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Photosynthese

Photosynthese oder Fotosynthese (bezeichnet die Erzeugung von energiereichen Stoffen aus energiermeren Stoffen mit Hilfe von Lichtenergie. Sie wird von Pflanzen, Algen- und einigen Bakteriengruppen betrieben. Bei diesem biochemischen Vorgang wird zunchst mit Hilfe von lichtabsorbierenden Farbstoffen, meistens Chlorophyllen, Lichtenergie in chemische Energie umgewandelt. Diese wird dann unter anderem zur Fixierung von Kohlenstoffdioxid verwendet: Aus energiearmen, anorganischen Stoffen, hauptschlich Kohlenstoffdioxid CO2 und Wasser H2O, werden dabei energiereiche organische Verbindungen Kohlenhydrate synthetisiert. Darber hinaus dient die Photosynthese der Nitrat- und Sulfatassimilation grner Pflanzen. Man unterscheidet zwischen oxygener und anoxygener Photosynthese. Bei der oxygenen wird Sauerstoff O2 freigesetzt, bei der anoxygenen nicht. Bei der anoxygenen Photosynthese knnen statt Sauerstoff andere anorganische Stoffe entstehen, beispielsweise elementarer Schwefel S. Die oxygene Photosynthese ist nicht nur der bedeutendste biogeochemische Prozess der Erde, sondern auch einer der ltesten. Sie treibt durch die Bildung organischer Stoffe mittels Sonnenenergie direkt und indirekt nahezu alle bestehenden kosysteme an, da sie anderen Lebewesen energiereiche Baustoff- und Energiequellen liefert. Auerdem wird dabei Sauerstoff erzeugt, der fr die meisten Lebewesen lebensnotwendig ist. Aus Sauerstoff wird zudem die Ozonschicht aufgebaut.

berblick
Die Photosynthese kann in drei Schritte untergliedert werden:
1. Zuerst wird die elektromagnetische Energie in Form von Licht geeigneter Wellenlnge unter Verwendung von Farbstoffen (Chlorophylle) absorbiert. 2. Direkt hieran anschlieend erfolgt im zweiten Schritt eine Umwandlung der elektromagnetischen Energie in chemische Energie durch bertragung von Elektronen, die durch die Lichtenergie in einen energiereichen Zustand versetzt wurden . 3. Im letzten Schritt wird diese chemische Energie zur Synthese energiereicher organischer Verbindungen verwendet, die den Lebewesen sowohl im Baustoffwechsel fr das Wachstum als auch im Energiestoffwechsel fr die Gewinnung von Energie dienen.

Alle Algen und grnen Landpflanzen verwenden ausschlielich Wasser (H2O) als Reduktans H2A. Auch Cyanobakterien verwenden berwiegend Wasser als Reduktans. Der Buchstabe A steht in diesem Fall fr den im Wasser gebundenen Sauerstoff (O). Er wird als Oxidationsprodukt des Wassers bei der sogenannten oxygenen Photosynthese als elementarer, molekularer Sauerstoff (O2) freigesetzt. Der gesamte in der Erdatmosphre und Hydrosphre vorkommende Sauerstoff wird durch oxygene Photosynthese gebildet.

Bei der Photosynthese werden Wasser und Kohlenstoffdioxid mithilfe der Lichtenergie im Blattgrn zu Traubenzucker (der spter zur Speicherung in Strke umgewandelt wird) und Sauerstoff. Daraus lsst sich nun folgendes schlussfolgern: Die Energie des Sonnenlichts wird von grnen Pflanzen chemisch in Form von Strke gespeichert.

Licht

Als lichtbetriebener Prozess hngt die Photosynthese naturgem in erster Linie von der Lichtstrke ab. Je hher diese ist, desto hher ist auch die Photosyntheserate einer Pflanze. Daher folgen die Bltter einer Pflanze dem Sonnenstand und sind mglichst senkrecht zum Licht ausgerichtet. Auch die Stellung der Chloroplasten wird fr eine optimale Photosynthese ausgelegt. Bei Schwachlicht, zum Beispiel bei starker Bewlkung, ist die Breitseite der Chlorplasten dem Licht ausgesetzt, whrend dies unter Starklicht die Schmalseite ist. Diese Reorientierung wird durch das Cytoskelett vermittelt.
Eine zu hohe Lichtmenge kann zu Schden (Photodestruktion) und damit zu einer Verminderung der Photosyntheserate fhren. Dies ist beispielsweise der Fall bei Schattenpflanzen, die pltzlich der prallen Sonne ausgesetzt werden. Auch das Sonnenlicht bei niedrigen Temperaturen kann ob der verminderten Enzymaktivitt zu Schden fhren. Wasser / Luftfeuchtigkeit

Wasser geht zwar in die Photosynthesegleichung ein, ist fr die biochemische Reaktion indes immer in ausreichenden Mengen vorhanden. Es wird geschtzt, dass 1875 km Wasser pro Jahr in der Photosynthese umgesetzt werden. Jedoch erfolgt der CO2-Einstrom in die Bltter durch die Spaltffnungen, die je nach Luftfeuchtigkeit offen oder geschlossen vorliegen. Dadurch wirkt sich die Luftfeuchtigkeit indirekt auf die Photosyntheseleistung aus: Bei Trockenheit sind die Spaltffnungen durch die Schliezellen geschlossen, um die Pflanze vor Austrocknung zu schtzen. Dadurch gelangt aber auch kaum noch CO2 in das Blatt, so dass es zum limitierenden Faktor wird. C4-Pflanzen sind durch ihre CO2-Anreicherung nicht so stark betroffen wie C3Pflanzen (vgl. oben). Durch knstliche Bewsserung kann die Luftfeuchtigkeit und damit die Photosyntheserate erhht werden.

Neben der CO2-Fixierung bei der oxygenen Photosynthese spielt auch die Bildung von Sauerstoff eine wichtige Rolle. Auf der Erde liegt der elementare, molekulare Sauerstoff (O2) gasfrmig in der Erdatmosphre und gelst in den Gewssern vor. Er entstammt fast ausschlielich aus der oxygenen Photosynthese. Ohne die oxygene Photosynthese knnten aerobe Organismen wie Menschen und Tiere nicht leben, da diese ihn fr die Atmung bentigen.

Auch alle fossilen Rohstoffe und Energiespeicher wie Braunkohle, Steinkohle und Erdl sind Folgeprodukte der Photosynthese. In der Stratosphre wird aus Sauerstoff (O2) Ozon (O3) gebildet, welches einen Groteil der fr Lebewesen schdlichen UV-Strahlung absorbiert Erst dadurch ist Leben an Land mglich geworden. Durch Beschattung und Verdunstung bewirkt die Vegetation ein ausgeglicheneres Klima.