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Todo Apuntes

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Hojas de hierba (1855) de Walt Whitman


Walt Whitman (1819-1892) es considerado el gran poeta nacional norteamericano. Defensor del hombre comn, libre y opuesto a las convenciones sociales, se convierte en el poeta de la democracia. La primera edicin de su gran obra Hojas de hierba (Leaves of grass) vio la luz en 1855 y se reedit otras nueve veces en sucesiones ampliaciones y correcciones, pues se iba haciendo al ritmo del propio pas. La lrica norteamericana de estos aos no puede adscribirse a ninguna tendencia europea, pues los poetas norteamericanos disean una lnea propia que sirva para cantar una nacin en crecimiento y refleje los valores del pas. Por eso, Whitman es un poeta fundacional, que renueva lrica y establece sus nuevas coordenadas alejndose de la tradicin lrica inglesa. La intencin del poeta es escribir una epopeya moderna, el poema ms imponente y ambicioso del siglo XIX. Sus fuentes de inspiracin estn en la Biblia, en Homero, en Dante, en Shakespeare y en Goethe. Desde el punto de vista filosfico est influido por el transcendentalismo de Emerson, que postula llegar al crecimiento espiritual mediante la contemplacin de la naturaleza y la confianza en uno mismo (uno de los poemas ms famosos de este libro se titula Me celebro y me canto a m mismo). Whitman quera un poema pico contemporneo que cantara a un pas en plena poca de desarrollo. En este poema pico democrtico, a medio camino entre la pica y la lrica, se modifican muchos aspectos de la pica tradicional y se configura una poesa heroica nueva. -El protagonista es colectivo: el pueblo norteamericano. La democratizacin de la pica necesita una pluralidad de hroes que proclamen la igualdad de todos los hombres. Aparecen personajes de ambos sexos, de todas las edades y clases sociales, blancos y negros, desde el presidente de los EEUU hasta el annimo esclavo negro, sin ocultar su predileccin por los humildes, los desviados y los oprimidos. -Temas y estructura. No se narra una historia pasada, sino que se quiere ofrecer el retrato completo de la gloria presente. Su estructura abierta, flexible y dinmica permite albergar infinidad de historias, una extensa galera de personajes y la geografa entera de los EEUU. La unidad se consigue gracias a la presencia, casi constante de un yo potico que defiende la igualdad de todos los hombres y la belleza de las cosas pequeas y cotidianas con gran dosis de oportunismo y fe en el ser humano. Se hace eco de las ideas su poca, como la defensa del progreso, la oposicin a la esclavitud, la creencia de la igualdad y en la expansin de la frontera hacia el Oeste (el lema del movimiento era Go West, young!). Para el poeta de Long Island todo es perfecto, hasta la menor articulacin de nuestros huesos, y el amor es el soporte de la creacin. En este sentido, los temas principales son la libertad, el individualismo y la naturaleza. La libertad est estrechamente vinculada al concepto de individualizacin , que no hace al ser humano ms egosta sino que al contrario, se despierta en l un sentimiento de fraternidad hacia la humanidad que se canaliza a travs de la democracia. La naturaleza no es solo el marco donde el ser humano libre, individualista y fraternal se mueve, sino que forman parte de una realidad armnica, no jerarquizada, en la que todos los elementos son igualmente importantes: la naturaleza muestra el igualitarismo

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democrtico que persigue el poeta. El hombre forma parte de la naturaleza, y al revs (Creo que una hoja de hierba no es menos/que el trabajo realizado por las estrellas). Adems, todos los temas trascendentales tienen cabida en Hojas de hierba: el amor, Dios, la vida y la muerte. Paradjicamente, aunque este poemario sea una alegre exaltacin de la vida, la muerte es un tema recurrente. Y no es vista como algo terrible, sino como la consecuencia de la vida, lo que la completa. -En cuanto a la tcnica literaria, rompe la mtrica tradicional con el uso del verso libre y con una lenguaje eclctico recoge todas las modalidades del habla norteamericana del XIX, desde lo culto a lo popular hasta lo marginal y grosero. Consciente de que su poesa era un experimento lingstico incorpora un vocabulario diverso de ms de trece mil palabras. Consigue una poesa innovadora que desea enfatizar la oralidad de su discurso para que el yo potico conecte de forma ntima con el t lector. Los recursos recurrentes que le garantizan ese nfasis de la oralidad son la pregunta retrica, la anfora, el apstrofo (tpico de la oratoria patritica), la repeticin de una palabra esencial, los paralelismos y el parntesis (para cambiar de ida o agregar un nuevo concepto.). Las hojas de hierba se refiera tanto a las hojas del poemario como a la hierba en so connotacin universal y democrtica, pues crece en todas partes y para todos. Por su parte, el camino abierto simboliza la libertad absoluta. El mundo entero se abre como un camino ante el poeta y lo conducir donde l quiera. Pasaron ms de treinta aos hasta que la obra conociera el xito, puesto que esa forma de reinventar la poesa fue difcil de comprender para sus contemporneos, sobre todo para los puritanos, que lo acusaron de inmoralidad e indecencia (por las continuas alusiones erticas y sexuales vinculadas a la religin y a la muerte). En Espaa influy en poetas de la Generacin del 27 como Garca Lorca (Oda a Walt Whitman) y Jorge Guilln; mientras que Len Felipe version el clebre Canto a m mismo. Los espaoles en la dictadura franquista escondan este libro y pasaba de mano en mano, fuera de los ojos de la polica del rgimen. En Hispanoamericana el influjo de la renovacin potica norteamericana lleg hasta consagradas figuras como Jos Mart, Rubn Daro, Pablo Neruda y L.L Borgues quien confes que la lectura de la obra le provoc deslumbramiento y vrtigo al mismo tiempo. En conclusin, con Hojas de hierba culmina la gran epopeya norteamericana, llena de optimismo y vitalidad, la que inauguran el tiempo nuevo de la poesa moderna.