gezielter Schlag ins Gesicht. Das konnten wir nicht dulden, so einfach war das. Infolgedessen verliefen die Verhandlungen mit den Genetikern der Athene und den anderen Neo-Barbaristenschiffen pltzlich sehr viel glatter, als unsere Delegierten viel mehr Zugestndnisse machten, als eigentlich geplant. So wurde dem allgemeinen KIForschungsverbot erst einmal zugestimmt, dafr aber bereits existierenden KIs (etwa ein Dutzend zu diesem Zeitpunkt) die Rechte von Kolonisten eingerumt. Bereits am 19. Februar hatte die Konferenz ein Ergebnis erzielt und sendete es zu allen erreichbaren Schiffen, damit wir unser Vorgehen koordinieren konnten. Am 22. Februar begannen die Anarchisten-Schiffe bereits damit, ihren Kurs langsam zu wechseln, unsere Zeit wurde also knapp. Um unsere Einheit als Flotte zu bewahren, schlugen wir zu. Kaum drei Tage spter koordinierten wir einen gemeinsamen Schlag von der Landis und der Dorn aus und attackierten die Lothal, um das Schiff so schnell wie mglich zu befreien und die Anarchisten vor die unangenehme Wahl zu stellen, entweder zu bleiben und zu kmpfen, oder sich weiter von der Flotte zu entfernen und viele ihrer Anhnger zurckzulassen. Als Anarchisten htten sie natrlich lieber die zweite Option wahrgenommen, aber solange unsere Schiffe jede Kursnderung mitmachten, fiel es ihnen nicht gerade einfach, sich von uns zu entfernen. Diesmal verlief der Kampf nicht so einseitig wie bei der Schlacht um die Athene: Unsere ersten Angriffswellen erlitten hohe Verluste, als die Abwehrwaffen der Lothal mehrere unserer Shuttles bereits im Anflug zerstrten. Andererseits waren die Anarchisten wiederum nicht auf unsere bewaffneten Shutlles vorbereitet und mehr als ein Rammangriff scheiterte, weil die Miniaturschienenkanonen, die wir an unsere Transporter gehngt hatten, die Angreifer fein suberlich in der Mitte durchsbelten. Als unsere Truppen tatschlich auf der Lothal landeten, war der Kampf praktisch schon entschieden, die Kmpfe endeten nach nur drei Wochen, in denen uns nacheinander die 51

Triebwerkssektoren, die Hydroponischen Anlagen und die Kommunikationszentralen in die Hnde fielen. Die letzten Anarchistentruppen kapitulierten, nach dem ein unerwarteter Aufstand der Bevlkerung die Wachen in der Kommandozentrale der Lothal berrannte. Und weil wir es ausnutzen wollten, dass die Oliver Cromwell in Shuttlereichweite der Lothal war, schickten wir in aller Stille weitere Truppen zu dem gerade erst zurckeroberten Generationenschiff und lieen das Schiff so gut wie mglich Funkstille ber den Sieg halten -es sollte so aussehen, als wrde auf der Lothal noch gekmpft, um uns einen erneuten berraschungsangriff zu ermglichen. (Ich gehrte wie meine damalige Partnerin nicht zu denjenigen, die davon wussten. Wir beide waren daher ungemein berrascht, als die Nachricht vom Angriff auf die Cromwell durchkam. Wie viele andere auf der Landis htten wir nicht gedacht, dass der Halt der Schiffsanarchisten ber ihre Schiffe so locker war -anscheinend hatten sie und wir ihre Beliebtheit malos berschtzt.) Dennoch war der Rest kein leichtes Spiel. Die Invasion der Cromwell ging vllig glatt ber die Bhne, bereits nach einer Woche waren die wichtigsten Teile des Generationenschiffs in unseren Hnden und der feindliche Widerstand brach zusammen. Leider konnten die militantesten Anarchisten auf die Mediocre und die Zoroasthra flchten, was den Sieg ziemlich schmlerte. Allmhlich wurde der Ressourcenverbrauch durch den andauernden Konflikt ernst -auf der Thomas Jefferson und der Mehenjo Daro mussten ab dem 22. Mai sogar ein Geburtenverbot aussprechen, da die Knappheit zu gro geworden war. Praktisch gezwungen zu einem entschiedenem Vorgehen, verstrkten wir unsere Truppen noch einmal erheblich -sogar ich und meine Frau wurden eingezogen, allerdings aufgrund unseres Spezialwissens nur der Sicherheitswache der Landis zugeteilt. Es war jedoch nicht so, dass unser Dienst am Schiff vllig ereignislos ablief- in den zwei Jahren, die unsere Soldatenzeit dauerte, kam es immerhin drei Mal zu Anschlgen von Anarchisten-Sympathisanten. Einer davon entartete in ein Feuergefecht, in dem ich leider gezwungen war, zwei Vollorganische zu tten, die mir im Gegenzug immerhin meine Panzerung zerkratzten. (Fr den Verlauf der Krise hatte ich mir einen alten Vakuumarbeiterkrper besorgt -die waren erheblich stabiler als die humanoiden Formen die wir damals sonst benutzten. Ihr drft nicht vergessen, dass wir keine echten Kampfkrper oder -rstungen zu unserer Verfgung hatten, nur umgebaute Werkzeuge und ein paar nach alten terranischen Mustern gebaute Handwaffen, wie die P12, die mit Hilfe elektrischer Spulen und einer Hochenergiebatterie starke Ionenblitze abfeuern konnte. Die ideale Waffe an Bord eines Schiffes, da die Energieblitze auer an organischem Material und empfindlicher Elektronik kaum Schaden anrichteten.) Wo war ich stehengeblieben? Ach ja, genau. Also, nachdem Ende Mai die Oliver Cromwell wieder in unserer Hand war und nur noch zwei Generationenschiffe, die Zoroasthra und die Mediocre, in den Hnden der Abtrnnigen waren, schien der Krieg so gut wie entschieden. Natrlich machten unsere wiederwilligen Verbndeten da nicht mit. Es entbrannte ein Streit darber, wie mit den restlichen, offensichtlich auf der Verliererseite stehenden Anarchisten zu verfahren sei: Wir wollten den Sieg so vollstndig und entscheidend wie mglich machen und propagierten eine weiter Offensive gegen die beiden letzten Schiffe in Feindeshand, whrend die Neo-Barbaristen dafr waren, sie einfach ziehen zu lassen, um den Krieg so schnell und unblutig wie mglich zu beenden. Am Ende jedoch gab die unangenehme Tatsache, dass viele auf den beiden besetzten Schiffen keine Lust hatten, die Dmmerungsflotte zu verlassen, oder nicht mal Anhnger der Schiffsanarchisten waren, den Ausschlag: Man bot den Anarchisten an, sie alle auf ein einziges Generationenschiff umzusiedeln oder wenigstens alle Unwilligen von ihren beiden Schiffen herunterzuschicken, aber weiter wollten wir nicht zurckweichen.

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Diese recht grozgigen Angebote wurden wtend zurckgewiesen und mit wirklichkeitsfremden Drohungen beantwortet, was uns wirklich keine groe Wahl lie. Der einseitige Waffenstillstand endete und mit der technokratischen Januar-Offensive von 2305 wurde der Kampf wieder aufgenommen. Die Kmpfe verliefen diesmal berhaupt nicht mehr einseitig, dafr konnten die Anarchisten diesmal auch nicht mehr einfach davonlaufen. Viele der weniger fanatischen unter ihren Anhngern gaben so schnell wie mglich auf, andere kmpften immerhin weiter, so lange echte Verfechter ihrer Sache noch hinter ihnen standen oder ihnen gleich direkt die Waffe an den Kopf hielten, aber am Ende brach jeder Widerstand so schnell zusammen, wie er erbittert war. Die Zahl der Toten allein auf der Mediocre, auf der die Bevlkerung ohnehin den Schiffsanarchisten gegenber tiefen Unmut hegte, berstiegen leicht die Tausender-Grenze. Und auf der Zoroasthra starben nach manchen Schtzungen sogar bis zu fnftausend Menschen! Der Konflikt endete dort erst, als eine unserer KIs heimlich in das Schiffsnetz eingeschleust wurde und die Umweltkontrollen manipulierte, bis den rgsten Fanatikern buchstblich die Luft wegblieb. Nach wochenlangen heftigem Gemetzel wurde die letzte Anarchistenzelle im Oktober 2305 endlich zur Aufgabe gezwungen. Der Krieg war beendet. Jetzt begann fr uns der schwerere Teil: Die Schden, physische wie psychische, langsam zu reparieren. Politisch gesehen wurde unsere Einheit wiederhergestellt, es wurde ein gemeinsamer Schiffsrat bestellt, dessen Angehrige in unregelmigen Abstnden einmal im Jahr und immer auf einem anderen Schiff der Flotte zusammentraten und ber unsere Zukunft berieten. (Im Prinzip ein Vorgnger unserer heutigen Kronrte.) Die Genetiker von den Schiffen Dorn, Mehenjo Daro und Athene stimmten dieser Regelung zu und die Ablsung der Schiffsfhrungen wurde auf eine etwas demokratischere Weise als bisher geregelt. (Zyniker erwhnten jedoch gerne, dass es doch kaum demokratischer ginge als die alte Weise, bei der jemand, der das Schiff kommandieren wollte, einfach nur um sich schieend und lauthals schreiend in die Kommandozentrale strmen musste -ein Vorgehen, dass in seiner Einfachheit jedem Kolonisten gleichermaen die Chance auf das Kommando ermglichte. Oder ermglicht hatte, schlielich wurde es ja abgeschafft.) Nach einigen Verzgerungen wegen verbliebenen Anhngern der Anarchisten, die sich weiterhin renitent gaben und mehrmals versuchten, ein Generationenschiff in ihre Hnde zu bekommen um alleine ihre Glck zwischen den Sternen zu versuchen, konnten die notwendigen Aufrum- und Reparaturarbeiten endlich ernsthaft in Angriff genommen werden. Dazu gehrte auch die leider dringend notwendige Evakuierung und Auschlachtung der Lindhberg -die Schden durch den Krieg waren zu schwer und die berlebenden ungefhr 13.000 Kolonisten an Bord waren akut gefhrdet. Im Juli 2306 wurde die Evakuierung der Lindhberg-Kolonisten abgeschlossen. Makabererweise hatten die zahlreichen Todesflle unseres Konflikts zumindest etwas gutes gehabt: Selbst nach dem Verlust der Lindhberg und dem Verteilen der berlebenden Kolonisten auf die restliche Flotte waren so viele gestorben, dass die durchschnittliche Bevlkerung pro Schiff wieder auf unter 20.000 gefallen war-das heit, ber 100.000 Menschenleben hatte der Krieg gefordert, praktisch ein Viertel unserer Gesamtbevlkerung. Wie Analysten im Zuge der Aufrumarbeiten ffentlich machten, hatten wir vor dem Krieg in eine gewaltige Krise gesteuert, da trotz des allmhlichen Abnehmens des Fortpflanzungsdrang die Bevlkerung stetig gestiegen war. (Auf dem begrenzten Lebensraum unserer Schiffe ein tdliches Problem.) 53

Dank genetischer Manahmen und der Ausbreitung der Angewohnheit, den alten Krper durch knstliche Versionen zu ersetzen, war unsere Vermehrungsgeschwindigkeit zwar seit unserem Start ebenso stetig gesunken, unsere lngere Lebensdauer hob diesen Vorteil jedoch wieder auf. Trotz der heute oft salopp verkndeten historischen Lehrmeinung brachte es uns tatschlich keinerlei Vorteile, unsere Fleischkrper, vollgestopft mit Drsen, die unsere organischen Prozessoren unentwegt im Taumel selbsterzeugter Drogen hielten, abzuschaffen. Auch wenn das heute oft vergessen wird, entpuppten sich unsere Gefhle und damit auch unser Drang, neues Leben zu schaffen, als wesentlich elementarer in unserem Wesen als bloer biologischer Drang. Analog dazu, wie KIs immer wieder versuchen werden, neue KIs zu erschaffen, wurden immer noch mehr Menschen geboren, als gleichzeitig starben. Der Krieg gab uns die ntige Atempause, um ber eine Lsung des Problems nachzudenken. 2307 fand man mit den Omega-Protokollen eine vorlufige Lsung: Auf den Schiffen der Genetiker wurde ein voller Geburtenstopp verhngt, der nur im Falle von Todesfllen aufgehoben wurde. hnliches galt auch fr die restliche Flotte, mit dem Unterschied, dass KIs von dieser Regelung ausgenommen waren, solange gengend Datenspeicherkapazitten in der Flotte frei waren. Da die Erschaffung einer echten KI selbst fr andere KIs eine ausgesprochen mhselige, zeitaufwendige Angelegenheit war, rechnete man sich damals aber aus, das Zielsystem schon lange vor dem Aufbrauchen der vorhandenen Kapazitten erreicht zu haben. (Das Ingenieursteam, dass die Ausschlachtung der Lindhberg berwachte, bemerkte brigens damals bei vielen Gelegenheiten, wie glcklich wir uns schtzen konnten, dass unsere Vorfahren beim Bau unserer Generationenschiffe grozgig von einer Verdoppelung (und bei den neuesten Schiffen sogar von einer Verdreifachung der Bevlkerung im Verlauf der Reise ausgegangen waren. So hatten wir trotz der Nachwirkungen unseres kleinen Missverstndnisses immer noch etwas Spielraum brig. Und zur Not hatten wir ja auch noch die Faraday, die so gro war wie zwei beliebige unserer Generationenschiffe zusammen und somit in der Lage, den Bevlkerungsberschuss anderer Schiffe fr lange Zeit aufzunehmen.) Da selbst die Schiffe der Genetiker, wie sich die Neo-Barbaristen selbst nannten, von den Auswirkungen des Krieges schwer getroffen worden waren, gaben sie ihren Widerstand gegen knstliche Lebensform berraschend schnell und vollstndig auf. Nur auf der Athene selbst strubte man sich weiterhin vehement gegen KIs, aber bereits Mitte 2308 hatte der Rest der Flotte die Beschrnkungen vollstndig aufgehoben und bis auf der Athene hatten sie berall die gleichen Rechte wie die Kolonisten. (Kaum zu glauben, dass wir einmal derart xenophob waren, nicht wahr? Aber damals waren wir noch Jahrhunderte von dem Punkt entfernt, ab dem die Unterschiede zwischen den durchschnittlichen trantorianischen Brgern so flieend wurden, dass eine Einteilung in Kategorien keinen Sinn mehr machte.)

Ein Schritt vorwrts, zwei zurck Nach dem ganzen politischen rger und nach dem Ende dieser ganzen unseligen Angelegenheit hatten wir allerdings immer noch das Problem, dass wir keine Ahnung hatten, wo wir waren! Noch immer segelte unsere Flotte munter durch undefinierbares Nichts -selbst unsere Ramjets hatten Probleme, mehr als ein paar exotische Materiepartikel aufzusammeln. Mit Eifer machten ich, meine Frau und viele andere Wissenschaftler der Flotte sich also wieder an die langwierige Aufgabe, ber unseren Aufenthaltsort zu grbeln. 54

Im Jahr 2309 erzielten wir endliche einen greren Durchbruch: in einem Testversuch mit Sonden konnten wir Verzerrungen hnlich der Zone erzeugen, die uns erst hierher gefhrt hatte. Nach mehreren peinlichen Fehlschlgen gelang es uns im September sogar, eine der Sonden durch knstliche gravitationsmechanische Verzerrungen und zurck zu schicken. Die Aufzeichnungen der Sonde besttigten unseren Verdacht: Diese Verzerrungen stellten auf eine damals fr uns noch kaum verstndliche Weise einen bergang zwischen dem normalen Universum, wie wir es kannten, und dem Nichts-Raum, in dem wir feststeckten, her. Ein paar Sondenflge spter wussten wir sogar, wie man gezielt hin- und her wechseln konnte zwischen beiden Kontinua. Leider nutzte uns das wenig, denn unsere Sonden waren zu klein fr die notwendigen Beobachtungsinstrumente, die uns erlaubt htten, sicher unseren derzeitigen Kurs und unsere derzeitige Position im Normalraum zu berechnen. Wir waren also immer noch nicht viel weiter. (Irgendein Witzbold, ich habe vergessen, wer es genau war, fing in dieser Zeit pltzlich an, den Nicht-Raum um uns herum als den Hyper-Raum zu bezeichnen. Der Witz war, dass der Begriff eigentlich von unseren terranischen Vorfahren als eine literarische Krcke erfunden worden war, damit in ihren Geschichten die Lichtgeschwindigkeit nicht zu einem dramaturgischen Problem werden konnte. Mit dem Hyper-Raum konnten Schiffe ohne direkten Bruch der Naturgesetze das normale Universum einfach umgehen. Praktisch, wenngleich wohl keiner der alten terranischen Autoren ernsthaft geglaubt hat, ihre Visionen knnten wahr sein.) Am 23. Januar 2310, als wir von der Landis aus gerade eine erneute Gravitonen-Messreihe durchfhrten, schlug eine erneute Hiobsbotschaft bei uns ein: Die Mediocre drohte zu zerfallen! Allem Anschein nach lsten sich die molekularen Verbindungen der Auenhlle einfach auf -Der Schaden war nur deshalb erst jetzt aufgefallen, weil der Zerfall zuerst am Eispanzer angesetzt hatte. Und auch nur, weil die Sensoren im Eis wegen dem pltzlichen Schwund Alarm gegeben hatten. In aller Eile wurden Eisreste, die noch vom Panzer der Lindhberg briggeblieben waren, zu dem in Not geratenen Generationenschiff gebracht, um notdrftig den Eispanzer zu flicken. Das erwies sich als eine ausgesprochen schlechte Idee, als ein paar Monate spter eine genaue Untersuchung aller Schiffshllen und -panzer abgeschlossen wurde. Der Schwund war nmlich gleichmig an allen Schiffen der Dmmerungsflotte aufgetreten. Und nur die Schiffe, die keine greren Gefechtsschden an ihren Eispanzern davongetragen hatten, litten nicht noch zustzlich an dem Zerfall ihrer Hllen, wenn auch im kleineren Mastab als die unglckliche Mediocre. Die Ergebnisse dieser Untersuchung landeten dann ironischerweise bei unserer PhysikerArbeitsgruppe, denn der Zerfall hatte nichts mit unserem kleinen Krieg zu tun, stattdessen schien es sich um ein natrliches Phnomen unserer ungewhnlichen Umgebung zu handeln. Also machten wir uns ans Werk. Nach ein paar Wochen wussten wir zwar genug ber das Phnomen, um uns auszurechnen, dass wir immerhin noch ungefhr zweihundert Jahre Zeit hatten, bevor wir sptestens den Nicht-Raum verlassen mussten, bevor uns unsere Schiffe buchstblich unter den Fen zerbrselten, aber wirklich geholfen war uns damit nicht. Wir tappten weiterhin im Dunkel, welche physikalischen Prinzipien und Gesetze sich hinter dem Wesen des Nicht-Raums verbargen. (Ja, es gab tatschlich eine Zeit, in der wir keine Ahnung ber solche Vorgnge hatten. Ich kann sogar mit ein wenig Stolz behaupten, einer der ersten Hyperphysiker berhaupt geworden zu sein.) Zumindest sorgte die unerwartete Gefhrdung durch unsere Umgebung dafr, dass wir wieder enger zusammenrckten und die immer noch gelegentlichen Feindseligkeiten zwischen Genetikern, Anarchisten und Technokraten allmhlich abflauten. Wir begannen erstmalig, zu einem wirklich geeinten Volk zu werden. 55

Erst im Dezember 2310 schien pltzlich Licht in unsere dster gewordene Welt als der Physiker Asekein Daerin Exodorn von der Dorn mit Hilfe von ein paar mit ihm verbundenen Ingenieuren uns den dramatisch benannten Hyperspatialantrieb schenkte: Mit Hilfe der krperlosen KI AER-DAN gelang es ihnen, eine bizarre Maschine zu konstruieren, die wir nicht wirklich sofort verstanden, da sie eine erste echte technologische Singularitt darstellte, aber zumindest waren wir mit den Anlagen der Faraday in der Lage, sie nachzubauen. Die Maschine bestand aus konzentrisch angeordneten Miniaturfusionsreaktoren, die mit Teilchenbeschleunigern gekoppelt waren, um in einem stetigen Strom Teilchen zu erzeugen. Der sogenannte Mixer (der erste Teil der Apparatur, der nur der beteiligten KI verstndlich war) befand sich im Zentrum der Anlage und erzeugte aus dem Teilchenstrom, der in ihn hineingeleitet wurde, einen ebenso stetigen Strom aus Gravitonen, das heit, er erzeugte buchstblich Gravitation aus Energie, ohne dem Umweg ber Materie und Masse. Der Verteiler wiederum erzeugte mit Hilfe der Gravitonen bestndige Verzerrungen, die von einer Steuereinheit kontrolliert werden konnten. Ob die Maschine ein Antrieb oder ein Werkzeug zum Erzeugen von knstlicher Gravitation war, oder gar mit Hilfe von Anti-Gravitonen Gravitation neutralisieren konnte, lag ganz in der Hand der Steuereinheit, die mindestens von einer KI derselben Stufe wie AER-DAN kontrolliert werden musste. Und auf der toposophischen Ebene befand AERDAN sich mindestens bei 2,2. Das war damals ungeheuer viel. Glcklicherweise verfgte unsere Flotte nach dem Verlust der Lindhberg ber gengend KIs dieser Stufe, um jedes Schiff mit diesem Antrieb auszustatten. Mit diesem Antrieb wrden wir nach belieben zwischen Normal- und NichtRaum wechseln knnen, was uns sehr erleichterte. Unsere Gruppe hatte nmlich inzwischen herausgefunden, dass die meisten Teilchen, die unsere Ramjets im Nicht-Raum einsammelten, in Wirklichkeit von unseren eigenen Schiffen stammte: Sie waren im Rahmen des langsamen Materiezerfalls von unseren Eispanzern und Schiffshllen direkt in die Ramjets gewandert. Der tatschliche Teilchengehalt des Nicht-Raums war so niedrig, das wir selbst mit unserer derzeitigen Geschwindigkeit von knapp ber fnfzigprozent Lichtgeschwindigkeit kaum die Hlfte der Energie wettmachen konnten, die das geschlossene System unserer Flotte bestndig verlor. Also folgten auf die Erfindung des Hyperspatialantriebs hektische Arbeiten, bis jedes Schiff der Flotte einen solchen Antriebskern in der Triebwerkssektion untergebracht hatte. So ging ein weiteres Jahr ins Land, whrend gleichzeitig die Schden an unseren Schiffen verlangsamt, aber bestndig weiter repariert wurden. Mit dem neuen Frhling 2311 begann auch eine neue Epoche unseres Volkes. Mit allen Schiffen umgerstet testeten wir den Antrieb: Mit Hilfe der Gravitonenstrme, die wir in Echtzeit messen konnten, koppelten wir unsere Schiffe aneinander und fhrten den Rcksturz in das Normalkontinuum gemeinsam durch. Am 13. Mai 2311 ffneten sich fnfzehn neue Verzerrungsfelder, jedes perfekt ausgerichtet in Flugrichtung unserer Schiffe und jedes einzelne flog innerhalb derselben fnf Sekunden durch das Zentrum der Felder. (Ihr knnt euch die Erleichterung nicht vorstellen, die uns ergriff, als die Bevlkerung der Landis durch ihre optischen Instrumente das erste Mal seit langer Zeit die Sterne wiedersehen konnte.) Nach dem der erste Jubel abgeflaut war, hatten wir wieder Arbeit vor uns. Eine Astronomie-Gruppe unter Fhrung von Astronomen der Lothal suchte nach unserem Ziel, unserer Position und sollte versuchen, einen geeigneten Kurs dorthin zu berechnen. Unsere Gruppe hingegen sollte geflligst endlich herausfinden, wie es mglich war, mit Hilfe von Gravitation in einen Teil des Weltraums vorzudringen, der unseren planetengebundenen Vorfahren vllig unbekannt war. Und eine dritte 56

Gruppe kmmerte sich um die Koordination der andauernden Reparaturarbeiten mit der beginnenden Ausschlachtung der Mediocre und der Verteilung ihrer 22.000 Bewohner auf den Rest der Flotte. Anfang 2312 kam dann noch eine weitere Gruppe auf der Faraday hinzu, die sich selbst die Aufgabe gesetzt hatte, mglichst viele Andwendungen fr die Hyperspatialantriebe zu finden: Innerhalb von acht Jahren fanden die Leute um die berhmte Zera Anwen Exofaraday heraus, wie man den Gravitationsantrieb benutzen konnte, um knstliche Gravitation zu erzeugen, was uns ermglichte, die Interstellartriebwerke herunterzufahren bis auf den ntigen Minimalwert, um gegen den Andruck der im interstellaren Medium verteilten Materie die Geschwindigkeit aufrechzuerhalten. Unter normalen Umstnden wre damit die simulierte Schwerkraft auf weniger als ein fnftel des alten Terra-Standards gefallen, oder ungefhr ein viertel des Trantor-Standards. So konnten wir den alten Terra-Standard einhalten. Genauer gesagt, ab 2322, als jedes Schiff der Flotte eine verkleinerte Version des Hyperspatialsystems hatte, um die ntige Schwerkraft zu erzeugen. Eine weitere Variation des Systems war der Gravitonenpulser, der gekoppelt mit umgebauten Gravitonenmessgerten ein erstaunlich gutes Echtzeitkommunikationssystem ergab. Einde Dritte Anwendung war die Neutralisierung von Massetrgheit und Beschleunigungseffekten mit Hilfe von Anti-Gravitonen. Erstaunlich simpel, aber sehr viel kostspieliger im Energieverbrauch als die anderen Anwendungen. Auerdem beschleunigten unsere Generationenschiffe bei weitem nicht so stark, als dass es notwendig gewesen wre, auch noch ein Drittes Hyperspatialsystem zu diesem Zweck berall zu installieren. Mit dem dritten Typ von Gravitationsmanipulierer wurden daher nur ein paar Shuttles pro Schiff versuchsweise ausgerstet. Spter auch ein paar Sonden fr weitergehende Tests, aber das war es dann auch. Als 2323 endlich bis auf die Erforschung der grundlegenden physikalischen Prinzipien hinter den Phnomenen, die uns begegnet waren, alle wichtigen Arbeiten abgeschlossen werden konnten, berraschte uns die vierte Gruppe mit einer erneuten Sensation: Einem Weg, wie der Hyperspatialantrieb benutzt werden konnte, um im Normalraum zu beschleunigen: Ein knstlicher Gravitationszug wurde erzeugt, in dem ein Strom Gravitonen in den freien Raum vor unseren Schiffen geschossen wurde, wo auf diese Weise ein knstliches Schwerefeld entstand, dass unser Schiff anzog. Der Nachteil war, dass man die in Flugrichtung wirkende Gravitation nicht fr die Bevlkerung auf einem Generationenschiff neutralisieren konnte, ohne das projizierte Feld zum Zusammenbruch zu bringen. Aber als Antrieb fr Sonden und andere unbemannte Fluggerte war es unglaublich energieeffizient und erlaubte, wie jeder heutzutage wissen sollte, eine um ein Vielfaches hhere Beschleunigung als die alten Staustrahltriebwerke, die wir bisher benutzt hatten -diese verdichteten einfach ihren Aussto und waren damit kaum weiter entwickelt gewesen als die ersten Rckstoantriebe berhaupt, mit denen unsere terranischen Vorfahren ihren ersten Schritt in die groe Leere gewagt hatten. Allerdings konnten wir erst im Herbst 2323 wirklich aufatmen, da wir nicht nur durch die hhere Materiedichte des Normalraums fr die nchsten Jahrhunderte keinen drohenden Energiemangel mehr hatten, die Ressourcenverluste durch die massiven Umbauten und Reparaturen konnten elegant ausgeglichen werden, da wir unsere Interstellartriebwerke inzwischen nur noch auf niedriger Stufe und hauptschlich zur Energieversorgung laufen lieen. Und wir wussten auch wieder wo wir waren: Fantastischerweise hatten wir uns durch die paar Jahre im Nicht-Raum im Normalkontinuum fast fnfhundert Lichtjahre von Terra und dem Solsystem entfernt. Leider waren wir durch unseren Blindflug von CoRoT-1 inzwischen fast zweitausend Lichtjahre entfernt. Wir begannen also uns zu berlegen, ob wir nicht besser ein nheres System ansteuern sollten. Nach einigem hin- und her berlegten wir uns im Konsens gemeinsam, dass wir ja Sonden mit 57

einem Hyperspatialantrieb und entsprechenden Messgerten ausstatten knnten, um Sonnensystem in unserer Nhe zu untersuchen. Die Sonden mssten nur regelmig in den Normalraum zurckkehren, um sich neu zu orientieren und bei Bedarf den Kurs zu wechseln. (Und praktischerweise sammelten wir auf diese Weise auch gleichzeitig jede Menge Daten, die der Flotte bei unseren eigenen Versuchen, den Nicht-Raum zu verstehen oder wenigstens durch ihn zu navigieren, enorm hilfreich waren.) Die Faraday und unser Schiff, die Landis, stellten am 9. Februar 2324 zur gleichen Zeit eine solche Interstellarsonde auf Basis eines Shuttles fertig und schickten sie los, um die in der Nhe gelegenen Sonnen zu erkunden. Und um uns weiter von Terra abzugrenzen wurde entschieden, den Sonnen gleich neue Namen zu geben, statt der alten terranischen Katalognummern, die sie vorher getragen hatten. Vier Jahre spter holten wir die Sonden zurck, nachdem sie die stellare Umgebung grndlich erforscht hatten. Alle in relativ kurzer Frist erreichbaren Sonnen im Umkreis von fnfzehn Lichtjahren waren abgegrast worden, jedoch ohne Erfolg. Nur zwei Sonnen, Elial-1 und Elial-2, hatten berhaupt Planeten, und in beiden Fllen gab es in den Systemen einen erstaunlichen Mangel an schweren Elementen. Wahrscheinlich weil die beiden roten Zwerge noch einer lteren Sonnengeneration angehrten. Also war wieder guter Rat teuer und erneut wurde berall an Bord der Dmmerungsflotte eifrig ber unser weiteres Vorgehen diskutiert. Die Schiffsfhrungen sammelten die besten Vorschlge und diskutierten diese weiter. (Und nein, wir von der PhysikerGruppe hatten immer noch keine Fortschritte gemacht.) Diese Debatten zogen sich schier endlos hin, da wir wirklich nicht mehr wussten, was besser wre: Auf direktem Weg nach CoRoT-1 mit unserem tollen neuen Antriebssystem, oder weiter unsere direkte Umgebung auf der Suche nach passenden Planeten durchkmmen. (Wie sich herausstellte, waren viele bei der Aussicht auf ein frhes Ende der Reise so aufgeregt, dass sie unser ursprngliches Ziel einfach beiseite warfen wie Altpapier.) Dann kam der 6. Juni 2329 und mit ihm eine katastrophale Nachricht: Unsere Gravitonenmesser hatten aus der nheren Umgebung Terras erste zustzliche Gravitationsquellen neben Sol und ihren Planeten gefunden. Und zwar extrem schwache, die sich auch noch bewegten. Als nach ein paar aufregenden Wochen der Beobachtungen deutlich wurde, dass eine nicht feststellbare Zahl von solchen Gravitonenquellen in unregelmigen Zeitabstnden entweder abrupt oder unterlichtschnell wandernd in einer langsam grer werdenden Sphre um Sol auftraten, wussten wir genau, worum es sich handelte. Unsere terranischen Verwandten mussten ebenfalls ber dieselben Prinzipien wie wir gestolpert sein und hatten damit begonnen, ihre nhere stellare Umgebung mit berlichtgeschwindigkeit (relativ gesehen, natrlich) zu erforschen. Und wahrscheinlich auch zu kolonisieren, obwohl wir das damals zuerst nur vermuten konnten. Damit war zu erwarten, dass selbst bei einem direkten Flug nach CoRoT-1 unsere lieben Verwandten nicht sehr weit hinter uns waren. Zumindest auf den Besuch von Forschungsschiffen mssten wir uns nach viel zu kurzer Zeit einstellen. Da unsere Vorfahren das Solsystem verlassen hatten, weil sie mglichst wenig Kontakt zum Rest der Menschheit haben wollten, rgerte uns das zutiefst. (Die Generation unserer Eltern, von denen zu diesem Zeitpunkt noch eine Handvoll, wie meine Mutter Sarah zum Beispiel, die erst 2340 bei einem peinlichen Unfall bei einem Besuch an Bord der Kassiopeia umkam, war gar nicht so dagegen, wie ich erwhnen muss. Aber die jngeren Generationen, wie die meiner Tochter und die darauffolgenden, ging es gewaltig gegen den Strich, 58

auf die gefrchteten Terraner zu treffen. Und da sie uns gegenber in der berzahl waren, richteten wir uns nach ihren Vorstellungen. Damals war Politik noch relativ simpel und primitiv, verglichen mit den arkanen Vorgngen in den Kronrten Trantors.) Also war wiedermal Diskussionszeit, whrend unsere Schiffe weiterhin langsam in Richtung CoRoT-1 reisten. Versptet fanden unsere mittlerweile fnf Sonden im Dezember 2329 einen bewohnbaren Planeten im System der Sonne Wanderer, aber das war zu diesem Zeitpunkt nicht mehr wichtig, denn unsere Bevlkerung hatte sich endlich fr eine definitive Zielsetzung entschieden. (Und die Kolonisation eines nahe gelegenen Planeten gehrte, welch berraschung, nicht mehr dazu.) Um es kurz zu machen, denn alleine die Erinnerung an unser Idiotie und wie wir am Ende auch noch dafr belohnt wurden schmerzt sondergleichen: Wir entschieden uns dafr, aufs geratewohl einen Sektor der Galaxis anzusteuern, der soweit wie nur mglich von Terra entfernt lag, um einen Kontakt mit unseren Vorfahren so gut wie nur irgend mglich zu verhindern. (Viele Generationen spter hat mehr als ein trantorianischer Historiker spekuliert, wie die unergrndliche Einsamkeit der Reise vielleicht schon zu diesem frhen Zeitpunkt dazu gefhrt hatte, dass wir uns mental von unseren terranischen Vorfahren unterschieden. Mit anderen Worten, die groe Leere hatte uns vielleicht ein bisschen verrckt gemacht. Zumindest aus terranischer Sicht.) Also feierten wir am 30. April 2330 nach lngerer Vorbereitungszeit unseren Abschied von unserem alten Ziel und nderten den Kurs der Flotte auf die andere Seite der Galaxis. An dieser Stelle (und um den Moment hinauszuzgern, wo ich vom zweiten Abschnitt unserer Reise berichten muss) werde ich fr die astronomisch nicht ganz so versierten etwas weiter ausholen mssen. Wie jeder wei, liegt Trantor am Rand der sogenannten Westside der Galaxis, um den altbekannten Begriff aus der anglikanischen Hochsprache zu benutzen. Und die Galaxis Milchstrae (oder Devonis, um den eliranischen Begriff nicht zu unterschlagen) kann annhernd als eine Art Balkenspiralgalaxis mit zwei Hauptarmen bezeichnet werden. Der Begriff kommt von dem berlieferten Wissen unserer alten Schiffscomputer, wonach sich Terra in einem so genannten stlichen Spiralarm, dem Orion-Arm, befand. Dieser nicht ganz vollstndige Arm befand sich eingequetscht zwischen den Sagittarius- und Perseusarmen, die sich auf den berlieferten Karten zu unserer nicht geringen Konfusion immer im Westen der Karte angezeigt wurden. Wir nahmen daher der Einfachheit halber an, dass Westen auf diesen alten Karten in Wirklichkeit rechts war -die Karten zeigten demnach also tatschlich Terra im Osten der Galaxis an, wir hatten nur das Pech gehabt, auf Karten vor der ersten angeordneten Normung des Kartenmaterials zu blicken. (Diese Verwirrung war bei alten terranischen Karten selbst so eine Art Standard: Anscheinend war sich keine der alten Nationen von Terra richtig einig darber gewesen, welche Himmelsrichtung auf einer Karte wo hin gehrte. Selbst Karten von Tera selbst widersprachen sich in dieser Hinsicht hufig.) Nun muss ich weiter erklren, dass dieses Gerede von Himmelsrichtungen in einer dreidimensionalen Galaxis natrlich damals wie heute nur reine Tradition darstellt. Wir nahmen einfach des Zentrum der Galaxis auf einer zweidimensionalen bersicht als Mitte und alles was links vom Zentrum war entsprach Osten, alles was rechts war entsprach Westen, und so weiter und so fort. Die alten Karten wurden dabei einfach gespiegelt, um zuknftigen Generationen ein bisschen Verwirrung zu erparen. Also zurck zum Thema: Da Terra nach unserem Verstndnis in der Eastside der Galaxis lag, legten 59

wir unseren Zielpunkt auf einen rechnerisch bestimmten Punkt in der Region der Galaxis, die als Scutum-Centaurus-Arm bezeichnet wurde. Zumindest damals haben wir das aber blo geraten, wie ich anmerken mchte, denn der ausgewhlte Bereich lag von uns aus gesehen hinter dem galaktischen Zentrum und dieses Gebiet war selbst mit unseren Gravitonensensoren nicht zu durchdringen. Und all die Massen an Sonnen und kosmischem Staub zwischen uns und unserem Ziel machten selbst unsere Teleskope nutzlos. Wir flogen also wieder einmal blind. (Wenigstens war es uns durch das grozgig ausgesuchte Ziel kaum mglich, in die falsche Richtung zu fliegen. Wir steuerten nmlich nicht wie bisher auf ein einzelnes Sonnensystem, sondern auf eine Region des Weltraums zu, die einer Kugel mit einem Durchmesser von fast fnftausend Lichtjahren entsprach.) Irgendwo dort, so unsere unfehlbare Logik, wrden wir schon einen geeigneten Planeten finden. Und da wir relativ zum Normalraum die meiste Zeit mit berlichtgeschwindigkeit unterwegs sein wrden, kmen wir wahrscheinlich sogar frher dort an als wir es bei dem Start unserer Reise nach CoRoT-1 eingeplant hatten. Aufgrund unserer konfusen Berechnungen und blinder Raterei landeten wir, wie jeder wissen sollte, nicht im Scutum-Centaurus-Arm sondern im sogenannten Sagittarius-Arm, in einem Abschnitt, der von unserem mobilen Standort vor passieren des Zentrums nicht sichtbar gewesen war und ber 75.000 Lichtjahre vom Solsystem entfernt lag. Das reichte dann selbst den Spinnern, denen die eigentlich angepeilte Stelle im Scutum-Centaurus (oder Scutum-Crux)-Arm nicht weit genug gewesen war. (Das waren ungefhr 60.000 Lichtjahre von Terra gewesen, falls es jemanden interessiert.) Da Terra selbst nur ungefhr 20.000 Lichtjahre vom Zentrum entfernt war -und wir in der Westside fast 55.000 Lichtjahre, waren wir also ziemlich weit drauen am Rand. Viele unserer Expeditionen richteten sich daher, anders als bei unseren terranischen Verwandten, nicht in die Galaxis hinein, stattdessen richteten wir unser Hauptaugenmerk auf die fr uns faszinierender wirkenden Outer-Arme und den galaktischen Halo. (Und wie durch einen wundersamen Zufall, fhrte uns das noch weiter von Terra weg.) Aber ich will nicht unntig ablenken. Diese alten terranischen Bezeichnungen sind ohnehin fr die meisten Leute, die heutzutage mit trantorianischen Begriffen aufgewachsen sind nur schwer verstndlich: In den mir zugnglichen Quellen und alten Erzhlungen nach, die ich noch an Bord der Landis gehrt habe, wurde zum Beispiel der so genannte Cygnus-Arm der Galaxis abwechselnd auch als Outer-Arm, Norma-Arm und Cygnus-Norma-Arm bezeichnet. Und dann gab es da noch einen zweiten Outer-Arm weiter drauen, der eigentlich blo eine Verlngerung der anderen Hauptarme war. Selbst mit einer detallierten Karte gert man durch diese seltsame Namensgebung schnell in Verwirrung. (Und echte dreidimensionale Karten machen die Struktur der Milchstrae sogar noch komplexer, also werde ich die Astronomie in Zukunft so simpel wie mglich halten, schlielich ist dieses Werk in erster Linie als berblick ber unsere ganze Geschichte gedacht, nicht blo als berblick ber den astronomischen Teil.) Nach dieser Abschweifung kehre ich wieder zurck zum 30. April, als unsere Flotte also Kurs setzte auf eine bisher unbekannte Region des Sagittarius-Arms der Devonis-Galaxis. Und nach ein paar Testflgen, bei dem wir den Wechsel zwischen Nicht- und Normalkontinuum bten und sicher sein konnten, nicht wieder versehentlich in die falsche Richtung abzudriften, begannen wir mit unserer ersten geplanten Etappe, die uns dreiig Jahre lang durch den Nicht-Raum fhren sollte. Und bereits acht Monate spter, im Januar 2331, trat das erste Problem auf. Die erste dauerhafte Rckkehr in das groe Nichts hatte bemerkenswert wenig Schwierigkeiten gemacht, aber unsere neuen Gravitonensensoren zeigten uns in diesem Monat, wie viel Glck wir bei unserem ersten Ausflug gehabt hatten. 60

Zu unserer allgemeinen Verwunderung zeigten unsere Gravitonensensoren nmlich eine Vielzahl von schwachen Gravitationsfeldern, alle stark lokal begrenzt, innerhalb des Nicht-Raums. Zuerst dachten wir uns nicht viel dabei und nahmen an, es wrde sich um Verzerrungszonen handeln wie diejenig, ber die wir am Anfang gestolpert waren. Dann jedoch stellten wir fest, dass sich die meisten dieser Gravitationsfelder bewegten. Die Felder, die uns am nchsten waren, bewegten sich sogar direkt auf uns zu. Die Frage, die wir uns stellten, war einfach und etwas furchterregend: Was war die Quelle dieser beweglichen Zonen? Handelte es sich um Schiffe, die sich durch das Nichts bewegten? Lebewesen? Oder nur aus uns noch unbekannten Grnden wandernde Verzerrungszonen, die hnlich einem Sturm, nur eben aus Gravitonen statt aus Luft bestehend, durch das Nichts wanderten? Und warum hatten unsere Gravitonenmessgerte beim ersten Besuch im Nicht-Raum keines dieser Felder entdeckt? Waren sie noch zu ungenau gewesen, oder gab es terrawrts diese Felder einfach nicht? Und zu unserem nicht geringen Missvergngen wurden diese Fragen in den darauf folgenden Jahren recht deutlich beantwortet.

Die Begegnung im Nichts Gespannt warteten wir whrend unserer Reise darauf, dass sich die erste dieser mobilen Zonen in die Reichweite unserer normalen Sensoren und Beobachtungsinstrumente bewegte. Natrlich, wenn es sich lediglich um wandernde Gravitationsverzerrungsanomalien handelte, wrden wir nicht viel ohne unsere Gravitonenmesser sehen knnen, in jedem anderen Fall jedoch war praktisch alles mglich. Als die erste fremde Prsenz jedoch in Reichweite unserer anderer Sensoren geriet, waren wir erstmal verwirrt (damals wie heute unser Standardzustand). Die empfangene elektromagnetische Energie lie auf widersprchliche Werte fr Temperatur und Wellenlnge des entsandten Lichts schlieen -und die Tatsache, dass es berhaupt Licht aussandte, sprach schon fr sich. Da das Etwas ein dutzend verschiedene Temperaturen im Bereich zwischen dem absoluten Nullpunkt und ungefhr 23.000 Grad auf der Celsius-Skala aufwies, pulsierend rot-grnes Licht mit blauen Beimischungen ausschickte und zu unserer Irritation abweichendes Licht aussandte, wann immer wir die Wellenlngen messen wollten, um Aufschluss auf die Elemente in der Verzerrungszone zu gelangen, hatten wir keine Ahnung, was sich da eigentlich nherte. Gespannt versuchten wir daher, das Objekt mit unseren Teleskopen zu finden. Die Thomas Jefferson fand das fremde Objekt etwa eine Woche bevor es unsere Flotte erreicht htte, mit ihren optischen Instrumenten. Der 11. Oktober 2331 wurde durch dieses Ereignis zu Recht zu einem Schreckenstag, der es sogar in die Windwrts-Gesnge schaffte, die whrend der zweiten Phase unserer Reise komponiert wurden. (Der erste schrille Miskonkordant whrend des zehnmintigen Prologs gibt einen direkten Hinweis auf diesen Tag, zumindest hat einer der Komponisten auf der Mara mir das so erklrt.) Wir haben spter nie so genau herausgefunden, was eigentlich passiert ist, nach dem die Thomas Jefferson das unbekannte Objekt einer optischen Untersuchung unterzogen hat. Kurz nach der Erfolgsmeldung schaltete die Schiffs-KI der Thomas Jefferson pltzlich und ohne Vorwarnung alle Auenbeobachtungskameras und -teleskope kurzerhand ab. Diejenigen, die vorher ein Blick auf das 61

Objekt werfen konnten, waren auch keine Hilfe, denn ihr Verstand war einfach zerbrochen. Fast schon panikartig wurden nach dem Auftreten der ersten Anflle von Wahnsinn jeder visuelle Kontakt mit dem fremden Objekt verboten. Da das Objekt weiterhin stur auf die Thomas Jefferson zuhielt, wurde entschieden, die Etappe vorzeitig zu beenden -die Dmmerungsflotte ging kurzfristig wieder in den Normalraum zurck. Am 17. Oktober 2331 krachten wir buchstblich zurck ins Normalkontinuum und mussten anschlieend erstmal wieder Reparaturen durchfhren, um die Schden zu beheben, die die berstrzte Rckkehr verursacht hatte. Dann setzten sich rationalere Denker durch -wir nutzten die zustzliche Unterbrechung fr Kursanpassungen und es gelang einer Studiengruppe auf der Stern von Aden sogar, den Einfluss zu isolieren, von dem vermutet wurde, dass er fr die geistzerstrende Wirkung verantwortlich gewesen war, die das Objekt ausgestrahlt hatte. Also waren wir nach ein paar Wochen wieder bereit und drangen Anfang November erneut in den Nicht-Raum vor. Zu unserer gelinden berraschung war der Teil des Nicht-Raums, in den wir vorstieen, wieder vllig leer. Nur gerade am Rand unserer Gravitonensensorreichweite waren noch ein paar der fremden Objekte wahrzunehmen. Alle anderen waren weg. Sogar das Ding, dass die Thomas Jefferson so geplagt hatte, war nirgendwo zu finden. Wir waren perplex. Nach ein paar Tagen beruhigten wir uns wieder und setzten unsere Reise mit ein bisschen mehr Seelenfrieden fort. Die Rtsel lieen uns aber keine Ruhe, es wurde daher eine flottenweite XenosGruppe zur Untersuchung des Phnomens gegrndet. Und unsere Gruppe hatte mehr Arbeit als vorher, da wir immer noch vergeblich versuchten, alle diese bizarren Erscheinungen zu erklren und irgendwie Hypothesen aufzustellen, die mit unseren Beobachtungen untermauert werden konnten. Der Stand unserer Forschungen am 14. November 2331 konnte aus diesem Grund auch folgendermaen zusammengefasst werden: Im Nicht-Raum passiert Zeug, das nicht unbedingt in Zusammenhang stehen muss mit dem Zeug, das im Normalraum passiert. (Verstndlicherweise standen wir daher ein bisschen unter Druck, endlich in die Gnge zu kommen.) Da wir auf dem Stand Wir kapieren gerade gar nichts, tut uns leid. festhingen, war es ausgesprochen glcklich, dass wir diesmal etwas lnger Begegnungen mit den fremden Objekten vermeiden konnten. Ein paar Monate lang verschwanden sogar alle aus unserer Reichweite, dann folgten anderthalb Jahre, in denen sie uns nicht besonders nahe kamen. Erst Ende 2333 kamen zwei neue Objekte direkt auf uns zugeschossen. Aus Sicherheitsgrnden (und weil wir immer noch auf der Stelle traten) kehrten wir umgehend in den Normalraum zurck. Und endlich hatten wir etwas Glck, denn unsere Flotte landete mitten in einer kosmischen Staubwolke. Die hhere Materiedichte versorgte unsere Ramjets mit gengend Material und Treibstoff, dass wir unsere Reserven wieder etwas ausbauen konnten. Und wir konnten unsere Daten durchgehen und hoffen, etwas bersehen zu haben. Zu unserem rger waren besagte Daten aber weiterhin widersprchlich: Bei unserer ersten lngeren Reise hatten insgesamt kaum mehr als ungefhr 490 Lichtjahre zurckgelegt und dafr ein paar Jahrzehnte gebraucht. Dieses mal hatten wir zwei Etappen, einmal acht Monate, dann noch mal fast zwei Jahre lang im Nicht-Raum verbracht, dafr aber 126 Lichtjahre Entfernung hinter uns gelassen. Die Zahlen passten nicht und wir hatten -natrlich- keine Erklrung dafr. So langsam wurde uns der Nicht-Raum unheimlich. Da wir Menschen nicht vorwrts kamen, wandten wir uns an AER-DAN, die KI, die an der 62

Konstruktion des Hyperspatialantriebs beteiligt gewesen war. AER-DAN interessierte sich nicht sonderlich fr physikalische Grundlagenforschung, gab uns aber ein paar Informationen ber die Funktionsweise des Antriebs, mit denen wir nicht viel anfangen konnten -und erzhlte uns nebenbei, die KIs ELIAL von der Dorn und MARIS von der Armadh Riad wrden unsere Interessen teilen. Aufgeregt stellte unsere Gruppe die ntigen Netzwerkverbindungen zu den beiden Generationenschiffen her und erzhlten den beiden KIs von unseren Plnen. Begeistert schlossen sich beide KIs unserer Gruppe an und wir gingen gemeinsam noch ein weiteres Mal unsere vorliegenden Datenbestnde durch. Wir brauchten fast das ganze restliche Jahr, um die umfangreichen Datenbestnde zu sichten. Anschlieend schlug ELIAL vor, wir sollten weiter Daten bei unserer nchsten Etappe sammeln und MARIS kam mit einer Hypothese an, die uns damals erstaunlich absurd vorkam. (Ich denke, ich kann davon ausgehen, dass jeder wei, welche Hypothese damit gemeint war.) Der Rest der Flotte hatte die Zeit damit verbracht, Reserven an Wasserstoff und exotischen Teilchen aufzubauen, Eispanzer und Hllen zu reparieren und sich auf die nchste Etappe vorzubereiten. Im Mrz 2334 wechselten wir erneut in den Nicht-Raum. Diesmal war der Nicht-Raum komplett leer und wir beschftigten uns erleichtert wieder mehr mit uns selbst, statt ngstlich auf unsere Instrumente zu starren. Ein paar Jahre verstrichen ereignislos. 2340 starb meine Mutter Sarah, als sie gerade auf einem Schwesterschiff der Landis zu Besuch war. Durch eine unglckliche Verkettung von Umstnden fhrte das Versagen eines altersschwachen Fusionsreaktors zum Durchschmelzen des Gangs, in dem sie sich zu diesem Zeitpunkt aufhielt. Sie und ein paar dutzend andere Unglckliche wurden mit flssigen Metall bergossen -eine Tortur, die ihre Krper zerstrte und im Falle von einigen tragischen Fllen sogar ihre Gehirnkapseln aufbrach und das organische Material darin vernichtete. Tja, nach ein paar Monaten Trauer ging es mir wieder besser und ich wurde wieder Teil unserer Arbeitsgruppe, aber sonst passierte nicht viel. Ach ja, 2345 gab es eine kurze Sichtung der mysterisen Objekte, aber es bewegte sich nur eine zeit lang parallel zu uns und verschwand dann wieder aus unserer Sensorenreichweite. Mai 2346 stellte MARIS gemeinsam mit uns ihre neue Theorie vor, die unsere Beobachtungen am besten erklrte: Aus Grnden, die mehr mit zynischem Galgenhumor zu tun hatten als Theatralik, verwendeten wir den damals wirklich nicht professionell klingenden Namen Grundlagen der Hyperphysik. In diesem Werk erklrten wir alles so genau wie mglich, um Widerspruch zu minimieren. Trotzdem folgte auf die Verffentlichung des Werkes ein Aufstand des wissenschaftlichen Establishments und eine Menge Irrer mussten abgewimmelt werden, die pltzlich aus dem Gitterwerk unserer Schiffe hervorkroch. Natrlich wei jeder heutzutage die Grundlagen der Hyperphysik praktisch auswendig, daher berfliege ich nur schnell die wichtigsten Punkte hier, falls tatschlich jemand zu Faul sein sollte, im Netz nachzusehen. (Ich bin zu alt und zynisch um anzunehmen, dass wirklich jeder von euch Bescheid wei, selbst bei einem so essentiellem Thema.) Das erste, was man wissen muss, ist der Umstand, dass die Gravitation nicht nur als eine Verzerrung der Raum-Zeit oder ein Strom aus Gravitonen gesehen werden kann, es ist auch mglich, Gravitation als eine Nebenwirkung dimensional bergeordneter Phnomene zu begreifen. Wenn man annimmt, dass es tatschlich einen dem so genannten dimensional hheren Raum gibt, dessen Energieniveaus generell hher liegen als unserer, liegt durchaus nahe, dass solange wir diesen 63

Raum tatschlich wahrnehmen und betreten knnen, dieser auch irgendwie mit unserem normalen Universum verbunden sein muss. Das heit, es muss Wechselwirkungen zwischen beiden Rumen geben. In diesem Fall kann Gravitation nicht nur durch Gravitonen oder groen Massekrpern, sondern auch durch diese Wechselwirkung auftreten -die erste Anomalie, der wir begegneten, war also eine solche Zone, wo Nicht-Raum und Normalraum einander nahe genug waren, dass es zu direktem Kontakt zwischen beiden Kontinua kam. Der zweite wichtige Punkt ist, dass der Nicht-Raum aufgrund seines hheren Energieniveaus auch eine andere Grenze fr die Geschwindigkeit von Photonen (beziehungsweise Licht) hat: Das quivalent fr die Lichtgeschwindigkeit des Nicht-Raums hing von verschiedenen Umstnden ab und war nicht einmal feststehend, da es anscheinend mehrere nur locker verbundene Ebenen von Nicht-Raum gab, durch die wir ohne sie wirklich zu bemerken hindurchgebrochen waren, aber es lag mindestens bei dem 2,3fachen der Lichtgeschwindigkeit im Normalraum. (Und der hchste gemessene Wert zu diesem Zeitpunkt lag beim 12.000fachen, aber das war erst der Anfang, wie man an unseren heutigen Antriebssystemen ja sieht.) Und der dritte Punkt, der zum Verstndnis der Hyperphysik notwendig ist: Mit Hilfe von Gravitonenstrmen konnte man, wenn man die Kontrolle richtig hinbekam, kurzzeitig hyperphysikalische Phnomene erzeugen, zum Beispiel um einen bertritt aus den Normalraum in einen der Nicht-Rume zu erzwingen. Dazu muss ich noch erwhnen, dass der Nicht-Raum nur deswegen uns so leer erschien, weil buchstblich alles darin, abgesehen von Gravitonen und einigen wenigen exotischen Teilchen, einem dimensional bergeordneten Raum-Zeit-Kontinuum angehrt. Das bedeutete logischerweise, dass selbst unsere Maschinen, geschweige denn unsere Sinnesorgane, in der Lage waren, den tatschlichen Inhalt dieses Kontinuums zu sehen. Es war ungefhr so, als wrde man durch den Normalraum fliegen, ohne elektromagnetische Energie wahrnehmen zu knnen: Sonnen, Planeten und berhaupt fast alles wren praktisch unsichtbar. Oh, bevor ich es vergesse: Diese Theorie fhrte zwar zu gewaltigem Aufruhr, aber als es im Dezember den Ingenieuren der Faraday gelang, eine weitere Variation des Hyperspatialantriebs zu konstruieren, die mit Hilfe einer entsprechend hochstehenden KI Hypereffekte fr uns Normalsterbliche sichtbar machen konnte, wurde die Theorie weitgehend (wenn auch stellenweise nur mit viel Gegrummel) anerkannt. Wir waren eben im Durchschnitt doch vernnftiger als die alten Terraner, die bahnbrechende Theorien fr gewhnlich erst anerkannt hatten, wenn die Gegner alle weggestorben waren. Bevor wir jedoch viel mit unseren neuen Spielzeugen anfangen konnten, folgte ein neues Desaster, denn die Interstellartriebwerke der Thomas Jefferson, dem nach dem Verlust der Lindhberg ltesten Schiff der Flotte, drohten zu versagen. Jetzt wurden in aller Eile gravitationsmechansiche Antriebe fr zumindest ein Generationenschiff gebraucht, aber es war zu spt. Die Thomas Jefferson wurde 2347 evakuiert, die Triebwerke abgeschaltet und das Schiff anschlieend demontiert, bevor es auer Reichweite verschwinden konnte. Da war inzwischen etwas Erfahrung in solchen Dingen gewonnen hatten, demontierten wir unser Schwesterschiff in neuer Rekordzeit und lieen dem Nicht-Raum buchstblich nicht mehr als ein paar Teilchen brig. Aber irgendwas hatte unsere alten Freunde auf uns aufmerksam gemacht -oder wir hatten einfach nur Pech-: Ein ganzer Schwarm von vielleicht fnfzig der seltsamen Gravitonen-Objekte hielt mit hoher Geschwindigkeit auf die Flotte zu. Nervs und neugierig bereiteten wir uns im Oktober 2347 auf die Begegnung mit den fremden... Dingern vor. 64

Unsere erneut umgebauten Gravitonenmesser konnten diesmal auch den Inhalt des Nicht-Raums sichtbar machen, wenngleich nur in einem eng begrenzten Bereich. Immerhin tappten wir damit nicht mehr vllig blind umher, sondern hatten eine kleine, schwache Taschenlampe zur Verfgung, um unsere Umgebung sichtbar zu machen. Verstndlicherweise sahen wir daher nicht viel. Es war aber ein weiterer Sttzbalken fr unsere Theorie, dass wir berhaupt etwas sehen konnten: Gelegentlich passierten wir Dinge, die das quivalent von Nicht-Raum Planeten, Sonnen oder zumindest massereiche Objekte sein konnten -und wir konnten in einem seltenen Fall am 12. Oktober beobachten, wie eines der Gravitonenobjekte eines der seltsamen Nicht-Objekte verschwinden lie. Die normalen Sensoren gaben zur selben Zeit einen Schauer aus Gravitonen aus. Irgendwie war das unsichtbare Objekt regelrecht verschlungen worden -oder vielmehr verschwunden, als htte man eine Seifenblase zum Platzen gebracht. Die Gravitonenobjekte selbst sahen mit unseren Darstellungsinstrumenten nicht viel besser aus als mit unseren anderen nicht-optischen Gerten: Ungefge Ansammlungen aus verwirrenden Messewerten, die als Bild zusammengefgt wie ein langsam durch den Nicht-Raum walzender hsslicher Blob erschienen. Als eines der Objekte auf unsere Beobachtung mit Gravitonenstrmen direkt reagierte, statt nur die Richtung zu wechseln, wie wir es erwartet hatten, waren wir erneut erstaunt. Obwohl wir es mittlerweile wirklich htten besser wissen sollen. Das Gravitonenobjekt sandte unserem aktiven Beobachtunsinstrumenten einen Gravitonenstrahl entgegen, der sich als Gravitationsschockwelle an Bord der Stern von Aden und der Oliver Cromwell bemerkbar. Und zwar immerhin stark genug, dass ein paar Strukturen verbogen wurden und eine ganze Reihe hsslicher Unflle zahlreiche Verletzungen und Beschdigungen an Pechvgeln unter der Bevlkerung zur Folge hatte. Faszinierenderweise stellten wir zur selben Zeit fest, dass das fremde Objekt gar keinen Gravitonenstrahl abgefeuert hatte: Was von dem Objekt ausgegangen war, wie die Messwerte eindeutig zeigten, eine Art streng lokal begrenzte Schockwelle aus dimensional bergeordneter Energie gewesen, die sich auf unserer Ebene lediglich als Gravitation auswirkte. Andererseits machten wir uns zu Recht sorgen, welche anderen Wechselwirkungen es auer Gravitation noch zwischen Normalraummaterie und Nicht-Raum-Was-Auch-Immer geben knnte. Kurz bevor uns der Schwarm am Mittag des 22. Oktobers 2347 erreicht htte, verbreitete sich eine Meldung von der Zoroasthra wie ein Lauffeuer durch die Flotte: Experimente hatten nachgewiesen, dass Elemente der Strukturen von lebenden Gehirnen und KI-Kernelprozessen ebenfalls dimensional bergeordnete Energieflsse enthielten -Freiwillige hatten sich unter einen besonders stark umgebauten Gravitonenmesser gelegt und sich untersuchen lassen. Dabei hatte man nicht nur die seltsame Hyperenergie in ihrem Inneren entdeckt, sondern sogar quasi als zustzlichen Beweis umgekehrt mit Hilfe der schwachen Hyperstrme der untersuchten Lebensformen Gravitonen erzeugen knnen. Das reichte uns als Beweis aus und fast schon panikartig tauchten wir in den Normalraum zurck, um uns erstmal in Ruhe Schutzmanahmen berlegen zu knnen. (Das die fremden Objekte direkten Einfluss auf unseren Verstand nehmen konnten, hielten wir fr ein ernstes Warnsignal -wir waren schlielich keine risikosuchende Forschungsexpedition.) Bestrzenderweise hatten wir damit auch die Erklrung fr die Anflle von Wahnsinn an Bord der Thomas Jefferson -es war uns immer unglaubwrdig erschienen, dass ein paar wirre Farben und Formen eine derartige Wirkung gehabt haben sollten und das allen Filtern zum Schutz gegen solche Vorflle zum Trotz. Wieder im Normalraum angekommen, warfen sich die Ingenieure der Faraday erneut in die 65

Bresche -zusammen mit den Energietechnikern der Astarte arbeiteten sie hart an einer Mglichkeit, sich gegen Hypereffekte, wie sie ab diesem Zeitpunkt allgemein genannt wurden zu schtzen. Wir sandten ihnen gelegentlich neue Erkenntnisse, wenn wir der Meinung waren, es knnte ihnen helfen. Dennoch vergingen erneut beinahe zwei Jahre, bis wir ber die Mglichkeit verfgten uns zumindest theoretisch gegen die abartigen Hyper-Blobs aus dem Nicht-Raum zu schtzen. Im September 2349 stellten die Arbeitsgruppen von der Faraday und der Astarte den so genannten Gravitationsmechanischen Schutzschirm vor: Ein Gert, dass mit Hilfe von hineingeleiteten Gravitonenstrmen eigene Gravitonen aus einem darin pulsierenden Hyperfeld in einem sphrenfrmigen Feld um die Projektoreinheit projizieren konnte. Ein Schutzschild aus Gravitation, um es kurz zu machen -und der Energieverbrauch war Dank des kleinen Gravitonen-Tricks erstaunlich niedrig, zumindest verglichen mit den Vorstellungen unserer fernen terranischen Vorfahren. Der Trick bei der Sache war, dass sich das Gravitonenfeld als verzerrte Raum-Zeit bemerkbar machte, dass elegant verhinderte, dass schdliche Wirkungen oder Objekte das geschtzte Schiff dahinter berhaupt erreichten. Und wenn man zwei solcher Felder bereinander legte, entstand eine Wechselwirkungszone dazwischen, deren hyperenergetischer Gehalt Schutz selbst gegen Hypereffekte bieten sollte -ob das ausreichte, musste allerdings direkt getestet werden. Die Generatoren und Projektoren fr diesen Gravitationsfeldschirm waren nmlich selbst in kleinster Ausfhrung noch grer als unser grtes Shuttle -und in der kleinsten Ausfhrung war der Durchmesser der geschtzten Sphre um ein paar hundert Meter zu klein, um selbst unser kleinstes Generationenschiff zu schtzen. Also hatte die Arbeit gerade erst begonnen: Die Faraday baute so schnell wie mglich Schutzschirmgeneratoren in den ntigen Dimensionen, die dann zu den 13 Schiffen unserer Flotte transportiert und montiert wurden. Dabei zeigte sich auch gleich ein weiterer Nachteil: Der Energieverbrauch war nur verglichen mit den albernen Vorstellungen unserer Vorfahren gering, fr unsere begrenzten Ressourcen war er auerordentlich. Dazu kam, dass ein ordnungsgemes hochfahren und stabilisieren der Kraftfeldblase fast zwei volle Stunden dauerte, also nicht gerade ein Instrument fr den Notfall darstellte. Und natrlich gab es auch das Problem, dass es sich um ein Schutzschild aus Gravitation handelte: Solange es nicht die beiden miteinander reagierenden Schichten gab, konnten wir nicht mal beschleunigen -schon gar nicht mit der unterlichtschnellen Version unseres Hyperspatialantriebs. Aber wir schliefen nicht und als wir 2350 alle Schiffe mit dem neuen Schutzsystem ausgestattet hatten, war auch die Lsung fr dieses Problem bekannt. Analog zu dem Prinzip unseres gravitationsmechanischen Schutzschirms konnten wir auch, wie wir auf der Landis testweise festellten, auch die projizierten Gravitonenstrme zur Erzeugung eines knstlichen Graviationszuges in Flugrichtung wie eine Ansammlung von Schalen bereinanderlegen. Und die selben Wechselwirkungen, die die reine Gravitationswirkung unserer Schutzschirme versacken lie, verschwanden auch die Beschleunigung durch den Antrieb bei zwei Schalen. Aber als wir eine dritte Schale aus Gravitonen ber die zweite legte, sorgten die zustzlichen Wechselwirkungen dafr, dass das knstliche Schwerezentrum wieder auftauchte. Die Wirkung war sogar fast zehnmal strker als bei einem gewhnlichen Unterlicht-Hyperspatialantrieb. Zu unserer berraschung blieben ab drei Gravitonenschalen auch die Interferenzen mit dem Apparat zur Erzeugung knstlicher Gravitation weg -sogar die Neutralisatoren arbeiteten mit nur geringen Abweichungen vom Normalfall. Solange wir also gewaltige Mengen Energie bereit waren einzusetzen, konnten wir perfekt abgeschirmt mit kolossaler Beschleunigung durch den NichtRaum rasen. (Und auch durch den Normal-Raum, obwohl dort selbst auerhalb der Staubwolke, in 66

der wir uns noch befanden, die Materiedichte hoch genug gewesen wre, um uns alle auf unangenehme Weise zu tten, sollten unsere neuen Schutzschirme auch nur kurze Zeit versagen.) Die Umrstarbeiten, an denen ich mehr Interesse halber zusammen mit meiner Frau Lena beteiligte, dauerten bis Anfang 2365 an -wobei wir jedoch regelmig fr kurze Zeit, nie lnger als drei Wochen am Stck, in den Nicht-Raum wechselten. Auer in den Jahren ab 2360, in diesen fnf Jahren waren wir gezwungen, durchgngig im Normalraum zu bleiben, da wir dringende Wartungsund Aufrstungsarbeiten an unseren Hyperspatialantrieben durchfhren wollten. Und htten wir das im Nicht-Raum getan, htten wir im Notfall nicht in den Normalraum abtauchen knnen. Februar 2365 war es dann endlich soweit: Unsere alten Interstellartriebwerke waren zu bergroen Energiekraftwerken degradiert worden und ihre Ausstoffnungen waren um Material zu sparen abgenommen und recycelt worden. (Irgendwo mussten die Ressourcen fr die Umbauarbeiten ja schlielich herkommen. Man konnte selbst mit kosmischen Staubwolken zur Verfgung nur so und so viel mit einem Ramjet aufsammeln.) Auch hatten wir jedem Schiff der Flotte einen Komplettsatz unserer neuen Machtinstrumente verpasst. (Bei den ltesten Schiffen hatte die Umrstung aber nur so gerade eben funktioniert. Htten unsere tollen Spielzeuge nicht funktioniert wie geplant und ausgetestet, wir htten ein ernstes Problem gehabt.) Und am 16. Februar 2365 drangen wir erneut fr eine lngere Etappe in den Nicht-Raum vor. Inzwischen hatten wir uns brigens schon fast viertausend Lichtjahre von Terra entfernt. Zu unserer leichten Enttuschung passierte diesmal gar nichts. Unsere Schutzschirme blieben daher um Energie zu sparen erstmal ausgeschaltet. Wie bei unserem ersten Ausflug waren die quasilebendigen Gravitonenobjekte nirgendwo zu finden. (Ihr erratisches, unvorhersehbares Auftreten ging uns langsam wirklich auf die Nerven.) Wir schafften es diesmal unsere dreiig Jahre dauernde Etappe ohne Begegnung mit den komischen Bewohnern des Nicht-Raums hinter uns zu bringen. (Obwohl ich zugeben muss, dass mit dem Lebendigsein haben wir damals nur vermutet.) Das einzig erwhnenswerte aus dieser Zeitspanne ist die kurze zweijhrige Phase, in der wegen einem blden Missverstndnis zwischen uns Lena auf der Mara und ich auf der Dorn lebten, um uns mglichst nicht ber den Weg zu laufen. Aber wir hatten 2378 schon wieder vershnt. Neue Bindungsarten kamen in dieser Zeit auf, die sich zu Vorlufern unserer heutigen Kreisbindung entwickelten, als mit Hilfe unserer steigenden KI-Bevlkerung unsere Erfahrung mit direkten Neuralverbindungen grer wurde. Dann sahen wir kurz vor unserem programmgemen Austritt aus dem Nicht-Raum im April 2395 noch eine kleine Gruppe aus drei etwas schwach wirkenden Gravitonenobjekten, die sich uns allerdings nicht nherten und langsam hinter unserer Flotte zurckblieben. Im Normalraum machten wir diesmal nur eine sehr kurze einjhrige Pause, in der wir mit unseren Ramjets neuen Treibstoff aus dem Weltraum fischten, Schden an unseren Hllen reparierten und dann sofort fr die nchste 30-Jahres-Etapp in den Nicht-Raum eintraten. (Tatschlich sollte die Pause sogar nur drei Monate dauern, aber da wir bei unserem Austritt in einer materiearmen Zone zwischen den groen galaktischen Staubwolken herauskamen, dauerte unser Aufenthalt demgem lnger.)

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Sturmlauf zum Rand der Galaxis Bei unserer zweiten groen Etappe wollten wir unseren bergang etwas kontrollierter gestalten als bisher, weil wir inzwischen wussten, wie wir den Hyperspatialantrieb missbrauchen konnten um hhere relative Geschwindigkeit im Vergleich zum Normalraum zu bekommen. (Die erste, ereignislose Etappe war in dieser Hinsicht eine Katastrophe. Unseren Aufzeichnungen zufolge war unser berlichtfaktor unbegreiflich starken Schwankungen ausgesetzt gewesen -wir konnten unsere Geschwindigkeit daher erst im Nachhinein festlegen, als wir bei unserem Austritt feststellten, 4.500 Lichtjahre zurckgelegt zu haben. Unsere Entfernung zum Solsystem war damit auf knapp 8.500 Lichtjahre angestiegen.) Aber dank besserer Manipulation der Gravitonenstrme konnten wir das Energieniveau beim Eintritt ab 2396 besser auswhlen und so auch die durchschnittliche Geschwindigkeit besser Einschtzen. Die zweite Etappe war fr mich persnlich die langweiligste, zusammen mit der dritten und vierten danach. Die komischen Viecher (oder was auch immer) im Nicht-Raum lieen sich das ganze Jahrhundert hindurch nicht blicken, Arbeit war fr uns Physiker nicht mehr viel da und wir konzentrierten uns hauptschlich auf Dinge wie Kunst und Kultur, um uns zu beschftigen. Vor allem unsere KIs begannen sich fr Musik zu interessieren. Irgendwelche alten Musikbanden mit herrlich altmodischen Namen wie die Eiserne Jungfrau wurden auf der Kassiopeia ausgegraben und verbreiteten sich ber die Dmmerungsflotte, woraufhin begeisterte KIs und Menschen alte Musikformen wie das eigentmliche Schwermetall mit eigenen Kreationen erneuerten. (Das war tatschlich der Name einer Musikrichtung, die sogar heute noch bekannt ist, nur unter anderem Namen: Wir nennen sie heutzutage Liery-Musik, nach dem eliranischen Begriff fr Klassik) Da ich mich nicht besonders fr Musik oder Kunst interessiere, starb ich beinahe vor Langeweile in dieser Phase. Zumindest gab es keine weiteren Gefahren fr unser Volk, nur den endlosen routinierten Ablauf vom Flug durch den Nicht-Raum, gefolgt von Reparaturen und Tankmanvern im Normalraum, worauf wieder der Flug durch die geistzermrbende Leere des Nicht-Raums folgte. Zusammen mit den Pausen dazwischen vergingen so ziemlich genau 103 Jahre, bis wieder etwas interessantes passierte. Im Jahr 2499, irgendwann in der ersten Mrzwoche, waren wir gerade zu unserer fnften Etappe in den Nicht-Raum eingedrungen und ungemein stolz darauf, bereits ber 30.000 Lichtjahre von Terra entfernt zu sein. Wir hatten mit unserer vierten Etappe den galaktischen Kern unter uns vorbeifliegen lassen und wollten mit der fnften Etappe hinter dem Kern wieder tiefer in die Scheibe der Milchstrae eindringen, um dann in vollkommen unbekannten Regionen unser Ziel anzusteuern. Ressourcenprobleme hatten wir ausnahmsweise auch nicht, da wir dem galaktischen Zentrum immer noch nahe genug waren, um jede Menge Teilchen aus dem Normalraum-Vakuum in unsere Ramjets fallen lassen zu knnen. Im Nicht-Raum wartete dann wieder die Wahre Leere auf uns. Durch unsere frohe und optimistische Stimmung fiel unsere Reaktion umso strker aus, als wir feststellen mussten, dass ein Schwarm von mehreren zehntausend Gravitonenobjekten uns den Weg blockierte. Da unsere Sensoren keinen Weg an ihnen vorbei finden konnten, entschlossen wir uns dazu, mitten 68

durch sie hindurch zu brechen. Wir sagten dem Sagittarius-Arm, in dessen Auslufern wir uns gerade befanden, Lebewohl bis wir ihn auf der anderen Seite des Scutum-Centaurus-Arms wiedersehen wrden. Und dann fuhren wir unsere Schutzschirme hoch, aktivierten unsere gravitationsmechanischen Neutralisatoren, unsere knstliche Gravitation und unseren Gravitationsantrieb und beschleunigten um ein hundertfaches der Normalbeschleunigung. Ein paar der Gravitonenobjekte schienen uns fast berrascht den Weg freizumachen, andere hingegen bewegten sich, um uns zustzlich zu blockieren. (Das waren, abgesehen von ein paar gefhrlichen Situationen in spteren Kriegen, die angespanntesten Wochen die ich je erlebt habe. Einfach da zu sitzen und diese unmglichen Dinger langsam wie eine gigantische Energiewand auf sich zu rasen zu sehen -an manchen Tagen war selbst ich dafr, abzubrechen und zu versuchen, die Blockade im Normalraum zu umgehen. Aber der Rest von uns, meine Frau eingeschlossen, war wtend und wollte diesem Mysterium endlich an die Kehle gehen. Das Rtsel sollte gelst werden -und zwar mit Gewalt, wenn es nicht anders ging! Eigentlich eine treffende Zusammenfassung der trantorianischen Art, die Dinge anzugehen.) Am 16. Mai 2499, einem Tag den ich bei den Archaischen schwre, niemals zu vergessen, traf die Dmmerungsflotte die Wand aus Energiewesen und drang in sie ein. Zuerst passierte nicht viel, da die Wesen immer noch groe Zwischenrume zwischen sich freigelassen hatten, damit ihre gegenseitigen Gravitationswirkungszonen sich nicht berlappen konnten, nach ein paar Stunden allerdings nderte sich das. Ohne Vorwarnung trieb eines der verdammten Dinger, ein Mordsbrocken von seinem Volumen her fast so gro wie der von unserer Flotte eingenommene Raum, auf uns zu und schleuderte Hyperschockwellen nach uns, die zusammen mit den als Schatten erzeugten Gravitonenstrmen gegen die Schirme der unglcklichen Stern von Aden prallten. Kurzzeitig brach unsere FlottenKommunikation in einem Gewitter aus Energie zusammen aber die Fernbeobachtung unseres Schiffes zeigte uns, dass die Schirmfelder um die Aden stabil blieben. Wir waren schon fast erleichtert. Dann nderten ein halbes Dutzend Gravitonenobjekte gleichzeitig ihren Kurs und warfen sich auf uns. In schneller Folge warfen die verdammten Biester ihre komischen Hyperschockwellen gegen die Landis, die Stern von Aden, die Athene und drei gingen gleichzeitig die Armadh Riad an. Fr eine Weile schien es haarig und die Schilde der Riad gerieten sogar ins Wanken (spter wurden Flle von Wahnsinn an Bord gemeldet), aber nach ein paar Stunden ohne Erfolg lieen die sechs Wesen von uns ab. Kaum eine Stunde spter hatte sich der Schutzschild der Armadh Riad von dem Ansturm wieder erholt und vollstndig stabilisiert. Aber wir waren jetzt ringsum von den Wesen eingeschlossen. Und als wir unsere Hyperspatialantriebe testweise hochfuhren stellten wir berrascht fest, dass irgendeine Form von Strstrahlung uns daran hinderte, Verzerrungszonen zu projizieren. Wir konnten nicht in den Normalraum flchten und saen im Nicht-Raum fest. Also beschleunigten wir strker und warfen uns um so heftiger gegen die Mauer aus Energiewesen. Die nchsten Tage entpuppten sich als purer, destillierter Horror. Immer wieder kamen die Wesen, zu unserem Glck nie in greren Gruppen als maximal acht Kreaturen gleichzeitig, auf uns zu geschossen und warfen ihre bizarren Schockwellen gegen unsere Schilde. Ein- oder zweimal drangen Teile der fremdartigen Wellenfronten durch. Die Schden waren jedes mal beachtlich. Die physischen weniger, da unsere Generationenschiffe robust genug waren, um gegen kurzzeitige Gravitationsverzerrungen weitgehend resistent zu sein. Die lebenden 69

Wesen an Bord hatten jedoch weniger Glck. Flle von pltzlichem Amoklufen und Selbstmorden waren bald alltglich fr die Zoroasthra und die Stern von Aden, da beide Schiffe mit Abstand am hufigsten attackiert wurden. Ihre Schirme hatten zwischen den Angriffen oft nicht einmal die Zeit, sich wieder ordentlich zu stabilisieren. Ohne ihre KIs, die gegen die Attacken von Wahnsinn weitgehend immun zu sein schienen, wren die Schiffe wohl verloren gegangen. Am achten Tag nach unserem Eindringen in die bizarre Front von Energiewesen entdeckten unsere Detektoren ein Ende der Ansammlung. Und wir waren durch unsere ungeheure Beschleunigung und die merkwrdige Art, wie im Nicht-Raum die Geschwindigkeitssteigerung verlief, kaum einen Tag vom Ende unseres Spierutenlaufs entfernt. Und bei den Archaischen, diese verdammten Bestien lieen uns das wirklich spren. Auch wenn mein Verstand genau wei, dass es nur knapp hundert Gravitonenobjekte waren, schienen es meinem Gefhl nach der gesamte Schwarm auf einmal zu sein, der sich am Mittag des 23. Mai 2499 auf uns strzte. Fr jedes unserer dreizehn Schiffe schienen mindestens zehn der Monster da zu sein und unsere Schutzschirme erbebten unter unablssigem Feuer. Zuerst versagten nach dreistndigem Dauerfeuer die Schirme der Armadh Riad. Sie fielen nicht gnzlich aus, wurden aber durch die anbrandenden Schockwellen praktisch neutralisiert. Dann glitten zwei der Wesen nahe genug heran, dass die Strahlenschauer ihrer ueren Krper den Eispanzer des Schiffes erreichten und ihn verkochten. Seltsame Splitter schienen von dem Ding herabzuregnen und durch die Hlle zu brechen, dann brach die Verbindung zu unserem Schwesterschiff ab. Was mit der Riad und kurz danach mit der Dorn und der Zoroasthra passierte, erfuhren wir erst hinterher, als wir schon wieder in Sicherheit waren, denn diesmal wurde auch der Landis nicht der Kampf erspart. Fr die Dauer der Krise hatten meine Frau und ich, ebenso wie meine Tochter und viele andere Bewohner der Landis nichthumanoide Arbeitskrper angelegt, um fr alle Flle gewappnet zu sein. Und wir waren wirklich dankbar fr unsere Vorkehrungen, als sich unglaubliche zwanzig Hyper-Blobs auf unser Schiff warfen. In nicht mal zwanzig Minuten wurde unser Schirmfeld so durchgewalkt, dass nur der Eingriff unserer Schiffs-KI die sofortige Explosion des Generatorblocks verhinderte. Aber auch so wurde der Schirm teilweise durchlssig und fast die Hlfte unserer Angreifer glitten direkt auf uns zu, wie wir es schon bei der Armadh Riad beobachtet hatten. Wir warteten ab, bis unser Eispanzer zu brechen begann, dann leiteten wir Gravitonenstrme durch unsere Auenhlle in das nchste der mobilen Objekte. Abgesehen davon, dass der Blob auf unseren Anzeigen etwas wabbelte passierte jedoch nicht viel. Dann regneten auch auf unser Schiff Splitter aus verdrehtem Licht herab und schwebten durch unsere Auenhlle, als wre sie nicht vorhanden. Dann kamen berall aus dem internen Schiffsnetz Meldungen herein ber Alptraumwesen, die die Bevlkerung angriffen. Die Sicherheitswache wurde mit den berfllen kaum fertig, woraufhin ich und meine Frau eine zivile Miliz aus jedem organisierten, der uns auf dem Weg zum Kampfgebiet ber den Weg lief. Ein Teil unserer alten Physik-Arbeitsgruppe organisierte ein paar Miniatur-Hypergeneratoren und schuf kegelfrmige Abschirmungsfelder, mit denen sie dem Feind den Zugang zu den lebenswichtigen Bereichen versperrten. Der Rest des Schiffs wurde jedoch zum Schlachtfeld. Ich werde nie vergessen, wie ich in eine alte medizinische Station nahe dem Bug eindrang, nur um mitansehen zu mssen, wie ein schillerndes, wunderschnes, hssliches Wesen wie ein filigraner Schmetterling langsam auf unseren Trupp zugeschwebt kam. In dem Raum waren ein paar 70

Suglinge und Embryos zurckgelassen worden, als die eigentlichen Verteidiger panikartig geflohen waren. Das Wesen winkte uns mit ein paar klauenhnlichen Extremitten zu und sandte uns eine geistige Welle an Spott entgegen, die uns fast in die Knie gehen lie (metaphorisch meine ich). Dann zerplatzten die Krper unserer Nachkommen und spritzten das Innere der Schutzbehlter mit ihren Krperflssigkeiten voll. Ab da sind, ehrlich gesagt, meine Erinnerungen nicht mehr ganz vollstndig. Ich kam erst wieder zu mir, als unser Trupp um die Hlfte verringert an einer Energieleiterstation an der Auenhlle zum stehen kam. Mein Krper war ziemlich demoliert und fr meine Sensoren undefinierbare Flssigkeiten tropften davon herab. Als wir uns verstrt umsahen stellten wir fest, das wir vielleicht ein halbes Dutzend der Angreifer in einem berserkerhaften Sturmlauf regelrecht zerrissen hatten. Ungefhr so, wie ein Fleischling ein Papiertaschentuch zerreien wrde, wenn er wirklich wtend ist. berall hingen leuchtende Fetzen an den Gangwnden, die langsam zu verblassen schienen. Ich war nie so froh ber meinen knstlichen Krper wie an diesem Tag, denn mir war so unglaublich bel, das knntet ihr jungen Sophonten heutzutage gar nicht glauben. Aber das war noch nicht das Ende. Es kostete uns am Ende tausende Leben und noch mal tausende, um die Flle von unheilbaren Wahnsinn in den Griff bekommen, aber wir schafften es. In zwlf Stunden unablssigen Tten vertrieben wir die Splitter, fremden Lebensformen oder was auch immer sie wirklich waren. Wir schickten sie in das Nichts zurck, dass sie ausgespien hatte. Und als ich von unserer Schiffs-KI die Meldung bekam, das meine Frau wahnsinnig geworden und ihren eigenen Trupp angegriffen hatte, drehte ich auch ein bisschen durch. Ich bin mir heute nicht mehr ganz sicher, aber ich glaube, die KI hat mich damals absichtlich manipuliert, damit der Trupp, den ich anfhrte, in einem erneuten Sturmangriff durch eine feindliche Stellung brach. Da war jedenfalls irgendwas mit ein paar dutzend Leuchtviechern, die sich nahe einem Nebenverteiler unseres Energiekreislaufs verschanzt hatten und hartnckig versuchten, durch eine Seitenwand in unsere Hydroponischen Anlagen einzubrechen. Dann war es pltzlich vorbei. Die wenigen Angreifer, die noch am Leben waren, verschwanden auf einmal so schnell und unwirklich, wie sie aufgetaucht waren. In meiner mentalen Erschpfung konnte ich es erst nicht glauben, aber es schien, die Bevlkerung der Armadh Riad hatte aus ihrem Hyperspatialantrieb Hyperimpulse ausgesandt, die mehrere der groen Blobs destabilisiert hatten. Sie waren auf unbeschreibliche Weise aus einandergelaufen wie ein Bild, aus dem die Farbe herausrinnt, bis es nur Schwarz-Wei ist -und dann, rinnen auch die Konturen heraus, bis nur noch eine leere Flche brigbleibt. So zumindest haben es Beobachter von weniger geplagten Schiffen spter bezeichnet. Wir wussten es zuerst nicht, aber dieser Angriff auf unsere Plagegeister hat uns gerettet, denn der Schwarm, der an uns hing hatte weiterhin unsere Antriebe gestrt und htte mit dem Angriff fortgefahren bis wir alle nacheinander vernichtet worden wren. Nur als zwei ihrer Schwesterkreaturen zu buchstblich nichts zerliefen, brachen die anderen ihren Angriff ab und schwebten in alle Richtungen davon, als htte sie eine unbegreifliche Panik ergriffen. Der 24. Mai 2499 endete damit, dass der Hauptschwarm hinter uns schlagartig in unsere Richtung beschleunigte, um uns wieder einzufangen -und damit, dass wir unsere Hyperantriebe einsetzten und in den Normalraum zurckflchteten. Wir brauchten anschlieend allein ein ganzes Jahr, nur um die Toten wiederzuverwerten, die Verletzten zu behandeln, beschdigte Krper zu reparieren und so gut es ging die berlebenden Wahnsinnigen zu behandeln. Sogar zwei niederrangige KIs hatte es erwischt. Meine Frau und eine der beiden KIs gehrten brigens nicht zu den berlebenden. 71

Schmerzen Erst im Mai 2500 waren wir berhaupt soweit, dass wir die Schden an unseren Schiffen reparieren konnten. Besonders die Stern von Aden hatte am meisten gelitten -wir waren nahe daran, auch sie aufzugeben und auszuschlachten. Aber trotz der zahlreichen Toten war unsere Gesamtbevlkerung noch zu gro, als das wir diese Entscheidung htten treffen knnen. Unsere Bevlkerung war nach diesem Aderlass wieder auf knapp 200.000 geschrumpft, aber wir waren nicht bereit, schon zu verzweifeln. Unser Ziel war immer noch weit entfernt. Meine Tochter gab in dieser Zeit aus Trauer um ihre Mutter ihren Namen auf und verband sich mit der KI ISGARD, die zusammen mit ein paar anderen KIs und Freiwilligen als Reaktion auf den Angriff damit begonnen hatte, ein echtes stehendes Militr aufzubauen. Bei der Grndung unserer Schwarzen Garde im Juni 2500 wurde mir ein Posten angeboten, aber der Tod meiner Frau hatte mich zu hart getroffen und ich lehnte erstmal ab, bis ich mich wieder gefangen hatte. Stattdessen strzte ich mich in die harte Wiederaufbauarbeit. Wir belieen es nicht beim Wiederaufbau. Wir stopften in den Jahren nach dem berfall das Innere unserer Schiffe mit einer Vielzahl von Todesfallen voll und versuchten so viele waffentechnische Anwendungen fr unsere Hypertechnologie zu finden wie nur mglich. Wenn wir das nchste Mal in den Nicht-Raum gingen, wollten wir fr unsere Rache bereit sein. Als besondere berraschung wurde die bisher freiwillige Neuralvernetzung mit unserem Schiffs- und Flottennetzwerk obligatorisch, denn nur dort konnten uns die KIs gegen den drohenden Wahnsinn schtzen, die diese Kreaturen verbreiteten wie einen Pesthauch. Mrrisch lie ich mich als einer der letzten Individuen mit unseren Maschinen vernetzen. (Erstaunlicherweise wehrten sich die Genetiker und verbliebenen Anarchisten nicht gegen diese Manahmen. Sie waren durch die Natur des Angriffs immer noch zu sehr erschttert und warfen sich unseren KIs geradezu in die Arme.) Nach dem wir uns so grndlich, wie wir uns das vorstellen konnten, vorbereitet hatten, drangen wir im Frhjahr 2508 erneut in den Nicht-Raum ein. (Etwas anderes blieb uns auch gar nicht brig, auer wir htten freiwillig auf unser Ziel verzichtet: Den angepeilten Sektor am Rand der Galaxis htten wir im Normalkontinuum nie im Leben erreicht bevor uns die Ressourcen ausgegangen wren.) Diese Etappe verlief vllig ruhig, keines der Gravitonenobjekte tauchte auch nur zeitweise auf unseren Sensoren auf. Nach ein paar sehr angespannten Jahren verbrachten wir den Rest der Etappe damit, Aufzeichnungen der vielen nur quasi-sichtbaren Objekte im Nicht-Raum anzufertigen, die Dank unserer neuen Hypersensoren bestndig um uns herum auftauchten. Ihre Verteilung war zu unserem Glck nur extrem locker, so als htte man grob geschtzt die Hlfte der Normalraummaterie genommen und vllig wahllos ber den Rauminhalt verteilt, den sie vorher eingenommen hatte. Das war natrlich nur eine Vermutung, auf der langen Reise verfgten wir bei weitem noch nicht ber die Technologie, mehr als die grobe Form der quasi-sichtbaren Nicht-Raumobjekte festzustellen. Also wussten wir ber diese Objekte sogar noch weniger als ber unsere mysterisen Angreifer. Nach dem unsere Rachschtigkeit wieder etwas abgekhlt war, teilten wir unsere Zeit gleichmig zwischen weiterer militrischer Aufrstung, Erforschung des Nicht-Raums und Wartung unserer 72

Generationenschiffe auf. (Dennoch kam das Ende der Etappe schlielich doch berraschend genug, dass fr kurze Zeit eine Verlngerung diskutiert wurde. Aber die Entscheidung wurde dann doch verschoben.) In dieser ereignislosen Etappe hatten wir in weiteren dreiig Jahren ungefhr fnfeinhalbtausend Lichtjahre zurckgelegt. Wir planten allerdings, nach Abschluss der nchster Vorbereitungsphase die nchste Etappe mglichst doppelt so lang zu machen. Auerdem sollte versucht werden, ein noch hheres Energieniveau im Nicht-Raum zu erreichen, um unseren relativen berlichtfaktor weiter hoch zu treiben. (Wir hatten nmlich keineswegs Lust, unser neues Militr auf die Probe zu stellen. Es htte uns aller Rachegefhle zum Trotz vllig ausgereicht, ohne jede weitere Begegnung mit diesen Kreaturen unseren Zielsektor zu erreichen. Wir waren ja nicht unvernnftig.) Die Pause im Normalraum fiel diesmal planmig kurz aus und bereits am 31. Dezember 2538 kmpften wir uns erneut in den Nicht-Raum vor. Inzwischen hatten wir ber die Hlfte unseres Weges zurckgelegt. Die neueste, siebte Etappe sollte fnfzig Jahre lang dauern und in einem Ruck die Hlfte des noch verbliebenen Weges berbrcken. Zuerst ging auch alles glatt, der Nicht-Raum war wieder leer und tot, wie in Etappe davor. Nach fnf Jahren Flugzeit tauchten jedoch die ersten Gravitonenobjekte wieder am Rand unserer Sensorenreichweite auf. Ein paar Monate lang lieen wir sie hinter uns zurck, dann tauchten mehr auf. Und diese begannen uns langsam zu verfolgen. Nach drei weiteren Jahren wurde in der Dmmerungsflotte Alarm ausgelst, denn die Zahl unserer Verfolger hatte die Hundert berschritten und langsam aber sicher begannen sie uns einzuholen. Dennoch verzichteten wir noch auf den Einsatz unserer Hauptenergieverschwender. Die Schwarze Garde jedoch, begierig auf einen Test ihrer Fhigkeiten, probte den Ernstfall. berall auf der Flotte gingen die Soldaten der Garde mit ihren neuen Kampfkrpern und motorisierten Rstungen auf Position, um den Feind zurckzuschlagen, sollte er uns wieder angreifen. Zwei weitere Jahre vergingen. Pltzlich verlegten uns noch einmal hunderte Gravitonenobjekte den Weg. Sie zu umgehen htte unsere Etappe um Jahrzehnte verlngert und ausweichen in den Normalraum wollten wir trotz der Prgel nicht, die wir beim letzten Mal kassiert hatten. Dazu waren wir viel zu stolz und zu stur. Also beschleunigten wir genau wie beim letzten Mal, nur dass unsere Schutzschirme diesmal etwas strker und stabiler und unsere Energieversorgung besser gesichert war. Und diesmal strotzten unsere Schiffe nur so vor Waffen -sogar buchstblich, denn wir hatten die zustzliche Zeit genutzt, um die ganzen alten Waffenbatterien unserer Generationenschiffe in ntzlichere Gravitonen- und Hyperschockwellenwerfer umzubauen. Gegen jeden normalen Feind htte die Umrstung einen deutlichen Verlust an Feuerkraft bedeutet, aber da unsere unnormalen Feinde dafr gegen unsere konventionellen Waffen auer im direkten Nahkampf immun zu sein schienen, nahmen wir diesen Verlust gerne hin. Am 20. August 2549 prallte unsere Flotte erneut mit einem Schwarm dieser unbegreiflichen Mistviecher zusammen. Dieses Mal erlebten diese Hyper-Blobs jedoch eine gefhrliche berraschung: Zuerst verlief die Begegnung wie beim letzten Mal, Schockwellen gegen unsere Schilde, bis sie teilweise durchlssig wurden, dann ein Angriff auf unsere Eispanzer und schlielich die Enterversuche. (Irgendwie schienen unsere Eispanzer die Angreifer zu irritieren, warum das so war, wurde bis heute allerdings noch nicht herausgefunden. Zumindest wei ich nichts darber. Es war halt einfach so.) Zur bsen berraschung der eindringenden Splitterkreaturen gab es diesmal nur verschwindend wenige und eher harmlose Ausflle durch Wahnsinn -und unsere Schwarze Garde bewhrte sich 73

hervorragend. Selbst ich war ehrlich erstaunt, mit welcher Leichtigkeit unsere neue Armee die Angreifer nach belieben zermalmte. Zur gleichen Zeit setzten wir Hyperimpuls- und Gravitonenwaffen gegen die groen Hyper-Blobs ein und lieen wie schon beim letzten Mal einem nach dem anderen die Luft raus. Nach ein paar Tagen Dauergefecht zog sich der Schwarm scheinbar widerwillig zurck, nach dem wir ungefhr zwei- bis dreitdutzend Hyper-Blobs zerstrt hatten. Unsere Verluste durch das Gefecht waren bei dieser Begegnung unglaublich leicht gewesen: Insgesamt nicht mehr als dreihundert Tote und ebensoviele Verletzte fr unsere gesamte Flotte. (An dieser Stelle muss ich jedoch anmerken, htten die Hyper-Blobs uns fter als nur alle paar Jahrzehnte so massiv angegriffen, htten wir schlielich doch fliehen mssen, oder wir wren in einem Zermrbungskrieg aufgerieben worden. Wir hatten trotz der blutigen Kmpfe, die wir durchstehen mussten, also gleichzeitig ungemein groes Glck.) Den Rest der Etappe hindurch wurden wir zwar regelmig alle paar Jahre attackiert, aber so massiv wie nach dem ersten Jahrzehnt nicht mehr. Nach fnfzig Jahren Flugzeit hatten wir den letzten Angriff von drei Blobs gleichzeitig mhelos zurckgeschlagen und einen flchtenden HyperBlob noch mit der Flotte nachgesetzt, um ihm den Rest zu geben. Dennoch waren wir ber ein Ende des unablssigen Belagerungszustands etwas erleichtert, als wir im Herbst 2599 in den Normalraum zurckfielen. Anschlieend fhrten unsere Astronomen ein paar Messungen und Beobachtungen durch und gaben bekannt, unsere siebte Etappe habe unglaubliche 18.490 Lichtjahre (plus minus ein paar dutzend) berbrckt! Damit hatten wir den Scutum-Centaurus-Arm in einem Satz fast vollstndig durchquert und erstaunlich nahe dran, unser Zielgebiet im Sagitarrius-Arm dahinter zu erreichen. Zur Sicherheit blieben wir fast fnf weitere Jahre im Normalkontinuum fr notwendige Reparaturen und andere Arbeiten, bevor wir unsere achte Etappe in Angriff nahmen. 2604 stellten unsere konomen kurz vor unserem erneuten Start jedoch fest, dass unsere Reserven sich langsam aber sicher dem Ende nherten. Nach ihren Berechnungen wren wir nach ungefhr zwei weiteren Jahrhunderten am Ende angelangt, egal wie viele Teile der Flotte wir noch kannibalisieren wrden. (Auerdem hatte unsere Bevlkerung die 300.000er-Grenze wieder berschritten. Allen Gegenmanahmen zum Trotz. Da wir noch Spielraum hatten, entschieden wir uns gegen ein allzu hartes Vorgehen. Die Zahl der KIs hatte mit 5.500 ein neues Hoch erreicht -fr damalige Verhltnisse, natrlich. Und das waren nur die Voll-KIs, die auf der toposophischen Ebene mindestens einem vollorganischen Altmenschen terranischer Prgung entsprachen. Diejenigen, die als Verbundpartner, zum Beispiel fr die Soldaten der Garde, noch unter dieser Grenze standen, gingen schon in die Zehntausende.) In der achten Etappe passierte in militrischer Hinsicht gar nichts. Die 25 Jahre dieser Nicht-RaumEtappe waren hchstens fr unsere Astronomen interessant. Aber auer gegen Ende, als wir von der Landis unsere Theorien mit ein bisschen zustzlicher Mathematik ein stabileres Fundament gaben, war fr uns Physiker nicht viel zu tun. Am 4. September 2629 kamen wir wieder aus dem NichtRaum heraus und landeten mitten in einer dnnen Staubwolke zwischen den beiden Armen der Galaxis in dieser Gegend. Wir hatten ziemlich genau 8.000 Lichtjahre zurckgelegt und planten mit der neunten Etappe den Rest in einem Sitz zurckzulegen. Und wir waren bereits unglaubliche 61.990 Lichtjahre von unserer alten Heimatwelt entfernt! In dieser Etappe sammelten wir eine Menge zustzlicher Daten -selbst ich hatte pltzlich wieder etwas zu tun, als wir Physiker in den letzten Etappenjahren versuchten, etwas Sinn hinter den 74

Beobachtungen zu erkennen. (Eigentlich eine Schande, hatte ich doch gerade angefangen, mich in der Malerei zu versuchen.) Abgesehen von ein paar angeregten Diskussionen mit der KI ISGARD ber die Natur des NichtRaums passierte in unserer 25 Jahre dauernden Flugetappe wirklich nicht viel erwhnenswertes. Abgesehen vielleicht von der Wahl einiger KIs in die Schiffsfhrungen der Schiffe Landis, Dorn und Faraday, aber ansonsten passierte nichts von Relevanz. (Ach ja, die Schwarze Garde begann damit, regelmig alle zwei Jahre Manver mit irgendwelchen fantastischen Szenarien durchzufhren. Aber das war auch wirklich alles, an was ich mich aus diesem Abschnitt unserer Reise erinnere.) Im Sommer des Jahres 2654 sprangen wir zurck in das normale Universum. In diesen fnfundzwanzig Jahren hatten wir den grten Teil der verbliebenen Strecke zurckgelegt und wurden ein bisschen aufgeregt. Die Zahl derjenigen, die ihre organischen Krper aufgaben, stieg noch weiter an bis selbst an Bord der ehemaligen Genetikerschiffe mehr als dreiviertel der Bevlkerung ihr Leben mit knstlichen Krpern verlngerte. So kurz vor dem Ziel wollten die meisten von uns logischerweise nicht mehr pltzlich sterben und sorgten entsprechend vor. Leider hatten Fehlkalkulationen dafr gesorgt, dass wir eine weitere Etappe einschieben mussten. Nach hastigen Vorbereitungen gingen wir fr unsere wirklich letzte groe Etappe in den NichtRaum. Mit einer gewissen Erleichterung nahmen wir zur Kenntnis, dass wir die verdammten Hyper-Blobs diesmal berhaupt nicht zu Gesicht bekamen. Sogar die quasi-sichtbaren Objekte des Nicht-Raums traten mit jedem verstreichenden Jahr seltener auf. ISGARD behauptete, das vielleicht ein Zusammenhang mit der langsam abnehmenden Materiedichte bestand, da wir uns dem galaktischen Rand nherten. Ich persnlich glaubte, dass vielleicht die Entfernung zum galaktischen Zentrum damit zu tun hatte. (Vielleicht war es auch beides, so gro war der Unterschied zwischen unseren Meinungen ja nicht.) Auf jeden Fall brachten wir auch die letzten 24 Jahre unserer endgltig letzten Etappe hinter uns und verlieen den Nicht-Raum zum. Wir hofften, jetzt nur noch fr kurze Zeit in ihm reisen zu mssen, da wir unseren Bestimmungsort erreicht hatten: Die randwrts gelegene Region des Sagittarius-Spiralarms unserer Galaxis. Wir waren fast genau 75.000 Lichtjahre von Terra und Sol entfernt und hatten die Milchstrae beinahe von einem Ende zum anderen durchquert. So war es natrlich verstndlich, das wir fast ekstatisch waren. Die Flotte war in einer wochenlangen Feier lahmgelegt, kaum dass die letzten Schden vom Nicht-Raumflug repariert worden waren. Der schwerste Teil, so sprten wir, war hinter uns.

Eine neue Heimat Nach dem die Feiern und ihre Nachwirkungen langsam nachgelassen und uns ausgelaugt zurckgelassen hatten, machten wir uns daran, den Sektor der Galaxis, in dem wir gelandet waren, grndlich mit Sonden zu erforschen. Die Dmmerungsflotte setzte im Normalraum vorsorglich Kurs auf das Zentrum unserer als Ziel ausgewhlten Zone und bereiteten enthusiastisch unsere Generationenschiffe auf die endgltige Bremsphase vor, sobald ein geeignetes System gefunden worden war. 75

In den nchsten Monaten wurden ber hundert unserer Nicht-Raum-Sonden systematisch kegelfrmig von unserer Flotte aus in Flugrichtung ausgesendet und nach grndlicher Suche nach geeigneten Planeten wieder zurckgeholt, um gewartet zur nchsten Sonne weitergeschickt zu werden. (Auf diese Weise sammelten wir auf unserem Weg einen groen Schatz an ntzlichen Daten, der sich spter, als wir unser neues Heimatsystem zum Zentrum einer neuen Kolonisationswelle machten, als extrem ntzlich erweisen sollte.) Natrlich hatten wir nicht vor, die restlichen paar tausend Lichtjahre unterlichtschnell zurckzulegen. In den kurzen Phasen, wenn die Sonden keine Daten senden sollten oder noch im Transit waren, wechselte unsere Flotte ebenfalls in den Nicht-Raum, um unsere Reisezeit zu verkrzen. Es ist ein bisschen ironisch, dass uns das Glck ausgerechnet jetzt ausging. Nach zehn Jahren langsamer, methodischer Annherung hatten wir ein geeignetes System immer noch nicht gefunden und die stndige Belastung unserer Schiffe fhrte zu immer mehr Ausfllen, die nur noch mit groen Schwierigkeiten repariert werden konnten. Ohne die Faraday und die Mglichkeiten der Werft, selbst grere Mengen an Material zu neuen Maschinen zu verarbeiten, htten wir in dieser Zeit unsere beiden ltesten Schiffe, die Armadh Riad und die Stern von Aden, aufgeben mssen. So humpelten wir buchstblich auf unseren letzten Reserven weiter. Unsere Bevlkerung hatte die 400.000er Grenze erreicht und damit gleichzeitig zu unseren rein technischen Verschleiproblemen ein starkes bervlkerungsproblem verursacht. Ab dem zwlften Jahr, als wir uns dem Zentrum unserer Zielzone auf weniger als 500 Lichtjahre angenhert hatten, mussten wir unsere Lebensmittel rationieren. Als unsere Sonden daher 2691 gleich drei besiedelbare Planeten in drei Sonnensystemen im Raumkegel vor uns entdeckten, bedeutete das fr uns wortwrtlich die Erlsung, hatte unsere Reise doch noch kurz vor dem Ende zu scheitern gedroht. Und dann wurde es wieder politisch, denn auf dem ersten Blick hatte keine der drei Welten echte Vorteile vor der anderen: Die Frage wurde also an die Bevlkerung der Dmmerungsflotte weitergereicht und eifrig diskutiert. Welcher der drei Planeten sollte unsere neue Kolonie werden? (Die Planeten wurden provisorisch A-1a bis A-3c genannt, da echte Namen, wie wir uns entschlossen hatten, nur bei einer tatschlichen Besiedlung vergeben werden sollten. Die Nomenklatur bedeute: A fr Ankunft unserer Flotte und kennzeichnete dann zustzlich die drei Systeme und Planeten in der Reihenfolge, in der die Daten der zustndigen Sonden bei uns angekommen waren.) Der erste Planet, ein wahres Paradies nach terranischen Mastben, lag fast an derselben Stelle wie Terra in ihrem System. Bestrahlt von einer mittelgroen, leicht orangen Sonne wirkte er fast wie eine blasse Kopie der Welt unserer Vorfahren. Nur gab es mit A-1a ein nicht ganz kleines Problem: Als relativ junge Welt war der Planet geologisch stark aktiv und verfolgte eine leicht erratische, instabile Bahn um seine Sonne, was zu extremen jahreszeitlichen Unterschieden fhrte. Da das System ansonsten eher arm an Rohstoffen zu sein schien, wurde der Planet fr eine sptere Besiedlung von unserer geplanten Hauptwelt aus vorgemerkt und dann fast einstimmig beiseite geschoben. Er war halt einfach irgendwie nicht richtig. Planet A-2b hingegen war eine tote Felskugel bar jeder Atmosphre. Von einem rein pragmatischen Standpunkt war er jedoch perfekt: Nicht nur gab es einen groen Asteroidengrtel in betrchtlicher Entfernung von diesem 4. Planeten seines Systems und zahlreiche Gasriesen mit ausgeprgten Mondsystemen, das System gehrte einer noch jungen Sonnengeneration und quoll vor schweren 76

Elementen nur so ber. A-2b war kaum grer als das alte Terra, aber aufgrund eines viel hheren Anteils an Schwermetallen in seiner Kruste und dem Mantel war die Dichte deutlich grer. Die dadurch etwas hhere Schwerkraft stellte uns aber nicht vor ein Problem -und nach Generationen eingesperrt in einer Umgebung aus Metall war Metallvergiftung Dank unserer Genetiker auch kein Hindernis. Viel wichtiger war es uns, dass es zahlreiche Quellen fr Wasserstoff und Sauerstoff im System gab -und groe unterirdische Wassereisreserven auf mehreren der leblosen Felsplaneten im System, darunter auf A-2b selbst. Und dann war da noch A-3c, fnfter Planet um einen roten Zwergstern, der zwischen beiden Extremen viel: Dnne Atmosphre ohne Sauerstoff und nicht ganz so kalt und weit weg von seiner Sonne wie A-2b, dafr aber auch weniger Rohstoffe -auf dem Planeten und im System. Am Ende wurde daher A-3c von einer groen Mehrheit abgelehnt und wir entschieden uns fr den atmosphrelosen Felsplaneten im System von A-2. Langsam nherten wir uns bereits kurz nach unserer gemeinsamen Entscheidung dem System von A-2, begierig darauf, unsere neue Heimat kennenzulernen und zu benennen. Am 29. Juni 2693 erreichte unsere Kolonisationsflotte nach lngerer Bremsphase die Heliopause unseres auserwhlten Heimatsystems. Die Ehre, unsere neue Sonne zu benennen fiel an die Bevlkerung der Mehenjo Daro, die die Heliopause des Systems als erstes berquerte. Mit pompser Zeremonie erhielt die weie Sonne den Namen Gol, nach einem furchterregenden Riesen aus einer alten terranischen Sage. Das System von Gol bestand bei unserer Ankunft aus 11 greren Planeten und einem dutzend fastplanetengroer Kleinplaneten, zwei im inneren Asteroidengrtel und vier im Kuiper-Grtel um das System herum. (Wie ihr wisst, wurde der vierte Kleinplaneten im ueren Grtel, Banakus, spter zum Bau einer Growerft auseinandergenommen.) Bei unserem Flug ins Systeminnere benannten wir einen Himmelskrper nach dem anderen. Und um gengend Zeit fr Streit und Namensdebatten zu haben, verlangsamten wir unsere Geschwindigkeit etwas mehr als notwendig. Die vier Kleinplaneten im ueren Grtel wurden mit Vorschlgen von der Mara und der Stern von Aden von auen nach innen nacheinander Esla, Banakus, Trist und Dmmerfall genannt. Aus vernnftige Vorsichtsmanahme hinterlieen wir auf Trist und Dmmerfall automatische berwachungsstationen, die mit normalen Sensoren, Teleskopen und Gravitonensensoren Ausschau nach mglichen Strenfrieden halten sollten. Nach dem wir den Kuiper-Grtel wieder verlieen, steuerten wir in einem Bogen unter den drei ueren Groplaneten hindurch, um die Umlaufbahn des vierten Planeten direkt anzusteuern, statt das ganze System Planet fr Planet durchzukmmen. Diese drei Planeten waren die beiden Eisriesen Binah und Bydo, die zwischen sich den kaum terragroen Felsplaneten Frosthalle praktisch einsperrten: Anscheinend hatte Frosthalle vor langer Zeit ein paar kleine eigene Monde gehabt, aber die Gravitationswirkung der beiden Riesen mit beinahe neun (im Falle von Binah) und beinahe elffachem Durchmesser ihres kleinen Drillings hatte sie bei unserer Ankunft lngst weggerissen und den Mondsystemen der Eisriesen einverleibt. (Die zwlf Monde von Binah und die dreizehn Monde von Bydo wurden im brigen nach Personen benannt, die sich auf unserer Reise besonders hervorgetan hatten. Der grte Mond von Binah wurde beispielsweise Isgard genannt, nach der gleichnamigen KI.) Hinter dieser ueren Zone folgte der Innere Asteroidengrtel, dass wir in einem Anfall von Poesie das Meer der Steine nannten. Die beiden Kleinplaneten darin bekamen die Namen Liam und Denal, 77

nach einem von Terra berlieferten Mrchen: die beiden Planeten waren einander so nahe, dass sie um einen gemeinsamen Mittelpunkt kreisten, whrend sie ihrer gemeinsamen Umlaufbahn folgten. Und in dem Mrchen war die Liebe zwischen Liam und Denal so stark gewesen, dass keiner von beiden sich je wieder auch nur einen Schritt von dem anderen entfernt haben soll. Und nach dem Meer der Steine folgten die inneren acht Planeten. Die vier Planeten in der Mitte waren bis auf den achten allesamt groe Gasriesen, wobei der fnfte und der siebte Planet eine gemischte Atmosphre aus Wasserstoff, Helium, Sauerstoff und Chlor mit geringen Beimischungen von anderen Elementen aufwies. Der siebte Planet bekam den Namen Smaragd, der fnfte hie seitdem Grnspan. In beiden Fllen ergaben sich die Namen aus dem erstbesten, was uns in den Sinn kam. Smaragd hatte 34 Monde, denen wir erstmal nur Nummern verpassten, falls uns spter noch bessere Namen einfallen sollten. (Jetzt wisst ihr auch, warum die Monde von Smaragd allesamt eliranische Bezeichnungen tragen, obwohl wir dieser Spezies damals noch nicht begegnet waren.) Untypischerweise hatte Grnspan nur drei groe Monde und ein halbes dutzend kleinerer Splitter, offensichtlich eingefangene Asteroiden. Grnspans groe Monde wurden nach ihrem Aussehen Kupfer, Graublech und Kohle genannt. Dann nahmen wir den Witzbolden die Aufzeichnungsgerte weg und benannten die sechs Miniaturmonde nach weiteren verdienten Persnlichkeiten unseres Volkes (Der vierte Mond von Grnspan wurde brigens von mir persnlich benannt, was jedem eigentlich ein Begriff sein sollte, der schon einmal gefragt hat, warum der Mond Lena heit). Der achte Planet, dessen Umlaufbahn wir unter uns weggleiten lieen, wurde von uns Marus genannt, nach einer Gestalt aus alter terranische Geschichte. (Spter wurde er zu Ehren des eliranischen Knigs Jeroea Lanis Thal in Lanis umbenannt, wie ihr hoffentlich schon wisst.) Lanis war damals wie heute eine erstaunlich heie Welt, bedenkt man, wie weit weg sie von ihrer Sonne war. Ein Felsplanet mit extrem dichter Kohlendioxidatmosphre und Durchschnittstemperaturen von fast dreihundert Grad Celsius dank einem gnadenlosen Treibhauseffekt. Der sechste Planet war ein Gigant, den wir damals ebenfalls mit dem mythischen Riesen Jupiter aus dem Solsystem verglichen -er hatte ungefhr die dreifache Masse. Es ist wohl fr Geschichtsbegeisterte eine echte Ironie, dass wir Aurora (nach einem alten terranischen Wort fr Morgenrte -der rtlich-gelbe Gasriese erinnerte uns an die Beschreibungen des MorgengrauenPhnomens von Terra) heutzutage selbst fr Vergleiche mit anderen Planeten verwenden, ebenso wie Trantor und nicht Terra innerhalb weniger Jahrhunderte nach unserer Ankunft zum Ma aller Dinge wurde. Die 26 Monde von Aurora wurden erst in den folgenden Jahren langsam benannt, da man sich mit so wichtigen Dingen ordentlich Zeit lassen wollte. Den sonnennchsten Planeten nannten wir Glutanker, weil er nicht nur weniger als drei Millionen Kilometer von der Oberflche Gols entfernt war, die Sonne schleuderte ihn fast wie einen Anker an einer Kette um sich herum. (Zumindest argumentierten so die Bewohner der Dorn -und wir wollten nicht mit ihnen streiten.) Der zweite Planet war ein sonnennaher Gasriese, der dem Jupiter des Solsystems um mehr als dass zweifache an Masse berlegen war. Wir nannten ihn Bifrst, weil uns die bunten Farben, die in seiner wildgemischten Atmosphre brodelten, an die legendre Regenbogenbrcke aus den populren Kindermrchen vom Land der Schatten Asgard, erinnerte. Die Brcke verband in diesen 78

Mrchen Asgard und das Land des Nebels, Niev El Haim miteinander. (Meine Lieblingsgeschichte war die von dem bsen Heimdall, einem Riesen, der die Brcke unsicher machte bis er vom Gott der Wahrheit Lok, und dem Gott des Sonnenfeuers Thyr in eine Falle gelockt und verbrannt wurde.) Zwanzig Monde umkreisten ihn, wenn auch nur drei so gro waren, dass man sie als Monde bezeichnen konnte ohne sich spttischen Kommentaren auszusetzen. Um den Stil nicht zu brechen, wurden die einzelnen Monde nach Gestalten aus denselben Mrchen benannt, wie zum Beispiel dem Knig der Menschenwelt, Othan-Wodin. (Sein Name schmckte den grten der Monde.) Die einzige Ausnahme bildete der dritte Planet, der ungefhr dieselbe Umlaufbahn hatte wie Terra im Solsystem. Wir nannten den Planeten Freya, nach der Gttin der Freiheit und Rebellion aus Niev El Haim, die Krieg gegen die Gtter von Asgard gefhrt hatte. (Wie man sieht, hatten sich alte terranische Legenden und Mrchen trotz aller Ablehnung terranischer Traditionen merkwrdigerweise fast unverndert erhalten.) Freya hatte drei Monde, die nach einmtiger Entscheidung mitsamt aller anderen noch nicht benannten Monde, alleinig von den Leuten der Stern von Aden und der Armadh Riad Namen bekommen sollten. (Durch dummen Zufall waren fast alle ihre Namensvorschlge bis zu diesem Zeitpunkt von der Mehrheit abgelehnt worden und wir anderen fhlten uns ein bisschen schuldig deswegen.) Und dann erreichten wir die vierte Welt, mondlos und etwas grer als das alte Terra, ein dunkles, pechschwarzes Juwel von einem Planeten. In einem kurzfristigen Anfall von Wahnsinn beschleunigte jedes Schiff unserer Flotte getrennt, denn jeder wollte zum Schiff gehren, dass die neue Welt als erstes erreichte. Dieses Rennen, an dem sich auch unser Generationenschiff beteiligte, ist mir heute etwas peinlich, wie vielen, die das Groe Chaos von 2694 noch erlebt haben, daher mache ich es kurz. Am 11. September 2694 schwenkte die Landis als erstes Generationenschiff der Dmmerungsflotte in einen hohen Orbit um unsere neue Heimatwelt ein und landete ein Shuttle, um uns das Recht zu sichern, als erste den Planeten betreten zu haben. Und noch bevor der Tag Schiffszeit um war, stolperte Jeanne Montreou Exolandis aus dem Shuttle und bohrte das Mitternachtsschwarze Schwert auf Schwarzem Grund, unsere selbstgewhlte Flagge, sorgfltig in den Grund. Und an diesem Tag erhielt unsere neue Heimat ihren Namen: Trantor, nach einer alten Legende um eine mythische Welt, die das kulturelle Zentrum der Galaxis in einem anderen beliebten Mrchen von Terra gewesen sein sollte.

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Kapitel III Das Zeitalter der Exploration

Neue Nachbarn zu haben ist nicht schlecht. Ganz und gar nicht.
-Elisme Deranwein Laos, Kapitn des eliranischen Explorers Blaustern

Die ersten Schritte Mit dem Ende unserer langen Reise begannen wir ohne Umschweife mit der eigentlichen Arbeit: Jetzt, wo wir unser Ziel erreicht hatten, musste eine autarke Kolonie gegrndet und aufgebaut werden! Und das wichtigste erledigten wir gleich zuerst: Ein neuer Kalender wurde eingefhrt, der unseren liebgewonnenen Schiffszeitkalender ersetzen sollte, der auf dem alten terranischen Kalender basiert hatte. Noch whrend die anderen Generationenschiffe in einen Orbit um Trantor schwenkten, wurde nach mehreren Vorschlgen ein einfacher, neuer Kalender auf Basis simpler Vernunft genommen. (Der alte terranische Kalender hatte schon gengend Macken und Eigenheiten gehabt, wir hatten ihn nur der Gewohnheit halbe all die Jahre lang ertragen. Bei diesem grndlichen Schlussstrich, den wir jetzt zogen, wurde daher ein Kalender genommen, der ausnahmsweise nicht auf einem planetengebunden Phnomen wie Himmelskrperrotation basierte, sondern mehr oder weniger auf der Basis 10. Drei mal zehn Stunden nach Flottennorm waren ein offizieller Tag, zehn solcher Tage eine Woche und vier solcher Wochen ergaben einen von zehn Sekundrabschnitten, nach deren Ende ein neues Jahr begann. Einfach und mathematisch.) Der 17. Oktober 2694 wurde damit der erste Tag des ersten Sekundrabschnitts des ersten Jahres nach der Ankunft. (Damals waren die zehn Sekundrabschnitte noch unbenannt, ebenso wenig wie die Tage unserer Wochen.) Und gleich nach dem diese schwierige Frage geklrt war, warfen wir uns in die Arbeit. Unsere erste Aufgabe war es, unsere Versorgung fr die Zukunft zu sichern, schlielich waren unsere Reserven fast am Ende. Die beiden Generationenschiffe Mehenjo Daro und Kassiopeia verlegten daher ihre Position zum Asteroidengrtel, um dort Minenoperationen zu beginnen, whrend die Dorn sich beim achten Planeten positionierte, um die Monde zu kolonisieren und als Ausgangsbasis fr Sammeloperationen in der Atmosphre des Gasriesen zu nutzen. Diejenigen an Bord der Schiffe, die Trantor nicht schon wieder verlassen wollten, verteilten sich auf die brigen Generationenschiffe. Mit Ausnahme der Zoroasthra, die nach Bifrst flog um mit Hilfe des dortigen Mondsystems eine weitere Kette von Minen- und Versorgungsbasen zu errichten. Von den anderen neun Schiffen ging die Faraday in einen weiten Orbit um Trantor, um ihre alte Aufgabe als Werft wiederaufnehmen zu knnen, whrend der Rest in einen tieferen Orbit um unsere Welt schwenkte. Solange keine geeigneten Unterknfte vorhanden waren, hatten die Generationenschiffe uns nmlich als Weltraumhabitate zu dienen und wir wollten gleichzeitig Trantor so nahe wie mglich sein, um unseren Transportern Zeit und Treibstoff zu sparen. Alle diese Manver kosteten natrlich Zeit, daher hatten wir auf Trantor selbst bereits die 80

Grundlagen fr die ersten Stdte aus geeigneten Stellen der Kruste herausgebohrt, als im 1. SKA des Jahres 2 n. d. A. endlich das letzte unserer Schiffe, die Kassiopeia, einen geeigneten Standort erreicht hatte und ihre Triebwerke das letzte Mal herunterfuhr und abschaltete. Die Fusionsreaktoren wurden auf ihr ab jetzt nur noch zur Energieversorgung gebraucht. Als nach der Ankunft des ersten schweren Gerts im 2. SKA von 2 n. d. A. auf Trantor die Arbeiten endlich schneller voranschritten, fllten wir die ausgebohrten unterirdischen Kavernen in raschem Tempo mit vorgefertigten Bauelementen, die jedes unserer Generationenschiffe aus berlieferten und verbesserten Plnen mit Hilfe ihres integrierten Fertigungsapparats herstellen konnte. (Die ntigen Teile Jahrhunderte lang auf unseren Schiffen Platz verschwenden zu lassen war natrlich eine absurde Vorstellung sondergleichen, trotz allem, was Unterhaltungssendungen euch vielleicht erzhlt haben, daher war unser Kolonisationsmaterial seit unserem Start nur in Form von Plnen aufbewahrt worden, die bei Bedarf angepasst werden konnten. Unsere Technologie hatte sich in den Jahrhunderten der langen Reise schlielich stark verndert.) Hydroponische Anlagen, Wassersammler, Trennanlagen die Wasserstoff und Sauerstoff voneinander lsen konnten, Unterknfte und Werksttten, praktisch alles, was wir an Bord unserer Generationenschiffe hatten, wurde auch in vernderter Form in unsere ersten Stdte gestopft. Um die Arbeiten weiter zu beschleunigen, landeten drei unserer Schiffe, die Lothal, die Armadh Riad und die Landis, mein Heimatschiff, schlielich nach sorgfltigen Vorbereitungen ber den Standorten unserer drei ersten Stdte. Sie sollten fr die Konstruktionsarbeiten auf der Oberflche direkte Produktionssttten unter Umgehung des lstigen Transports zwischen Orbit und Planetenoberflche bereitstellen. Auerdem waren das immerhin drei Schiffsbevlkerungen, die wir spter nicht mehr mit langwierigem Shuttleverkehr hinunterschaffen mussten. (Und abgesehen von einem pltzlichen Einsturz unter der Landezone der Lothal, bei dem es glcklicherweise keine Verletzten gab, gelangen die Landungen unserer berggroen Generationenschiffe auch ohne besondere Schwierigkeiten.) Mit der Landung der Landis als erstes Generationenschiff und der Grndung der Hauptstadt Landis am Landungsort begann dann im Jahr 4 n. d. A. offiziell die Geschichte unserer neuen Kolonie. (Und weil die offizielle Geschichtsschreibung aus Grnden der Przision und des Stolzes nie angepasst wurde, ist auch heute noch das erste Jahr trantorianischer Geschichte erst das 4. Jahr unseres Kalenders.) In diesen ersten vier Jahren schafften unsere Geschwister von der Mehenjo Daro und der Kassiopeia es unglaublicherweise, nicht nur erste Schrfanlagen auf ausgewhlten Asteroiden abzusetzen, sondern auch eine erste Raffinierungs- und Verarbeitungsindustrie aufzubauen und bis Ende des 4. Jahres war sogar bereits der erste raffinierte Metallklumpen auf dem Weg nach Trantor. Die Faraday baute in dieser Zeit eine Reihe einfacher, aber robuster Transportfhren, die die Verbindung zwischen unseren Generationenschiffen und den Warentransport sichern sollten. Die Dorn und die Zoroasthra stieen hingegen zuerst auf Probleme mit ihren Versuchen, die Gase der Gasriesen in ihrer Nhe anzupumpen. Daher beschrnkten sie sich in diesen ersten Jahren darauf, allmhlich ein paar ausgewhlte Monde nach dem auf Trantor verwendeten Muster zu kolonisieren. Das sollte die Abhngigkeit der Bevlkerung von ihren Schiffen reduzieren. Im 6. Jahr nach der Ankunft hatten die sechs Generationenschiffe, die sich noch im Orbit um Trantor befanden, in gemeinsamer Anstrengung gengend Orbitalindustrie geschaffen, um den langsam stetiger werdenden Strom aus den automatischen Schrfanlagen des Asteroidengrtels 81

verarbeiten zu knnen. Damit waren auch die Produktionsraten fr unsere Maschinen schlielich soweit emporgeschnellt, bis die Faraday jeden noch so bizarren Vorschlag unserer Ingenieure bezglich neuer Bauplne erfllen konnte. Den Fachleuten der Dorn gelang es fast zur selben Zeit endlich, die ersten massiven Ladungen Wasserstoff zu ernten. Die Bewohner der Zoroasthra folgten zwar nur einen halben SKA spter, verfgten aber noch nicht ber die ntige Transportkapazitt. Also horteten sie das Zeug erstmal und begannen mit dem Bau von Anlagen im Orbit von Bifrst, um weiterhin Wasserstoff sammeln zu knnen. Die Genetiker der Athene verkndeten im 10. SKA des 6. Jahres stolz, ihr Schiff als eine Art Experiment als reines Weltraumhabitat erhalten zu wollen. (Natrlich wussten wir alle, dass ihre Entscheidung eher damit zu tun hatte, dass sie auf unberwindbare Schwierigkeiten gestoen waren beim Versuch, ihren Weltraumdschungel fr die Umsiedlung auf einen Planeten vorzubereiten. Statt ihre Menagerie zu riskieren, entschieden sich viele dafr, stattdessen die Athene zu erweitern und zu einem dauerhaften Habitat auszubauen.) Die Athene verlegte ihren Standort kurz danach in den Orbit um Freya, um fr den Fall vorzusorgen, in Zukunft doch noch die Mglichkeit zu finden, ihren komischen Weltraumwald auf einem Planeten anzusiedeln. Sie machten sich bei der Geschwindigkeit unseres Aufbaus nmlich zu Recht sorgen, andernfalls keinen freien Platz auf Trantor mehr zu haben. Und dann htten sie ohnehin zu einem der noch unbewohnten Himmelskrper wechseln mssen. Anfang 7 n. d. A. besttigte unser provisorischer Kolonisationsrat diese Entscheidung, kurz nach dem die Athene ihren neuen Standort erreicht hatte. (Die eigentliche Entscheidung war bereits frher getroffen worden, als Ingenieure von der Mara und der Faraday aushalfen, um die Triebwerke der Athene kurzfristig wieder in Gang zu bringen. Spter folgten ein paar KI-Ingenieure und Cythalisten von der Landis, um den Athenern bei der Modernisierung ihrer Anlagen zu helfen.) Mit dem 3. SKA des Jahres 10 n. d. A. wurde die Stadt unter der Landis dauerhaft mit dem bereits teilweise ausgeschlachteten Generationenschiff verbunden. Da die Landis das erste der drei Schiffe war, dass diese Verbindung herstellte, wurde Landis zur neuen Hauptstadt von Trantor erwhlt. Inzwischen war auch ein autarker Kreislauf in Gang gekommen, wobei Wasserstoff von den Gasriesen als Treibstoff- und Energiequelle diente whrend der von Bifrst zustzlich gefrderte Sauerstoff den Verbrauch des trantorianischen Wassers senkte. Auerdem waren auch auf vielen Monden Wassereisquellen gefunden worden, was uns ebenfalls nicht wenig weiterhalf. Mit den ab diesem Jahr berall vermehrt in Betrieb gehenden Hydroponischen Anlagen und Fleischzuchtsttten war auch auf lange Sicht die Nahrungsversorgung gesichert. (Damals konnten wir noch nicht wissen, wie stark unser individueller Nahrungsbedarf spter zurckgehen wrde. Umgekehrt ahnten wir auch noch nicht, wie froh wir spter waren, soviele potentielle Energiequellen in bequemer Nhe zu unseren Bevlkerungszentren zu haben.) Nach dem die Grundversorgung gesichert war, gingen wir andere Aufgaben an. Zum Beispiel wurden der Schwarzen Garde jetzt erlaubt, einen Teil unserer Ressourcen zum Bau von Wachstationen und Basen zu verwenden. Abgesehen von ihrer ersten Zentrale auf Trantor selbst (Bevor das Oberkommando spter umzog.), wurden auf den Monden von Bifrst, dem achten Planeten und auf den Monden des 11. Planeten ein paar teilweise vollautomatische Wachstationen abgesetzt und bis 13 n. d. A. eine dauerhafte Basis im Asteroidengrtel eingerichtet. Diese Manahmen klangen zwar vernnftig, mangels militrischer Ressourcen beruhigten sie uns 82

allerdings lediglich psychologisch, als wirklichen Schutz zu bieten. Es war, alles in allem, eine emsige Zeit, in der wir kaum mehr auf das achteten, was sich auerhalb des Gol-Systems abspielte. Zumindest einige kmmerten sich trotzdem um Dinge wie Astronomie oder diesen ganzen Militrkram, ich gehrte jedoch nicht dazu. Ich beteiligte mich an den Arbeiten in- und um die Landis, um weitere Unterknfte fr die Restbevlkerung zu Errichten. Ein paar Jahre lang bettigte ich mich so als Wohnungsbauer, bis ich mehr aus Neugierde als aus echtem Interesse 24 n. d. A. zur Dorn berwechselte, weil mich ISGARD, die dort bei der Konstruktion von Gassammlern aushalf, darum gebeten hatte. Ich erforschte mit ein paar anderen, die dort zufllig in der Gegend herumhingen, die oberen Schichten der Atmosphre von Marus. Das hielt mich eine Weile beschftigt. Daher bekam ich nur am Rande mit, wie sich auf Trantor allmhlich so etwas hnliches wie eine gemeinsame Zentralregierung formierte, die unseren alten improvisierten Rat langsam schluckte. 29 n. d. A. wurde das trantorianische Amt fr Statistik gegrndet, dass eine Vielzahl uerst vage formulierter Aufgaben wahrnehmen sollte, darunter die Auswahl von geeigneten Personen fr so genannte Wichtige Aufgaben. Eine der ersten durchgefhrten Arbeiten des TAS war die groe Kalenderreform, denn in den nur 29 Jahren seit Einfhrung des Kalenders kursierten derart viele unterschiedliche inoffizielle Namen fr Tage und SKAs, dass es die Koordinierung zwischen den Bevlkerungen von unterschiedlichen Generationenschiffen ernsthaft behinderte. Die an dieser lcherlichen Frage entbrennenden Streitereien hielten fast ein volles Jahr an, sorgten aber dafr, dass fast jeder Tag und jeder SKA einen allgemein akzeptierten Eigennamen bekam. (Damit verloren Fragen wie Welcher Tag ist heute eigentlich genau? einen groen Teil ihres Schreckens.) In Landis kam unterdessen am 5. Tag des Blenders im Jahr 29 nach der Landung (Blender war der Name des 2. SKA eines Jahres nach der Kalenderreform, da jeder SKA exakt mit dem 1. Tag einer Woche beginnt, war der 5. Tag des Blenders brigens Byya, um seinen Eigennamen zu verwenden.) das erste Mal der neue trantorianische Rat zusammen -und kurioserweise auch zum letzten Mal, denn in einer zweiwchigen Dauerversammlung wurde der Grundstock unserer heutigen Regierung gelegt. Und wie jeder wei, gibt es heute keinen trantorianischen Rat auf Trantor, also ist dieser Umstand eigentlich selbsterklrend, hoffe ich. Auf jeden Fall beschlossen unsere Vorfahren, dass das direktdemokratische System der Schiffsrte offensichtlich gut genug funktioniert hatte, um es auch auf unsere neue Kolonie anzuwenden. Der provisorische trantorianische Rat organisierte mit Hilfe des TAS eine groangelegte Wahl, die durch unseren etwas... bertriebenen Enthusiasmus unsere Aufbauarbeiten fr ein ganzes Jahr lahm legte. Aus diesen Wahlen ging die Urform unserer heutigen Regierungsform hervor, mit der Grndung des hohen und des tiefen Kronrats. Die 130 Vertreter des niederen Rates (Zehn mal dreizehn, geordnet nach den zehn Wahl-Distrikten, in die unser System aufgeteilt worden war, wobei jeder Wahldistrikt nach eigenem Ermessen fr einen Vertreter pro Schiff zu sorgen hatte. Daher sind heute fast ausschlielich Adlige im niederen Kronrat vertreten, da Schiffstmmige wie ich zum Beispiel nach den alten Regeln die einzigen sind, die hineingewhlt werden knnen. Das war damals gar nicht so beabsichtigt, aber Zeit und Tradition haben im Verein mit Gewohnheit eben dafr gesorgt.) Der hohe Kronrat hingegen bestand aus damals lediglich 13 Individuen, im Gegensatz zu dem heute auf 66 Sophonten angeschwollenen Gebilde. Nur wer sich besondere Verdienste fr unser 83

berleben errungen oder wirklich beeindruckende Taten begangen hatte, kam fr dieses Amt in Frage. Da beim ersten hohen Kronrat nur 12 solcher Individuen auffindbar waren, wurde ich als undankbarer dreizehnter nach dem Zufallsprinzip ausgewhlt und durfte ein paar Jahre lang mitregieren. (Die Regierungsarbeit erwies sich als so schrecklich irritierend und langweilig, dass ich dreimal versuchte, ein Gesetz durchzubringen, dass die Legislaturperiode der Kronrte von zwanzig auf fnf Jahre reduziert htte. Aber anscheinend stand ich mit meiner Ansicht alleine dar.) Nach einigen Jahren politischen Aufruhrs und gegenseitiger Beschuldigungen kam wieder ein Konsens zu Stande und wir begannen mit der undankbaren Aufgabe, Streit zu schlichten und eine Art Strafverfolgungssystem aufzubauen -fr die Flle, in denen ein Streit auer Kontrolle geraten war. Und Flle von auerordentlicher Dummheit wie dem Horten von Ressourcen oder dem Stehlen von Ressourcen und Besitztmern von Fremden mussten auch irgendwie bestraft werden. (Vor allem letzteres lie mich ber die Jahre ziemlich zynisch werden. In dieser Hinsicht waren wir kaum besser als der durchschnittliche Terraner. In meiner Eigenschaft als Kronrat sah ich mehr Gauner und Verrckte als in meinem ganzen Leben bis zu diesem Zeitpunkt zusammengenommen. Und die Verbrecher, die zur Aburteilung vor uns geschleppt wurden, waren sogar oft noch schlimmer...)

Wieder in die Nacht hinaus Das 40. Jahr nach der Ankunft war wieder ein Jahr der Umbrche -und der Abschlsse. Auer fr mich. Trotz aller Versuche war ich nicht aus dem hohen Kronrat geflogen und hatte immer noch 10 Jahre als Idiot vom Dienst vor mir, der Rest von uns hatte da mehr Glck. Die Arbeiten auf Trantor waren inzwischen weit genug fortgeschritten, dass die Bevlkerung der Faraday und der brigen drei Generationenschiffe im Orbit sich endgltig auf dem Planeten niederlie, whrend die paar tausend Sonderlinge, die weiterhin auf den Schiffen leben wollten, sie allmhlich zu einer Mischung aus Orbitalfabriken und Weltraumhabitaten ausbaute. Dazu gehrte auch, die Schiffe vorsichtig auf eine etwas weiter entfernte Umlaufbahn zu schleppen, hnlich wie die Faraday sich ein gutes Stck von Trantor entfernt hatte, um nicht stndig gegen den Zug der Schwerkraft ankmpfen zu mssen, wie es ein so massiges Objekt wie ein Generationenschiff in einem niedrigen planetaren Orbit zwangsweise tun musste. Die im Rest des Systems verteilten Generationenschiffe hatten auch schon weitgehend ihre Konversion in Weltraumhabitate abgeschlossen. Eine Ausnahme bildete die Zoroasthra, deren Bevlkerung sich lieber auf den Monden in der Nhe ihres Schiffes niederlassen wollte. Ihr stolzes Schiff wurde bis 45 n. d. A. langsam zu einem Werft- und Fabrikkomplex konvertiert, whrend die Bewohner zur selben Zeit ihre alte Heimat grtenteils aufgaben und zu den Monden von Bifrst bersiedelten. 50 n. d. A. berschritt unsere Bevlkerung die 500.000-Marke, was uns einen weiteren Vorwand zum Feiern gab. (Der pltzliche Anstieg unserer Bevlkerung war wahrscheinlich der innerhalb des ersten Jahrzehnts allmhlich aufgehobenen Vermehrungssperren zu verdanken gewesen. Und ja, mein Amt als hoher Kronrat endete und ich flchtete nach einer angemessenen privaten Feier auf die Faraday, um mich selbst einmal als Ingenieur zu versuchen.) Ab 75 n. d. A. verlangsamten sich die bis dahin fast schon obsessiv durchgefhrten Aufbau- und 84

Erweiterungsarbeiten etwas, da unsere Produktivitt gegen die Wand lief, die unsere niedrige Bevlkerungszahl bildete. Selbst die kurz danach aufgehobenen Bevlkerungseinteilungen nderten hchstens an den Zahlen etwas, aber nicht am Ergebnis. (Fr diejenigen, die nicht Bescheid wissen: Bis zu diesem Jahr waren KIs nicht zur Bevlkerung gezhlt worden. Daher bezogen sich alle statistischen Aufzeichnungen aus dieser Zeit nur auf Menschen. Nach der Bereinigung stand unser offizieller Bevlkerungsstand immerhin bei ungefhr 745.000 Individuen, oder Sophonten, wenn man genau sein will.) Ende 76 n. d. A. berkamen die Kronrte auf Trantor seltsame Anwandlungen. Obwohl wir mit der Kolonisierung des Gol-Systems eigentlich bis an die Grenzen unserer Belastbarkeit beschftigt waren, wurde beschlossen, zumindest unsere direkte stellare Umgebung, ber die wir noch so gut wie gar nichts wussten, grndlich zu erforschen. Und weil viele von uns schon damals von unbndiger Neugier geplagt wurden, bekam dieses Explorationsprojekt auch recht schnell gengend Freiwillige. Ein neuer Schiffstyp wurde konstruiert, der mit gravitationsmechanischen Antrieben, Gravschilden und einer weiterentwickelten Variante unseres Nicht-Raum-Triebwerks ausgestattet wurde. Ein relativ kleiner Typ, der einem Keil von zweihundert Metern Lnge hnelte. Das Schiff war an der Spitze, wo eine Hyperschockwellenkanone untergebracht wurde, kaum fnf Meter breit und hoch, an der Basis dagegen erreichte es eine maximale Hhe und Breite von 75 Metern. Alles in allem ein kleines, kompaktes Schiff mit stark begrenzter Reichweite. Wir nannten es die Lanzen-Klasse, weil uns die Form des Schiffes an die Spitze einer Lanze erinnerte. Bis 80 n. d. A. wurden acht dieser Schiffe gebaut, aufgrund stndig erfolgender Verbesserungen der Plne jedes ein Unikat. Ab 82 n. d. A. waren abgesehen von zwei Schulschiffen und einem Prototyp zum Ausprobieren neuer Technologien zwlf dieser Schiffe stndig im Einsatz. Routinemig patrollierten die Hlfte davon unser System, um bei Schwierigkeiten oder bei Einfhrung wichtiger neuer Gerte immer in der Nhe der Werften zu sein. Regelmig bei Rckkehr eines der Explorer wurden die Rollen fr eines der Schiffe getauscht: Das heimkehrende Schiff wurde der Heimatflotte zugewiesen und das derzeit modernste Schiff der Heimatflotte wurde der Explorerflotte zugewiesen und die Besatzung durfte sich geeignete Ziele aussuchen. In diesen Jahren konnte ich, da ich ohnehin ungebunden war, mich nach Herzenslust austoben, in dem ich mich freiwillig meldete. Leider war ich bei weitem nicht der einzige Depp, der wieder vom Fernweh gepackt wurde, daher bekam ich erst Ende 82 n. d. A. die Chance, an Bord des Explorers Maloreus die Sterne unserer Nachbarschaft unsicher zu machen. Als Chefingenieur hatte ich bei unserer ersten Reise mehr als genug zu tun. Vor allem die Lebenserhaltung, die experimentell verbessert worden war, machte stndig Probleme. Auf einem alten terranischen Schiff, denke ich, wre das eine tdliche Gefahr gewesen, fr uns war es glcklicherweise nur ein lstiges rgernis. (Obwohl ich zugeben muss, das ein terranisches Schiff wahrscheinlich wenigstens nicht mit einem stndig halbdefekten Lebenserhaltungssystem auf den Weg geschickt worden wre. Zumindest hoffe ich das, meine Erfahrung mit Abkmmlingen Terras bis heute waren meinem Optimismus in dieser Hinsicht nicht gerade frderlich.) Am 12. Tas Oirea des 83. Jahres nach unserer Ankunft in dieser Region der Galaxis erreichte unser Schiff die noch unkartographierten Systeme, die unser Kapitn Sylas Orwin Athene gemeinsam mit uns ausgesucht hatte, bevor wir von der Faraday-Werft aus gestartet waren. In einem Mammutakt, auf den wir hinterher wirklich stolz waren, kartographierten wir bis an die Grenze unserer Kapazitt fast sieben Jahre lang alle einunddreiig Systeme in unserem 85

selbstgewhlten Sektor und nach dem wir zur spteren Kolonisierung zwei neue Systeme, ein Doppelsternsystem aus zwei blauen Riesen und ein kleines, aber schwermetallreiches System um eine rote Zwergsonne vorgemerkt hatten, kehrten wir um und flogen nach Gol zurck. Wir entdeckten sogar zwei bewohnte Planeten: Der erste, Ryangh Dhon, ist auch heute noch ein Protektorat, um die primitiven, aber bereits Anzeichen von Kultur zeigenden Bewohner zu schtzen. (Fr Wesen, die wie bergroe Seesterne aussehen, war es eine nicht gerade kleine Leistung, berhaupt so weit zu kommen. Das beeindruckte uns damals und beeindruckt viele von uns heute auch noch.) Der andere Planet hingegen wurde nur von Mikroben bewohnt, da sich das Leben auf der jungen Welt noch nicht viel weiter entwickelt hatte. Da ihre Welt rohstoffreich war und niemanden besonders interessiert, was mit Bazillen passiert, wurde sie spter auch kolonisiert. Im SKA Ta Azafa von 93 n. d. A. humpelte die Maloreus mit letzter Kraft ins Gol-System und wir gnnten uns ein paar Jahre Pause, in der unser Schiff abwechselnd modernisiert wurde und aufs Geratewohl durch das System geisterte. (Damals unterhielten wir noch nicht wirklich eine Flotte, jede Schiffsbesatzung konnte im gewissen Rahmen machen, was sie wollte. Und ich gebe zu, wir nutzten das oft schamlos aus.) Wenigstens lasteten in diesen Jahren die Verteidigungsanstrengungen nicht mehr ausschlielich auf ein paar automatischen Stationen und unserer Nicht-Flotte, denn nach dem kurz vor Ende unseres ersten Jahrhunderts auf Trantor alle greren Projekte langsam abgeschlossen waren, schwenkten die rastlosen unter uns von Aufbau- auf Verteidigungsbemhungen um. Die erste, eher brokratische Manahme war die Grndung einer Miliz im Jahr 92 gewesen, die im wesentlichen aus jedem einzelnen Brger bestand. Und da man durch seine Erschaffung oder Geburt bereits automatisch Brgerrechte bekam, war das wirklich jeder von uns. Die Miliz, dessen Grundstock die noch lebenden Veteranen unserer Schiffssicherheitswachen gewesen war, zwang natrlich niemanden dazu. Die Miliz war damals bereits genauso wie heute strukturiert, das heit, man war automatisch Mitglied, auer man widersprach. Solange man nicht apathisch genug war (und dann flog man meistens von alleine raus), gab es also keine Sorgen. Die Schwarze Garde hatte inzwischen ihre eigene Werft und ein paar eigene Explorer gebaut, allerdings waffenstarrendere Varianten mit strkeren Schilden, mehr Reaktoren zur Energieversorgung, einem kleineren und leistungsschwcheren Nicht-Raum Antrieb und nicht zu vergessen, einer lcherlich kurzen Reichweite. Die Schiffe sollten im Prinzip der Vorwrtsverteidigung dienen, aber bei ungefhr zwlf Lichtjahren Reichweite, bis Energiemangel die Besatzungen zum Umkehr zwang, waren sie zum Angriff vllig ungeeignet. Ab 95 n. d. A. baute die Werft der Garde daher die ersten unterlichtschnellen Systemverteidigungsschiffe, denen ein berlichtantrieb vllig fehlte, um mehr Platz fr Wasserstofftanks zu schaffen. Das verhalf den Schiffen im Ernstfall zu einem besseren Standvermgen im Kampf, da ihre Reaktoren weniger schnell leerliefen als auf anderen Schiffstypen. Als sich die Maloreus Mitte 97 erneut in den interstellaren Raum wagte, hatte die Schwarze Garde, emsig wie immer, bereits ein halbes dutzend verschiedener Typen gebaut, von schnellen Transportern ber Scoutschiffen bis hin zu drei verschiedenen Typen von schweren Angriffsschiffen. Mangels gengend Freiwilliger war die militrische Expansion damit auch bereits am Ende angekommen. Whrend unserer zweiten Expedition gab es, nur als Vergleich, bereits ber zwanzig Explorer, whrend die Schwarze Garde fr manche ihrer Typen nur ein einziges Schiff hatte. Unsere damaligen Werften waren eben noch ein paar Stufen langsamer als unsere modernen Fertigungssttten. (Der einzige Feind, gegen den wir uns htten verteidigen mssen, war ohnehin unfhig, den Nicht-Raum zu verlassen. Und solange wir nicht allzu weit in die Richtung zurckflogen, aus der wir gekommen waren, sahen wir keinen einzigen Hyper-Blob. Alles in allem 86

htten wir die ersten beiden Jahrhunderte auch praktisch unbewaffnet herumgondeln knnen. Andererseits hat zustzliche Sicherheit auch noch niemanden geschadet.) Der einzige Wehrmutstropfen, den wir auf unserer zweiten Reise hatten, war der Umstand, dass wir die Jubilumsfeiern von 101 n. d. A. verpassten. Wir glichen das natrlich aus, in dem wir auf unserem Schiff umso wilder feierten, aber irgendwie war es ohne die Verrcktheiten unserer Geschwister im Gol-System nicht das gleiche, bei weitem nicht. Vielleicht sollte ich es der Vollstndigkeit halber noch erwhnen, aber irgendwann um die erste Jahrhundertwende herum berschritt unsere Bevlkerung die erste Million. (Damals kam uns das beeindruckend vor.) Abgesehen von unserer Feier ereignete sich auf unserer zweiten Reise nichts besonderes, wir entdeckten nicht mal besonders schne Welten, geschweige denn bewohnte. Nach beraus langweiliger Kartographierung von 25 Sonnensystemen und ein bisschen astronomischer Forschung nebenbei kehrten wir etwas frher als erwartet um. Die Maloreus kehrte gerade rechtzeitig zurck, um in eine ausgesprochen hssliche Sacher verwickelt zu werden. Als wir im Jahr 106 gerade zurckkehrten, erreichte uns beim Einflug in das Gol-System die Warnung, eine der lteren KIs sei durchgedreht. Sie versteckte sich irgendwo im Kuiper-Grtel -und weil wir der hektisch suchenden Schwarzen Garde eins auswischen wollten, beteiligten wir uns an der Suche. Da unser Schiff in erster Linie ein Forschungsschiff war, ging unser Plan auf und wir fanden recht schnell das Versteck der abtrnnigen KI: ein kleiner entfhrter Gastransporter, der geschickt auf einem Asteroiden geparkt worden war. Da wir uns naiver Weise die Mhe machten, mit der flchtigen KI zuerst zu reden, entwickelte sich aus dem ganzen Fall der berhmte Miar-Skandal, als aufgedeckt wurde, dass der Kronrat Miar Enlin Exodorn heimlich KIs folterte, um seine perverse Lust zu befriedigen. Er hatte die flchtige KI fr seine eigenen Verbrechen verantwortlich gemacht und nur, weil wir die KI zuerst gefunden und grndlich mit unseren Anlagen auseinandergenommen und ihre Strukturen untersucht haben, konnten wir ihre Unschuld nachweisen. (Die weniger gut ausgestatteten Schiffe der Schwarzen Garde htten dies nicht vermocht und wren allein aus simplem Selbstschutz gezwungen gewesen, die abtrnnige KI mit Anti-KI-Waffen zu zerstren.) Der Kronrat war natrlich nicht erfreut, aber wie wir alle hatte er keinen groen Einfluss auf die Schwarze Garde. Ein Vertreter der Garde kam am 22. Lok 106 an Bord der Maloreus und nahm unsere Aussagen auf und die KI mit sich. Das Ergebnis des Ganzen war ein beeindruckender Kampf zwischen den hohen Kronrten selbst, in dem es Miar gelang, zwei andere Kronrte auszuschalten, bevor sein Krper in einem Hagel aus Ionenblitzen versagte. Sein Fall wurde damit zum ersten Test unseres brandneuen Strafsystems. Aber wir blieben standhaft und hielten an unseren Idealen fest. Statt den Abartigen umzubringen, wurde er als einer der ersten Verbrecher in den Staatsdienst bernommen, wie es heute genannt wird. (Da es immer noch Leute geben soll, die sich ber so etwas keine Gedanken machen: Das hie, sein vollorganisches Gehirn wurde zerkleinert, die Sttzmasse entfernt und der Rest in eine nanotechnisch verstrkte Struktur eingesetzt, die zusammen mit dem verbliebenen Rest an Gehirnzellen eine pseudoneurale Struktur bildete. Miar wurde damit das erste Neural-Architektur Integrierte Operations-System, kurz NAIOS. Seine Assemblierung und Reinigung von allen 87

vergangenen Erinnerungen zerstrte seine alte Persnlichkeit vllig und erlaubte es ihm, von vorne anzufangen und die Chance auf ein normales Leben wieder zu erkmpfen. Der strafende Aspekt kam hinzu, in dem man eine einzige Erinnerung lie: Das sein Zustand aufgrund eines schrecklichen Verbrechens zustande kam. Dann wurde ihm ein persnlicher Krper gebaut und Miar wurde mit neuem Namen irgendwohin geschickt, wo ihn niemand erkennen wrde. Ich habe keine Ahnung, was danach aus ihm geworden ist. Kann sein, dass er in seiner neuen Inkarnation heute noch lebt.) Abgesehen von ein paar weiteren Zwischenfllen wie diesen, mit denen ich den Archaischen sei Dank nicht zu tun hatte, verliefen die nchsten Jahre wieder verhltnismig normal. Wir flogen zwischen 110 und 115 n. d. A. noch eine dritte Expedition, die jedoch keine besonderen Ergebnisse zeitigte. Nur ein paar kartographierte Systeme mehr. 117 n. d. A. erreichte uns mitten whrend der Kartographierung des Planetensystems einer blauweien Durchschnittssonne (Heute heit es nach der Sonne Hieron-System und ist ein bedeutendes Forschungszentrum. Aber das wisst ihr sicher bereits schon.) eine bahnbrechende Neuigkeit: Die Excelsior hatte knapp 230 Lichjahre von Trantor entfernt Ruinen einer einstmals hochstehenden Zivilisation gefunden. Diese Ruinen stellten sich als die Hinterlassenschaft der so genannten Schwarzen dar, mysterisen mechanoiden Lebensformen, deren berreste wir bald an vielen anderen Orten vorfanden. Sogar die Terraner schienen die Schwarzen zu kennen, als wir sie nach der groen Sturmzeit erneut wiederfanden. (Sie nannten sie allerdings anders und seltsamerweise kannten sie sie in der Epoche vor der groen Sturmzeit berhaupt nicht.) Die Ruinen lieen ihre Geheimnisse allerdings nicht so leicht ziehen. Da die erste Expedition keinen Weg in die grabhnlichen Anlagen der Schwarzen finden konnte, schloss die Excelsior ihre Mission ersteinmal ab und kehrte zusammen mit dem Explorer Durandal ein paar Jahre spter zurck und baute eine dauerhafte Automatbasis auf der Planetenoberflche ber den grten der Xeno-Anlagen. Zu meiner berraschung stellte ich bei einem Zwischenaufenthalt im Gol-System whrend dem 128. Jahr nach der Ankunft fest, dass bereits zahlreiche Sophonten unserer Bevlkerung die 3. toposophische Ebene berschritten hatten. (Da die 1. Ebene ungefhr dem Potential eines Menschen mit vollorganischem Gehirn entspricht, war das fr uns damals beinahe erschreckend und ziemlich aufregend. Immerhin wuchsen die Potentiale eines Bewusstseins auf dieser Skala logarithmisch, was natrlich bedeutet, das ein Lebewesen mit einem Potential jenseits der 3. Ebene um ein vielfaches hher als bei einem Sophonten der 2. Ebene. Der Vergleich mit einem normalen Menschen verlor ab diesem Punkt allmhlich jeden Sinn. Aber dazu erklre ich spter mehr.) Aber die optimistische Aufbau- und Erforschungsphase sollte nicht fr immer dauern. Immerhin hatten wir noch fast fnfzig weitere trantorianische Jahre Zeit, bis wir erstmalig auf ernste Probleme in unserer neuen Heimat stieen. In dieser Zeit wurden die meisten verbliebenen Generationenschiffe endgltig auer Dienst gestellt. Die Schiffe, die auf Trantor gelandet waren, verschwanden in den wachsenden Stdten gleichen Namens, die unter ihnen entstanden waren. Die Faraday blieb zwar erhalten, war aber bestndig erweitert worden und verlor sptestens mit dem Umbau des berlichttriebwerks zu einem weiteren Netz an Schutzschildgeneratoren jede hnlichkeit mit einem Schiff. Die Athene blieb ebenfalls, war aber mittlerweile zu einem echten Habitat geworden. Ihre Antriebe waren zu Erstatzenergieerzeugern und Lebenserhaltungsanlagen umgebaut worden. Die Schiffe im Asteroidengrtel und in den Mondsystemen wurden zerlegt, wobei bewohnbare Regionen und Fabrikkomplexe voneinander getrennt wurden. Damit hrten auch 88

sie faktisch auf, zu existieren. Unsere Bevlkerung endete das 2. Jahrhundert mit fast viermal so vielen Sophonten wie bei der vorherigen Volkszhlung. (Laut diesem neuen Zensus, der 179 durchgefhrt wurde, waren wir damals dann so ungefhr vier Millionen Leute. Ein Viertel davon lebte auf Trantor selbst, der Rest verteilte sich quer ber das System.) Ein Netz von Forschungsbasen und Beobachtungsposten wurde auf ein halbes dutzend Systeme in unserer Umgebung verstreut, und die jetzt benannten Sonnensystem von A-1 und A-3 (Scirocco und Vario hieen die Sonnen nach dem ein eifriger Explorer sie noch ein mal besucht hatte.) wurden, ebenso wie ein paar weiter entfernt liegender Systeme auf mgliche Kolonisation ausprobiert. Die Kmpfe auf unserem Weg hierher hatten uns nmlich davon berzeugt, dass es um unser berleben um so besser bestellt sein wrde, je mehr Welten und Ressourcen wir zu unserer Verteidigung aufbieten knnen wrden. Die junge Welt, die wir im Scirocco-System ursprnglich als unsere Hauptwelt in Betracht gezogen hatten, wurde 185 n. d. A. tatschlich kolonisiert und von den 65.000 abenteuerlich gestimmten Kolonisten Cythal genannt, wegen der zahlreichen Pflanzenkulturen, die nach wenigen Jahrzehnten der genetischen Modifizierung in der noch recht sauerstoffarmen Atmosphre angepflanzt werden konnten. (Als wre die Athene nicht genug, aber ich sollte mich nicht beschweren. Sachen wie diese zeigten den Eliranern schlielich, dass wir gengend Gemeinsamkeiten hatten, um unsere Unterschiede aufzuwiegen und das ein dauerhafter, friedlicher Kontakt sich lohnen wrde.) Leider entbrannte gegen Ende des 2. Jahrhunderts genau um dieses System der rger, den ich bereits angesprochen hatte. Zu unserer nicht gerade gelinden berraschung entdeckten wir im Blender von 194 eine kleine Flotte unterlichtschneller Schiffe, die sich auf den Weg ins SciroccoSystem befanden. Da wir von Natur aus neugierig waren, schickten wir die Explorer Jemen und Vinari zu ihnen, um vorsichtig Kontakt aufzubauen. Die Xenos machten uns nicht wenig nervs, lag Scirocco doch kaum 66 Lichtjahre von Gol entfernt, die Fremdwesen walzten damit direkt in unsere Nachbarschaft hinein. Nach grndlicher Vorbereitung starteten die beiden Explorer im Dmmerflug des selben Jahres in Richtung der Fremden, die zu diesem Zeitpunkt noch fast ein halbes Jahrhundert von Scirocco entfernt waren. Die Schwarze Garde wollte nicht unttig bleiben und wurde, um einen Streit zu vermeiden, von den Kronrten autorisiert, einen kleinen Flottenverband fr den Notfall zusammenzustellen. Ein paar alte Bauplne fr militrische Flugkrper wie Jger und Raumtorpedos, die sich im Laufe der Zeit angesammelt hatten, wurden zur gleichen Zeit zum ersten Mal berhaupt realisiert, damit unsere zivilen Einrichtungen in einem solchen Notfall nicht vllig schutzlos sein wrden. Das Tempo dieser Manahmen war fr unsere in dieser Zeit noch recht beschrnkten Mglichkeiten auerordentlich, -so zum Beispiel begannen die ersten Jgerpiloten bereits mit Synchronisationsbungen, als die beiden Explorer kaum einen SKA nach ihrem Start gegen Ende des SKA Lok 194 gerade die Flotte der Fremden erreicht hatte. Diese Xenos schafften es, uns erneut zu berraschen. Im Gegensatz zu den Sachen, die heute von Historikern gerne behauptet werden, wussten wir damals nmlich berhaupt nicht sofort, dass mit den Fremden etwas nicht stimmte. Nach der Mhe, die wir anfangs hatten, die fremde Sprache zu entschlsseln und unsere unterschiedlichen Kommunikationstechnologien aufeinander abzustimmen, erwarteten wir eigentlich, das Schlimmste hinter uns zu haben. Dann teilten uns die Xenos, die sich selbst die Virrths nannten mit, dass sie vor einer groen Gefahr flchteten, die ihre Heimatwelt verwstet und sie zur Flucht gezwungen hatte. (Das heit soviel wie die Verlorenen. Die Virrths waren, wie sich herausstellte, ein ausgesprochen pessimistischer Haufen von Insektenabkmmlingen.)

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Und dass diese Gefahr, anscheinend eine andere Gruppe von Xenos, sie zu verfolgen schien. Zuerst reagierten wir mit Misstrauen, denn wir konnten uns keine Gefahr vorstellen, die in der Lage war, eine mit sicherlich Milliarden intelligenter Lebewesen gefllte Heimatwelt zu verwsten, aber gleichzeitig den Bewohnern ermglichte, in aller Seelenruhe Generationenschiffe zu bauen, mit Flchtlingen zu fllen und aus dem System zu fliehen. Vor allem, wenn es sich um eine Gefahr handelte, die von einem anderen Xenos-Volk auszugehen schien. Trotz einiger Vorbehalte boten wir den Virrths an, ihre Schiffe vorsichtig auf eine geeignetere (und weiter von Trantor entferntere) Welt umzuleiten. Die Virrths stimmten erleichtert zu und nahmen auch dankbar ein paar Ressourcen von uns an, die ihnen auf der Reise etwas helfen sollten. Diese brauchten sie auch dringend, war ihr Technologieniveau doch sogar niedriger als das der alten Terraner aus der Epoche vor unserer langen Reise. Es war eigentlich ein Wunder, dass ihre Schiffe es berhaupt so weit geschafft hatten. Anschlieend schlichen die Virrths fast zweihundert Jahre lang durch den Raum, landeten auf einer hsslichen Welt, die wir als nutzlos beiseite geschoben hatten und grndeten eine neue Kolonie. (Virrthholme, wie ihre Welt heute heit, beherbergt heutzutage fast elf Milliarden Virrths, aber die Virrths haben sich nie die Mhe gemacht, mehr als ihr neues Heimatsystem zu kolonisieren. Obwohl sie schon lange nicht mehr so trbselig sind wie bei unserem ersten Zusammentreffen, sind sie in der Union vom Abgrund eines der weniger wichtigen Vlker. Sie sind halt von Natur aus nicht besonders expansiv veranlagt. Und Dinge wie Fernweh kommen ihnen sogar wie eine schreckliche Krankheit vor. Alles in allem sind sie eigentlich immer noch eine verdammt deprimierende Bande von Kretins.) Es blieb jedoch das Problem mit dieser mysterisen Gefahr, die die Virrths von ihrer Heimatwelt vertrieben hatte. Die beiden Explorerbesatzungen entschieden daher, nach dem weitere Explorer und ein paar Transporter vom Gol-System nach dem Erstkontakt die Begleitung der Virrhts bernommen hatten, dem alten Heimatsystem der Virrths einen Besuch abzustatten. Am 11. Aura 195 erreichten die Explorer Jemen und Vinari das von uns noch nicht kartographierte System von NN-23/24 (nach den Katalognummern, die Beobachter aus dem Gol-System dem Doppelsystem aus zwei gelben Sonnen gegeben hatten) in 177 Lichtjahren Entfernung von Trantor. Und tatschlich war die Bedrohung, von der die Virrths gesprochen hatten, immer noch anwesend. Es sah jedoch nicht so aus, als wrde sich dieses Xenos-Volk an irgendeine Form von Verfolgung machen. Kapitn Anwen von der Jemen berichtete von seiner Beobachtungsposition am Rand der Heliopause aus, dass die alte Heimat der Virrhts in der Tat verwstet war. Ihre Heimatwelt war nmlich ein selbst aus dieser Entfernung als belebt erkennbarer Sauerstoffplanet, nur dass groe Teile seiner Atmosphre von radioaktiven Isotopen verschmutzt wurden. Und eine Reihe beraus bizarrer Asteroiden wurde dabei beobachtet, mit Hilfe gigantischer und uerst primitiver Strahltriebwerke aus dem System zu fliegen. Bei genauerer Beobachtung schienen diese Asteroiden mit knstlichen Habitaten und mit Waffensystemen unbestimmter Funkionsweise geradezu berzogen zu sein. Naturgem reagierte Kapitn Anwen sehr negativ auf die beobachtete Zurschaustellung von Genozid und Brutalitt. Aufgrund der unbekannten Waffensysteme und ihrer schieren Anzahl hielten sich die beiden Explorer von den Xenos fern. Sie verfolgten ein paar Wochen lang, wie die mobilen Asteroiden sich langsam dem Systemrand oberhalb der Ekliptik nherten und dabei pausenlos Funkbotschaften austauschten. Die Botschaften wurden gespeichert, um spter bei der Entschlsselung der fremden Sprache oder Sprachen zu helfen, -und dann war die Besatzung fr einen Moment vor Schock praktisch sprachlos, denn die mobilen Asteroidenschiffe der Xenos verschwanden mit einem sichtbaren Aufblitzen von elektromagnetischer Energie und begleitet von leichten Gravitationsverzerrungen aus dem Normalraum. Kapitn Anwen entschied sofort, ihnen im Nicht-Raum zu folgen, stellte dann aber fest, dass die Xenos im Nicht-Raum unauffindbar waren. Fest davon berzeugt, dass die so primitiv 90

erscheinenden Xenos eine Mglichkeit hatten, sich im Nicht-Raum zu tarnen, kehrte sie umgehend zurck und berbrachte ihre Informationen persnlich, falls die Xenos ihre Kommunikationsverbindungen abhren konnten. Die Kronrte entschieden nach kurzer berlegung, das der einzige Grund, warum die Fremden Grund haben wrden, sich zu tarnen, offensichtlich war: Sie hatten die Explorer geortet. Sofort wurde Groalarm gegeben, die Schwarze Garde mobilisiert und die Anstrengungen zur Systemverteidigung intensiviert. Jeder, auch ich, glaubte damals, die Xenos stnden kurz davor, im Gol-System einzufallen, da es nicht so weit her geholt war anzunehmen, dass die Fremden, wenn sie sich im Nicht-Raum vor unseren Sensoren verstecken konnten, auch durchaus die Mglichkeit haben knnten, unsere Schiffe zu verfolgen. In diesem Fall knnten sie theoretisch jeden Augenblick aus dem Nicht-Raum kommen und uns angreifen. Oder so war zumindest die Theorie. (Die spteren Ereignisse lieen diese Panikmache ganz schn dumm aussehen, aber es heit ja nicht umsonst in einem alten Sprichwort: Besser Vorsicht als Nachsicht.) Anfang 197 tauchten die Fremden erstaunlicherweise wieder auf und zwar weiter von Trantor entfernt als zuvor. Das schoss der Sie knnen unseren Schiffen folgen-Theorie krftig in den Kopf. Wir entspannten uns danach wieder ein bisschen, aber vorsorglich fingen wir fieberhaft an, einen Weg zu suchen, die Tarnung der Unbekannten zu durchdringen. Es wre uns auerordentlich peinlich gewesen, wren diese Primitiven mit ihren Mobilasteroiden irgendwann aus Versehen direkt und ohne Vorwarnung in unserem System aufgetaucht. Die Fremden mit ihren bizarren Asteroidenschiffen lieen uns keine Ruhe. Stndig tauchten sie irgendwo im Umkreis von 500 Lichtjahren um Trantor auf, verweilten eine Weile im besuchten System -und verschwanden dann wieder. Unsere Explorer hetzten ihnen natrlich hinterher, aber jahrelang vergeblich. Fast immer tauchten die Fremden weit von unseren Wartepositionen auf und schienen unsere Bemhungen regelrecht zu verhhnen. In diesen Jahren wurden mehr Explorer denn je in Dienst gestellt, denn viele von uns sahen die Jagd auf die mysterisen unbekannten Xenos eher als ein Spiel, schienen sie doch blind herumzustolpern und eher fr sich selbst eine Gefahr zu sein als fr uns. Kleinere und grere Schiffstypen gleichermaen wurden von den mittlerweile fnf Sternenschiffwerften des Gol-Systems ausgespien um die zahlreichen Freiwilligen mit neuen und immer schnelleren Schiffen mit immer lngerer Reichweite zu versorgen. Die Schwarze Garde erweiterte ihre Streitkrfte ebenso und fhrte Schiffe ein, die zu mehr in der Lage waren als blo unser Heimatsystem zu verteidigen. Sogar die Verwaltung unserer Miliz legte sich ein paar Schiffe fr den Notfall zu. Ungeachtet dessen wuchs unser kleiner Staat weiter. Unsere Bevlkerung stieg an, die Kolonien auf Trantor, Cythal und anderswo erweiterten sich stndig -und die Fremden polterten weiter herum, ohne Sinn und Ziel. Reine Statistik sagte uns natrlich, dass die Xenos frher oder spter auf uns stoen mussten, aber bis tief ins dritte Jahrhundert hinein geschah das nicht. Wahrscheinlich weil sich schnell gezeigt hatte, dass unsere Schiffe, wenn sie denn die Xenos mal fanden, von diesen nicht geortet werden konnten solange sie sich in der Nhe groer Masseballungen aufhielten oder zu weit entfernt waren. Zuerst war diese an Bldheit grenzende Blindheit unseren Wissenschaftlern ein Rtsel, aber als 222 n. d. A. der Explorer Marisa nur um ein Haar einem Desaster entging, fiel zumindest dieses Rtsel weg. Als die Marisa einem der zwlf Asteroidenschiffe zu nahe kam, griff dieses ohne Vorwarnung wtend an und kurze Zeit spter wechselte das Schiff den Kurs und schwebte geradezu 91

furchterregend langsam auf den Explorer zu. Die Marisa kehrte augenblicklich um und stellte nach kurzer Flugzeit fest, dass die Xenos den Explorer verloren, einige Male blind in den Weltraum feuerten und sich dann wieder ihrer Flotte anschlossen. Augenscheinlich konnten die Xenos unsere Schiffe tatschlich nicht mehr finden, wenn sie zu weit weg waren. Unsere Techniker und Ingenieure grbelten darber und kamen zu dem Schluss, dass die Xenos technologisch zu tief standen, um unsere gravitationsmechanischen Maschinen orten zu knnen. Und ohne Gravitonensensoren konnte man unsere Schiffe nur mit Mhe aus grerer Entfernung finden, da sie nicht nur sehr wenig Energie nach auen abgaben (unsere Angewohnheit, Restenergien mglichst vollstndig auffangen zu wollen, war ein berbleibsel aus der Zeit der langen Reise), sondern auch eine Hlle besaen, dessen Material eine Albedo hatte, die praktisch kein Licht reflektierte. Unsere nachtschwarzen Schiffe waren damit fr die Xenos fast unsichtbar. Jeder, der die letzten Jahrtausende nicht nicht unter einem Stein (oder auf Virrthholme) verbracht hat, wei natrlich, wie die Geschichte am Ende ausging... Am 23. Dmmerflug 224 nach der Ankunft fand ein Team von Beobachtern an Bord des Explorers Jemen endlich gengend Hinweise, um das Geheimnis hinter der Xenos-Tarnung aufzudecken. Das Geheimnis dahinter war denkbar simpel: Es gab gar keine Tarnung. Es stellte sich stattdessen heraus, dass die Fremden einfach ein vllig anderes Prinzip fr ihre berlichttriebwerke benutzten als wir. Es kostete nur ein halbes dutzend Spionagesonden, die eines der Asteroidenschiffe auf ihrem Flug begleitete, dann war das Geheimnis, das uns Jahrzehnte in Atem gehalten hatte, gelst. Den Sensoraufzeichnungen der berlebenden Spionagesonden zu Folge hatte das Medium, dass die Fremden durchquerte, keinerlei hnlichkeit mit dem Nicht-Raum. Im Gegensatz zu dessen zermrbender Leere und seiner verstrenden Bewohner war das Transportmedium, dass die Xenos-Schiffe benutzten, eine chaotische Masse aus tobender Energie. Hauptschlich konnten unsere Sonden wiederholt Gravitonenstrme und -wirbel anmessen, die mit solcher Wucht durch dieses Medium tobten, dass es kein Wunder war, dass die Xenos gigantische Asteroiden zu Schiffen umfunktioniert hatten. Normale Schiffe htten diese Tortur nicht lange berstanden. Eifrig eilte unser Schiff nach dem wir von der neuen Entdeckung erfahren hatten, zurck ins GolSystem denn uns von der Maloreus war klar, dass unsere Ingenieure bald schon irgendwas zusammengepfriemelt htten, dass uns entweder den Weg in das fremde Transportmedium gewiesen, oder eine neue Art von Sensoren gegeben htte zu Verfolgung der Xenos. Zu unserer leichten Enttuschung mussten wir aber nach unserer Rckkehr im SKA Luanszeit 225 noch fast zehn Jahre warten, bis Beobachtungen und theoretische berlegungen in handfeste Technologie umgesetzt worden waren. Und selbst dann bekamen wir keinen geheimnisvollen neuen Antrieb auf Basis der Xenos-Technologie, sondern nur ein paar neue Sensoren, die uns die Verfolgung der Gravitonenspuren ermglichte, die die Fremden bei ihrem Weg durch ihr komisches Reich voller Gravitationsstrme hinter sich zurcklieen. Eine Kombination unserer berlichtantriebstechnologie mit unseren Gravitonensensoren machte es mglich und schon kurze Zeit spter jagten unserem Explorer dutzende weitere Schiffe mit frisch installierten Sensoren hinterher. Um nicht die in ihren Funktionsprinzipien relativ hnlichen anderen Gravitonen- und Nicht-Raum-Sensoren mit ihnen zu verwechseln, nannten wir sie die Gravsturmsprer. (Die Terraner hatten hnliche Gerte, wie sich spter herausstellte, da sie ebenfalls diese merkwrdige Sturmzone mit ihren Schiffen durchquerten. Warum sie den NichtRaum-Antrieb aufgegeben haben, konnten wir allerdings nie herausfinden. Sie hatten aber die irritierende Angewohnheit, allen ihren mit der Sturmzone zusammenhngenden Maschinen den 92

Prfix Wandel- voranzustellen. Das gab so merkwrdige Wortkonstruktionen wie Wandel-SprungAntrieb oder Wandel-Sensoren oder gar Wandel-Raum-Waffen. Terraner sind halt seltsam.) Jedenfalls war die Jagd erffnet! Und nach knapp einem Jahr beendet, denn die Xenos versteckten sich nicht gerade. Wir fanden sie praktisch sofort und beschatteten sie mit einem immer greren Schwarm an Explorern, bis fast zwei Drittel unserer Explorerflotte (zu diesem Zeitpunkt ungefhr 86 Schiffe) stndig in ihrer Nhe herumhingen. Im Jahr 238, kurz vor Ende des SKA Sternzeit, erinnerten uns die Xenos dann daran, warum die Virrths sie so gefrchtet hatten, dass sie ihre Heimatwelt aufgegeben hatten. In einem bis dato unbekannten System entdeckten wir fast gleichzeitig zusammen mit den Xenos, dass sich eine blhende Zivilisation in diesem System befand. Von dieser Zivilisation wissen wir heute nur noch, dass sie sich auf einem vollstndig von Wasser bedeckten Planeten entwickelt hatte, erbaut von einer in dem sauerstoffreichen Wasser lebenden Spezies von filigranen Kreaturen, die ungefhr die Form und Konsistenz eines Puddings hatten, allerdings mit mehr Tentakeln als der durchschnittliche Pudding ausgestattet. Abgesehen von ein paar Aufzeichnungen wabbeliger Unterwasserstdte und etwas, was verdchtig nach den Anfngen einer bizarren, schleimbasierten Industrie aussah, blieb uns von ihnen jedoch nichts erhalten. Unsere Freunde, die in wandernden Asteroiden hockten, bretterten nmlich so schnell es ihre primitiven Triebwerke erlaubten, in Richtung des Planeten und waren dabei so bereifrig, dass sie um ein Haar ber das Ziel hinausgeschossen wren. Ihre mobilen Asteroiden bremsten gerade rechtzeitig, um in einen Orbit um den namenlosen Planeten umschwenken zu knnen. (Da ber Sprache und Kultur seiner Bewohner nichts bekannt wurde, gab man ihm nachtrglich den Namen Schande, und der weien, leuchtschwachen Sonne den Namen Snde.) Unsere Beobachter nherten sich in einem lockeren Schwarm der wartenden Flotte, leicht beunruhigt ber das Interesse der wandernden Xenos an der weit von jeder Raumfahrttechnologie entfernten Zivilisation in diesem System. Da sie jedoch immer noch mit knapp 653 Lichtjahren Entfernung zu Trantor uns unserem Gefhl nach viel zu nahe waren, wurde die Beobachtung fortgesetzt. Was sich als schwerer Fehler erwies. Viel zu spt bemerkten die nchsten ExplorerBesatzungen, dass irgendwas die Xenos an der unterseeischen Kultur des Wasserplaneten gewaltig erzrnt hatte: Die Funkbotschaften, die bisher schwer entzifferbar waren, wurden in ihre Botschaften deutlicher und wtender. Dann erffneten die Asteroidenschiffe mit ihren primitiven Waffen das Feuer auf die wehrlose Welt unter ihnen. Fr die Bewohner der Wasserwelt waren die bizarren kinetischen Waffen und Torpedowerfer der Asteroiden-Xenos mehr als ausreichend und noch whrend auf unseren Explorern darber gestritten wurde, ob man eingreifen sollte oder nicht, vergingen alle Stdte des Planeten in glhenden Einschlgen aus dem Orbit. Dann feuerten die Xenos zu unserem Unverstndnis weiter, obwohl keine Ziele auf dem Planeten mehr erkennbar waren. Sie hrten erst auf, als smtliche Flssigkeit auf dem Planeten verdampft worden war und er zumindest kurzzeitig vllig unbewohnbar fr seine Einheimischen geworden war. Scheinbar wollten sie sicher gehen, dass es trotz ihrer primitiven Waffensysteme keine berlebenden gab. Die Explorerflotte sammelte sich schlielich, whrend die Xenos noch ein paar Mal matt auf den Planeten unter ihnen feuerten, und griff an. Da die Maloreus zu dieser Ad-hoc-Flotte gehrte, lernte ich die Waffen der Fremden auf diese Weise persnlich kennen. Die Lspt, wie sie sich selbst 93

nannten, reagierten auf unsere pltzliche Annherung mit einer Aggressivitt, wie wir sie eigentlich schon htten vorausahnen mssen. Noch bevor unsere sorgfltig formulierte Begrung (die zur Hlfte aus zornigen Aufforderungen zur Erklrung ihres primitiven Verhaltens bestand) gesendet werden konnte, schwenkte die gesamte Flotte zu uns um und beharkte uns mit ihren Waffen. Unbeeindruckt, da unsere Flotte noch auerhalb ihrer Reichweite war, suchten wir weiterhin den Kontakt. Alles, was wir zurckbekamen, waren jedoch Drohungen. Also ordneten wir uns zu einer verhltnismig professionellen Formation und konzentrierten unsere Hyperschockwellenwaffen auf den vordersten Koloss. Ein Asteroid kann jedoch eine Menge Schaden einstecken und anders als ein Schiff, dass tatschlich so gro ist wie ein Asteroid, ist ein echter Asteroid einfach nur ein groer Stein mit einem Kern aus schwerem Metall. So kam es, dass unsere Flotte fast drei Stunden lang ohne Probleme groe Brocken aus dem feindlichen Schiff sprengte, jedoch kaum echten Schaden anrichtete. Und dann kamen wir in Reichweite, und ein unvorstellbarer Hagel aus kinetischen Explosionswaffen und angetriebenen Waffen wie Jgern und Torpedos schlug ber uns zusammen. Unsere Gravschirme hielten dem ersten Ansturm zwar stand, es zeigte sich jedoch schnell, dass wir sptestens beim Eingreifen der brigen mobilen Asteoriden verloren gewesen wren. Wir zogen uns zurck und versuchten, unsere hhere Beschleunigung und hhere Waffenreichweite zu unserem Vorteil zu nutzen, aber zu diesem Zeitpunkt wussten wir noch so gut wie nichts ber die Lspt. Zum Beispiel, dass diese Flotte nur einen kleinen Bruchteil ihrer Spezies darstellte und sie keineswegs, hnlich unserer Generationenschiffe, ihre ganze Zivilisation darstellte. Wir hatten daher damals Hemmungen, die Lspt einfach allesamt niederzumetzteln. Wir belieen bei diesem ersten Kampf daher bei einer milden Warnung. Nach dem die erste der feindlichen Asteoridenfestungen zerborsten war und die einzelnen Bruchstcke von explodierenden Triebwerken noch weiter zerbrselt worden waren zogen wir uns zurck und beschrnkten uns weiterhin auf Verfolgung und Beschattung der Lspt-Flotte. Die daraufhin damit begann, systematisch jedes Sonnensystem um Snde herum nach der Quelle des Angriffs abzusuchen. Es schien fast so, als htten die Lspt nur nach einem Kampf gesucht. Da sie bei ihrer Suche langsam, aber sicher nher an Trantor herankamen, war guter Rat teuer. Vorsichtshalber wurden daher Gegenmanahmen beschlossen. Die Kronrte und die Schwarze Garde evaluierten die am wenigsten wahnsinnigen Plne und bemhten sich anschlieend, sie auch in die Tat umzusetzen. Zuerst wurden auf halbem Weg Richtung Trantor vorsichtshalber gleich drei verschiedene Ketten von automatischen Vorposten gelegt, die von Trantor wegfhrten. Auf dem langen Marsch der Lspt durch unsere Nachbarschaft nutzten wir die Zeit, um den aggressiven Xenos ein Hindernis nach dem anderen in den Weg zu legen. Ironischerweise ignorierten oder bersahen die Lspt unsere Automatposten meistens, was unsere Fhigkeit, sie abzulenken, natrlich gewaltig reduzierte. 235 hatte die Schwarze Garde eine erste Modernisierung der Flotte und eine Erweiterung der Infrastruktur abgeschlossen, (zum Beispiel war eine weitere Werft in Betrieb gegangen) whrend konstant mindestens ein Drittel unserer Explorerflotte in der Nhe der Lspt blieb. Langsam jedoch nherten sie sich unserer Kolonie auf Cythal, also mussten wir direkter vorgehen. Im selben Jahr unternahmen wir eine Reihe weiterer Kontaktversuche, die jedoch alle in einem 94

Geschosshagel der feindseligen Xenos endeten. Glcklicherweise konnten unsere Schiffe in jedem Fall rechtzeitig den Kontakt abbrechen und sich zurckziehen, bevor ihre Gravschirme zusammenbrachen. Schweren Herzens entschlossen wir uns, den Lspt gegenber die einzige Sprache zu sprechen, die sie anscheinend verstanden: Gewalt. Als letzte Mglichkeit fr die Lspt, ihren bizarren und unlogischen Amoklauf durch unseren Raumsektor zu beenden, wurde von der Schwarzen Garde eine labyrinthinische Falle um Cythal aufgebaut. Verschiedene Geschwader der Gardeflotte warteten fr ein komplexes Abfangmanver gerade auerhalb der Sensorenreichweite fr Lspt-Schiffe im Anflug auf den Planeten. Um ganz sicher zu gehen, wechselten die Gardeschiffe mehrmals tglich ihre Positionen, um andere Anflugvektoren abzudecken. Die Explorerbesatzungen, die sich an dem geplanten Massaker beteiligen wollten, nderten ihre Taktik daraufhin und begannen die Lspt-Asteroidenflotte ab dem 2. SKA 237 nach der Landung konstant mit Blitzangriffen direkt in Richtung Cythal zu locken. Es war geplant, den Lspt Cythal zuerst als mgliches Angriffsziel zu prsentieren, dann ein letztes Mal einen Kontaktversuch mit ihnen zu versuchen -und wenn die Lspt wie erwartet alle Kommunikationsversuche aus allen Rohren feuernd erwiderten, sollte die Falle auf halbem Weg zum Planeten zu schnappen. (Abgesehen davon, dass die Lspt traurigerweise unseren Erwartungen voll und ganz entsprachen bleibt noch erwhnenswert, dass die Lspt seltsamerweise besonders negativ auf Kontaktversuche reagierten, die mit derselben Technologie wie ihre rckstndigen Funkanlagen gesendet wurden. Kinetische Nachrichtenpakete hingegen wurden mit jedem Einschlag auf den Asteroidenflotten jubelnd in Empfang genommen. Zumindest erweckten die flotteninternen Funksendungen der Xenos diesen Eindruck. Aber ich will nicht zu weit abschweifen.) Am 8. Sternzeit 238 nach der Landung fielen die Lspt mit ihrer Flotte von mobilen Asteroiden nur wenige Lichtstunden von Cythal entfernt direkt aus ihrer merkwrdigen Sturmzone heraus. Und nahmen nach nur kurzer Orientierungsphase direkten Kurs auf Cythal. (Wirklich, die Grenzen der Lichtgeschwindigkeit mit ein berechnet, wechselte jedes Xenos-Schiff praktisch im selben Moment den Kurs in Richtung Cythal, in dem ihre Sensoren die Energieausstrahlungen unserer Kolonie empfingen. brigens waren die Kolonisten von Cythal von ihrer Rolle als Kder unerwartet begeistert. Etwas, was mich persnlich doch ziemlich berraschte.) Nur wenige Stunden spter schlossen wir unsere Falle in drei Phasen um die Flotte aus wandernden Asteroiden. In der ersten Phase griffen die 34 beteiligten Explorer, darunter auch die Maloreus, in blitzartig ausgefhrten Manvern die feindlichen Xenos-Schiffe an und lenkten ihre Aufmerksamkeit auf uns. In der zweiten Phase nutzten wir ihre jetzt auf uns abgestimmte Verteidigung fr ein Zangenmanver von unter- und oberhalb der planetaren Ekliptik aus, der von insgesamt fast fnfzig greren Kampfschiffen der Schwarzen Garde ausgefhrt wurde. Der Kampf wurde sofort extrem brutal, da die feindlichen Schiffe durch ihren Kurs stellenweise in Feuerreichweite auf uns herankamen. Noch knappe zwei Stunden bevor das erste Asteroidenschiff der Lspt auf unsere Kolonie htte feuern knnen, kam die dritte Phase unserer Falle ins Spiel. Die Schwarze Garde hatte nmlich in Vorbereitung dieser Falle mehrere groe Asteroiden in einen Orbit um Cythal geschleppt und dann 48 Kampfschiffe mittlerer Gre in speziell vorbereiteten Einwegbunkern auf der Oberflche 95

versteckt. Diese 48 Schiffe sprengten jetzt ihre Verstecke, beschleunigten auf die Lspt zu und aktivierten dabei ihre gravitationsmechanischen Schutzschirme. Dann feuerten sie aus nchster Nhe ihre Hauptwaffen ab und bliesen mit konzentriertem Feuer einen der mobilen Asteroiden in winzige Brocken auseinander. (Whrend des Gefechts griffen Milizschiffe und weitere Explorer gelegentlich ein, um zu verhindern, dass Irrlufer unter den abgesprengten Asteroidenresten auf Cythal strzen konnten.) Die mobilen Asteroiden bremsten diesmal nicht sondern flogen mit voller Kraft weiter. Eine zeit lang war die Situation ziemlich ernst -der Explorer Tiran und ein oder zwei der leichteren Gardeschiffe gingen verloren, als ihre Schutzschirmgeneratoren unter der Belastung durchbrannten oder explodierten. In beiden Fllen war mehr als genug Xenos-Feuerkraft vorhanden, um auch die Schiffe selbst buchstblich zu Staub zu zermalmen. Nach drei Stunden detonierte dann die zweite Asteroidenfestung, kaum dass wir Cythal hinter uns gelassen hatten, ohne dass die Xenos unserer Kolonie auch nur einen weiteren Blick gewidmet hatten, so verbissen kmpften sie gegen uns. Das war der Wendepunkt. Obwohl wir noch zwei weitere Kampfschiffe und den Explorer Almin verloren, zerstrten wir im selben Zeitrahmen fnf weitere mobile Asteroiden und reduzierten die Anzahl feindlicher Schiffe damit auf fnf. Und damit reichte die feindliche Feuerkraft nicht mehr aus, gleichzeitig gegen die vier unterschiedlichen Flottenverbnde anzugehen. Rein theoretisch htten sie zwar noch eine Menge Schaden anrichten knnen, htten sie ihre Feuerkraft nur vereint, aber leider waren die Lspt anscheinend vollstndig unfhig in taktischer Hinsicht. Sie hielten es offenbar fr besser, weiterhin ihr Feuer so gut und so ineffizient wie nur mglich zu verteilen. Und damit reduzierten wir die Lspt-Flotte weiter, dies mal ohne weitere eigene Verluste. Vierzehn Stunden nach dem die Schlacht begonnen hatte, war sie nach dem Auseinanderfallen der letzten Asteroidenfestung und sechs ignorierten Kapitulationsaufforderungen zu Ende. Bis auf ein paar Ausnahmen entfernten sich die meisten Explorer ein paar Tage nach der Schlacht, um entweder Reparaturen im Gol-System vorzunehmen oder ihre Forschungsexpeditionen wieder aufzunehmen. Die Schwarze Garde zog auch ab, bis auf eine kleine Abteilung, die den Bewohnern von Cythal bei der Erweiterung ihrer Orbitalindustrie half. (240 n. d. A. wurde im System von Cythal durch diese Hilfe eine weitere Werft in Betrieb genommen, die unseren Explorern ebenso wie der Garde enorm half, unsere Reichweite zu verstrken.) Wir dachten damals, wir htten von den Lspt das letzte Mal etwas gehrt, hatte doch keiner von ihnen die Zerstrung ihrer Wanderasteroiden berlebt. Damit tuschten wir uns gewaltig. Die Lspt sollten wir noch wieder sehen. Mit der Schlacht von Cythal im Jahr 238 endete auch unser unschuldiges und naives Zeitalter der Exploration. In den Jahrhunderten danach kmmerten wir uns hauptschlich um stetige Expansion, wobei der Anteil an organischstmmigen Menschen wie mir stndig abnahm, da wir unsere Industrie- und Kolonisationsrate nur durch die immer umfassendere Herstellung von KIs aufrechterhalten konnten. 245 n. d. A. zum Beispiel berschritt unsere Gesamtbevlkerung aufgrund der massiven Militrerweiterung kurz zuvor die 10-Millionen Grenze. Den Rest des dritten Jahrhunderts verbrachten wir daher damit, KI-Kolonien auf vielen der von uns vorher ausgesuchten Welten zu platzieren, damit uns niemand diese Planeten streitig machen konnte. Unsere dritte vollwertige Kolonie im Hieron-System wurde durch die Hieron-Expedition 265 n. d. A. gegrndet und bis zum Ende des Jahrhunderts erreichte die Bevlkerung des HieronSystems schon die Millionengrenze. 96

Anfang Dmmerflug 310 nach der Ankunft stolperten wir im selben Jahr ber eine weitere Ruinenwelt der Schwarzen und eine abgelegene Kolonie der Eliraner, mit denen wir unsere ersten und treuesten Verbndeten fanden. Aber das ist eine andere Geschichte.

Theriwian Menarch Exolandis lehnte sich zurck und lie den von ihm verfassten Text noch einmal durch sein Bewusstsein ziehen. Zufrieden ber das, was er an diesem Tag geschafft hatte, fgte er schnell noch alle notwendigen Anmerkungen und Korrekturen ein und rollte das Pseudopapier ein, dass ihm als Konzentrationshilfe gedient hatte. Stolz darauf, den altmodischen Reintext erzeugt zu haben, ohne auch nur einmal der Versuchung erlegen zu sein, diese einfache und elegante Datenform zu verbessern, stand er auf und lie die Pseudombel wieder verschwinden, in dem er die Materieprojektoren abschaltete, die sie erzeugt hatten. Vergngt ging er zum nchsten Quantenportal, um seine Frauen suchen zu gehen. Kurz vor dem Portal stoppte er und dachte kurz nach. Dann kam er zu dem Schluss, dass es auch vielleicht an der Zeit wre, endlich mehr darauf zu achten, was seine letzten Generationen an Kindern eigentlich gerade trieben und nahm seinen Weg wieder auf. Frhlich schritt er durch das Quantenportal und wurde in Nullzeit an sein Ziel transportiert. Hinter ihm blieb die leere, nackte Metallkammer, die bei Bedarf sein Arbeitszimmer simulierte, verlassen zurck. Nur die unsichtbaren Augen der Wchter-KI behielten die Kammer im Auge, um ihre Unversehrtheit zu garantieren.

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