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Sitios de cruce: lo pblico y lo privado en imgenes y colecciones fotogrficas de fines del siglo XIX*

Vernica Tell

Entre comienzos de la dcada de 1860 y los ltimos aos del siglo puede distinguirse un perodo relativamente diferencial en la produccin y consumo fotogrficos. El auge del daguerrotipo lleg a su fin con la generalizacin de los negativos de vidrio que permitieron las copias mltiples sobre papel. En tanto el daguerrotipo era una imagen nica y por lo tanto costosa, el sistema de negativo-positivo marcaba el inicio de una era de imgenes reproductibles a un costo relativamente bajo. 1 La carte de visite completaba este panorama al permitir la obtencin de mayor cantidad de copias con el mismo trabajo y costo, por medio de la divisin de la placa fotogrfica. 2 Estas son las condiciones que permitieron el despliegue de una amplia produccin y consumo fotogrficos que ya nunca decaera pero que s se vera modificado, hacia fines de siglo, a raz de los desarrollos y avances tcnicos que supusieron la diversificacin tanto de la materialidad y el contexto en que se daban a ver las imgenes como de los mbitos de produccin. El surgimiento de la impresin fotomecnica y la expansin de la prctica fotogrfica amateur modificaron la escena de la circulacin y el consumo de imgenes fotogrficas antes del cambio de siglo. Este estudio se centra entonces en el tiempo en que la fotografa circulaba casi exclusivamente copiada en papel, es decir, luego de la breve era del daguerrotipo y antes de su inclusin masiva en objetos impresos como publicaciones peridicas y tarjetas postales. Es que en relacin con la perspectiva desde la cual se aborda aqu el tema de la fotografa el consumo y el coleccionismo las ltimas cuatro dcadas del siglo XIX poseen caractersticas particulares y distintivas, dadas por la materialidad de las imgenes (la cual implica ciertos tipos de difusin y formas de propiedad y guardado) y, tambin, por los contextos y la naturaleza de su produccin.

En nuestra poca los antiguos dioses estn fuera de moda. Slo Cupido es inmortal, pero ha tenido que reemplazar sus flechas por tarjetas fotogrficas. 3 El anuncio de la casa Witcomb y Freitas, la ms prestigiosa en Buenos Aires por ese entonces, es elocuente: el amor se vale de la imagen y sta es fotogrfica. Publicada a mediados de la dcada de 1880, la publicidad hace referencia a un uso de la fotografa que se haba extendido en las dos dcadas anteriores: el intercambio y coleccin de las cartes de visite. Los retratos salan en nmero para que el retratado lo repartiera en sus visitas a distintas
* Este artculo se incluye en: Mara Isabel Baldasarre y Silvia Dolinko (eds.), Itinerarios de la imagen. Historias de las artes visuales en la Argentina. Buenos Aires, Archivos del CAIA 4, en prensa. 1 Los negativos al colodin hmedo copiados sobre papel albuminado constituyen la combinacin ms frecuente desde principios de la dcada del 60 e incluso de la dcada anterior. El calotipo (inventado por Henry Fox Talbot en 1840) tambin permita la obtencin de mltiples copias sobre papel pero al ser el negativo tambin en papel, su calidad visual era menor que la de daguerrotipo y del posterior negativo en vidrio. Un problema de patentes limit adems su circulacin por fuera de Inglaterra. 2 La carte de visite patentada por Andr Adolphe Disdri en 1854 tiene un formato de unos 6 x 9 cm. Se trataba de una cmara con 4 o ms lentes en lugar de uno, de manera tal que en una nica placa se obtenan varios negativos prcticamente idnticos. Se copiaba sobre papel esa placa de vidrio y se cortaban luego las diferentes copias obteniendo de este modo, con el mismo trabajo y costo, mayor cantidad de copias. 3 Anuncio grfico publicado en El Almanaque de El Mosquito, 1884.

casas y entre sus conocidos y familiares. Luego, era esperable que encontrara su lugar junto a otras tarjetas, en un lbum para conservar, mirar y mostrar. El lbum era el destino natural para estas colecciones variables y privadas; en l se instalaban los rasgos de los afectos y, tambin, de personas de cierta celebridad hacia quienes se sintiera una simpata. Los retratos en carte de visite o en el algo mayor portrait cabinet 4 exponen variedad de poses en busto, sedente, de pie y los individuos se presentan solos o en grupo, junto a algn objeto o accesorio mobiliario o con los contornos del torso difuminados y fundidos con el fondo neutro. Estas variaciones se daban dentro de los lmites relativamente estrechos que dejaba la estandarizacin. sta era resultado del aumento de la demanda y la produccin que venan acompaadas aqu y en los centros europeos que exportaban no slo tcnicas y formatos sino tambin modelos de representacin por una reduccin del tiempo dedicado a la realizacin de cada retrato. As, el auge del retrato fotogrfico trajo aparejada la repeticin de una frmula aprobada por el bolsillo y el gusto de la burguesa. Estos formatos que apuntaban, repetimos, al nmero y al bajo costo, implicaban para los estudios una ampliacin de su clientela hacia quienes difcilmente podran pagarse retratos de placa entera. No obstante, cabe aclarar que las tarjetas no fueron, en absoluto, la opcin excluyente para aquellos. Bien por el contrario, los ms adinerados las empleaban con enorme frecuencia aunque tuvieran tambin en casa, colgado de una pared del saln, un gran retrato individual o familiar finamente enmarcado. Especialmente si se trataba de grupos, muchos retratos empleaban, a mayor costo, la placa entera. En el estudio, una escenografa estaba a la espera de la persona o al grupo a retratar: cortinados, muebles, alfombras o pilastras son los elementos de un estar burgus en los que se enmarcaran los retratados. As por ejemplo, en caso de que no exista ya el cartn con el nombre del estudio sobre el cual solan montarse las copias, se pueden atribuir fotografas a uno u otro estudio segn objetos que se repiten en distintas imgenes. El retrato era la base y el sustento econmico principal de los estudios. De ah que en las vidrieras y en el interior de los locales estuvieran a la vista los retratos de personajes conocidos y damas de sociedad o jvenes bellas. Funcionaban como muestrario de calidad y forma publicitaria: El Sr. Witcomb, con su profundo sentido de comerciante y de hombre de mundo mantiene all las encantadoras fotografas el mayor tiempo posible, como una atraccin permanente que va aumentando sin cesar su clientela. Cuando desaparece un retrato, llevado por su duea, inmediatamente lo reemplaza con otro no menos encantador, y los rostros bellos y las esbeltas siluetas sucdense en una sucesin interminable... 5 Adems, los estudios comercializaban los retratos de los personajes importantes, locales o extranjeros, que se haban hecho fotografiar all. En pequeo o gran formato, retocados o coloreados, la circulacin para estas imgenes de personas destacadas se extenda as ms all de la esfera ntima. Y los mismos retratados tenan con frecuencia inters en su circulacin.
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Algo ms grande que la carte de visite, el conjunto de fotografa y cartn soporte de un portrait cabinet meda unos 10,8 x 16,5 cm. Por su bajo costo, ste y la carte de visite fueron soporte frecuente de retratos el gnero que ms fuertemente capt el inters de la burguesa pero albergaban todo tipo de imagen. 5 El Nacional, 21 de junio de1893.

Carlos: - Adivina qu te voy a dar como aguinaldo? Antonino: - Adivina t el mo. [Intercambian obsequios.] Antonino: - Mi retrato! Maldita popularidad! Carlos: - El retrato de Antonino! Con este van 777!

Este dilogo imaginado por el francs Henri Stein, director del peridico El Mosquito, acompaa una caricatura donde los interlocutores, Antonino Cambaceres y Carlos Casares uno candidato y el otro, su apoyo poltico para las elecciones a gobernador de Buenos Aires de 1877 caan, proselitismo mediante, en un absurdo intercambio de retratos idnticos. 6 En otra caricatura, Cambaceres se regalaba en retrato fotogrfico mientras otros polticos ms ostentosos acudan a soportes suntuosos, en un in crescendo donde las representaciones cobraban cada vez mayor tamao. 7 Es que indudablemente, como en otros empleos, la fotografa vena a suceder a otras tcnicas y formas. La enorme diferencia resida en que, extendiendo la reproductibilidad del grabado o la litografa y con todas las ventajas de la rapidez y la similitud de la imagen tcnica, la fotografa y en particular su objeto ms popular, la carte de visite permita una difusin sin precedentes. Stein caricaturizaba el despliegue del aparato de propaganda de Cambaceres y, en ese marco, destacaba adems la intervencin del reconocido fotgrafo Antonio Pozzo. En una imagen contempornea el caricaturista representaba un meeting para el apoyo de la candidatura de Cambaceres donde se daba el siguiente dilogo:

Antonino: - Ch, Carlos, sabes que las 12 van dar y no ha venido nadie todava? Carlos: Este zonzo de Pozzo no habr repartido bastantes tarjetas. Pozzo: Gran Dio! Repartir 15.464 tarjetas para conseguir un fiasco tan completo. 8

Estas referencias irnicas encuentran anclaje en objetos concretos producidos por Pozzo. No nos hemos cruzado an con un retrato de Cambaceres en carte de visite realizado por el fotgrafo italiano pero al menos dos portraits cabinet de su autora permiten comprender el sarcasmo de Stein. Uno de ellos consiste en un fotomontaje que, bajo el nombre La torre de Babel representa con rostros fotogrficos y cuerpos y escenario dibujados al oponente Aristbulo del Valle y sus partidarios desmoronndose desde la cima de la estructura. El otro portrait cabinet, algo posterior, es un mosaico fotogrfico con los rostros de Cambaceres, Adolfo Alsina y un tercer personaje: A los leales alsinistas,
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Caricatura publicada en El Mosquito, 31 de diciembre de 1876. A continuacin, Stein insista con otra caricatura. Gaucho: Dn Antonino, all en las Uropas dicen que hay costumbre de dar algo el primero de ao. // Ant: Aqu tienes mi retrato. // G: Preferira otra cosa pues ya tengo tres docenas en casa. El uso de la imagen fotogrfica y la caricatura en esta campaa y la participacin del fotgrafo Antonio Pozzo en ella es analizada de modo detallado en nuestro artculo Instantneas: la fotografa en algunas caricaturas de El Mosquito en actas del II Congreso Internacional de Teora e Historia de las Artes/ X Jornadas del CAIA Discutir el canon. Tradiciones y valores en crisis, CAIA, 2003, pp. 249-257. 7 El Mosquito, 20 de noviembre de 1876. En el mismo sentido, por ejemplo, una noticia anunciaba maliciosamente en las pginas de La Nacin: El Dr. Avellaneda remite para el Cacique Cafulcur un gran retrato al
leo de su interesante persona, as como tambin varias docenas de tarjetas fotogrficas que sern distribuidas entre los capitanejos y chusma que se estn muriendo por conocer a S.E. 17 de diciembre de 1875. 8 El Mosquito, 4 de marzo de 1877.

salud, deseaba el texto al dorso de la tarjeta. Mordaz, Stein ironizaba sobre ese apoyo pblico que Pozzo prestaba a su favorito y retom incluso el fotomontaje de La torre de Babel para burlarse cambiando los personajes y torciendo el sentido. 9 A diferencia de la propaganda poltica actual, desechable, este tipo de tarjetas pasaban, en el mejor de los casos, a formar parte de una galera de retratos particular. Y es que si exista un valor en una buena coleccin de retratos de los personajes importantes del momento, ste se equiparaba con el de estar incluido en ella. Aunque no para todos; veamos. As como dio lugar a estas caricaturas de Stein, el fin de siglo produjo tambin, junto con el furor del retrato fotogrfico, textos irnicos que ridiculizaban la nueva moda. Entre ellos hay uno especialmente revelador, escrito por Vicente Quesada a raz de un pedido de su retrato por parte de un desconocido. Tras ciertas averiguaciones, el autor descubri que se trataba de un coleccionista que se haba propuesto reunir los retratos de todos los periodistas y autores de libros nacionales y extranjeros y que en caso de no encontrar la imagen buscada en las casas de fotografa de la ciudad, pasaba a pedirlos directamente al escritor en cuestin. Confrontando lo que daba por descontado, la publicidad de Witcomb, describa Quesada, sarcstico, los usos sociales de estas imgenes: Dar y recibir el retrato ahora no es prueba de amor. Hoy lo dan las nias y los reciben los caballeros, se cambian, se cambalachan, se compran, se completan y descompletan colecciones y en cada visita se puede observar las mudanzas que se han hecho en el lbum de la seorita, poniendo y quitando de los lugares favoritos a los que estn en favor o son cesantes segn el caso. 10 La formacin de estas colecciones privadas mviles de retratos constitua una prctica frecuente entre las clases altas y la burguesa local. La produccin y circulacin de estos pequeos bienes simblicos mostraba y a la vez produca los estilos de vida, por lo que constituye siguiendo el concepto de habitus de Pierre Bourdieu una prctica enclasada y enclasante. A la vez que operaba como instrumento de construccin de identidades sociales, el retrato fotogrfico de fin de siglo funcionaba como elemento de distincin y daba lugar tambin a ciertas formas de sociabilidad. Como lo afirma Annateresa Fabris, todo retrato es simultneamente un acto social y un acto de sociabilidad. 11 Coleccionar y posar para un retrato fotogrfico no estaba al alcance de todos. Y si bien con el correr de los aos el abaratamiento de los equipos y materiales permiti que cada vez ms personas pudieran pagarse un retrato, cuando el siglo terminaba la visita al estudio continuaba siendo un atributo de la burguesa y las clases encumbradas. Para los dems la fotografa exista y registraba a veces sus rasgos, pero la relacin que podan tener con su propia imagen, con ese nuevo objeto, era bien distinta. Por lo pronto, hasta donde hemos visto, retratos con las mismas caractersticas por su mbito de produccin y por la posicin del retratado respecto de su imagen lo que podramos englobar dentro de la clasificacin del retrato burgus circulaban tanto en la
El Mosquito, 6 de septiembre de 1877. GLVEZ, Vctor [Vicente Quesada], Mi retrato, en Memorias de un viejo. Escenas de costumbres de la Repblica Argentina, Buenos Aires, Solar, 1942 (1889). 11 FABRIS, Annateresa, Identidades Vituais. Uma Leitura do Retrato Fotogrfico, Belo Horizonte, UFMG, 2004, p. 38.
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esfera privada como en la pblica (el caso de la campaa poltica). Es que si bien el retrato es el gnero fotogrfico que ms claramente se vincula con la vida privada, con frecuencia ha excedido esa inscripcin. Y cabe sealar tambin, que privado no equivale a intimidad: el uso privado de estas imgenes estuvo lejos de eximirlas de la sujecin a convenciones y a formas extremadamente reguladas que recogan las expectativas sociales antes que la intimidad del o de los fotografiados. Sin duda los estereotipos se imponen sobre el individuo, destacando el personaje en detrimento de la persona. 12 El costado enaltecedor de esta exhibicin de individualidades es abandonado en imgenes producidas en esferas institucionales vinculadas ms directamente con el poder, el control social o, tambin, representaciones donde el sujeto aparece como elemento de un grupo mayor al que se supone caracteriza y describe. Los marcos judiciales, antropolgicos, mdicos van ajustando a lo largo del siglo XIX un registro normalizado de los individuos que ingresar, en principio, no ya en una coleccin particular antojadiza sino en un archivo l mismo fuertemente regulado. 13 Desde fines del siglo XVIII, fisiognoma, craneologa y frenologa buscaban en diferentes partes del cuerpo, y esencialmente de la cabeza, los signos externos de rasgos morales o psicolgicos. Influido por las hiptesis darwinianas, Cesare Lombroso propuso una hiptesis del desvo basada en el hallazgo de caractersticas reiteradas en las morfologas craneanas o faciales de delincuentes dando origen a las ciencias criminolgicas. Llevando los estudios cientficos a la prctica policial e incluyendo la fotografa entre sus herramientas, en la dcada del 80 Alphonse Bertillon puso a punto una representacin estandarizada de los delincuentes, generando un mtodo que ms que buscar reglas generales pretenda identificar individuos particulares. Ya la fotografa entonces el daguerrotipo haba sido empleada para retratar delincuentes slo un ao despus de su invencin, en 1840, en Francia y al ao siguiente en Inglaterra. No obstante, estos registros administrativos no se distinguan necesariamente de la fotografa comercial o artstica. A esto respondi Bertillon dotando a la identificacin policial de un carcter cientfico, operando no slo con la antropometra sino por medio de la reforma definitiva de la prctica fotogrfica: uniformidad y regularidad en las tomas de frente y de perfil deban reemplazar la falta de sistema con que los delincuentes venan siendo retratados. En la Argentina, comenz a funcionar en 1889 la Oficina de Identificacin Antropomtrica de la Polica de la Capital, implementando el sistema de mediciones y fotografas de los sospechosos puesto a punto por Bertillon. Tambin en estas costas la fotografa se haba estado utilizando previamente para el reconocimiento de delincuentes: el Departamento General de Policial cont con un taller fotogrfico desde 1880 dando origen a las primeras galeras de ladrones. Galera de

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FABRIS, Annateresa, Identidades Vituais... op. cit., p. 29. Allan Sekula interpreta el archivo como artefacto central del sistema de inteligencia burocrtico, administrativo y estadstico tal como lo emple la polica de fines del siglo XIX, del cual la fotografa fue slo una parte. A su juicio, la importancia del sistema archivstico es tal que aproximadamente entre 1880 y 1910, el archivo se convirti en la base institucional dominante del significado fotogrfico. (p. 178). SEKULA, Allan, El cuerpo y el archivo (1989), en Gloria Picazo y Jorge Ribalta (eds.), Indiferencia y singularidad. La fotografa en el pensamiento artstico contemporneo, Barcelona, Museu dArt Contemporani de Barcelona, 1997, pp. 137-199.

Ladrones de la Capital. 1880-1887 14 reuna imgenes de delincuentes que haban sido retratados desde 1880 por la polica y fue el primer libro que respondi a la necesidad de control en una sociedad marcada por el fuerte crecimiento demogrfico natural y resultante, sobre todo, de la inmigracin y donde las formas del reconocimiento mutuo entre los individuos se haban visto sobrepasadas. El volumen reuna los retratos de unos doscientos sospechosos y refera algunos datos estandarizados (rasgos fsicos, identidad civil, fecha de la toma fotogrfica) y antecedentes, armando un entramado de redes sociales delictivas. Segn advierten Lila Caimari y Mercedes Garca Ferrari, Galeras de ladrones marca el inicio de un archivo estatal que buscaba sistematizar el conocimiento de los delincuentes. 15 Refirindose principalmente al caso britnico, John Tagg ha advertido que el momento del desarrollo tcnico de la fotografa se dio al mismo tiempo en que se produca una diversificacin y extensin de las funciones del Estado: estrategias gubernamentales, prcticas institucionales y rgimen de verdad (que la fotografa poda evocar) coincidieron. 16 De ah que para Tagg si se quiere comprender el poder que comenz a otorgarse a la fotografa, corresponde buscar en los procedimientos de las instituciones que la emplearon. Ahora bien, a los usos por parte de los Estados de la fotografa como tcnica de reconocimiento, administracin y control que caracterizaron el ltimo cuarto del siglo XIX en Europa, Estados Unidos y tambin en pases perifricos como la Argentina, 17 varias publicaciones nuevos objetos de circulacin pblica se sumaron para reproducir su sistema de significados. Es que con frecuencia al uso de archivo se agreg una difusin que exceda los canales policiales y administrativos: por medio de revistas temticas el pblico general poda acceder a estas imgenes. Como regalo a los suscriptores cada mes se repartir un retrato litografiado de los criminales ms notables que haya aprehendido la polica, informaba en su primer nmero La Revista de Polica, en 1871. 18. Como en otros casos, la litografa fue pronto reemplazada por la fotografa; con un costo ms elevado de lo cual cabe inferir una tirada relativamente baja, las copias en formato carte de visite eran pegadas en cada uno de los ejemplares de la publicacin, en el centro de una pgina reservada a tal efecto. La importancia de estas imgenes era tal que en una ocasin, por el retraso en la realizacin de la fotografa, la edicin entera se demor. El renombre del delincuente haca al inters de su retrato tanto como la celebridad de las causas otorgaban a algunos crmenes perpetrados en el pas o en el exterior un lugar destacado dentro del segmento causas clebres y materias de inters general y recreativo. 19 De esta manera, as como las crnicas de
14 Galera de Ladrones de la Capital. 1880-1887, por el Comisario de Pesquisas Don Jos S. lvarez, Buenos Aires, Imprenta del Departamento de Polica de la Capital, 1887. 15 CAIMARI, Lila, Apenas un delincuente. Crimen, castigo y cultura en la Argentina, 1880-1955, Buenos Aires, Siglo XXI, 2004, p. 83 y ss. y GARCA FERRARI, Mercedes, Ladrones conocidos / Sospechosos reservados. Identificacin policial en Buenos Aires, 1880-1905, Buenos Aires, Prometeo, 2010. 16 TAGG, John. El peso de la representacin, Barcelona, Gustavo Gili, 2005 (1988). 17 Penhos seala que la Argentina fue el cuarto pas en el mundo en incorporar las tcnicas de Bertillon, al establecer la Oficina Antropomtrica de la Capital. PENHOS, Marta Frente y perfil. Una indagacin acerca de la fotografa en las prcticas antropolgicas y criminolgicas en Argentina a fines del siglo XIX y principios del XX, en PENHOS, Marta, MASOTTA, Carlos et al., Arte y Antropologa en la Argentina, Buenos Aires, Fundacin Espigas, 2005, pp. 15-64. 18 La Revista de Polica, 1 de septiembre de 1871. 19 Segn se anunciaba en el primer nmero, La Revista de Polica contaba con cuatro secciones: una editorial tratando temas relativos a la organizacin policial y otra que recopilaba edictos policiales eran las ms cercanas al sistema institucional; la seccin variada con causas clebres del pas y otras naciones, cuadros novelados y otras materias de

delitos presentes en los peridicos porteos de la dcada del 70, tambin interesaban a un pblico extendido las imgenes de los reos y las causas clebres relatadas con ciertas caractersticas propias de la ficcin y publicadas en tales revistas. Antonio Pozzo (quien acompaara la campaa poltica de Cambaceres unos aos ms tarde y la mucho ms conocida Campaa al Desierto liderada por Julio A. Roca), era el responsable de presentarse en las dependencias policiales para retratar a los presos para la Revista de Polica. 20 Una vez iniciado el sistema reproductivo de la tcnica fotogrfica tambin el del deshonor quedaba lanzado. Informaba La Prensa:

El retrato de Zrate No obstante lo que se ha dicho respecto de la inocencia de ese ciudadano, los Editores de la Revista de Polica, con el testimonio oficial del delito de que se le acusa, tienen la resolucin de dar su retrato, pues la persona interesada en que se retire, cree que no tiene por qu cubrirles los perjuicios que ocasiona el estar ya confeccionado en gran nmero ese retrato. 21

Legalmente eximido de culpa, el tal Zrate sera de todas formas incriminado pblicamente por su retrato fotogrfico. Las copias costeadas por la publicacin circularan de todos modos, lo cual muestra una contravencin no slo en relacin con los derechos de Zrate sino tambin respecto del objetivo enarbolado por La Revista de Polica en su presentacin, el cuidar los intereses del ciudadano ms all de las pretensiones mezquinas y el clculo. 22 Dada al circuito de difusin pblica, la imagen de registro policial se haca acusatoria y vergonzante y estuvo, a la vez, ligada con intereses pecuniarios de editores y fotgrafos que apelaron al morbo pblico. Si en el archivo policial cumpla con un uso determinado, el retrato de identificacin circulando por fuera de l ejerca otra funcin asociada con esta primera el hacer de forma implcita que la ciudadana se sumara a la vigilante labor de reconocimiento y ataa a la vez directamente a la relacin del retratado con el resto de la sociedad. Con estos casos sumamos modos y motivos bien diferentes para el consumo de imgenes de personajes no directamente allegados: un gran sector de la sociedad poda coleccionar el retrato de quienes haban alcanzado la notoriedad tanto por valores positivos como negativos. En este ltimo caso, en una expansin o desviacin del sentido primero de estos archivos, el pblico poda acceder a copias de imgenes confeccionadas con el fin fundamental de ingresar a un archivo administrativo y de regulacin social, a duplicados de las fotografas pertenecientes a una coleccin cuyo custodio y patrocinador ltimo era el Estado. Las mismas eran realizadas en una situacin donde el retratado no tena la
inters general y recreativo y una seccin noticiosa con las ltimas informaciones correspondan ambas claramente a atraer la atencin del pblico. A esto se agregan las fotografas. Adems, tanto policas como otros ciudadanos podan enviar notas para su publicacin. Muchas de estas caractersticas se repetiran en la posterior Revista Criminal (1873). 20 Su sello de tinta (Antonio Pozzo. Fotgrafo. Piedad 113. Bs As.) se encuentra en el dorso de varias de las pginas que llevan las albminas. 21 La Prensa, 26 de noviembre de 1871. 22 La Revista de Polica viene a servir nicamente los intereses del pueblo en todo lo relativo a la seguridad y tranquilidad pblica. Viene a ocupar un puesto en las filas de los soldados del periodismo para cuidar de los derechos del ciudadano que estn ntimamente ligados al principio de la autoridad ejecutiva; [...] Los propsitos que nos guan estn, pues, ms arriba de las pretensiones mezquinas y de crculo que se nos han querido atribuir. Ms all de ese espritu egosta y de clculo estn los intereses positivos del pueblo por el pueblo y para el pueblo. 1 de septiembre de 1871. El destacado es mo.

posibilidad de omitirse de la escena ni sera, tampoco, propietario de la imagen objeto y sealemos que la propiedad privada es la base del sistema capitalista que se halla en el origen del retrato honorfico practicado por la burguesa. Comparables en muchos aspectos con estas fotografas de delincuentes son las imgenes antropolgicas: subyace en ambos casos idntica idea de que se trata de individuos mensurables, cuantificables, coleccionables y, finalmente, sin derechos sobre la imagen propia. 23 El hecho de que uno de los temas ms destacados de las postales producidas desde fin de siglo fueran los indgenas en colecciones que, como en abanico, apuntaban a mostrar individuos de distintos grupos tnicos (por cierto, muchas veces falsendolos o confundindolos) deja expuesto claramente cmo su imagen era expropiada para convertirse en mercanca, en objeto de consumo, en propiedad de otros.

El retrato constituye uno de los puntos salientes de la produccin fotogrfica comercial. Del todo consecuente con esto resulta el hecho de que la Sociedad Fotogrfica de Aficionados no produjera este tipo de imgenes. 24 Fundada en 1889, el suyo fue el proyecto fotogrfico ms longevo (continu todo el primer cuarto del siglo XX) y uno de los ms prolficos y geogrficamente abarcadores. Emulando la prctica asociacionista europea en torno a la fotografa 25 y bajo el impulso inicial de Leonardo Pereyra y Francisco Ayerza, entre otros, la sociedad empez a funcionar con ms de cien adhesiones en un local de la calle Florida. Los socios eran hombres prominentes de la sociedad portea, cercanos al crculo de relaciones de los promotores de la iniciativa. 26 Sobre la extraccin social de los miembros hay que considerar que, adems del tiempo de ocio necesario para desarrollar la prctica fotogrfica amateur, sta era una actividad todava bastante onerosa. Por esto y por varios otros motivos que veremos, esta primera institucin de aficionados es analizable de modo distintivo respecto de la prctica amateur que se propagara en los ltimos aos del siglo gracias a las mquinas Kodak. 27 La SFAA estimul la produccin y gestion el archivo de miles de negativos producidos por sus decenas de socios. Las fotos ingresaban a la coleccin grupal tanto a travs de la entrega espontnea como luego de los concursos anuales organizados por la institucin (una clusula dispona que todas las imgenes all presentadas pasaran a engrosar el archivo). Exceptuando las instancias en torno a los concursos presentacin de obras y premiacin, no se consignaban los nombres de los autores de las fotografas: todas ellas pasaban a formar parte de un conjunto mayor bajo el rtulo de S.F.A. de Afic.. As, mientras cada miembro renunciaba a la exclusiva pertenencia y autora de sus negativos, se
La contaminacin de las disciplinas criminolgica y antropolgica es estudiada en PENHOS, Marta Frente y perfil, op. cit. Analiza all el deslizamiento de las imgenes de indios producidas desde una visin romntica hacia aquellas enmarcadas dentro del pensamiento positivista. 24 En el Archivo General de la Nacin, donde se conserva el archivo de la Sociedad existe un nico retratado, Leandro N. Alem. Esto no slo testimonia la falta de inters en la produccin de fotografas de personas sino, claro, la postura poltica de los socios principales. 25 A mitad de los aos 50 se constituyeron las grandes sociedades fotogrficas europeas (Royal Photographic Society (1853); Socit Franaise de Photographie (1854, retomaba a la Socit Hliographique (1851)). La SFAA mantena vnculos con sociedades afines en otras partes del mundo tal como lo demuestra la existencia de un ejemplar de sus Estatutos inhallable en reservorios pblicos de la Argentina en la biblioteca de la Socit Franaise de Photographie. 26 Los escasos 20 das transcurridos entre la primera reunin y la puesta en marcha oficial y el hecho de que la admisin se hiciera en casa de los iniciadores de la Sociedad colaboraba an ms a que la convocatoria, indudablemente endogmica, tuviera eco entre miembros de las familias ms prominentes de Buenos Aires. 27 La Kodak comenz a producirse en los Estados Unidos en 1888: contaba con diafragma fijo, una nica velocidad, rollo de pelcula y era de empleo muy sencillo, por lo que favoreci la prctica amateur en todo el mundo.
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haca por extensin titular de todos los que se encontraban en poder de la Sociedad. En este sentido, en tanto se privilegiaba el armado de un archivo (designado colectivamente y engrosado incluso por fotografas premiadas individualmente) cabe pensar cada imagen como fraccin de una suerte de documento total y comprensivo que la Sociedad estaba gestionando. Puesto que la sociedad tena su centro en Buenos Aires (aunque cont con corresponsales en otras ciudades y en el exterior), los viajes que aun por ocio o vacaciones familiares realizaban sus asociados eran una ocasin inmejorable para conseguir vistas de nuevos sitios. Los paisajes naturales y tambin urbanos all obtenidos se sumaban a las fotografas de la capital nacional que era, por mucho, el lugar ms fotografiado. 28 Adems de los espacios ms representativos de la ciudad registrados reiteradamente en las dcadas anteriores, se evidencia en las imgenes porteas un especial inters por los edificios recientemente terminados aunque suelen eludirse las obras en construccin. 29 Se percibe por lo general un nfasis puesto en lo slido y en los monumentos antes que en la estructura tcnica en cierta medida invisible que sostiene y alimenta a la ciudad. Los temas y lugares de las fotografas son muchos y tienden a mostrar una ciudad pujante: parques, buques de la Marina en el Ro de la Plata, mercados, el hipdromo de Palermo, el zoolgico, el Hotel de Inmigrantes, monumentos, escenas del puerto, hospitales (a menudo tambin las salas interiores con el instrumental mdico), calles, fbricas (particularmente los exteriores), todo esto con y sin gente. Tipos populares, escenas rurales, imgenes de exposiciones de la Sociedad Rural (ganado incluido) u otras y algunos reportajes (por ejemplo en ocasin de la visita del presidente brasileo Campos Salles en 1900) completan este espectro temtico. El archivo constitua una inagotable fuente de recursos grficos que, sin dudas, ha contribuido de gran manera a dar a conocer lo que de ms pintoresco y artstico encierra nuestro pas, tal como lo deca Caras y Caretas en ocasin de uno de los concursos, once aos despus de la creacin de la entidad. 30 En efecto, la difusin de imgenes de la Argentina era un objetivo central para la SFAA, de lo cual dan clara cuenta las palabras de su presidente, a diez aos de la fundacin:

Cuando en el extranjero se propaguen las fotografas que le hagan conocer todas esas cosas, no se nos mirar como un pas de hombres vestidos con plumas y quillangos, sino por lo que realmente somos: un pas nuevo que encierra todas las riquezas imaginables que, factor de trabajo y progreso, marcha a la cabeza de las naciones sudamericanas, imitando y semejando en todo a las principales naciones de la Europa. 31

La mirada de afuera, que deba concluir en la apreciacin del parecido con los pases europeos estaba, ella misma, en la mira de los influyentes socios del grupo. En una
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Segn el relevamiento temtico realizado en el AGN por la Fundacin Antorchas, de las 4717 fotos de la SFAA all conservadas 3643 corresponden a la ciudad de Buenos Aires. Cf. MIRS, Marta, Una mirada particular: Buenos Aires a travs de la coleccin de la Sociedad de Fotogrfica Argentina de Aficionados. Agradezco a Mirs el facilitarme una copia de este texto indito. 29 MIRS, Marta, Una mirada particular, op. cit. 30 Caras y Caretas, 5 de mayo de 1900. 31 Citado en GMEZ, Juan, La fotografa en la Argentina, Su historia y evolucin en el siglo XIX. 1840-1899, Buenos Aires, Abada, 1986, p 143.

sociedad en que el poder econmico y el poder poltico se confundan, los miembros de la SFAA hacendados, hombres de negocios y profesionales tenan especial inters en que la Argentina tuviera una imagen favorable en el resto del mundo de modo tal que pudiera incentivar los intercambios comerciales y las inversiones extranjeras. En efecto, tanto en el pas como en el exterior, la Sociedad proveera profusamente de imgenes a las publicaciones ilustradas, convirtindose en una suerte de agencia grfica avant la lettre. Por un lado, el nmero de negativos reunidos en esta nica coleccin facilitaba la tarea de bsqueda de fotografas segn los temas que necesitaran ser ilustrados y, por otro, al tratarse de una sociedad no profesional (y por lo tanto, apartada del objetivo econmico) se haca equiparable con una institucin de carcter pblico. Todo esto se percibe, con gran claridad, cuando en 1897 el Correo argentino decidi lanzar la primera serie de tarjetas postales con vistas fotogrficas cedidas por la Sociedad. 32 As, la SFAA era la principal proveedora de fotografas para usos de distintas esferas institucionales. Esto estaba incluso estipulado en sus estatutos, donde se prevea que en caso de disolverse la sociedad los materiales que pudieran tener utilidad cientfica o artstica deban ser donados a museos o bibliotecas del estado. 33 De este modo, los intereses del mbito pblico se anteponan a los privados de quienes fueran sus socios. Esta colaboracin entre las instituciones estatales y la sociedad de aficionados, que tena por base un comn marco de intereses, haba quedado adems expresada y afianzada por medio de una concesin econmica extraordinaria al poco tiempo de crearse la agrupacin. En 1891, fundada en una peticin de la entidad en donde se argumentaba que deba ser equiparada con una academia de enseanza, el Ministro de hacienda, Vicente Fidel Lpez decretaba libre de derechos la introduccin de los artculos y materiales fotogrficos que se introduzcan por la Sociedad Fotogrfica Argentina de Aficionados debiendo ser estos considerados como objetos destinados a la enseanza y bajo la responsabilidad de su Comisin Directiva. 34 Sin dudas los fotgrafos profesionales pudieron verse afectados por esta disposicin. Pues adems de tener que pagar ellos s los impuestos a los productos fotogrficos que se importaran, se potenciaba la competencia que les ofreca la SFAA: con materiales libres de gravmenes su produccin slo poda crecer ms y ms, incrementando el volumen de imgenes gratuitamente disponibles para empleos por los que un profesional hubiera percibido un dinero. Extraamente, no parecen haberse levantado voces de queja entre los perjudicados, exceptuando la de Enrique Stein que, propietario de una casa introductora de estos materiales y adems director de un peridico donde poda publicar abiertamente su opinin, sostena que tal privilegio iba en perjuicio
Como lo deca una nota periodstica: A consecuencia de una resolucin adoptada por el congreso postal reunido en Washington, autorizando la circulacin de tarjetas postales con vietas, la direccin general de correos y telgrafos ha dispuesto la emisin de tarjetas y cartas postales con grabados que representan vistas de los principales edificios de la repblica, paseos, calles, puertos, etc. [...] Excusamos decir cunto servir al pas en el exterior este nuevo modo de propaganda. El Tiempo, 27 de septiembre de 1897. El destacado es mo. 33 Al disolverse la Sociedad, su archivo pas a formar parte de la firma Witcomb. Actualmente distintos organismos custodian fotos de la SFAA: el Archivo General de la Nacin, el Museo de la Ciudad de Buenos Aires, el Museo Histrico Nacional, la Academia Nacional de Bellas Artes, el Museo Mitre y la Biblioteca Manuel Glvez. Cf. MIRS, Marta, Una mirada particular. La autora hace notar la paradoja de que las bibliotecas del Jockey Club y de la Sociedad Rural, mbitos frecuentados por los asociados, no posean material del grupo. 34 Resolucin reproducida en el Boletn de la Sociedad Fotogrfica Argentina de Aficionados, n 22, octubre de 1891. Agradezco a Juan Gmez el haberme proporcionado fotocopia de esta pgina del Boletn, inhallable en las bibliotecas pblicas.
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de los fotgrafos profesionales y de quienes importaban tales productos para su venta (es decir, su propio caso: su perjuicio no consista solamente en que l deba seguir pagando los impuestos de los productos fotogrficos que ingresaba para vender sino que, adems, perda parte de su virtual clientela puesto que los miembros de la sociedad ya no se dirigiran a las casas del ramo para sus compras fotogrficas). 35 En relacin con esta potencial competencia, cabe sealar que el hecho de que se tratara de aficionados no implicaba ninguna disparidad forzosa en su conocimiento de las tcnicas e innovaciones fotogrficas ni en la calidad de sus trabajos respecto de aquellos que actuaban como profesionales. En cambio, las motivaciones e intereses puestos en juego s eran en buena medida de otro orden. La conformacin de un amplio archivo que pudiera servir patriticamente a la mejor publicidad del pas era el objetivo de este grupo y no la subsistencia econmica de sus miembros, ni la venta de las imgenes (pues aunque estuvieran disponibles para la compra por parte de particulares no eran los fines de lucro los que primaban sino el sostn del emprendimiento). Este grupo se distancia as de aquello que caracteriza al grueso de la produccin decimonnica local, esto es, la finalidad comercial. Pues la fotografa decimonnica era, en primera instancia, un medio de vida para quien se dedicaba a ella. 36 Ya fuera que el estudio vendiera directamente las fotografas a particulares o que ste recibiera un encargo de una empresa o una persona, este tipo de produccin iconogrfica se enlazaba con la esfera comercial de modo muy directo. Por su especificidad tcnica y su cualidad reproductible, por su relacin con el tiempo y la realidad circundante y por factores econmicos, la fotografa daba origen a objetos mltiples dirigidos a un consumo masivo o cuando menos amplio y la perspectiva era la de una difusin inmediata. De aqu se desprende el inconveniente tal vez mayor que en otras producciones iconogrficas de escindir el estudio del consumo de imgenes fotogrficas del tiempo, motivaciones y contextos en que se dio su produccin.

Un fotgrafo de Buenos Aires ha tenido la feliz idea de sacar las principales vistas de esta capital. Con ellas ha formado un precioso lbum digno de adornar cualquier biblioteca, informaba La Tribuna en 1864. 37 Algo antes de este anuncio, un ejemplar del lbum ya haba ingresado a la Biblioteca Pblica. 38 Mientras que la frmula feliz idea sealaba lo novedoso del proyecto del francs Esteban Gonnet, una lista de las vistas dada a continuacin promocionaba el trabajo y el criterio de seleccin. Este es, hasta donde se sabe, el primer lbum con vistas de la ciudad de Buenos Aires, 39 hecho posible gracias al

El Mosquito, 1 de noviembre de 1891. Hay excepciones a este carcter comercial en otros casos puntuales, como por ejemplo el viaje que Pozzo se coste a s mismo para registrar la Campaa al Desierto. La afinidad ideolgica con el proyecto del Gral. Roca motiv sin dudas esta decisin. El fotgrafo no dej sin embargo de registrar las imgenes bajo su nombre en cuanto regres a Buenos Aires, protegiendo su propiedad y su posicin de autor. 37 La Tribuna, 26 de octubre de 1864. Sobre la mencin del articulista de que el lbum (titulado Recuerdos de Buenos Ayres) era digno de adornar cualquier biblioteca, cabe notar que el ejemplar existente en la Fototeca Benito Panunzi de la Biblioteca Nacional lleva escrito a pluma: Remitido por orden del SE el Seor Gobernador para que se conserve en la Biblioteca. Junio 30 de 1864. 38 El ejemplar existente en la Fototeca Benito Panunzi de la Biblioteca Nacional lleva escrito a pluma: Remitido por orden del SE el Seor Gobernador para que se conserve en la Biblioteca. Junio 30 de 1864 39 Alexander y Priamo sealan la existencia de un lbum anterior sobre la ciudad de Buenos Aires, realizado por James Niven hacia 1863, aunque estaba aparentemente destinado a un uso privado. Cf. ALEXANDER, Abel y PRIAMO, Luis,
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sistema de negativo combinado con copia en papel albuminado. Apenas algo posterior es el lbum Panunzi que tuvo la particularidad de conformarse a partir de entregas de dos fotos cada una y en el cual el italiano Benito Panunzi combinaba escenas urbanas y de campo. Radicado tambin en Buenos Aires, el portugus Christiano Junior produjo algunos aos ms tarde, en 1876, un nuevo aporte al novedoso formato del lbum fotogrfico. En vez de acompaar sus vistas con el nombre del lugar fotografiado, como era de uso entonces, las acompa, en la pgina contigua, por textos descriptivos del sitio. Mediante stos, escritos en cuatro idiomas, Junior esperaba satisfacer/generar una demanda ms all de los lmites del pas:

Tiempo era en que los extraos, que visitan esta parte de la Amrica del Sur, al regresar sus lares, encontrasen en la populosa Buenos Aires, una galera donde los cuadros que la realidad ofreci ante sus ojos, pudieran transportarse con la facilidad de este lbum. 40

Si Junior prevea la difusin de su trabajo en otras regiones, principalmente en los pases del norte, claro que no dej de percibir el valor que su conjunto de vistas tena intra muros y destin l mismo un ejemplar a la Biblioteca Provincial de Buenos Aires, segn consta una inscripcin con su propia firma en un ejemplar de 1876. 41 De este modo, el de Gonnet y el de Junior fueron los primeros lbumes fotogrficos en ingresar a una coleccin pblica. El lusitano se propona que al terminar su plan no quedara ni una piedra ni un rbol histrico desde el Atlntico los Andes, que no se haya sometido al foco vivificador de la cmara oscura y, aunque el proyecto qued inacabado, 42 la magnitud del objetivo y las palabras con que lo anunciaba eran inaugurales en nuestro pas. Los cuadros que la realidad haba ofrecido a los ojos podan fijarse y transportarse. Distintos operadores fotogrficos seleccionaron a lo largo del pas las realidades y objetos que dejaran sus perfiles sobre las placas. Imgenes que eran reproduccin de lo real y que, a su vez, podan reproducirse ad infinitum, multiplicando y haciendo visible esa realidad ante distintos observadores, tanto locales como ms all de las fronteras nacionales. As, la fotografa se constituy en elemento de registro de los cambios y de las permanencias, enfocando sobre los diferentes aspectos y espacios rurales y urbanos, obras y personas. A medida que iba transcurriendo, el fin de siglo ofreca nuevas vistas y demandaba ms y ms registros e iba expandiendo, de ese modo, el universo de lo fotografiable. El terreno de lo que era posible o deseable fotografiar se ampliaba tambin al permitir la tcnica fotogrfica cada vez mayores alternativas y porque, en un ciclo que se retroalimentaba a travs de toda una serie de usos institucionales y culturales, la imagen

Dos pioneros del documentalismo fotogrfico, en Buenos Aires. Ciudad y campaa, 1860-1870. Fotografas de Esteban Gonnet, Benito Panunzi y otros, Buenos Aires, Fundacin Antorchas, 2000. 40 Vistas y Costumbres de la Repblica Argentina publicadas por Christiano Junior. Provincia de Buenos Aires, 1876. Hay un segundo lbum, con el mismo nombre, editado en 1877. 41 Ejemplar conservado en la Fototeca Benito Panunzi de la Biblioteca Nacional. La inscripcin dice: A la Biblioteca Provincial de Buenos Aires. Enero 25 76 y lleva su firma. 42 En 1879 Junior emprendi un viaje por el pas con el objeto de continuar en otras provincias el trabajo iniciado en la de Buenos Aires y confeccionar los lbumes respectivos que, finalmente, nunca vieron la luz. Aunque existen registros de hubo al menos una coleccin completa de las Vistas y costumbres con 500 imgenes aunque sin fotos de las provincias del litoral ni las leyendas de cada una que fue entregada por Junior a la Corporacin Municipal de Tucumn por su suscripcin previa. Cf. ALEXANDER y PRIAMO, Recordando a Christiano, op. cit. p. 32.

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fotogrfica se instauraba cada vez con mayor fuerza como instrumento no slo de documentacin sino tambin de validacin de lo representado. Ya nos hemos referido a la actividad amateur y a la forma en que la SFAA se propuso confeccionar un archivo de negativos, tambin al trabajo profesional de alguien que, como Junior, anunci un registro de todo lo destacable del pas (un trabajo que todo particular podra eventualmente comprar y coleccionar), queda ahora por considerar aqu una forma de produccin no espontnea sino debida a un encargo especfico. Gran coleccin de vistas del pas, deca la esquela publicitaria que Samuel Boote pegaba en cada uno de sus lbumes. Y enseguida, abajo: se sacan vistas particulares y tambin a pedido se enva un fotgrafo a cualquier parte. El fotgrafo ingls (que tambin ofreca revelar y copiar trabajos de aficionados y venda equipos y todo tipo de accesorios fotogrficos) iba en este espectro de ofrecimientos de la clsica oferta de vistas generales a la demanda especfica de un particular o empresa. Boote fue el responsable de algunos de los lbumes institucionales ms voluminosos e importantes de la dcada del 80. A l se debe, por ejemplo, el conjunto que representaba los nuevos edificios escolares construidos en paralelo con la implementacin de la ley 1420 del ao 1884 por la cual la instruccin primaria pasaba a ser obligatoria, gratuita y laica. El Consejo Nacional de Educacin, destinado a elaborar un proyecto educativo as como a gestionar la construccin de nuevos edificios escolares con independencia respecto del resto de las obras pblicas, se haba creado en un contexto general de afluencia inmigratoria masiva que impona nuevos desafos y respuestas para lograr la conformacin de una ciudadana. Para los nios de los recin llegados y para todos, la escuela primaria deba aportar a la instruccin del idioma, la sociabilidad y la puesta en comn de ciertos principios a travs de una educacin igualitaria y centralizada. 43 Fue el mismo Consejo que encarg a Boote la tarea de fotografiar los nuevos establecimientos con y sin alumnos en un lbum que, adems, sera exhibido en la Exposicin Universal de Pars de 1889, una verdadera representacin oficial de la cultura y el progreso argentinos. El lbum tena slo las vistas de algunos de los principales edificios levantados en la Capital de la Repblica: una vez ms como en el caso de Junior se haba iniciado el registro fotogrfico por la cabecera y principal centro habitacional del pas. Cabe sealar al respecto que la federalizacin de Buenos Aires sancionada en diciembre de 1880 impact de manera decisiva sobre su conformacin material. Buscando corporizar la consolidacin del estado-nacin argentino, numerosas obras pblicas transformaban el espacio urbano: construccin de escuelas y tambin renovacin de los edificios administrativos, reformas en la trama urbana, infraestructura de servicios, instalaciones militares, sedes de polica, etc. Esas fueron las formas materiales del proyecto de la ciudad
Segn lo afirma Lilia Ana Bertoni: La orientacin nacional de la educacin fue expresamente establecida en la Ley Nacional de Educacin de 1884; sta deba responder a: un principio nacional en armona con las instituciones del pas, prefiriendo la enseanza de materias como la historia nacional, la geografa nacional, el idioma nacional y la instruccin cvica de acuerdo con el rgimen poltico del pas, armonizando esa enseanza con las condiciones de la sociedad y cuidando especialmente de la formacin del carcter de la juventud. BERTONI, Lilia Ana, Patriotas, Cosmopolitas y nacionalistas, La construccin de la nacionalidad argentina a fines del siglo XIX, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 2001, p. 43. En relacin con la ley 1420 y su espritu liberal, ver JITRIK, No, El mundo del ochenta, Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina, 1982, p. 59-60.
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capital, accesibles a la inmediatez del registro fotogrfico. As, se abra una nueva etapa para la ciudad no slo en tanto se constitua en capital federal sino, sobre todo, porque se trataba all de una condicin permanente. 44 Contemporneo al lbum de escuelas, otro de Emilio Halitzky se dedicaba a las reformas de Buenos Aires emprendidas por su primer intendente, Torcuato de Alvear, y tendientes a dar a la ciudad un diseo ms moderno y una mejor infraestructura. Temticamente, el lbum Mejoras en la Capital de la Repblica Argentina llevadas a cabo durante la administracin del Intendente de la Municipalidad Dn. Torcuato de Alvear 1880-85 segua a los dedicados a la ciudad de La Plata realizados por la casa Bradley: Vistas de La Plata; Vistas de La Plata Desde su fundacin, noviembre de 1882 hasta junio de 1884 y Vistas de La Plata y obras del Puerto. Agosto de 1885. 2 edicin. Mostrando fotografas de las cada vez ms numerosas construcciones acabadas, de las obras en marcha y tambin planos de los proyectos, los lbumes cumplan con el objetivo de hacer visible que el ambicioso plan de construir ntegramente una ciudad en pocos aos que sustituyera a la anterior capital provincial, haba echado fuertes races en la tierra de la Provincia de Buenos Aires. Como en otras producciones que hemos analizado y tantas que apenas mencionamos, como la Campaa al Desierto fotografiada por Pozzo, la intencin poltica entraba aqu claramente en escena, poniendo a la fotografa a su servicio. Sin dudas la comisin modificaba la posicin de los fotgrafos: si Panunzi o Junior eligieron sus temas y gestionaron la venta de las reproducciones en sus estudios y mediante la publicidad, con estos lbumes el trabajo de Bradley y Halitzky quedaba sujeto a las condiciones de un contrato previo (aun si, como en el caso del segundo, se emplearan para el lbum fotografas tomadas de manera independiente y previa al encargo). 45 Anteriores a estos lbumes encargados por las administraciones de Dardo Rocha y Alvear, fueron otros realizados sobre la ciudad de Rosario (Recuerdos de Rosario de Santa Fe, por el alemn George H. Alfeld en 1866, y otro de autor annimo en 1868) y Crdoba (1871) y un libro de la Provincia de Tucumn (1872). De stos, los dos ltimos tienen la particularidad de haberse producido a instancias de la Exposicin Nacional de Crdoba, la primera realizada en el pas, en 1871. El libro Provincia de Tucumn publicado por Arsenio Granillo contaba con copias fotogrficas montadas sobre hojas con las descripciones impresas. Su epgrafe (Serie de artculos descriptivos y noticiosos mandados publicar por S. E. el Sr. Gobernador D. Federico Helguera) daba cuenta del origen del encargo y, aunque finalmente no llegara a editarse a tiempo sali en 1872 las palabras preliminares aclaraban que el volumen haba sido previsto para presentarse en la Exposicin. Por su parte, el lbum de Crdoba
Por ello, como lo analiza SHMIDT, Claudia (Palacios sin reyes. Edilicia pblica para la capital permanente. Buenos Aires, 1880-1890 (Tesis doctoral, en prensa, Universidad Nacional del Litoral, 2004), los cambios en la edilicia pblica surgan de la interaccin entre la federalizacin y la metropolizacin y, en trminos de administraciones y competencias, respondan tanto a la impronta de la gestin municipal de Torcuato de Alvear como a las acciones operadas por el gobierno central. 45 Segn Patricia Mndez y Elisa Radovanovic (Las imgenes del progreso. Torcuato de Alvear y Emilio Halitzky, en Memoria del 7 Congreso de Historia de la Fotografa en la Argentina, Buenos Aires, Sociedad Iberoamericana de Historia de la Fotografa, 2003, pp. 153-156) el lbum de Haliztky fue encargado en julio de 1885. Entonces, el hecho de que haya en l fotos de la Recova (demolida en 1884) da cuenta de la utilizacin de fotografas tomadas antes de convenirse el trabajo.
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realizado por Cesare Rocca tena por objetivo mostrar la exposicin antes que la ciudad misma, a la que estaban dedicadas slo un par de fotos (una vista lejana y la plaza central) destinadas a situar fsicamente el emplazamiento de tan importante evento. Esto hace del de Rocca el primer lbum sobre un hecho que se consider constitutivo del progreso nacional. Curiosamente, el conjunto fotogrfico estuvo listo y se dio a conocer bastante antes de que se abrieran las puertas de la feria: el predio, los jardines y los pabellones fueron registrados a medida que se iban finalizando las obras y, mientras la inauguracin se postergaba por diversos motivos, el lbum ya completo se exhiba en la casa Fusoni y Maveroff de Buenos Aires 46. De este modo, la materialidad de la exposicin y su representacin se anticipaban al acontecimiento cvico que supona su apertura y su visita por parte del pblico. En otra parte de este artculo hablamos ya de Pozzo y Cambaceres. Es ocasin de mencionarlos nuevamente para referirnos a una forma de emprendimiento fotogrfico diferente que no se apoyaba ya ni en la iniciativa de un fotgrafo particular ni en la gubernamental sino de una firma o empresa que, a la vez que llevaba adelante los trabajos de infraestructura e ingeniera, gestionaba su documentacin. En 1875, se anunciaba en el diario que el director del ferro-carril del Oeste ha resuelto formar un Album de fotografa de gran formato, representando todas las estaciones, puentes, talleres, mquinas, etc., de dicho ferro-carril y de todos sus ramales. El lbum constar de 950 vistas, y ha sido encomendado al fotgrafo D. Antonio Pozzo. 47 Segn qued expuesto, ste ltimo era el fotgrafo de confianza de Antonio Cambaceres, quien ocupaba entonces la presidencia del directorio del FCO. La magnitud del lbum previsto aunque se ignora si ha llegado a cubrir la cifra proyectada en 950 imgenes da cuenta, en efecto, del ingente capital de que dispona el FCO para cubrir sus fines publicitarios y documentales. La compaa provincial poda mostrar, imgenes mediante, el logro tcnico especialmente importante al tratarse de la primera red del pas, dejar constancia del beneficio econmico que poda significar para los inversores el dotar a la provincia de una amplia red ferroviaria (tentando as, por medio de una suerte de garanta visual, a capitales que no fueran los provinciales para la construccin de nuevos ramales) y, a la vez, reafirmar el valor de las tierras y generar un aumento de la poblacin a lo largo del tendido. Todo esto colaboraba con el progreso de la provincia y fomentaba, ms all de los lmites de Buenos Aires, la modernizacin y el progreso nacional del que las lneas frreas no slo eran un instrumento sino, adems, un smbolo. Unos aos ms tarde, en 1889, el FCO (rebautizado Ferrocarril de la Provincia de Buenos Aires en 1884) era objeto de un nuevo proyecto fotogrfico, esta vez a manos de Samuel Boote, quien realiz dos lbumes con las fotografas tomadas de estaciones, talleres y puentes. La construccin de la nueva capital provincial llev a la extensin de la lnea y es en esas nuevas construcciones, de hecho, sobre las que se centra gran parte del
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El lbum se exhibi en enero de 1871, segn se anunciaba en La Tribuna del 10 de enero y das siguientes. La Exposicin, por su parte, inaugur en octubre. Sobre el lbum de la Exposicin Nacional de Crdoba ver nuestro artculo Exhibicin, documentacin y modernidad. La fotografa dentro y fuera de la Exposicin Nacional de Crdoba de 1871, en Avances Revista del rea Artes Nro. 14, pp. 251-266, 2009. 47 La Nacin, 9 de marzo de 1875.

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trabajo de Boote. As, dos grandes logros provinciales se reunan en las lminas de los lbumes: el tren y la ciudad de La Plata. Como las imgenes de Pozzo, stas mostraban el resultado de una tarea concluida. Sin embargo, a los objetivos que impulsaron el encargo al italiano cabra sumar en esta ocasin uno nuevo. Considerando que el FCO pas a manos privadas al ao siguiente de la confeccin de los lbumes, es viable conjeturar que se los pens como una forma de promocin. 48 Tambin puede pensarse que, una vez prevista la privatizacin, la dirigencia del Ferrocarril de la Provincia hall en la realizacin de las fotografas la manera de conservar un testimonio visual de lo que haba sido un importante emprendimiento con capitales esencialmente pblicos y que ahora, bajo la poltica liberal, se decida hacer pasar a otras manos. Claro que las obras de ingeniera ferroviaria no han sido las nicas en ser registradas fotogrficamente conforme avanzaban los trabajos. Un interesante registro de obras en proceso fue el de las tareas de saneamiento de la ciudad de Buenos Aires. Jorge Holtzweissig realiz las tomas incluidas en la Memoria de la Comisin de aguas corrientes. Cloacas y adoquinado correspondiente al ao de 1875. Con once fotografas numeradas consecutivamente, esta edicin muestra diferentes sectores de la obra a travs de vistas generales y otras ms detalladas en las que los obreros hicieron un receso para posar ante la cmara. Las fotografas son, junto con un plano de las obras, la parte grfica de este volumen que rene una serie de informes a cargo de los distintos responsables de rea en un esquema que se repetira al ao siguiente y, luego, por ejemplo, en Obras de salubridad de la capital. Trabajos del ao 1884 que contaba, en este caso, con reproducciones fototipias. As como los destinatarios de los textos (el Ministro de Hacienda de la Provincia, el Presidente de la Comisin de Aguas Corrientes, etc.), dan cuenta del hecho de que, como tal, esta memoria no tena por objeto circular ms all de los espacios institucionales concernidos, tambin las fotografas apuntan en esta direccin: fotografa utilitaria que esta dependencia pblica que durante el gobierno de Jurez Celman corri la misma suerte que el FCO siendo vendida en 1887 utiliz para la confeccin de su documentacin interna. As, la fotografa se sumaba a la produccin de documentacin de tareas de infraestructura y su empleo se hizo cada vez ms habitual conforme pasaban los aos y la tcnica fotogrfica se simplificaba y abarataba. En este sentido, es interesante notar que los dos departamentos (de Obras Hidrulicas y de Arquitectura) del Ministerio de Obras Pblicas creado en 1898 contaron con sendas divisiones de fotografa a comienzos del siglo XX. 49 As, la fotografa se incorporaba de modo permanente a las actividades de dependencias estatales. Esta documentacin instrumental representa, quizs, uno de los usos ms interesantes de la fotografa decimonnica pues fue ella quien, de alguna manera, inaugur este gnero o, ms bien, este modo de llevar un diario de actividades. Pues si la fotografa hered muchas de sus tareas de otras tcnicas, si absorbi esquemas y frmulas
El debate legislativo por la venta del FCO ocup gran parte del ao 1889 lo cual brinda mayor fuerza a esta hiptesis. El Ministerio de Obras Pblicas se crea en octubre de 1898. La actual Direccin Nacional de Vas Navegables (ex Direccin General de Obras Hidrulicas) conserva varios lbumes con cientos de cianotipos datados desde fines del siglo, representando obras de infraestructura, tareas de mantenimiento, etc. La Direccin de Parques y Paseos de la Municipalidad es otra de las instituciones que emprendieron la documentacin fotogrfica interna y regular desde los primeros aos del siglo XX.
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(a la vez que impact sobre otras tcnicas de representacin, por cierto), la conformacin de este tipo de colecciones institucionales es una posibilidad que ella instaura y que se establece, a fines del siglo XIX, como parte constituyente e ineludible de gran parte de los emprendimientos modernizadores.

Las fotografas no suelen estar solas, rara vez hay una nica foto en algn lado. El reagrupamiento en lbum o archivos es en cierta medida natural para estas imgenes que hallan en las vecinas acompaamiento, anclaje, ampliacin de sentidos. En los lbumes cada imagen establece en parte su significado en relacin con las otras, estructurando, juntas, un relato. Desde esta perspectiva, un lbum es una coleccin o una recoleccin de fotografas. As, quizs podramos considerar tambin a las publicaciones peridicas que en el cambio de siglo comenzaron a servirse de manera profusa de la imagen fotogrfica, como coleccionistas. Las pginas de cada nmero ofrecan una seleccin mientras que los clichs o negativos se iban reuniendo con los utilizados en nmeros anteriores en los archivos de las publicaciones. 50 Un caso particular lo ofrece la cabeza de serie, Caras y Caretas (1898), que contaba con un equipo de fotgrafos que iba a la pesca de imgenes, pagaba por colaboraciones fotogrficas de todo el que enviara material publicable y, no menos destacable, ofreci, durante cierto tiempo, la posibilidad de comprar copias fotogrficas de lo que haba salido publicado. Algunas fotografas podran as desprenderse del impreso (objeto terminado y no modificable ms que por medio de tijeras, es decir, idntico para todo consumidor) para deslizarse hacia una coleccin particular original y variable. Pero este ofrecimiento constituye, en concreto, un caso excepcional: la fotomecnica, como lo advertimos al inicio, impuso nuevas formas de consumo y apropiacin de las imgenes fotogrficas. Lejos de pretender ser exhaustivo, este repaso por algunas producciones, compilaciones, colecciones y archivos fotogrficos tiene por objetivo dejar expuestas las mltiples maneras y motivaciones para producir y recolectar fotografas. La coleccin que reciba frecuentes miradas y cambios (lbum privado), la que serva de referencia para confrontar con un individuo de carne y hueso y conseguir la aprehensin de un delincuente (archivo policial), aquella sobre la que muy rara vez se volva a echar una mirada (la fotografa de obra en progreso) o una coleccin que funcionaba de banco para envos a distintos pases o luego para la reproduccin de imgenes en diversas publicaciones (SFAA), fueron algunos de los muy variables modos de acceder y hacer uso de las colecciones fotogrficas decimonnicas en el tiempo mismo en que se iban conformando.

Bibliografa ALEXANDER, Abel y PRIAMO, Luis, Dos pioneros del documentalismo fotogrfico, en Buenos Aires. Ciudad y campaa, 1860-1870. Fotografas de Esteban Gonnet, Benito Panunzi y otros, Buenos Aires, Fundacin Antorchas, 2000.

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Por ejemplo, muchas fotografas que fueron publicadas en Caras y Caretas se conservan actualmente en el Archivo General de la Nacin.

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