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10 CONSELHOS AO PRINCIPIANTE

nas observaes astronmicas com telescpios


Guilherme de Almeida g.almeida@vizzavi.pt

Muitos principiantes ficam desapontados por no conseguirem observar atravs do seu telescpio os pormenores, particularidades ou fenmenos referidos por quem j tem mais prtica. Este artigo apresenta algumas das tcnicas bsicas utilizadas correntemente pelos observadores experientes para melhorar as suas observaes. As observaes do principiante, e no s, podero melhorar muito se forem utilizados os mtodos e as tcnicas de observao convenientes. Estes procedimentos daro ao leitor a possibilidade de tirar o mximo proveito das suas observaes com telescpios.

1. Elimine as vibraes
Um telescpio que fica a oscilar sempre que lhe tocamos torna-se irritante. As imagens no param quietas no campo de viso e s vezes saem dele, exigindo que volte a apontar o tubo. Isso pode arruinar uma sesso de observao e tornar-se frustrante. O lugar bvio para fazer parar estas oscilaes o trip que suporta a montagem. Um bom telescpio deve ter um trip realmente firme, mas por vezes aparecem alguns telescpios que so vendidos submontados. Nestes casos, uma boa soluo consiste em utilizar ps antivibratrios, colocados por baixo de cada um dos ps do trip. Estes ps so feitos de um material elstico e tm a caracterstica quase mgica de reduzir significativamente o tempo de oscilao dos telescpios. preciso ver para acreditar. Se as vibraes forem o seu problema, a soluo estar nesses dispositivos. Alm de procurar minimizar as vibraes existentes, evite colocar o trip sobre um local sujeito a vibraes. H quem coloque o telescpio na parte horizontal de um telhado, ou num soalho oscilante. No o faa, pois tal situao muito instvel. Estas superfcies no so suportadas pelo centro e tm tendncia a flectir sob o peso (nosso e do equipamento), formando um sistema oscilante garantido. Cada vez que mudar o stio onde pe os ps, o equipamento oscilar, o que prejudica imenso a qualidade e eficcia das observaes.

2. Utilize a amplificao adequada


H dois mitos muito comuns sobre a amplificao dos telescpios. O primeiro mito a ideia de que quanto mais se amplificar, tanto melhor. Essa a suposio de muitos principiantes, embeiados pelas publicitadas 300x de um pequeno telescpio de 60 mm de abertura, imaginando que para ver coisas afastadas ser preciso amplificar muito. Porm, a ideia no "ver mais longe", mas sim conseguir "ver objectos que so pouco brilhantes". Para isto, a palavra-chave abertura (dimetro til do telescpio), mais do que amplificao, vulgarmente chamada (impropriamente) "ampliao" ou "aumento". Na verdade, pouca amplificao produz imagens mais brilhantes e quase sempre mais ntidas do que empregando grandes amplificaes. No extremo oposto temos o segundo mito, segundo o qual as pequenas amplificaes so sempre melhores: a suposio de alguns observadores experientes, nem sempre vlida. Na verdade, existe uma amplificao ideal que depende do telescpio utilizado, do tipo de objecto a observar, do estado da turbulncia atmosfrica e da acuidade visual do observador. E, em geral com amplificaes intermdias que se obtm os melhores resultados. As pequenas amplificaes so ptimas para localizar objectos com o telescpio e tambm para observar objectos de grande dimenso aparente, como as Pliades ou a galxia de Andrmeda. As grandes amplificaes podem ser boas para observar alvos mais pequenos, como os planetas e as estrelas duplas, mas muitos observadores aprendem rapidamente que h um conceito bem claro, o de "demasiada amplificao". Para muitos objectos do cu profundo, as amplificaes mdias so ideais para conciliar os pormenores com a viso de conjunto. Para evitar longas explicaes, bastar dizer que tudo isso tem essencialmente que ver com o poder de resoluo do olho humano. De uma forma geral podem utilizar-se as seguintes orientaes no que respeita amplificao.

Amplificaes tpicas para vrios telescpios


Apreciao Amplificao muito baixa Amplificao para melhor resoluo Amplificao elevada Amplificao muito elevada Amplificao por milmetro abertura 0,16x 0,50x 1,20x 2,00x Amplificao por polegada de abertura 4x 12x 30x 50x

Por exemplo, para um telescpio de 8 polegadas (203 mm) a amplificao mnima praticvel ser de cerca de 32x, a melhor resoluo para objectos do cu profundo ser da ordem das 100x e a amplificao mais alta, praticvel em noites de mdia turbulncia (mas no noites excepcionais) ser de cerca de 240x. Note-se que se este telescpio tiver 2000 mm de distncia focal, as 32x iro requerer uma ocular com cerca de 62 mm de distncia focal. Na verdade, no nada fcil encontrar oculares comerciais de mais de 55 mm de distncia focal, pelo que nem sempre ser vivel utilizar tais amplificaes muito baixas. Em situaes muito especiais, com atmosfera muito calma, possvel utilizar proveitosamente amplificaes bem maiores do que as referidas 240x (ltima linha do quadro anterior), mas essas noites memorveis no costumam ser frequentes.

3. No consegue ver? Utilize a viso lateral


Esta tcnica, s por si, permite-lhe ver muito mais quando fizer as suas observaes de objectos do cu profundo, ou de estrelas de brilho muito tnue. O olho humano contm dois tipos de clulas sensveis luz: os cones, que nos permitem detectar as cores, e os bastonetes (clulas cilndricas), que s nos do viso a preto e branco. Embora sensveis cor, os cones, so muito menos sensveis aos nveis de luz muito baixos: por isso que ns no vemos cores quando observamos objectos fracamente luminosos atravs de um telescpio, mas j conseguimos ver cores nos objectos brilhantes, como os planetas. Os bastonetes so-nos mais teis nos baixos nveis de iluminao, porque tm muito maior sensibilidade luz fraca. Os cones esto localizados junto ao centro do nosso campo visual, enquanto os bastonetes se distribuem nas regies perifricas Isto significa que ao olhar directamente para um objecto celeste (colocando-o no centro do campo do nosso olho), estaremos a usar a parte da retina menos sensvel luz, mas se colocarmos o objecto de lado, prestando-lhe ateno, mas sem o trazer para o centro do campo do nosso olho, a luz desse objecto cair numa regio da retina povoada de bastonetes, o que melhora enormemente a capacidade de deteco do olho perante objectos fracamente luminosos (estrelas muito fracas e objectos tnues do cu profundo). Os observadores com pouca experincia ficam muitas vezes surpreendidos com o que se ganha em capacidade visual de deteco, utilizando esta "habilidade", denominada viso lateral: objectos que de outra forma seriam invisveis, saltam literalmente vista, quando j dominamos suficientemente a tcnica; detalhes subtis, como estruturas em espiral nas galxias, ou as estrelas perifricas de um enxame globular tornam-se visveis. Logo que o leitor se habitue a usar a viso lateral, tornar-se- perfeitamente natural, para si, observar recorrendo a esta tcnica, mesmo sem dar por isso.

4. Utilize a viso nocturna: adapte-se obscuridade


Para observar objectos tnues importante ter acesso a cus escuros, mas isso no basta: tambm crtico estar adaptado obscuridade. Diz-se ento que os olhos passam a funcionar em viso nocturna. Se j passeou alguma vez luz da lua-cheia deve ter-se apercebido do muito que possvel ver sob uma luz fraca. A iluminao produzida pela lua-cheia, sobre a superfcie terrestre, um milho de vezes menor do que a produzida pelo Sol. Isto mostra que o olho humano possui uma enorme gama dinmica, que lhe permite ver entre limites muitssimo amplos de iluminao. A adaptao do olho, entre a possibilidade de ver luz brilhante do dia e faz-lo sob uma iluminao muito fraca, no acontece instantaneamente. Para alm das modificaes rpidas (como a variao do dimetro da pupila do olho, de cerca de 2 mm para 7 mm), do-se tambm, adicionalmente, alteraes qumicas na retina, modificando a sensibilidade desta luz, o que nos permite ver sob nveis de iluminao muitssimo baixos. Estas alteraes qumicas demoram entre quinze e trinta minutos a acontecer completamente. Por isso, quando sair de casa para ir observar o cu, ou depois de usar uma lanterna (que no seja vermelha e de luz atenuada), d aos seus olhos algum tempo para voltarem a adaptar-se obscuridade, retomando o seu funcionamento em "viso nocturna". Faa isso para poder tirar todo o partido do seu telescpio na observao de objectos tnues, e tambm muito til nas observaes do cu a olho nu ou com binculos. Quando j tiver a viso adaptada, procure preserv-la para a manter nesse estado durante a sesso de observao: isso evitar que tenha de voltar a esperar os tais 15-30 minutos. Essa preservao consegue-se utilizando luz vermelha atenuada, quando tiver de utilizar iluminao consultar mapas, para ver qual a ocular que est a usar, etc. Como o olho humano menos sensvel luz vermelha (desde que no excessivamente intensa), este tipo de iluminao ajuda a preservar a viso nocturna.

5. Tenha em conta duas realidades sobre a viso nocturna


Apesar de a viso nocturna nos permitir detectar objectos muito tnues, e ainda mais se for associada viso lateral, ela tem duas limitaes que o observador dever conhecer. Como os cones no nos permitem ver cores, quando os nossos olhos esto e funcionar em viso nocturna (onde os nveis de iluminao so to fracos que os cones no conseguem funcionar), temos apenas uma percepo a preto e branco. tambm por isso que a capa de uma revista, a cores, parece a preto e branco se a olharmos num local onde a iluminao seja muito fraca, pois nessas condies a capa s ser visvel depois de os olhos se terem adaptado obscuridade. Como os bastonetes so clulas maiores do que os cones, e no esto to concentrados na retina como aqueles, a acuidade visual em viso nocturna muito menor do que nas condies de boa iluminao. Na capa da revista anteriormente referida, ou numa pgina de jornal, o leitor s conseguir ler os ttulos maiores das notcias. As letras de tamanho mdio no sero (nessas condies) resolvidas pelo olho e no as conseguir ler. Quanto s letras ainda menores, a resposta bvia.

6. Elimine a luz parasita


Eliminar (ou reduzir significativamente) a luz parasita parece bvio. Demasiado bvio. No entanto, nem sempre se lhe d a devida importncia. Na realidade, as fontes luminosas locais, como as do quintal do seu vizinho, ou as do poste de iluminao mis prximo, na sua rua, podem arruinar a sua viso nocturna. Da mesma forma as luzes que incidem directamente no seu telescpio provocam reflexes indesejveis que roubam contraste. Quando se colocar junto ao telescpio tenha em conta de que lado vo estar as luzes parasitas e tente bloque-las o melhor possvel, colocando-se de modo que haja uma parede ou separao entre o seu telescpio e a fonte de luz, permitindo-lhe ficar " sombra" de tal perturbao. Um prolongamento do tubo do telescpio (pra-luz ou "protector de embaciamento") evita a entrada de luz indesejada pelo tubo do seu telescpio. Convidar os vizinhos para uma sesso de observao pode tambm levar a que de futuro compreendam melhor os seus pedidos para apagarem (temporariamente) as luzes perturbadoras, que so deles mas que o incomodam a si. Pode at acontecer que alguns deles venham a tornar-se observadores como o leitor: a diplomacia funciona sempre melhor do que a discusso. Alguns observadores do-se at ao cuidado de colocar painis de sombra, para melhorar o seu local de observao. Mas a melhor soluo consiste em meter-se no carro e levar o telescpio para fora da cidade, procurando um local com melhores condies, com a menor poluio luminosa possvel (nesses casos procure ir sempre em grupo, por razes de segurana). No entanto, nas noites em que tenha de observar a partir da sua casa, mantenha a luz parasita sob o seu controlo.

7. Minimize a turbulncia
A imagem que observa oscila atravs do campo do seu telescpio? Ela contorce-se e no fica ntida e firme como uma fotografia? No se esquea de que a luz que vem do astro observado teve de atravessar a atmosfera da Terra antes de chegar ao seu telescpio. A estabilidade atmosfrica conhecida como "viso" na gria dos observadores, tem uma importncia absolutamente crtica nas observaes e na nitidez daquilo que observamos. Isto especialmente importante no caso das observaes de planetas e de estrelas duplas. Embora o leitor pouco possa fazer para controlar a turbulncia da atmosfera por cima do seu local de observao (vento, correntes trmicas, frentes frias, etc.), est ao seu alcance evitar as ms condies locais que contribuam para piorar as suas observaes. No Inverno, os telhados aquecidos e os prprios edifcios fazem circular ar quente sua volta, e por cima deles, o que causar correntes de conveco e turbulncia local. Evite observar por cima de construes baixas e volta de chamins ou sadas de ventilao. Os telhados escuros aquecem muito durante o dia e libertam esse calor de noite: esta outra razo para no ir observar para cima de terraos aquecidos pelo Sol. Se est no campo, convm saber que o ar frio desce dos picos para os vales, produzindo uma viso pssima nas observaes de planetas. Por isso, procure picos isoladas e no observe a partir de vales.

8. Utilize os filtros adequados


Os filtros podem ser usados para melhorar a viso de pormenores (na Lua e nos planetas), ou para incrementar a deteco de objectos do cu profundo. Mas para isso preciso que sejam escolhidos e usados adequadamente.

A Lua, vista atravs de um telescpio, pode ser to brilhante que encandeia o observador, especialmente se o telescpio for relativamente grande. Os pormenores nos planetas podem perder-se facilmente no claro do excesso de luz, especialmente nos casos de Marte e Jpiter. A viso de Vnus, sobretudo nas fases em que o planeta mostra menor tamanho aparente, tambm fica comprometida pelo brilho excessivo. Utilizando um filtro que corte o excesso de luz podem detectar-se pormenores que de outro modo no seriam percebidos. Um dos filtros mais teis o filtro polarizador, que funciona reduzindo o excesso de brilho que por vezes nos impede de ver pormenores na imagem observada; e permite fazer isso de forma ajustvel ao gosto do observador, deixando passar apenas 3% a 35% do fluxo luminoso, embora estes valores variem ligeiramente de fabricante para fabricante. Funciona bem nas observaes da Lua e dos planetas, realando detalhes. Outro filtro til o de banda estreita (UHC, Ultrablock e similares), para nebulosas, que funciona bloqueando a luz de comprimentos de onda predominantemente associados poluio luminosa, permitindo a passagem da luz das nebulosas. Mas no so eficazes no caso das galxias e dos enxames de estrelas. Estes filtros funcionam melhor quando o observador j adaptou os seus olhos obscuridade, portanto, quando os usar assegure-se de que deu aos seus olhos tempo suficiente para isso.

9. No tenha pressa: utilize o tempo necessrio para observar convenientemente


Esta tcnica to importante e til que nunca ser demasiado insistir nela. Lembre-se de que o que est a fazer quando utiliza um telescpio observar. E tem esse nome por uma razo: observar no o mesmo que dar uma "olhadela rpida", na pressa de passar para outro objecto. Portanto, demore o tempo necessrio para observar realmente, aquilo que pretende. Alongue a observao, observe realmente o objecto. Em vez de olhar e dizer "j est!", demore 3 a 5 minutos (ou mais), e preste ateno ao que observa. Isso vai permitir-lhe ver muito mais do que imagina, acredite. Muitas pessoas ficam surpreendidas quando se apercebem da quantidade de pormenores que pode ser vista atravs de um pequeno telescpio. Embora alguns observadores sejam mais dotados do que outros, pelas capacidades visuais com que a Natureza os brindou, o que os faz ver mais tambm o uso destas tcnicas, j transformado em hbito regular. Demorar o tempo necessrio em cada observao. E esse tempo pode variar (conforme o objecto) de minutos a horas. De vez em quando pode regressar ao mesmo objecto, tempos depois, dando-se conta de pormenores em que no tinha reparado antes (e com o mesmo telescpio). Alguns dos objectos mais complexos podem ser desfrutados literalmente durante horas na mesma noite. No fique espera de ver todos os pormenores possveis de ver (e acessveis ao seu telescpio) s com uma olhadela apressada. Desafie as suas prprias capacidades de observador e demore o tempo que entender para tirar o mximo proveito do seu telescpio. Um olhar rpido e desatento sobre Saturno mostra anis; um olhar mais demorado e atento permite ver divises nos anis, bandas de nuvens, cores subtis e luas. Nenhuma outra tcnica descrita neste artigo lhe mostrar mais do que despender o tempo adequado nas suas observaes, examinado um objecto em pormenor e aumentando a possibilidade de desfrutar das janelas temporais (por vezes estreitas) em que a atmosfera fica to calma que a imagem se torna inesquecvel.

10. Arranje onde se sentar, para observar melhor


Este procedimento funciona lado a lado com o cuidado em fazer demorar, nas observaes, o tempo suficiente para ver realmente. claro que ver mais e melhor se estiver sentado enquanto observa, evitando o cansao. Por um lado, o facto de estar sentado permite-lhe mais tempo para descontrair e para se dedicar observao, examinando todo o campo do telescpio. O seu corpo no estar em esforo para se equilibrar no escuro, nem se ter de preocupar com a tenso muscular resultante de estar de p, ou em posio curvada. Descontrair enquanto se observa levar a sua mente a concentrar-se no que pretende ver. Quando se est de p, curvado, h tambm uma tendncia para no ter a cabea quieta em frente da ocular. Portanto a posio em que o observador est sentado ajuda a estabilizar a posio da cabea, melhorando a viso e diminuindo a fadiga. No faz nenhum sentido o leitor ter uma montagem slida, um trip (ou pedestal) muito rgido e ao mesmo tempo ter o seu prprio corpo a oscilar no escuro, desalinhando constantemente o seu olho relativamente ocular do telescpio. Evite a fadiga do seu corpo, de modo a permitir que o seu crebro desfrute completamente das maravilhas celestes.
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Referncias:
Almeida, Guilherme de Telescpios, Pltano Editora, Lisboa, 2004, http://www.platanoeditora.pt/index.php?q=C/BOOKSSHOW/15. Almeida, Guilherme de; R, Pedro Observar o Cu Profundo, 2. edio, Pltano Editora, Lisboa, 2003. Ferreira, Mximo; Almeida, Guilherme de Introduo Astronomia e s Observaes 7. edio, Pltano Editora, Lisboa, 2004, http://www.platanoeditora.pt/index.php?q=C/BOOKSSHOW/16 . Astronmicas,