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TRABAJO DE INVESTIGACIN Caducidad y Prescripcin en los Ttulos Circulatorios

DE HORACIO ANDRS BRIGES DOYHENARD (DNI 31.066.338) UG 134 NEUQUN.

SUMARIO: (I) 1) Conceptualizacin jurdica de los trminos prescripcin y caducidad. Aplicacin en el derecho cartular. 2) Funcionamiento de la prescripcin y la caducidad en referencia con los siguientes ttulos circulatorios: A) letra de cambio; B) pagar; C) factura de crdito; y D) cheque. 3) La caducidad y la prescripcin como excepciones procesales del derecho cartular. (II) Informe sobre la investigacin. I 1) CONCEPTUALIZACION JURDICA DE LOS TERMINOS PRESCRIPCIN Y CADUCIDAD.- Para caracterizar jurdicamente el instituto de la prescripcin debo, previamente, sealar que en este tema se presentan entremezclados (pero no por ello confundidos) matices procesales y sustanciales. Por un lado el Cdigo Civil caracteriza la prescripcin y establece plazos generales y especiales, y por otro, el Cdigo Procesal Civil Nacional (y tambin los provinciales) tratan la prescripcin extintiva como un modo de defensa a la accin del actor. Es cierto que existen zonas comunes entre el derecho procesal y el material (clases de acciones, prueba, etc.) ello llev a GOLDSCHMIDT a decir que existe una categora jurdica intermedia llamada derecho justicial material, que abarca normas que regulan presupuestos, contenidos y efectos de la pretensin de tutela jurdica, que demarca el cmo de la decisin judicial (Derecho de fondo regulando aspectos de forma). Hago alusin a esta concepcin por su claridad para expresar el fenmeno de las normas materiales que regulan aspectos procesales, aunque nuestra doctrina procesalista no se haya echo eco de ella. Para hablar de prescripcin hay que ir en primer lugar a nuestro Cdigo Civil, que trata los dos tipos de prescripcin: liberatoria y adquisitiva (Art. 3948 y 3949). La que interesa ac es la prescripcin liberatoria, o extintiva, que es aquella que extingue las acciones procesales que permiten exigir el cumplimiento de una obligacin, por el hecho de que quien reclama no lo hizo oportunamente. Lo que se extingue es la accin procesal, no la obligacin, la cual se transforma en obligacin natural (Art. 515, Inc. 2). La prescripcin modifica sustancialmente el derecho sobre el cual incide, ya que le hace perder al titular la posibilidad de ejercerlo en justicia, pero la relacin jurdica respectiva subsiste, aunque reducida a una mnima consistencia. 1

Procesalmente la prescripcin es una excepcin (defensa contra la accin del demandante) de carcter perentorio, esto significa que, de prosperar, excluye definitivamente el derecho del actor, perdiendo la pretensin toda posibilidad de volver a ser planteada. En principio, todas las acciones personales son prescriptibles. Por excepcin no lo son algunas, por ejemplo las referentes al estado de las personas. El Cdigo Civil fija el plazo general de prescripcin en 10 aos, salvo que la ley fije otro plazo (Art. 4023 CC), y como veremos en nuestra materia los plazos varan sensiblemente de este plazo general. En cuanto a la caducidad, se trata de un instituto semejante a la prescripcin liberatoria, a menudo confundidas, ya que en ambos ocurre la prdida de un derecho por la inaccin del titular. Hay que tener en cuenta que la caducidad afecta al derecho (la prescripcin afecta a la accin procesal); la caducidad no puede renunciarse (la prescripcin si); la caducidad consolida derechos o situaciones jurdicas. La caducidad es un modo de extincin de ciertos derechos en razn de la omisin de su ejercicio durante el plazo prefijado por la ley o la voluntad de los particulares (LLAMBIAS, Manual de Derecho Civil Obligaciones 11 edicin, Pg. 530). En general, los derechos dan un cmulo de prerrogativas que pueden ser ejercidas facultativamente por su titular en el tiempo que ste estime oportuno; por el contrario hay ciertos derechos que no dan a su titular esa facilidad sino que caducan cuando no se ejercen dentro del trmino prefijado. Se trata de facultades que tienen sealado un trmino preciso, que nacen originariamente con esa limitacin de tiempo, de modo que no se pueden hacer valer despus de transcurrido el plazo respectivo. APLICACIN EN EL DERECHO CARTULAR.- La regulacin de la caducidad, y mas aun de la prescripcin, esta dispersa por el ordenamiento, por lo que yendo de lo general a lo particular en primer lugar tenemos lo normado por el Cdigo Civil, avanzando en especialidad sigue el Cdigo de Comercio, que en su Art. 844 determina que la prescripcin mercantil esta sujeta a las reglas para la prescripcin del Cdigo Civil, positivizando as el carcter supletorio del Derecho Comn. El Cd. Com., trae escasas disposiciones sobre prescripcin. Por ltimo vemos la que cada ley especial trae. La prescripcin liberatoria consiste en la extincin de una obligacin, y la consecuente liberacin del deudor, en razn de la inactividad del acreedor durante el lapso 2

determinado por la ley. Entonces, la prescripcin cambiaria es una defensa que el deudor plantea ante la accin del demandante. La aplicacin de los institutos de la prescripcin (de la accin) y la caducidad (del derecho) gener una doctrina que vio un aparente conflicto constitucional. Digo aparente ya que en realidad no hay tal conflicto constitucional en el hecho de que normas de fondo como son la Ley de Cheques, o el Decreto-ley 5965/63, etc., regulen ciertos aspectos procesales, particularmente las defensas sustanciales (las consagradas en el ordenamiento de fondo, por oposicin a las defensas procesales tratadas en los Cdigos rituales). Si bien el Art. 75 Inc. 12 CN enumera como competencia del Congreso Nacional el dictar los Cdigos de fondo (Civil, Comercial, Penal, etc.), deja a salvo las jurisdicciones locales, las cuales tienen facultades para dictarse su propio Cdigo Procesal (Art. 121 CN). Con lo cual, pareciera que son las provincias las que tienen que determinar, mediante sus normas procesales, las acciones y defensas. Ahora bien, todo el detalle de las vas y modos de ejercer las pretensiones procesales fundadas en el derecho de fondo son competencia provincial, el aparente conflicto constitucional aparece cuando es el derecho de fondo (competencia del Congreso) el que trae previsiones sobre aspectos procesales (competencia provincial). No existe tal conflicto, ya que la norma de fondo busca asegurar la efectividad de los derechos que consagra, para lo cual necesita preveer aspectos procesales, que luego los cuerpos procesales de cada jurisdiccin local recepta y efectiviza. El Cdigo Procesal Civil y Comercial de la Nacin determina (Art. 523 Inc. 5) que son ttulos que traen aparejada ejecucin: la letra de cambio, factura de crdito, cobranza bancaria de factura de crdito, vale o pagar, el cheque y la constancia de saldo deudor en cuenta corriente bancaria, cuando tuvieren fuerza ejecutiva de conformidad con las disposiciones del Cdigo de Comercio o ley especial. El Art. 544 Inc. 5 CPCC enumera a la prescripcin, entre las excepciones admitidas en juicio ejecutivo. La prescripcin es una excepcin, o defensa, de carcter perentorio, esto quiere decir que de prosperar excluye definitivamente el derecho del actor, de modo que la pretensin no puede volver a plantearse. La prescripcin cambiaria es un modo de extincin de la accin que se opera por falta de ejercicio de su titular durante el tiempo establecido en la ley. La prescripcin extingue la accin, pero no extingue la obligacin, pues subsiste como obligacin natural. 3

Es importante tener en cuenta que la prescripcin de la accin cambiaria varia segn se trate de acciones directas, de regreso o de reembolso. As tenemos que: Accin directa: a los 3 aos desde la fecha del vencimiento. Accin de regreso: 1 ao contado desde la fecha del protesto, o desde el vencimiento si la letra tuviese la clusula sin protesto. Accin de reembolso: 6 meses a contar desde que el endosante pag o desde que se notifico la demanda. La caducidad cambiaria importa la prdida de los derechos emergentes de cheque en razn de la omisin de la conducta requerida por la ley al portador: no efectuar su presentacin al cobro en trmino. Se pierde la accin cambiaria y no solamente la va ejecutiva. 2) FUNCIONAMIENTO DE LA PRESCRIPCIN Y LA CADUCIDAD EN REFERENCIA CON LOS SIGUIENTES TTULOS CIRCULATORIOS: A) LETRA DE CAMBIO.- La excepcin de prescripcin de este ttulo est regulada en el Art. 96 Decreto-ley 5965/63 que reglamenta con minucia los distintos supuestos de acciones y su correspondiente plazo de prescripcin: 1. Toda accin emergente de la letra de cambio prescribe a los 3 aos, contados desde la fecha del vencimiento; 2. La accin del potador contra endosantes y contra el librador prescribe al ao, contado desde la fecha del protesto formalizado en tiempo til o desde el da del vencimiento, si la letra contuviese la clusula "sin gastos". 3. En los casos de protesto mediante notificacin postal a cargo de un banco se considerar como fecha de protesto, a los efectos del cmputo de la prescripcin, la de la recepcin de la notificacin postal por el requerido o, en su caso, la de la constancia de la devolucin de la pieza por el correo. 4. La accin del endosante que reembols el importe de la letra de cambio o que fue demandado por accin de regreso, contra los otros endosantes y contra el librador prescribe a los 6 meses, contados desde el da en que el endosante pag o desde que se le notific la demanda. 5. La accin de enriquecimiento prescribe al ao, contado desde el da en que se perdi la accin cambiaria. Las prescripciones breves previstas en el Art. 96 del Dto.-ley 5.965/63 para las acciones cambiarias (o para el cheque en el Art. 61 de la ley 24.452 no son aplicables cuando el crdito que 4

origina la emisin de los documentos es demandado en el ejercicio de las acciones causales o extra cambiarias, respecto de las cuales rige el plazo ordinario del artculo 4023 del Cdigo Civil y artculo 846 del Cd. Com. Es importante que el protesto interrumpe el curso de prescripcin, volviendo a iniciarse a correr el plazo de 3 aos. La caducidad impide ejercer las acciones cambiarias de regreso, por haber omitido alguna conducta requerida. No afecta la situacin de los obligados directos, o sea que no beneficia ni al librador ni al aceptante (si a sus avalistas). El Art. 57 del Dto.-ley 5965/63 impide ejercer la accin de regreso al portador que omitiera: Presentar la letra de cambio a la vista o a cierto tiempo vista, Para levantar el protesto por falta de aceptacin o de pago, Para presentar la letra para su pago si tiene la clusula retorno sin gastos, En estos casos el portador pierde sus derechos (por caducidad) contra endosantes, librador y dems obligados, salvo el aceptante. El Art. 11 del Dto.-ley 5965/63 establece un plazo de caducidad de 3 aos, desde el da de su creacin, en el caso del portador de la letra de cambio de llenarla en blanco, con la salvedad de que esa caducidad no es oponible al portador de buena fe a quien le hubieren entregado el titulo ya completo. Asimismo, el Art. 36 del Dto.-ley 5965/63 establece tambin un caso de caducidad para las letras de cambio a la vista (pagables a su presentacin), la cual debe presentarse dentro de un ao desde su fecha, de lo contrario caduca. Para aclarar conceptos, utilizo este supuesto para deslindar los conceptos de prescripcin y caducidad en base a un sutil contraste: el Art. 845 Cd. Com., establece que los trminos para practicar alguna accin (plazos de prescripcin) son fatales e improrrogables; en tanto que, en el supuesto del Art. 36 del Dto.-ley 5965/63, estamos frente a un plazo de caducidad (no puede ser de otro modo, ya que la norma dispone pudiendo el librador disminuir o ampliar este plazo, lo cual en el mbito de la prescripcin no puede ocurrir, dado que se trata de un instituto en que esta interesado el orden pblico B) PAGARE.- Para tratar la prescripcin, del pagare, en principio hay que decir que por la remisin del Art.103 y tambin porque el suscriptor se obliga de igual modo que el aceptante de la letra, la accin directa contra el librador y su avalista tambin prescribe a los 3 aos.

El Derecho judicial ensea que si se trata de la ejecucin seguida por un portador contra el suscriptor o librador de un pagar, el plazo de prescripcin de la accin es de tres aos, conforme con lo dispuesto por el Art. 96 del decreto ley 5965/63, contndose dicho plazo desde la fecha del vencimiento del pagar (Art. 96, 103 y 104 del citado decreto ley) Autos Banco Frances del Ro de la Plata c/Gmez, Andrs Alfredo s/Cobro ejecutivo Cmara de Apelaciones en lo Civil y Comercial Mar del Plata RSD-303-95 I del 29/8/1995. Entonces, la prescripcin comienza a correr desde que el crdito existe y puede ser exigido (fecha de presentacin al cobro o de vencimiento del pagare). En un pagar con clusula sin protesto el trmino de prescripcin comienza a computarse una vez finalizado el ao que tena el portador para presentarlo al pago (Art. 36 ap. 1 Dto.-ley 5965/63). C) FACTURA DE CRDITO.- Como el paso del tiempo sin ejercitar los derechos emanados de la Factura de Crdito, puede producir la prdida de las acciones correspondientes (prescripcin), hay que recordar que las acciones emergentes de la factura de crdito contra el comprador/locatario prescriben a los 3 aos desde la fecha del vencimiento. En cambio, las acciones dirigidas contra endosantes (sea el vendedor/locador o endosantes posteriores), prescriben al ao desde la misma fecha. Si se exceden excedido tales plazos, la accin del vendedor/locador o endosante que reembols el importe por haber sido demandado por accin de regreso (contra el comprador/locatario o endosantes anteriores), prescribe a los 6 meses desde el da de pago.

D) CHEQUE.- En primer lugar, en cuanto a la prescripcin, hay que decir que su accin es siempre de regreso, contra todos los obligados cambiarios; tambin contra el librador (que es el principal obligado) la accin es de regreso, en virtud de que el destinatario de la orden de pago es el banco. Para su mejor exposicin, y al solo efecto de la prescripcin, desmenuzare el tema en referencia a la accin de regreso a trmino, anticipada y por reembolso. La accin de regreso a termino es la que ejerce el portador reclamando el pago a los obligados cambiarios (librador, endosantes o avalistas). Esta accin prescribe al ao desde la finalizacin del plazo para presentarlo (Art. 61, Ley 24.452); As lo estableci tambin la Cmara Nacional de Apelaciones en lo Comercial Sala C, en autos Boscarino Mara c/Cuman Oscar.

En cuanto a la accin de regreso a termino, es decir cuando medio algn impedimento para la registracin o pago del cheque, la accin prescribe al ao del protesto por falta de aceptacin. Por ultimo, para la accin de regreso por reembolso (la que promovida por el obligado que pago o que fue demandado) prescribe a los 6 meses desde el pago o desde la notificacin de la demanda. El plazo de prescripcin se produce al ao contado desde la expiracin del plazo para la presentacin. Este plazo es de treinta das contado desde la fecha del libramiento, (si el cheque ha sido librado en el pas), con independencia de la fecha del rechazo bancario (Autos: Banco Integrado Departamental c/Gmez, Juan s/Ejecucin de sentencia del 22/11/1994, Cmara de Apelaciones en lo Civil y Comercial de Mar del Plata 91731 RSD-303-94). En igual sentido sostuvo la Cmara de Apelaciones en lo Civil y Comercial de Dolores que la fecha que figura en el cheque es la nica que debe tomarse en consideracin a los efectos de la prescripcin en autos Echeverra, Nstor c/Fahey, Alfredo s/Ejecucin N 67990 RSD-10-93 del 2-3-1993. En cuanto al comienzo del plazo sostuvo el Juzgado de Paz de Villa Gesell que La accin judicial emergente del cheque prescribe al ao contado a partir del da siguiente a la fecha de expiracin del plazo legal para su presentacin al cobro ante el Banco girado. El termino de vencimiento de presentacin del cheque al cobro -treinta das- comienza a correr a partir de la fecha de libramiento de dicho cartular en autos Cotello, Haydee c/Vallejos, Nstor Evelio s/Ejecutivo N 1739 RSD-96-96 S 24-4-1996. La caducidad importa la prdida de los derechos emergentes del cheque en razn de la omisin de la conducta requerida por la ley; en el caso del cheque, no presentarlo al cobro en trmino. Producida la caducidad del titulo, el portador no puede recuperar por otra va los derechos que perdi conforme la ley de fondo; no recobra los derechos afectados por la caducidad. No extingue la accin (como lo hace la prescripcin), sino que impide el ejercicio de las acciones por la omisin de una conducta que es requerida al portador del cheque (no presentacin al cobro en el plazo legal) La jurisprudencia reconoce que el cheque no presentado en termino legal al banco pierde su habilidad como titulo ejecutivo, el termino legal, segn Art. 30 Ley 24.452, es de 30 das para cheques librados en el pas, y 60 das para los librados en el extranjero y pagaderos en nuestro pas. 7

La Cmara de Apelaciones en lo Civil y Comercial de La Matanza, en autos Maersk Argentina SA c/Curtiembre Paso del rey SA y otros s/Cobro ejecutivo de dinero dijo que La presentacin al pago es una carga del tenedor legitimado que debe ser observada en los trminos que previene la ley (artculos 25 y 26), determinando su incumplimiento la caducidad de la accin cambiaria, Fallo N 772 RSI-35-5 I del 22/3/2005. 2) LA CADUCIDAD Y LA PRESCRIPCIN COMO EXCEPCIONES PROCESALES DEL DERECHO CARTULAR.- Las excepciones procesales de caducidad y prescripcin vienen reglamentadas por normas especficas, complementadas por el rgimen comn. En el caso de la excepcin de prescripcin, esta debe oponerse al contestar la demanda (es una defensa) o en la primera presentacin en juicio, conforme Art. 3962 Cd Civil. El xito de esta defensa tiene como consecuencia la declaracin judicial (sentencia) de la extincin de la accin procesal, cada la cual no se puede exigir el pago de la deuda. No obstante, la deuda subsiste como natural, o sea que la deuda deja de ser exigible, pero si el deudor igualmente decide pagar no pude repetir. El Art. 346 del CPCC de la Nacin complementa la norma del Cdigo de Vlez, al disponer que la prescripcin debe oponerse en el escrito de contestacin de demanda o reconvencin y que el rebelde puede oponerla luego de esas oportunidades siempre que justifique que su rebelda tuvo causas insuperables para l. Hay que recordar que la excepcin de prescripcin es de la clase de excepciones perentorias, esto quiere decir que de prosperar excluye definitivamente el derecho del actor. El CPCC regula la dinmica de la prescripcin, la cual puede funcionar de dos modos; en primer lugar con carcter de excepcin de previo y especial pronunciamiento, cuando deba resolverse como de puro derecho; y, caso contrario ser objeto de prueba en el perodo ordinario y resuelta en la sentencia definitiva. En cuanto a la caducidad, en su aspecto procesal, y con propiedad tcnica, denominada caducidad de la instancia, es un modo anormal de terminacin del proceso acaecido cuando en l no hay actos de impulso durante los plazos que del CPCC determina. Para que opere se exige una instancia abierta, inactividad procesal, transcurso del plazo y resolucin judicial que la declare. Cumplido lo cual el proceso finaliza de modo anormal. II INFORME SOBRE LA INVESTIGACIN En primer lugar debo remarcar que la accin cambiaria comprende la cuestin sustancial y la procesal. La accin cambiaria es la facultad de peticionar en justicia la satisfaccin de 8

pretensiones cambiarias (derecho incorporado al titulo), para conseguir el pago o reembolso de lo pagado en virtud de una obligacin cartular (mas accesorios). El Art. 60 Dto.-ley 5965/63 consagra la va ejecutiva para el cobro de ttulos de crdito; sin embargo nada impide el recurrir al juicio ordinario. Procesalmente surge clara la ventaja del acreedor de acudir a la va rpida y expeditiva del juicio ejecutivo. No obstante, siempre se puede abrir el juicio ordinario con posterioridad a la sentencia del juicio ejecutivo, para un debate ms amplio. FONTANARROSA, cuidando la cuestin constitucional (ver Pg. 3 Prr. 2, 3 y 4 de este trabajo), dice que ello no significa avanzar sobre la esfera reservada a las legislaciones procesales locales; lo que ocurre es que ciertas normas de matiz procesal insertas en normas sustanciales son convenientes para el ejercicio de los derechos sustanciales consagrados por la legislacin de fondo. El Art. 46 Dto.-ley 5965/63 distingue dos tipos de acciones cambiarias: accin directa y de regreso. Se diferencian segn el obligado cartular contra el cual se ejerce la accin. La accin directa va contra el aceptante y sus avalistas, la accin de regreso contra los dems obligados el (v.gr. endosantes)

FUENTES:

1) LLAMBIAS, Manual de Derecho Civil Obligaciones Undcima edicin Ed. Perrot, AO 1997 2) BORDA, Manual de Derecho Civil Parte General Decimoctava edicin actualizada Ed. Perrot - AO
1996.

3) LINO PALACIOS, Manual de Derecho Procesal Civil, 18 edicin Lexis Nexis, AO 2004. 4) Enciclopedia de ciencias jurdicas y sociales, JAMES GOLDSCHMIDT, ED LABOR SA, BS AS 1936. 5) FONTANARROSA, Derecho Comercial Argentino, Zavala. 6) Jurisprudencia de la Provincia de Buenos Aires: http://www.scba.gov.ar. 7) Jurisprudencia CSJN http://www.csjn.gov.ar/jurisp/jsp/sumarios.do?
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