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Dcision n 2012-239 QPC du 4 mai 2012 (Mme Ileana A.

Le Conseil constitutionnel a t saisi le 22 fvrier 2012 par le Conseil dtat (dcision n 352200 du 22 fvrier 2012), dans les conditions prvues larticle 61-1 de la Constitution, dune question prioritaire de constitutionnalit pose par Mme Ileana A., relative la conformit aux droits et liberts que la Constitution garantit du IV de larticle 1754 du code gnral des impts. LE CONSEIL CONSTITUTIONNEL, Vu la Constitution ; Vu lordonnance n 58-1067 du 7 novembre 1958 modifie portant loi organique sur le Conseil constitutionnel ; Vu lordonnance n 2005-1512 du 7 dcembre 2005 ; Vu le code gnral des impts ; Vu le rglement du 4 fvrier 2010 sur la procdure suivie devant le Conseil constitutionnel pour les questions prioritaires de constitutionnalit ; Vu les observations produites pour Mme Ileana A. par la SCP Celice-Blancpain-Soltner, avocat au Conseil dtat et la Cour de cassation, enregistres les 14 et 29 mars 2012 ; Vu les observations produites par le Premier ministre, enregistres les 15 et 30 mars 2012 ; Vu les pices produites et jointes au dossier ; Me Frdric Blancpain, pour la requrante, et M. Xavier Pottier, dsign par le Premier ministre, ayant t entendus laudience publique du 17 avril 2012 ; Le rapporteur ayant t entendu ;

1. Considrant quaux termes du IV de larticle 1754 du code gnral des impts : En cas de dcs du contrevenant ou sil sagit dune socit, en cas de dissolution, les amendes, majorations et intrts dus par le dfunt ou la socit dissoute constituent une charge de la succession ou de la liquidation ; 2. Considrant que, selon la requrante, en permettant de mettre la charge des hritiers des pnalits fiscales faisant lobjet dune contestation devant les juridictions au jour du dcs du contribuable fautif, ces dispositions mconnaissent les exigences dcoulant des articles 8 et 9 de la Dclaration des droits de lhomme et du citoyen de 1789 ; 3. Considrant quaux termes de larticle 8 de la Dclaration de 1789, la Loi ne doit tablir que des peines strictement et videmment ncessaires, et nul ne peut tre puni quen vertu dune Loi tablie et promulgue antrieurement au dlit, et lgalement applique ; que, selon son article 9, tout homme est prsum innocent jusqu ce qu'il ait t dclar coupable ; quil rsulte de ces articles que nul ne peut tre punissable que de son propre fait ; que ce principe sapplique non seulement aux peines prononces par les juridictions rpressives mais aussi toute sanction ayant le caractre dune punition ; 4. Considrant quen vertu des dispositions contestes, sont mises la charge de la succession ou de la liquidation les amendes, majorations et intrts dus par le dfunt ou la socit dissoute ; que les majorations et intrts de retard ayant pour seul objet de rparer le prjudice subi par ltat du fait du paiement tardif de limpt ne revtent aucun caractre punitif ; que, par suite, le grief tir de la mconnaissance des articles 8 et 9 de la Dclaration de 1789 est inoprant leur gard ; 5. Considrant, en revanche, que les amendes et majorations qui tendent rprimer le comportement des personnes qui ont mconnu leurs obligations fiscales doivent, quant elles, tre considres comme des sanctions ayant le caractre dune punition ; que le principe selon lequel nul nest punissable que de son propre fait leur est donc applicable ; 6. Considrant que les dispositions contestes prvoient la transmission des pnalits fiscales uniquement lorsquelles sont dues par le dfunt ou la socit dissoute au jour du dcs ou de la dissolution ; que, par suite, elles ne permettent pas que des amendes et majorations venant sanctionner le comportement du contrevenant fiscal soient prononces

directement lencontre des hritiers de ce contrevenant ou de la liquidation de la socit dissoute ; 7. Considrant que ces pnalits sont prononces par ladministration lissue dune procdure administrative contradictoire laquelle le contribuable ou la socit a t partie ; quelles sont exigibles ds leur prononc ; quen cas de dcs du contribuable ou de dissolution de la socit, les hritiers ou les continuateurs peuvent, sils sont encore dans le dlai pour le faire, engager une contestation ou une transaction ou, si elle a dj t engage, la poursuivre ; que cette contestation ou cette transaction ne peut avoir pour consquence de conduire un alourdissement de la sanction initialement prononce ; que, par suite, en prvoyant que ces pnalits de nature fiscale, entres dans le patrimoine du contribuable ou de la socit avant le dcs ou la dissolution, sont la charge de la succession ou de la liquidation, les dispositions contestes ne mconnaissent pas le principe selon lequel nul nest punissable que de son propre fait ; 8. Considrant, par ailleurs, que les dispositions contestes ne sont contraires aucun autre droit ou libert que la Constitution garantit,

DCIDE: Article 1er. Le IV de larticle 1754 du code gnral des impts est conforme la Constitution. Article 2. La prsente dcision sera publie au Journal officiel de la Rpublique franaise et notifie dans les conditions prvues larticle 23-11 de lordonnance du 7 novembre 1958 susvise. Dlibr par le Conseil constitutionnel dans sa sance du 3 mai 2012, o sigeaient : M. Jean-Louis DEBR, Prsident, M. Jacques BARROT, Mme Claire BAZY MALAURIE, MM. Guy CANIVET, Michel CHARASSE, Renaud DENOIX de SAINT MARC, Mme Jacqueline de GUILLENCHMIDT, MM. Hubert HAENEL et Pierre STEINMETZ. Rendu public le 4 mai 2012.