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UNiVEPSIDAD AUTONOMA METROPOLI TANA
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Javier Melgoza Valdivia
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Roberto E. Torres-Orozco Bermeo
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Pedro C. Solis Perez
DJreclOr dela Division de Cienei8s
So,"nJes y Hl//nJlUdscies
Enfoques leoricos
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-g emplrlCOS
Gustavo Ernesto Emmerich
Ludger Pries
Coordiruidores
Juana Juar ez Romer o
Jets del Deparl8menw de SoclOlo!'Ja
G USta v O Leyva Mar tinez
Goordim,dor del Consei o Edil orl a}
defa Dh'w/Oll de USH
UNI VERSIDAO
AUTCNOMA
METROPO!... JTANA
Unidad IZlapalapa C.lOUI "OIe' lJI.. rlftTlpo
O.purlQlTlunlO d .. 8 0<=l10 10Ul"
MExJCO 2011
r.s",mvesugaoon, arburada pol'pares academicos.
se privilcgiaconp.1a....a.1 dela:nstitucwn cocdirora.
Primera ed icion, marzo del ana 2011
Besponsabl e de la edicion: Mario Zaragoza Ramirez

1 .cr -r \. .. \ :
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El mundo, dice un refran, es del tamano de un panuelo: pequeno. Diver sos
factor es 10 estan haciendo aun mas pequefio: el desarrollo y la acce sibili-
dad de los transportee y las comunicaciones, la transnacionalizacion de las
empresas, la relocalizaci6n de la producci6n manufacturera y de algunos
servi cios, el crecirni ento del comercio internacional, las migraciones masi -
vas, y la globalizscion de las culturas, entre otros. Como consecuencia de
estos Iactor es que operan en conjunto y se refuerzan mu tuamente, cada
dia se acelera e intens ifica mas la circulacion internacional de personas,
bienes, servicios y capitales, generando 10 que se ha dado en llamar trans-
naci onalizacion . Usado con frecuencia, el termino se ha hecho vago e im-
preciso, y a menudo se confunde con los de globalizacion, mundializacion
e internacionalizacion. Necesi ta, pOI' tanto, ser precisado en terminos teo-
ricos, asi como se r desarrollado en la investigacion empirica. En este libra,
transnacionalizacion se refiere en general a los multiples lazos e interac-
ciones que vinculan personas 0 instituciones a traves de las fronte ras de
los Es tados-nacion. Mientras las distancias se acor tan y algunas fronteras
se hacen mas perrneables, muchas formas de asociacion se han intensifi-
cado a nivel global, y tienen lugar ahora en una arena comun de actividad
que abarca el planeta entero, y que asume modalidades de tipo politico,
economico, cultural e incl uso familiar.
Con miras a emplear el de transnacionalizacion como un concepto
valioso que presenta nuevos desafios teoricos y empiricos para entender
una realidad cambiante, los abajo firrnantes convocaron a un taller ternan-
co sobre "Transnacionalismo: el conc epto y su realidad empirica en el tra-
bajo, las emp resas, las organizaciones y la gobernabilidad". Est e se realize
Iresentadon
Gustavo Ernesto Emmerich
LUdger Pries
PRINTEDIN MEXICO IMPRESO EN MI'..XICO
201.1
U NI VR. IDAD A lJT(j 1'/OMA M CTROPOll TANA
U N!lJAlJ IZTAPALAPA
D I;PARTAMENTO SOCIOWGIA
San Rafael Atlixco nurn . 86
Col. Vicen tina , Iztapala pa 09340
Me xico, D P.tel. 5804.4750
teVfax 755
ISBN 978-607-477-459-7
20 11
POl' caracter isticas tipograficas y de diseno editorial
MICUEL.-\Nom. POI1RUA, librero-eduor
Derechos res ervados confor me a la ley
ISBN 978-607-40139 0-0
Qucda pro hrbtda la re produccion parcial 0 101al. dire cta 0 indirec-
ts del contenido de lit presente obra, sin contar previ arnerue con
la nuroriza cion expres s y por escruo de los eduorcs, en tcrrninos
de 10as: previ sto por ia Ley Federal del Dere cho de Autor Y. en au
caso. POl' los tratadoe tnt ernacional es aplica bles .
\.IV vv VV" _ ( ")1. L ' l :JI < j r r- I . J l. J _ <.. "'"). U .("l "'"). _ :r r "l x
Aruargu ra 4, San Angel. Alvaro Obregon. 01000 Mexico, D.F.
de espacios geogrMicos tra nsnacionalizados tienden a ser clasificados
(asignado s a una clase social especifica) POl' visitantes de otros pais es, y
c6mo los primeros se resisten a tales clasificaciones . sin olvidar que las
cadenas turis ticas transnacionales -en tanto que organizaciones transna-
cionales- tienen importante papel en este proceso, este capitulo se situa
mas bien en el Dive1micro de las interacciones entre personas. Gustavo
Ernesto Emmerich y Xiomara Peraza Torres abordan el sufragio transna-
cional : la extension del derecho al sufragio a traves de las fron teras, espe-
cialmente en Ameri ca Latina, donde abundan paises que han concedido el
derecho al voto a sus nacionales que se hallan en el exterior, y en menor
medida paises que permiten VOLar en sus elecciones nacionales a extran-
jeros que en ellos reside n, por su enfoque, es te capit ulo atiende preferen-
ternente el nivel macro de las decisiones tomadas por los Estados, sin por
ella ignorar el nivel micro de las decisiones romadas por los votantes.
De esta manera, dentro de la vari edad de temas y de esp acios geogra-
ficos y sociales abarcados por este libro, su s capitulos coinciden en :
a) El empleo heuristico de los terrninos transna cionalismo, transnacionali-
zaci6n y espacio social transnacional como conceptos a la vez precisos y
por precisar.
b) EI abordaje metodol6gicamente riguroso de los desafios teoricos y em-
piricos que tales conceptos traen aparejados.
c) El afan de entender la transnacionalizaci6n no como un proces o social
totalmente novedoso, pero si como proceso cada dia mas irnportante, cam-
biante y sin fronteras convencionales que a priori 10 delimiten 0 aislen
analiticamente.
Besul tante de la colaboraci6n de universidades e instituciones de pro-
moci on ciemifica de Mexico y Alemania, cuyos autores tienen no s610 las
nacionalidades de estes dos paises sino otras mas, esta obra colectiva es
en si misma piedra basal de un modesto espacio social transnacional, inte-
grado POI' los autores y dedicado a la invesrigaci6n de la transnacionaliza-
cion como proceso social cada vez mas caracter tstico del siglo XXI .
[Bochuill, Alemania, abril de 2009J
Capitulo I
Transnacionalismo: Ltermino de moda 0 programa
de investigacion serio7
Propuesta de investigacion para estudiar las organizaciones
transnacionales como vfnculo micro-macro*
LUdger Pries
En los anos noventa, la inve stigaci6n pionera sobr e la migraci6n trans-
nacional y el transnacionalismo concentro sus esfuerzos con frecuencia
en probar la me ra existencia del fen6meno transnacional, en especial
cuando enfremaba una critica esceptica . Hoy, la perspectiva tr ansna-
cional como programa de investigaci6n se ha extendido a tan variadas
disciplinas como la geografia, sociologia, ciencia pol itica, amr opologia,
economia, literarura e historia. ademas. el que ocurran "hechos soci ales"
transnacionales puede ser comprobado de muchas maneras. Algunas ve-
ces los terminos transn acional y transn acionalismo son usados tan vaga e
indistintarnente que tienden a convertirse en expresiones que "10 abarcan
todo y no dicen nada", como fue el caso del concepto de globalizaci6n . POI'
tanto, se nec esita precisi6n conceptual y debate, asi como una investiga-
ci6n empirica mas explicita y muy bien definida. Como ha n subrayado
muchos autores.' el principal objetivo actual ya no es revelar que el feno-
meno social transnacional existe, sino mas bien, como muchos investi-
'Ponencia, originalmeme en ingles, presentada en la conferencia "Transnacionalizacion
y Desarrollo(s): hacia una perspectiva norte-sur", Centro de Investigaci6n Interdisciplinaria.
Bielefeld, Alemania, 31 de mayo-r de junio de 2007. El texto es par te de los Working Papers del
Centro de Migraci6n, Ciudadania y Desarrollo (COMCAD, por sus siglas en ingles], 34/ 2007,
Bielefeld.
'A. Portes, L.E. Guarni zo y P. Landolt, "Intr oduction: Pitfalls and promise of an eme r-gent
research field", en Ethni c and Racial Studi es, vol. 22, 1999; P. Levitt, "Transnational migration:
taking stock and future directions", en Gl obal Networks, 2001a; S. Vertovec, "Migrant Transna-
tionalis m and Modes of Transformation", en Internati onal Mi grati on Review, vol. 38, num . 3,
2004; los autores de los volurnenes especiaJes de Ethnic and Raci al Studies, num, 2, 2003 Yde
International Migr ati on Review, num, 3, 2003 (especialmeme 108 arn culos de Vertovec 2003a y
P. Levitt et al ., 2003), asi como muchas contribucicnes en Global Networks y el Jour nal of Trans-
national Aifairs.
9
gadores en este campo reconocen, demostrar qu e el establecirniento exito-
so del tra nsnacionalismo como concepto valioso ha conduci do a nuevos
ret os teoricos yempiricos .
Este capitulo pretende integrar algunas contribuciones del debate so-
bre transnacionalismo como programs de investigaci6n y abordar el me-
sonivel de las organizaciones transnacionales. Primero, idemifica cuatro
desafios principales de la perspectiva de los estudios transnacionales, que
se deriva de una lectura general sobre la discusi6n del transnacionalismo.
En una segunda fase, se concentra en uno de esos problemas pendientes:
la definici6n apropiada de unidades de analisis y de unidades de referencia
para los Ienomenos y estudios sociales transnacionales. Discute unidades
de analisis diferemes para analizar los fen6menos tran snacionales y desarro-
lla una propuesta para conceptualizar diferentes tipos ideales de espacios
sociales transnacionales. Finalmente, en tercer lugar, se enfoca en el meso-
nivel de los es pacios sociales transnacionales , esto es, el nivel de las orga-
nizaciones transnacionales como vinculo micr o-macro entre vida cotidiana
e instituciones sociales .
OESAFios DEL TRANSNACIONAUSIvlO
C0l\l10 PROGRAIvl A DE INVESTIGACION
Tomando en cue nta la literatura relative al transnacionalismo mencionada,
se puede alcanzar una perspectiva general de sentido cornun sobre impor-
tames pr oblemas pendientes de l transnaci ona lismo como programa de
investigaci6n. Se idemifican cuatro desafios principales. Primero, en lugar
de extender la noci6n de transnacionalismo a un nuevo termino vago y de
"ver relaciones transnacionales en cada es quina ", es necesar io definir uni-
dades de analis is apropiadas par a l os fen6menos socis les c.ransnacionales. La
unidad de analisis social tran snacional mas simple podria ser una "rela-
ci6n social transnacional", tal como la comunicaci6n y el intercambio entre
un migrante y su Iamilia en el extranjero. Pero, algo nuevo respecto a
es tos tipos de relaciones transnacional es? Elias han exisrido el tiempo que
han existido las naciones, los Estados-nacion y las sociedades nacionales
- y con todas estas unidades socialment e construidas, emergieron practi-
cas sociales, tales como el intercambio y el comercio de productos e infor-
I0 ludger Pnes
macron a traves de las unidades sociogeograficas.' Por tanto, las relaciones
y las practices transnacionales han existido desde el mero comienzo de
artefactos sociales tales como las nac iones, los Estados y las sociedades
nacionales .
Par a usar el concepto de transnacionalismo de una forma mas precisa,
los estudios transnacionales no deberian enfocarse en las relacione s trans-
nacionales en general, sino en las unidades sociales transnacionales enten-
didas como configuracione s de practicas sociales, simbolos y artefactos
transnacionales relativarnente densas y duraderas .' Para este fin, es nece-
sarin definir explicitarne nte la relaci6n especifica entre unidades de analisis
(transnacionales), uni dades de referenci a (locales , nacional es, regionales 0
globales) y unidades de invesUgaci 6n (micr o, me so 0 macro); estos compo-
nentes caracterizan a la perspectiva transnacional y la distingue n de un
punto de vista global 0 simplemente comparativo. La siguiente parte de
este capitulo se ocupa del problema de definir las unidades de analisis
apropiadas par a la invest igaci6n transnacional 0 , apegandose a la termino -
logia usada por Sanjeev Khagram y Peggy Levit t,' tratara algunos aspectos
del meLodo16gico .
Una segunda tares identificada POl' los academicos de los estudios
transnacionales se refiere al transnacionalismo empirico
s
entendido como la
necesidad de medir la magnitud empirica real de los fen6menos social es
transnacionales y especialmente de las unidades sociales transnaci onal es du-
raderas y densas. POl' un lado, la existencia de fen6menos y relaciones so-
ciales transnacionales mulufaceucas y ubicuas es resultado directo de
'S. Khagram y P. Levitt, 2005. "Towards A Field of Transnational Studies and a Sociolo-
gical Transnationalism Research Programme" , disponible en htrp .z/www.transnauonal-stu-
dtes.org/transnanonal, Iield.pdfvabstracttd>556993.
3 Par a este argumento, vease U. Hannerz, Transnalional Connecuons. Cul ture, People, Pla-
ces, Routledge, Londre s, 1996; O.J . Martinez , Border People. Life and Societyin the U.S.-Mexico
Border lands , University of Arizona Press, Tucson, 1998 (3a. edicion, ta: 1994); L. Pries, "The
Approach of Tran snational Social Spaces: Responding to New Configurations of the Social
and the Spatial", en L. Pries (comp.), New Transnatio nal SOCial Spaces. Int ernati onal lVli grati on and
Transna tional Cornpenres. Routledge, Londres, 2001; L. Pries, "Determining the Causes and Du-
rability of Transnational Labor Migration Between Mexico and the United States: Some Empi-
rical Findings ", en International Migrotion, vol. 42, nurn , 2, 2004; YC. Voigt-Graf "Towards a
geography of transnational spaces: Indian transnational communities in Australia", en Global
Networks, vol.a, nurn . 1, 2004.
"S. Khagram y P. Levin , op. cit
' Idem.
TransnaOork1;ismo II
construir uni dades scciogeograficas coherentes tales como las naciones ,
los Estados y las sociedades -y en este sentido mas ampli o, las relacione s
transnacional es se consideran un lugar comun en los es tudios transnacio-
nales. POl' el otro lado, los espacios sociales transnacional es podrian tam-
bien ser conceprualizados en un sentido restringido. Asi, podrian enten-
derse como Es tados -na cion y sociedades nacionales qu e despliegan
esquemas de inreraccion en las dimensiones de
1. practicas sociales imensivas y esta bles,
2. sistemas de simbolos,
3. artefactos.
Usados en es te sentido mas especifico de es pacios transnacionales,
podr ian ser considerados un topico relarivamente novedoso que se em-
pezo a dis cutir recienternente a partir del ultimo cuarto del siglo xx. El
des ar rollo de estos espacios sociales transnacionales fue Iornentado POI'
tecnol ogias de la comunicaoion innovadoras y baratas, tales como el tele-
fono, el fax, Internet y el transporte aer eo [en el sentido de un medio
masivo mas que de un siste ma de movilidad para las elites ).
Pero, zdonde se localizan exac tamente los diferentes tipos de espacios
sociales transnacionales? la migraci on transnacional una gran
proporcion de toda la migraci6n internacional ? muc has familias
transnacionales como resultado de las relaciones de la migracion transna-
cional? 6Juegan las comparuas de negocios transnacionales un papel im-
portante 0 al menos considera ble en comparaci6n con las cornpanias
multmacionale s, globales 0 focales ? Hast a ahora, hay poco conocimiento
sobre la magnitud real de las organizaciones transnacionales y de la pro-
pagaci6n de las unidades sociales transnac ionale s en general. POI' ello, si-
gue siendo un importante terna pOI' medir, mas especfficamente, el rango
de distribucion e incidencia de tales unid ades de analisis en comparaci6n
con otras unidades de analisis sociales.v
Para el uso de ter rninos como internacional , transnacional, mul tinacional, supranacio-
nal, etcetera, ver L. Pries, "Configur ations of Geographic and Societal Spaces: A sociological
propo sal between 'methodological nationalism' and the ' spaces of flows", en Global Networks,
vol. 5, num. 2, 2005 .
12 LUdger Pries
Un tercer desafio, identificado POI' los esrudios transnacionales, es el
analisis de las esuu cuuee y procesos in ternos de tales unidades de anali sis
sociales asi como la interre1aci6n entre l os Upos de un ida des de anali sis soci a-
1es transnaci ona1es y no Lransnaci ona1es. Esto es es encial para no caer en el
er ror de suge rir que exis ten las mismas estructuras y procesos en las uni-
dades sociales transnacionales que en otras unidades de analisis sociales
o - al reves- atribuirle estructuras y proces os a unidades transnaciona-
les que son compl etamente diferentes de las unidades no transnacionales.
Esto conduce a preguntas como: son las similirudes entre las es-
tructuras internas [es decir, la distribucion de recursos, intereses, valores y
poder) y las dinamicas de los espacios sociales transnacionales [es decir,
los mecanismos de coordinacion entre las diferentes y distantes unidades
de los espacios transnacionales) en cornparacion con otros tipos de espa-
cios ? el.as dimensiones y dinarni cas de Ia cliferencia ci6n e integracion son
las mismas tanto en los espacios sociales transnacionales como en otros
tipos de espacios sociales? POI' ejemplo, 6var ian sistemancamente los as-
pectos de genero, las clifer encias sociales 0 la religion -como un aspec to
integral de la vida social- en las unidades sociales transnacionales (p. ej.,
las familias transnacional es) en comparaci6n con su dinamica en las socie-
dades nacional es? Como ha sido subrayado POl' varios academicos.' existe
la necesidad de examinar agentes y estruc ruras .
Aparte de la falta de elementos para entender las unidades sociales
transnacionales, hay tambi en poco conocimiento sobre la relacion sistema-
tica ent re elias y otros tipos de unidades sociales . 6C6mo influencian las
familias transnacional es a las que no 10 son y estan ata das Iocalment e? 6En
que condiciones las organi zaciones de migrantes transnacionales se con-
'T. Faist, "Transnanonalization in international migration implications for the study of
citizenship and culture", en Ethni c and Racial Studi es, ve l, 23, num. 2, 200 0; R. Koopmans y P.
Statham, "How national citizensh ip shapes transnationalism. A comparative an alysis of mi -
gran t claims-makin g in Germany, Grea t Britain and the Netherlands", en Revue Eur opeenne
des Migra tions In!ernationaJes, vol. 17, num. 2, 2001; N. Al-Ali, "Trans-or a-national? Bosnian
r efugees in the UK and the Netherlands", en N. Al-Ali YK. Kose r [comps.], Transn ation al
Conununilies and the Transformation of Home, Londr es, Routledge, 2002, pp. 96-117; N. Al-Ali
YK. Koser, "I t-ansnauonalism. international migration and home", en N. Al-Ali y K. Koser
[cornps.l, Tr ansnation al Conun unili es and the Transformali on of Home, Routledge, Londr es,
2002, pp. 1-14; Y K.F Olwig, "Transnational social systems and ethnograp hic research", en
In!ema!i onaJMigra!ion Review, vol. 37, num . 3, 2003.
TransnaCionalismo 13
sideran un re to y/o una opor tunidad para la int egracion social nacional?
~ E s influenciada la multitud y narural eza de las unidades sociales transna-
cionales por es feras de poder local es, nacionales 0 regionales? ~ E n qu e
circunstancias una perspectiva asimilacionista de los Es tados-nacion res -
pecto a la integracion de los migrantes en la sociedad nacional promu eve
o ent orpece el surgirniento de las organizaciones tr ansnacionale s de mi-
grantes? Hasta ahora, hay poco conocirniento fun damentado y sistematico
sobre es tas relaciones ent re los espacios social es transnacionales y otros
tipos de espacios sociales qu e pudiera ser conside rado parte de 10 que
Khagram y Levitt denominan "transnacionalismo teorico".
Como cuarta tar ea de los estudios del transnacionalismo esta todavia
la ne cesidad de desarrollar una metodologia adecuada y metodos satisfac-
torios para la invesngacion transnacional . Algunos investigadores, ent re
ellos George Marcus .s han definido algunas reglas gene rales excelentes
para los es tudios del transnacionalismo, qu e incluyen los famos os "segui -
mientos" [foll owings) (sigue la genre, sigue el objeto/cadena productiva, si-
gue las rnetafor as, sigue la trama/ relato/ alegoria, sigu e la vida/biografia,
sigue el conflicto}. Defininv arnente, est e es un paso importante hacia el
establecirniento de metodos adecuados, perc, a la luz de los temas anterio-
res, estas reglas no resuelven el problema de como identifi car las unidades
tr ansnacionales y de como dis tinguirlas de las relaciones transnaciona-
les simples. Los metodos cualitativos adoptados principalmente de la antro-
pologia, la etnografia y la sociologia (per specti va holistica, trabajo de campo
participative, estrategia de seguimiento, entrevistas abier tas , etcet era) y
desarrollados por es tudioso s como Michael Kearney,to George Marcus,
8S. Khagram, y P. Levitt, "Towards A Field of Tran snational Studies and a Socioloaical
Tran snationalism Resear ch Programme", octubre 200 5, di sponible en h up v/www.tr ansnano-
nal -stu dies .orglpdfs/ tran snational_fi eld.pdf?a bs trac t id=556993
'G.E. Marc us, "Ethn ography in/of the Worl d Syst em . The Emergence of Multi-Sited Eth-
nography", en Annual Review of Anthropology, vol, 24, 1995 .
'"M. Kearney, 1995, "The Global and the Local : The Anthropology of Globalizacion and
Transnau onallsrn", en An nual Revil;3w ofAnthropology, vol, 25, pp 547-565, 1995: YM. Kearney
y C. Nagengast , Anch.ropologi cal Perspecti ves on Transnational Comm unities in Rural Califor nia ,
Institut e for Rural Studies, Working Group on Farm Labor and Rural Poverry (Working Paper
3), Davis, Californi a, 1989 .
11 G.E. Marcus, op. cit.
I 4 LUdger Pries
Karen Olwi g, Federico Besserer.v Fernando Herrer a14 y Peggy Levitt."
re pre sentan avances importances en el es tudio de las cosas y las pers onas,
a fin de identi ficar y analizar las relaciones sociales tran snacional es. Levitt
et 81., 16 se inclinan por un enfoque dimensional que abar que difer entes
aspectos de la vida social transnacional (econornicos, politicos, sociocultu-
rale s y religiosos) como estrategia heuristica.
Adernas de es tes pasos y de considerar seriarnent e el desafio de definir
las unidades de analisis apropiadas para el fenome no social transnacional,
se plantea la necesidad no solo de met odos nuevos, sino tarnbien de un
desarrollo general en la metodologia como tal. En las ciencias sociales tradi-
cionales, las unidades de analisis podi an presuponers e sin justificacion al-
guna, pero siempre debi an ser construi das teoricamente. Dentro del esque-
ma del nacionalismo met odologico." se consideraba que las uni dades de
referencia espac iales correspondientes eran "deterrninadas naruralmente"
por el nivel geografico local, nacional y global. La difer enciacion ent re con-
ceptos absolutistas y relativistas sobre el espacio." sin embargo, conduce a
revisiones fundamentales de la relacion entre las uni dades de analisis y las
unidades de referencia es paciales -no puede as umirse que las ultirnas son
"cont ene dores" geograficos coherentes y contiguos, pero pueden ser consi-
deradas plurilocales y se pueden construir por me dio de practicas sociales ,
simbolos y artefactos: "10 local, regional, naci onal y global no son espacios
automaticos, ya dados, Si i10 categonas que deben ser investigadas como
hechos sociales construi dos y discutibles "." En terrninos cualitanvos, esto
plantea nuevos problemas met cdologicos, porque las unidades de analisis y
12 K F. Olwig, op. cit.
'3 F Besserer, TopograIias transnacionales: tiecie una geograIi a de la vida uan snaci onal , Pla-
za y Vald es, Mexico, 2004.
,\ F Herre r a, "Tr an snacional Families: lnst ituuons of Transnational Social Space", en L.
Pries (comp.), New Transnational Social Spaces. Int ernational Mi gration and Transnational Com-
pani es i n the early twenty- first century, Routl edge, Londres, 2001.
" P. Levitt, The Transnati onal Vill ager s, Univers ity of California Pres s, Ber keley/l.os Ange-
Ies/Lo ndres , 2001b.
. 6 P. Levin, J. DeWind y S. Vertovec, "International perspectives on tran snational migra-
cion: An introducuon", en Internationa l Migration Review, vol. 37, nurn . 3, 200 3.
17 A. Wimmer y N. Glick Schiller, "Methodological nationali sm and beyond: nation-stat e
building, migration and the soci al scien ces", en Global Networks, vel. 2, 2002.
18L. Pries , "New Migration in Tran snauonal Spaces", en L. Pries (comp.), MigraUon and
Transnati onal Social Spaces, Ashgate, Alders hot, 1999.
"S Khagr am y P. Levin, op. ci i ., p. 26.
Transnacionalismo 15
las de referencia aparecen definitivamente como son [y como han sido siem-
pre): complejamente entrelazadas. Algunos aspectos de es te cuar to desafio
seran tratados expllcitamente en la pr6xima secci6n de es te capitulo.
HACIA EL FORTALECIMIENTO DEL FUNDAMENTO CONCEPTUAL
DE LA INVESTlGACl6 N TRANSNACIONAL
Basados en los desafios y desiderata de los estudios tran snacionales men-
cionados, en esta secci6n se formulan cuatro propuestas.
1. Se plantean los criterios de diferenciaci6n entre uni dad es de analisis,
de referencia y de medida, a fin de que se noten las car acten sticas
mas marcadas de los estudios tran snacionales (aquellos que constan
de una unidad de analisis no limitada a un Estado-nacion, sino que
abarcan diferemes paises), en cont raposicion a las comparaciones
entre paises y a los es tudios del sist ema mundial 0 globales.
2. Aparte del problema ya conocido que supone la con struccion de uni-
dades de analisis apropiadas en las ciencias sociales, los es rudios
transnacionales tienen que poner mucha atencion aI desafio de en-
contrar las unidades de referencia (socioespaciales) adecuadas.
3. Se debe alcanzar un concepto especifico y pr eciso de los terminos
"tran snacional"y "transnacionalismo", para evitar, asi, que se utilicen
como "categorias atrapatodo".
4. La interpretacion de los espacios sociales tiene que ser mas catego-
rica para evitar que se reemplacen conceptos tradicionales como "co-
munidad" y "sociedad" por otros terrninos vagos.
En general, un problema crucial en las ciencias sociales es la busqueda
de una definicion adecuada de "urudades de analisis". En los estudios del
transnacionalismo, el pr oblema se ha hecho aun mas obvio y virulen to
porque no func ionan los conceptos tradicionalrnente us ados para referirse
a "uni dad es de analisis coherentes" (como las clases sociales basadas en
la sociedad nacional 0 el Estado-naci6n). Sanjeev Khagram y Peggy Levitt' ?
' OOp. cit
16 Ludger Prres
han hablado del problema que represents encontrar definiciones clar as de
"fronteras" (borders ) y "limites" (boundari es), que se requieren 0 se presu-
ponen a la hora de examinar el fen6meno transnacional y las unidades de
analisis qu e cr uzan 0 transgreden es tas fromeras y Iimites. Nina Glick
Schiller y . A y ~ e Caglar-" cue s tionan la noci6n de qu e los grupos etnicos
se an unidades de analisis adecua das para los es tudios transnacionales
y propone n, en su lugar, que se hable de migrantes individual es, redes y
campos sociales (los ultimos entendidos como "redes de redes").
Para encontrar uni dades de analisis 0 unidades de referencia adecua-
das, podria pensarse en la posibilidad de cue stionar las unidades que tradi-
cionalmente "se dan po r sentadas ", con el fin de relativizar sus Iimites, 0
tarnbien se podr ia subrayar su permeabilidad. Una segunda posibilidad
-que sera de sarrollada en la siguiente secci6n- es r eflexionar sabr e las
relaciones entre las unidades de analis is, de referencia y de medida mas
explicitamente. Esta parece ser una tarea es encial para desarrollar con
ma s profundidad el modelo conceptual de la naturaleza especifica de los
es tudios transnacionales en un sentido est n cto. Los es tudios transnacio-
nal es, en un sentido mas amplio, podrian inoluir toda la investigaci6n que
se enfoca en obietos de estudio transfron terizos y plurilocales. Pero en
una persp ectiva pr ogra rnat ica, el terrnino "es tudios transnacionales" se
desarrollara aqui siguie ndo una inter pre tacion precisa y especifica sobre
los es pacios sociales transnacionales emendidos como unidades de referen-
cia. Las unidades de ensl isi se definen como emidades teorico-analiticas
sobre las cua les se hace una afirmaci6n cientifica. En una inve stigaci6n
titulada "Las idemidades fragmemadas de los migrantes mexicanos ru-
rales-urbanos en la ciu dad de Mexi co en los noventa", las idemidades
fragmentadas repres emarian las unidades de analisis, sea cual sea la ope-
racionalizaci6n del concepto teori co-analinco de tales identidades . En este
ejernplo, el ter mino "migran tes mexicanos rurales-urbanos " representaria
las uni dades de medi da, entendidas como aquellas entidades con las cuales
se rel aciona la recolecci6n de dato s. Finalmente, la expresi6n "en la ciudad
2 1 N. Glick Schillery A. Caglar. "Beyond Methodological Ethnicity and Towards City Scale :
An Alternative Approach to Local and Transnational Pathways of Migrant Incorporation", en
L. Pries (comp.), Rethinking TransnaUonali sm. The Meso-link of organi zations, Londres, Routled-
ge, 2008.
Iransnaoonassmo 17
'r
de Mexico en los noventa" indicaria la unidad de r eferencia espacio-tempo-
ral que se rel aciona con las afirmaciones cienurtcas.
La distinci6n en tre unidades de analisis, r eferencia y medida es util
para diferenciar en forma sistema tica los diferemes tipos de investigaci6n
internacional, a saber, la compar aci6n int ernacional, los estudios del siste-
ma mundial 0 globales y los estudios trasnacionales (ver cuadro 1 con
ejemplos no exhaustivos para las unidades de analisis y de medida). En
el caso tradicional de la investigacion intern acional comparativa, las uni da-
des de re ferencia son los Estados-naci6n 0 socieda des nacionales ya dados.
Las unidades de analisis podrian ser desde clases sociales hasta ri tuales
,
desde instituciones sociales hasta organizaciones 0 desde conceptos de
trabajo hasta oriemaciones y practicas re ligiosas. Finalmente, las unida-
des de medida podrian ser individuos, hogares, organizaciones con 0 sin
fines de lucro, peliculas, periodicos, algunos productos, ceremonias espe-
ciales (como los matrimonios) y otros.
Cuadra 1
Tipos de estudios internacionales
Unidades
de re ferenci a
Unidades
de analis is
Unidades
de medida
Comparaci6n
imernacional
Estados -naninn,
sociedades nacionales,
espacios territoriales
flios.
Clases sociales, valores,
instituciones, identidad.
ln dividuos, hogares,
rituales, textos ,
pracucas .
Esuui i oe del sistema
mundial
Macr oregiones,
sistema mundial,
rnundo en tero .
Es tructuras centro-
peruericas de las
clases sociales,
valores.
Flujos de productos
e informaci6n,
organizaciones .
ESLUdios
tr an snaci onales
Espacios sociales
transfromerizos,
plurilocales.
Biografias, familias ,
organizaciones,
insutuciones,
idemidad.
Individuos, hogares,
ri tuales, fluj os de
producros.
ca Asia-Pacifico 0 Ame rica Latina) 0 el mundo como un todo. En este caso,
las unidades de analisis podrian ser las mismas que en la comparaci6n
internacional, pero enfocadas, por ejemplo, en una perspectiva longitudi -
nal de los cambios en el tiempo. Un ejemplo podna ser un es tudio acerca
de "los cambios en la vida de la realeza en la Europa medieval del siglo XVI
al XVII" (tomando en cuenta el hecho de que los Estados-nacion y las so-
ciedades nacionales en el sentido moderno no existian en aquel tiempo en
la macro-region de fromer as abiertas de Eur opa. Una alternativa a los
cortes diacronicos de las macroregiones 0 del planeta ente ro, con las mis-
mas unidade s de analisis de los estudios internacionales, es la de crear
unidades socioespaciales, como las de l a figura cent ro-periferia y com-
binarlas con las unidades arriba mencionadas. El trabajo de Immanuel
Wallerstein
23
es un buen ejemplo de c6mo la categoria de clases sociales
esta inmersa en circulos de la centro-periferia y no en "unidades naciona-
les". Las unidades de medida podrian ser las mis mas que en las cornpara-
ciones internacionales, pero, con frecuencia, los flujos de productos e
informaci6n as! como la expansi6n y la estructura de organizaciones eco-
nornicas 0 de otros tipos son el centro de atencion de los estudios del
sistema mundial.
En el caso de la investigaci6n internacional, el nacionalismo metodolo-
gico es predorninante y obvio, pero, par a los estudios regionales tradicio-
nales y del sist ema mundial, el planeta como un todo se divide en circulos
concentricos y espacios geogr aficos que son mutuarnente excluyentes y
que tienen puntos me dios de repulsi6n. En ambos caso s - la comparaci6n
internacional y los estudios del sistema mundial- las unidades de referen-
cia relacionadas con el espacio-tiernpo se arraigan en conceptos de espacio
absolutistas y en el "doble vinculo" y la exclus ion mutua del espacio geo-
grafico y social:
Mientras las sociedades nacionales constituyen las unidades de re fere n-
cia "cua si naturales", en el caso de la comparaci6n imernacional los estu-
dios macroregionales, globales 0 del sistema mundial expanden su un idad
de referencia hasta incluir una regi6n mas grande (como Europa, la cuen-
" Para una distinci6n similar, vease J. Friedrichs, Methoden empirischer Sozialforschung,
Beinbek, RowohJt, 1978.
18 LUdger Pri es
1. En una unidad geograflco-espacral (como el territorio de un Estado-
naci6n) hay lugar para un a sola unidad socioespacial (como una so-
ciedad nacional).
2J L Wallerstein, The Modern World System: Capitalist Agr i culture and the Ori gin s of the
Eur opean World Economy in the Sixteent h Century, Nueva York/San FranciscolLondres, Acade-
mic Press, '1 974.
Transnacionalismo 19
2. Cada unidad socioespacial r equi ere una sola uni dad geogratico-es-
pacial.
En las ciencias sociales en general, las unidades de re ferencia se defi-
nen como geogr8.ficameme comigua s (en relacion con los es pacios sociales
dentro de es ta uni dad geografica) y socialmente hornogeneas (en compara-
cion con las diferencias socioespaciales entre varias unidades geograficas).
En la decada de los noventa, aca demicos como Saskia Sassens- em-
pezaron a cues tiona r el modelo clasico, argumemando que las ciudades
global es, POl' ejemplo, podian combinar su mismo cent ro y periferia real en
un solo lugar geogranco. AI misrno tiemp o, las unidades de analisis y refe-
rencia se hicieron mas complicadas, pues podian dividirse en diferemes
lugar es geograficos en regiones socioculrurales cornpletamente disimiles,
como era el cas o de las organizacione s con y sin fines de lucro. De esta
manera, la relacion entre espacios sociales y geograficos se volvio mas
compleja. En los estudios transnacional es, las unidades de medida podr ian
ser casi las mismas que las de la investigacion int ernacional, incluso si,
empiricameme, el analisis de f1uj os de practices sociales, simb olos y arte-
factos se observara con mas as iduidad. Las unidades de anali sis en los
estudios transnacionales son mayormeme biograftas , familias, organizacio-
nes, insti tuciones e idemidades . Las unidades de referencia, POI' definicion,
se consideran plur ilocales y geograficameme dispersas, distribuidas y no
contiguas, pero socialmeme se consideran unidades sociaJes mas 0 menos
hornogeneas y coheremes.
Pero, ccorno podrian ser definidos e identificados es tos espacios socia-
les transnacionales (es decir, las unidades de referencia transfromerizas y
plurilocales )? Esta es una pregunta desafiante desde el punto de vis ta epis-
temologico. En el caso de la Invesugscron imernacional comparativa las
unidades de referencia se dan P OI' semadas (Estados-nacion y sociedades
nacional es). Es tas se definen en alusi6n a una unidad social dentro de una
unidad geogrMica, como puede confir marse en todos los diccionarios y
enciclopedias de sociologia. Para citar un ejernplo. en el Dicci onari o de 80-
ciotogi de Harper Collins,25el terrnino Sociedad se define como:
2 S. Sassen, The Global City, Nueva York!Londresrrokio, Princeton Universi ty, 1991.
" D. Jary y J. Jary (comps.], Col lins DkUonary of Sociology, Harp er Collins, Londres, 1991,
p.467.
20 ludgerPries
1. La totalidad de las relaciones humanas.
2. Cualquier gru po humano que se autoperpe tua. que ocupa un territo-
rio r elativameme delimitado, que tiene su CULTURA e lNSTITUCIONES
propias mas 0 menos distintivas , por ejemplo, el pueblo de los nuer
o algun ESTADO-NACION bien establecido, como los Estados Unidos 0
Gran Bretaria (las letr as mayusculas son del original).
Shmuel Eisenstadt se refier e a esta perspectiva dorninante y sos tiene:
la mayoria de las imageries basicas aluden a GemeinschafLy Gesell schafL. Y
GemeinschafL es el Estado-nacion. Cuando se habla de GemeinschafL, la
imagen que se tiene al res pecto, a menos que se trate de una tribu, es el
Estado-nacion. Otros tipos de Gemeinschaf Len no han sido estudiados real-
mente excepto porIa esoterica kl ein e GemeinschafLen. Entonces, 10 que se
les dificulta a los sociologos es liberars e de la suposici6n implicita de que
cualquier sociedad supone un Estado-nacion ."
Mientras esruvieron acosrumbrados a construir sus unid ades de ana-
lisis POl' medio del razo namiento teorico-analitico, los sociologos general-
mente daban P Ol' sentadas las unidades de referencia. Est a ya no es la
per spe ctive "na tural" ni la adecuada. Peter Man davi lle, citand o a J ames
Clifford y a George Mar cus, seriala que es te problema es cr ucial en las
ciencias sociales :
Ya no existe en ningun lugar un mirador (0 cumbre) desde el cual puedan
mapear se los modos de vida humana [...] Las rnontafi as estan en movi-
miento constante. Tarnbien las islas: porqu e uno no puede ocupar un
mundo cultural clarameme delimitado, desde donde pueda viajar al exte-
rior y analizar otras culturas. Los modos de vida humana se
dominan, parodian, transforman y subvierten unos a otros cada vez mas.
EI analisis cultural integra siempr e movimientos globales de diferencia y
pode r, C:C6mo [entonces] puede la emografia --enun pais 0 en el
definir su objeto de estudio en formas que Ie permitan hacer un analisis
local y contextual detallado, y simuitaneamente retratar las fuerzas globa-
26 S.E. Eisenstadt, "Varieties of Sociology", Sozi ol ogi e (DGS), vol. 33, nurn. 4, 2004, p. 25.
Tran,nacionalismo 2'
les implicadas? [...JEst e es para mi el problema cen tral de las ciencias so-
ciales en la actualidad."
EI pr oblema de como se definen las unidades de analisis, referencia y
medida [aqui llamadas "objetos de est udio" en conjunto) es exactamente
una de las preguntas mas provocadoras para los estudios transnacionales .
En el caso de los estudios del sistema mundial, la unidad de refer encia
simplernente se expande a su maximo (en el sentido geografi co del mundo
y/ o en el sentido teori co del sistema funcionalmeme imegrado de Wallers-
tein 0 del "alcance posible de la cornumcacion" de Luhman). Para los estu-
dios transnacionales , esta forma de tratar las relaciones entre los espacios
sociales y geograficos es inadecuada. Un primer pas o para afrontar es te
problema es -como se pr opuso arriba- distinguir entre unidades de refe-
rencia, analisis y medida explicitame nte, y reflexionar sobre la cons true-
cion teori co-analitica de las unidades de re feren cia en el caso de los est u-
dios transnacionales. Un segundo-pas o es reflexionar sobre c6mo cons truir
un idades de referencia adecuadas para analizar espacios sociales transna-
cionales. Recordando las consideraciones epistemologicas fundamental es
de John Stuart Mill (1860[1843J) sobre los metodos cientificos de compara-
cion, estas unidades de referencia transnacionales deberian satisfacer las
siguientes condiciones.
1. Las similitudes de variantes relevantes 0 carac terfs ticas tieruro de la
unidad de re fere ncia transnacional deberian ser considerables en
comp ar aci6n con las similitudes de otras unidades de refere ncia (lo-
cales, nacional es , regional es 0 globales). Para identificar W1 espacio
social tran snacional en el contexte de la migraci6n laboral, las simili-
tudes en gasto de dinero y 'econornlas familiares de aquellas uni da-
des de me dida (v: g. individuos, hogar es ), posiblernente ads cri tas a
este espacio transnacional , deberian ser superiores a los rasgos co-
munes registrados en el nivel local 0 nacional.
2. Las diferencias entre la unidad de referencia social tran snacional y
sus pares locales, nacionales , regionales 0 global es son considera-
bles en comparaci6n con las diferencias entre las unidades de refe-
21 P. Mandaville, Transnati onal Muslim Politics. Reimagin ing the Umma, Lond re s/ Nueva
York, Routledge, 2001, p. 29,
22 ludgerPlies
rencia locales, na cional es 0 regionales . Respecto al ejemplo de la mi-
gra ci6n laboral transnacional , el gasto de dinero y las economies
familiares en espacios sociales transnacional es deberian diferir sig-
nificativamente de los corr espondiente s patrones de las unidades de
referencia local es, nacionales 0 regionales.
3. El fortalecimiento de los Iundamentos conce ptuales de los estudios
transnacionales involucra la diferenciaci6n entre 10 transnacional Y
otros tipos de relacione s internacionales . Para desarrollar una pers-
pecriva especifica y empiricamente util sobre transnacionalismo, los
espacios sociales generalmeme se consideran transnacionales s610
si se difer encian de otros tipos de relacione s internacional es 0 trans-
nacionales y cumplen con los siguiemes criterio s : la distribuci6n de
recurs os. cultura, intereses y poder es policentrica y no monocentri-
ca. y las relacione s y la coordinaci6n entre diferemes naciones que
abar can subunidades locales son Iuertes , densas y duraderas. Esto
dis tingue los espacios sociales transnacional es de, pol' eje rnplo, es-
pacios sociales multinacionales simples en los cuales la distribucion
es policentrica pero la coordinaci6n es debil, tarnbien los dis tingue
de los es pacios sociales monocentricos en los cuales los mecani s-
mos de coordinacion pueden ser fuertes pero la distribucion es del
tipo centro-periferia mas que homogenea." En es te sentido, el con-
cepto propues to de espacio social transnacional es mas delimitado
que los terminos no especificos "red transnacional" 0 "campo trans-
nacional", como los utilizan Glick Schiller y Caglar."
Usando estes cri terios concepruales es posi ble, pe r ejemplo, dis-
tinguir un caso de migraci6n familiar transnacional en compara ci6n
con el de una ernigraci6n/inmigraci6n familiar sencilla, una rnigra-
ci6n de re torno 0 una migra cion diasp6rica. En el cas o de la inmi-
gr aci6n/ernigraci6n, los mecanismos de coordinaci6n relatives a los
recursos (como el envio de remesas), a la cultura (como hacer llama-
das telef'oni cas transnacionales una vez a la se mana 0 enviar cartas),
a los intereses (como ir a Ia escuela 0 tener una carrera laboral es ta-
ble) y a las relaciones de poder (como la cornpetencia para decidir
.. L, Pries , op. cit., 2005.
"' Op, cit
Transnacionalismo 23
quien va ad6nde y cuando 10 hace), se concemran cada vez mas en
la soci edad de destino. En el caso de los migrantes retornados, todos
estes aspectos se enfocan Iuertemente en la sociedad de origen. En
contraste. Ia migraci6n tr ansna cionaJ propiameme dicha y los espa-
cios sociales transnacionales correspondiemes se extienden mas 0
menos en forma homogenea y sin un centro defmido 0 un punto de
referencia a traves de diferemes lugares, paises 0 regiones. Las Iami-
lias gitanas y los clanes y organizaciones como Attac 0 McKinnsey
podrian acercarse a este tipo ideal. Pero muchos espacios sociales
transfronterizos densos y duraderos no son transnacionales, sino
que se asemejan mas al tipo de migraci6n di asp6ri ca. En este caso, las
actividades que se extienden a traves de las fronteras estan "ancla-
das" a una "tierra prometida" imaginada y/o ftsicamente existente.
4. Un elememo que refuerza la perspectiva de los estudios del transna-
cionalismo se refiere a consideraciones especificas acerca del con-
cepto de 10 social 0 de los espacios sociales, en general. Si sociedad y
comumdad son terminos problematicos 0 engai'i.osos - como menci o-
no arriba Shmuel Eisenstadt- pues representan unidades sociales
(micas e incuestionables en tiemp os de cambio global, el concepto de
espacios soci ales podria ser una perspectiva prometedora para carac-
terizar las unidades sociales transnacionales .
TRES TIPOS IDEALES DE ESPAC/OS SOC/ALES (TRANSNAc/ONALESj
Los espacios sociales, entendidos y percibidos como rela ciones de la vida
humana, comprenden generalmeme tres diferentes dimensiones, analogas
a los ejes XYZ de la vida social. En primer lugar, los espacios sociales siern-
pre contienen la dimension de la practice social como exploraci6n y traba-
jo activos de los actores con otras personas, la naturaleza y con elIos
mismos. Las tres relaciones (numano-naturaleza, humano-humano y ego-
yo) son constitutivas e indispensables para cualqui er forma de vida y prac-
tica humanas. POl' definicion, estas relaciones impli can una expansi6n en
espacio y tiempo, y se relacionan con ellado activo e interventor del tejido
de la vida humana. EI trabajo (como se aprecia en la acci6n de cazar, cons-
truir edificios, sembrar y cosechar maiz, hornear pan, construir maquinas,
24 Ludger Pnes
pr eparar alimentos . etcet era) ha sido la practica social mas importante en
la relaci6n del hombre con la naturaleza POl' rnillones de anos, pero siern-
pre abar c6 tarnbi en las relaciones entre los humanos y la del ego con el yo.
En la transicion ha cia el conoc imiento y la sociedad de la informaci6n, el
trabajo asume un papel cada vez mas interrnediario en las tres relaciones
mencionadas. Adicionalmeme, sin embargo, informar, narrar, amar, repre-
sentar y pensar han sido tarnbien partes genuinas de la practica social
desde la antrOpogenesis humana a partir del mono y abarca las tres rela -
ciones de la vida humana.
En segundo lugar, los espacios social es incluyen siempre la dimensi6n
que describe la presencia y efectividad de los sistemas simb6licos, esto eSt
de los complejos esquemas de simbolos significantes. En este sentido, los
simbolos no deben ser emendidos como estimulos sensoriales simplemen-
te, como cuando, por ejemplo, ciertas ondas de luz se registran en la retina
como signos para el color rojo 0 verde, 0 como la temp eratura de un fluido
u objeto es registrada poria piel en senal de calor 0 frio. Mas bien, un
simbolo es un signa complejo para un contexto y en un contexto. Repre-
senta un modo de dar sentido a la practica social y de estructurarla por
media de un comportamiemo dorado de senrido. Un simbolo esta condicio-
nado primariameme no por una "situacion natural", sino porIa oulrura. Los
simbolos significan tes evocan la misma connotacion en agentes diferemes
que viven dentro de un mismo contexto cul tural. POI' ejemplo, en los espa-
cios social es del norte de Europa occidental, un anillo de boda represents
un contexte muy complejo de una relaci6n (hasta antes del siglo xx) hetero-
sexual perdurable, ba sada en el afecto mutUO y la voluntad libre, aprobada
por instituciones religiosas y el Estado. La importancia relativa de ciertos
sistemas de simbolos (p. ej. caractere s, pelicula s, rituales funerales) puede
var iar bastante. Ellenguaje es un sistema simbolico muy complej o, univer-
sal y esencial en los espacios sociales humanos.
Finalmente, la terc era dimension, que abarca todas las practicas socia-
les, compr ende la producci6n y uso de artefactos. Esto incluye todos los
resultados objetivados producto de la acci6n humana, esp ecialmeme del
trabajo humano. Como objetos creados por humanos, los artefactos son
siempre el resultado de la relaci6n activa entre el hombre y la naturaleza.
Sin embargo, las otras dos relaciones humanas no pueden separarse. Ta-
liar una lanza para cazar, forjar un anillo y preparar una comida son resul-
Transnacionalismo 25
TipOS, dim ensiones y alcan ce espa cial de los espaci os soci a1es
Cuadra 2
Belacionentredimensiones, tipos y alcance espacialdelos espacios sociales
AI des arrollar su concepto de vi da coti diana, Alfred Schlitz hizo una dife-
rencia entre los dos tipos ideales de 10 social : el ambiente social [soziale
Umwelt ) y el mundo social compartido [sozi al e Mi twel t) de los humanos. Se-
gun SChlitz, el ambi eme social denota el mundo en su per cepcion mas in-
mediara como una simulraneidad espacio-temporal y como copresencia de
la per spectiva del tu. Es un mundo en el que "me enfoco en las experien-
cias consciemes de los demss a traves de mi propia conciencia fertil y
tado de las tres relaciones humanas y estell dirigidas hacia estas . Algunas
teorias sociales no aceptan la importancia de los ar tefactos proveni emes
del mundo social de los ser es humanos y de los es pacios sociales. POl'
ejernplo, en la teoria de sis temas de LUhmann, a los artefactos no se les
atribuye la imporrancia que merecen comparados con el lugar que ocupan
las pra cticas sociales y los sis temas de simbolos. POI' ella, deberfa enfa ti-
zar se qu e las arras dos dimensiones de los es pacios sociales - jiract ioas
sociales y sistemas de simbolos- no pueden emenderse sin hacer refer en-
cia sistematica a los artefactos.
AI reconocer las pr acticas sociales, simbol os y art efactos como las tres
dimension es cons titutivas de los espacios sociales densos y durader os que
sosti enen "relaciones intrincadas" [Verflecht ung,sbezieh ung,en en terrninos
de Norbert Elias), pueden identificarse al menos tres tipos ideales de espa-
cios sociales relevantes para los es tudios transnacionales . vida cotidiana,
organizaciones e instituciones [vel' cuadro 2).
abier ta"." Asi, el ambieme social se oriema hacia el alter ego, hacia mis
projimos. Alfred Schlitz distin gue ent re el ambiente social y el mundo so-
cial compartido de la siguiente rnanera: "Mas alla del ambieme social que
me conec ta a la comunidad en tiempo y espacio, existen otras esferas so-
ciales. Puedo vivir algunas de elias porque fueron mi ambieme y puedo [al
menos en principia) hacerlas mi ambi ente siempre . Otras , que nunca Iue-
ron parte de mi arnbient e y las cuales, pOI' tanto, no he expe rime ntado.
representan experiencias posibles. Llamemos a estas regiones sociales el
mundo social compar tido".
Schlitz insiste const antemente en la irnportancia de la simultaneidad
del espacio y tiempo para el arnbiente social : "La inrnedi atez espacial y
temporal es fundamen tal para la situacion ambiental".> En mi opinion,
aqui es donde surgen nuevos desarrollos, a! inicio del siglo XXI . El trans-
port e moderno y las infraestru cturas de comu nicacion disp onibles hoy
para grupos pobl acionales ampli os hacen posibles "experiencias cons cien-
tes de los arras a traves de mi propi a conciencia Iertil y abierta", incluso
a trave s de largas distancias geoespaciales . POI' tant o, los arnbientes socia-
les pueden atravesar var ios es pacios, plurilocal y transnacionalrnente, en
forma mas facil de 10 que era posible, pOI' ejemplo, hace un siglo. El termi-
no "mas facil" qui ere decir que los es pacios sociales pluril ocales y trans-
fromeri zos ya han exis tido hasta cier to pumo - como en las forma s de la
milenaria tradi cion eclesial y monastica, y de la aun mas antigua diaspora
judia [v.g, . Smith, 1997).
Adernas de la vida cotidiana en el nivel micro, las org, anizaciones repre-
sentan el segundo tipo ideal de espacios sociales. Pueden definirs e como
esquemas de int eraccion durabl es (entre hurnanos) con reglas de membre-
sia [quien pertenece y quien no pertenece a la organizaci6n), estructuras y
pr ocesos pertinemes a la division del trabaj o deliberadamente establecidos
(quien tiene qu e hacer que), reglas y rituales de cornportamiento [cual
comportami ento se acepta y se espera y cual no), poder [quien dice que
debe hacer se y a qui en se reporta cada quien) y rnetas y propositos planea-
dos y variables. Mientras las organizaciones como espacios sociales de tipo
30 A. Schutz, Det sinnhafte AuJbau der sozial en Welt. Bine Bin1eitung in di e verstehende 80-
zioiogi e, FrankfurtIM., Suhrkamp, 6a. edicion. 1997 (la. 1932, Viena], p. 202.
" Idem.
32i bi dem, p. 228.
Clocsl
transnacional
diaspora
local
micro-reg ional
na cional
macro-regional
global
famili a
profesion
mercado
ciudadania
escuela
derechos
de propiedad
macr o
lnstituciones
cornpama
ONG
org. criminal
Partido politico
Cornite de Empresa
Europe o (Ewe, por
s us siglas en ingles)
meso
Organizaciones
Vida
cotidiana
trabajo
diversion
parentesco
comida
rnu sica
noticias
ropa
mi cro
Tipos
Dimen siones
Practica social
Sistemas
de simbolos
Art efact os
mat eriales
26 ludger Pne:,
Iransnaoonalismo' 27
ideal se sini an en el nivel meso, las insWuciones sociales representan el
nivel macro de los espacios sociales. Estas pueden entenderse como es-
quemas heredados de rutinas, regla s, normas y expectativas rnutuas, las
cual es configuran ar eas especificas de la vida humana y ofrece n progra-
mas de accion, identidades, integraci6n y esta bilidad para esque mas de
interacci6n relativarnente expansivos (v.g. sociedades, comunidades, etni-
cidades, orgamzaciones, etcetera . Ejemplos: mat rimonio het erosexual,
profesiones, fiestas de 15 anos) ,
O RGANIZACI ONES TRANSNACJONALES COMO ViNCULO MI CRO-MACRO
Mientras la mayoria de los es tudios tran snacionales se concentran ya sea
en el nivel micro de la vida cotidiana 0 en el nivel mac ro de las insntuciones
sociales, el nivel meso de las organizaciones transnacional es car ece de la
at encion qu e se merece. El es tudio de las organi zaciones podria ser el
vinculo micro-macro en los estudios deltransnacionalismo. En los ultirnos
20 anos, los es tudios transnacionales se desarrollaron can fuerza en la
antropologia y la sociologia, pero tambien en otras disciplinas cientfficas
como la econorrua, la ciencia politica y la hist oria, Pero hasta ahara, las
unidades de analisis del nivel meso de las organi zaciones se estudiaro n
sis tematicarnente s610 en el campo de la economia. La mayoria de cientis -
tas sociales, especialmeme antropologos y sociologos, se enfocaron tanto
en el nivel micro (v. g. en individuos, hogares y sus redes sociales) a en el
nivel macro (v. g. instiruciones sociales, gobernanza a sistemas migrat e-
rios). En los estudios organizacional es, as i como en economia y gerencia a
sociologia economica, existe una larga tradicion de investi gacion teori ca y
empirica sabre organizaciones internacionales (esto es, transfront erizas en
un sentido general). Esta rama de investigacion se conce ntro primero en
organizacion es lucrativa s, pero, luego del surgirniento masiva de rnavi-
mientos sociales sin fines de lucro y no gubernamentales y de organizacio-
nes en la ar ena int ernacional en los ult imos 20 arie s, emergi6 una gran
variedad de literatu ra sa bre organizaciones intemacionales y transnacio-
nal es de todo tipo.
Un aspecto general que los estudios transnacional es podrian adoptar
de los es rudios organizacionales es la diferenoiacion entre tipos ideales de
28 LUdgerPries
. . . . I ' d di '0 /6d
orgamzaciones mternaciona es, segun su es truc tur a e isrn DCI n e
recurs as y mecanismos de coordinaci6n. Las organizaciones can recurs os
descentralizados internacionalment e (v.g. inversiones, ernpleo, instal acio-
nes pr oductivas, investigacion y desarrollo) y caractensticas de coordina-
cion debiles (direcci6n del control y la comunicacion y su intensidad, par
ejemplo de un "centro" a sitios "perifericos") se llaman usualmente organi-
zaciones multinacionales. Las organi zaciones can recursos centralizados y
coordinaci6n fuerte son llamadas organizaciones globaJes . Las que cue ntan
can recur sas de scentraliza dos y patrones de coordinaci6n fuertes se con-
sideran organi zaciones internacionales a focaJes.
En este marco, las organizaciones treneueci onsl ee se caracterizan pa r
sus recursos des cemralizados y, al mismo tiempo y en opos ici6n a las foca-
les, par su coordinaci6n intensa. Poria tanto, al ser transnacionales, pue-
den entenderse como al tamente descent ralizadas y distribuidas pluril ocal-
mente en espacios transfronterizos, e intensamente coordinadas, mediante
esque mas de coope racion es tables y densos can reglas de membresia
deliberadamente establecidas y estructuras variables, asi como metas e
intenciones mas a menos explicitas . Desde hace casi qui nce anos, las 01'-
ganizacione s transnacionales se han convertido en tema cada vez mas
frecuente dentro de la investigaci6n organizacional. Esto se debe, pa r un
lado, a la produccion y a las cadenas de valor de productos y servi cios que
en forma creciente se vuelven mas complejas y extienden a nivel interna-
cional. Par el otro lad0, se relaciona can el surgimiento de organizaciones
sin fines de lucro activas transnacionalmente can estruc turas de recur sos
mas a menos des centralizadas y, al mismo tiernpo, patrones de coordina-
cion efectivos y fuertes (como Greenpe ace, Attac y Oxfam). Las organi-
zaciones int ernacionales lucrativas y no lucrativas enfre ntan el re to de
"cuadrar el circulo": par un lado, son necesarias una descentralizacion y
adaptacion a condiciones locales , mientras. par el otro lado, es tambi en un
requisite una generalizaci6n optima de conocimientos y recur sos.>
En la misma forma que el concep to de organi zaciones transnacional es
se usa en el nivel meso de los estudios organizacionales en el sentido limi -
33 M.E. Keck y K. Sikkink, Activis ts beyond Borders. Advocacy Networks in I mernational Po-
litics, Cornell University Press, Cornell, 1998, y Y. Doz, J. Santos y P. Williamson, From Global
La Metana ti onal . How Companies win in the Knowledge Economy, Boston, Harvard Business
School Press, 2001.
Transnacionalisrno 29
tado de un tipo espec ifico de organizaciones internacionales, el terrnino
"transnacional" deber ia usarse en una forma mas especifica par a el nivel
micro de la vida cotidiana y tarnbien para el nivel macro de las institucio-
nes sociales . De esta rnanera, el transnacionalismo y los es tudios transna-
cionales podrian aprender mucho de la perspectiva organi zacional de in-
vestigaci6n s obre las organiza ciones transnacionales co mo vi nculo
micro-macro. La per spectiva de las unidades de analisi s del nivel mes o
tales como las organizaciones (transnacionales) se localiza entre los ternas
del nivel micro, tales como la vida cotidiana, identidad , familia s migrantes
y movilidad, pOI' un lado, y las unidades de anali sis como los sistemas de
migr aci6n transnacional transfronteriza 0 estructuras de gobernan za, ins -
tituciones sociales que se con figuran transnacionalmeme, ciudadania y
cadenas de valor, POI' el OLI'O lado. La ampliaci6n del centro de at en cion
ha cia las organizacione s transnacional es podria integrar otra s disciplinas
ciemificas, entre elias, la economia. investigacion organizacional y sociolo-
gia de las organizaciones. Igualmente, la perspectiva organi zacional gene ra
invesugacion interdisciplinaria entre historiadores, sociologos, ps icologos,
an tropologos , economistas, cientistas politicos, abogados y otros.
El desarrollo de la perspectiva organ izacional dentro de los estudios
transnacionales podria ayudar a enfrentar los reLOS que se le pres en tan a
es te enfoque. En la inves tigaci6n organi zacional exis te una larga tradi cion
de difer enciar entre organizaciones transnacionales y otros tipos de enti-
dad es internacional es, tales como las rnultinacionales, globales 0 focales .
Para el campo de los es tudios transnacionales, es ta tradi cion facilita un
concepto preciso y especifico de transnacionalismo y tran snacionalidad,
evitando asi el argumento de que el transnacionalismo se vuelve tan s610
un terrnino de moda y atrapatodo, en ree mplazo de an teriores como global
y globalizaci6n . La persp ectiva organizacional es tambien uti! para reflexio-
nar so bre la relaci6n entre espacio geografico y social de modo mas expli-
cite . Mientras todos los tipos de organizaciones internacionales sean uni-
dad es sociales distribui das en diferentes sitios geogr8..ficos, el problema de
reflexionar sobre las int errelaciones entre 10 social y 10espacial se vuelve
inevitable. Otra ventaja de concentrarse en organizaciones se basa en su
"ope racionalidad". Las organizacione s se definen pOI' estr ucturas y llmi-
tes mas 0 me nos exphci tos, como indica el criterio de me mbresia. Est o
ha ce mas facil la definicion de qui en pertenece a una organizaci6n y quien
30 ludgerPries
no. Al mismo tiernpo, hay una larga tradicion que de sarrolla y pru eba
los instrurnentos usados para caracterizar y medir las estrucruras de las
organizaciones.> En deflnitiva, la tradici6n de investigacion organi zacio-
nal permite comparaciones de organizacione s lucrativas y no lucrativas,
integrando asi difer entes corr ieme s de los estudios transnacionales, tales
como el analisis econornico 0 sociologico de empresa s cor porativas y orga-
nizaciones lucrativas, por un lado, y analisis antropologicos, sociol 6gicos 0
poliucos de las organizaciones no lucra tivas, pOI' el otro lado.
VARIAC/ON EN ELALCANCE ESPACIAL DE LOS ESPACIOSSOCIALES
Despues de delimi tar las dimensiones y tipos ideales de los espacios socia-
les , es necesario distinguir los es pacios sociales transnacionales de otros
tipos de espacios sociales . Normalmente, los ultimos se conceprualizan y
piensan en terminos de extens iones geograficas unil ocales, como se mos-
tro arriba, tornando el ejemplo de los conce ptos de comuni dad y sociedad.
Siguiendo este concepto y el entendirnie nto absolutista corres pondiente de
espacio, los espacios sociales pueden circunscribirse -a manera de ar os
de ceboll a- a un nivel local (p. ej. una ciuda d), microregional (Bavaria, la
peninsula de Yucatan 0 el delta del Mississippi), nacional (Estados, nacio-
nes y/ o sociedades ) 0 podrian extende rse al nivel macroregional OaUni6n
Europea, Norteameri ca, el Magreb 0 el sureste de Asia) y al global (la socie-
dad mundo 0 la humanidad) . Adernas de es tos cinco tipos de extensiones
espaciales coherentes y unilocales, hay tres tipos de extensiones geografi-
cas plurilocales de es pacios sociales, bas adas en el significado r elatisvista
del espacio.
La primera podri a ser el espacio social glocal. Es resultado de pracncas
sociales, simbolos y ar tefactos conce ntra dos en la diale ctica entre vida
cotidiana, organizacione s e in sutuciones globales y locales . Las tendencias
y procesos globales se relacionan y estan interconectados con conce ntra-
ciones locales de poder, tecn ologia, conoci miento, dinero y otros recursos
y acontecimientos. Asimi smo, la tendencia de borrar algunas fromeras
3' W.R. Scott , Organi zati ons. Rati onal, Natural , and Open Systems, Nueva Jersey. Prenti ce-
Hall, Englewood Cliffs, Sa. edicion, 2003.
Transnacionallsmo 3/
muchas veces va de la mana con la creacion de otras nuevas, Percibir
la globalizacion solo como un pr oceso dirigido a la red uccion gradual de la
irnportancia del espacio geografico y las Ironteras implicaria ignorar los
esfuerzos creci entes que se hacen por establecer nuevos mecanismos de
inclusion y exclus ion en varios niveles terri toriales, 0 por negar los efectos
localment e tang ibles de los procesos de globalizacion.> POI' ejernplo, el
calentarniento global no s610 tiene efectos locales drarnaticos, sino que se
origina en causas definidas localrnente [como los patrones de consumo
de energia de algunos paises de la aCDE) , Lo mismo se aplica para la difu-
si6n global de las modas y los habitos de nutricion, el declive correspon-
diente de economias locales aisladas y el incremento de las Ilamadas "en-
ferme dades de la civilizacion". En forma similar, la expansi6n de economias
de software localrnente concentradas, como la de Bangalore, India, es re-
sultado de un mercado de servi cios de software especiales mas 0 menos
globalizado [y del mero hecho de que se localiza en una zona de tiempo
que esta solo a medio dia de distancia de los Estados Unidos). En suma, la
glocaliz aci6n fortalece 0 produce espacios sociales plurilocales en los cua-
les fen6menos y proc esos globalizado s/deslocalizados se entrecruzan con
la concentracion localizada de precondiciontes y/o efectos de tales Ienorne-
nos y procesos. Los espacios sociales gl ocal es abar can dos niveles geogra-
ficos como sitios de interaccion . 10 "global" y 10 "local",
EI segundo tipo de configuraciones de espacio social plurilocal es la
diasp ora. Las dias poras en este sentido especifico son espacios sociales
multilocalizados, densos y duraderos, con un centro identificable [incluso
si es solo imaginado), Aunque el termino se usa en muchas forrnas dife-
rentes, la idea cornun es la exis tencia de un es pacio social compartido que
se expande a traves de varios espacios geograficos y fronteras de regiones
o naci ones, y el cual se constiruye principalme nte en referencia a una "pa-
tria" cornun 0 un centro claramente identi ficable. El tipo hist6ri co ma s
importante de un espacio social dias pori co es la experiencia judia de dis-
persion y per secuci6n en muchos lugares y na ciones, en las cuales las
" Te6ricameme, hay mas de tres tipos ideales de es pacios sociales plurilocales, por ejem-
plo, el espacio social que se extiende entre el mvel global y nacion8.J, Pero en la literature
ciemifica y en la practica social, los opos men cionad os son los mas importantes,
32 lUGger Pries
, una atr ia comun proporciono el nexo." En un
referencias e UDagenes de .p ial denso
s
Ydurables creados por
, al los espaclOS SOCI es " '
sentido mas gener , , idos politicos con sus uerrae
, . ref uglados persegUl
cuerpos diplomatlcOS 0 . d" poras en la medida que la gen-
, b'en conslderarse las ,
natales" podnan tam I , , ,,rnientOs etcetera) se mueven per
, . " ( mbaiadae ,
te en las "penfenas e , una lealtad fuerte hacia el
1
, ' as 0 poli ticas par a mantener
razones re igios
centro de origen, difere ntes significados del terrni-
d
" distinguen entre
Algunos aca emlcOS diaspora como una forma so-
y, c distin!We entre ,
no diaspora, Steve b d d produccion cultural. Ella deline
cial, un tipo de conclencla Yun mo 1
0
' oe e se considera "desterritoria-
, , alquier pob aCI n qu
como "practlcament e cu , enes culturales se dice que
, 1" esto es cuyos orig
Iizada" 0 "transnaclO
na
, ' h bi an en la actualidad Ycuyas
, d'f nte de la que a It , ,
surgieron en otr a tierra I ere , , an fronteras de Esmdos-naclOn
. ' micas y politlcas cruz , , .
redes socia'ee. econo , d 1 1 ta" 37 Como se discutl Oarriba,
, den a traves e P ane . .
o de heche. se exnen , 1 han vuelto "desterriwriah-
, 1 pacios SOCIa es se
la no cion de que os es, P tanto en ierrn inos de la propuesta
zados" es bastante cues tlonable. no son Yno pueden ser des-
desarrollada en este las las
l
P
difer entes localidades en dife-
. ' d ino mas bien se anc an en ,
territonaliza as, s bi , e diferencian de los espaclOs
rentes paises Yre,giones, per o
o
a continuacion, .
soci ales tranSnaclO
nales
com ronal n el re sultado del forta leCl-
. . 1 s transnaclOn es so
Los espaclOS SOCIa e . 1 transfront erizoS Yplurilocales .
1
s Ycampos SOCIa es . .
miento de re aClOne . a de los tradiClOna-
, . x anden entre y por encLm
Como espaclOs sOClales, se e p ' I f' ra de circulos concentricos
, al superando asi a IgU
les espacios nacion es, . al ' -regional nacional, macro-re-
, s de upo loc micro r
que incluyen fenomeno '0 e un concepto relati vism mas que
1 al
E te fen6meno presup n ,
gional Yg ob . s , , ial POl' tantO los espacios socmles
, 1 .0 geograflcO-sOCI " ,
absolutism de espaci arcos de referencia plur iloca-
, d n entenderse como m
tranSnaclOnales pue e " tidianas posiciones sociales, proyectoS
les que estructuran practlcas co ' y que sin tener un centrO de
pe;sonales de empleo e ident idades humanas,
, " s nle University of Washi ngtOn Press,
GI bal dJ
"asporas" an IDtroducLJon, ea ,
36 R, Cohen, 0 "
d !Nueva York Routled ge,
1997 Th H"ndudiaspora: comparative patt erns, Lon res '
37S. Ver tovec. e I
2000. p. 141
Transnacionahsmo 33
referencia claro e identificable se expanden por sitios que se ubican sobre,
entre y mas alla de las sociedades nacionales.
La transnacionalizaci6n como proceso consiste en relaciones e interac-
ciones que en algunos casos se fortalecen por mornentos y luego se diluyen
otra vez, pero tambien pueden conducir al surgimienro de espacios sociales
transnacionales relativamente estables y durables . De acuerdo a su nivel de
institucionalizacion, firmeza 0 fuerza, y segun el conocimiento socio16gico
general, se pueden distinguir tres tipos de tales espacios sociales:
1. Patrones de accion y comportamiento habituales y responsables en
la vida diaria transnacional.
2. Organizaciones transnacionales como centros de cooperaci6n e in-
teracci6n estables y densas con reglas de membresia, estructuras y
procesos deterrninados, y mews y prop6sitos establecidos.
3. Instituciones transnacionales como esquemas complejos de ruti-
nas, reglas y norrnas, los cuales configuran esferas importantes de la
vida.
Diferenciar tres dimensiones y tres tipos ideales de espacios sociales,
asi como siete niveles y alcances geogrMico-espaciales de espacios socia-
les podria parecer una tarea demasiado ambiciosa. Pero desarroHar el
transnacionalismo como programa de investigaci6n especifico tiene que
enfrentar dos retos contradictorios. Por un lado, los fen6menos transnacio-
nales tienen que ser categorizados en un sistema de durabiIidad y densi-
dad social, de estructuracion interns y diferenciaci6n externa con el fin de
no clasificar cada fen6meno transnacional como nuevo, socialmente im-
portante y/o cientificamente relevante. Por el otro lado, los fen6menos
transnacionales deben distinguirse de otros fen6menos sociales en termi-
nos de su configuraci6n geogreiico-especiel. No enfrentar el primer reto
conduciria a encontrar transnacionalismo en cualquier momenta y lugar,
incluso y especialmente en la era pre-nacional. No responder a la segunda
tarea llevaria a una noci6n opaca del mundo como una red de redes de
redes ... de cada nivel espacial que uno quisiera estudiar. En resumen, mu-
cha de la investigaci6n teorica y empirica para explorar el prometedor
campo del transnacionalismo y la transnacionalidad en el sentido estricto
de los terrninos esta todavia pendiente.
34 LUdgerPnes
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Capitulo2
Estrategias espaciales de interacci6n interna
en las empresas transnacionales
Alejandro Mercado Celis
Salomon Gonzalez Arell ano
INTRODUCCI6N
Las unidades disper sas ent re paises de una empresa transnaciona l si-
guen si endo parte de una mis ma organizacion, si bien la dependencia de
la unidades en el extranjero con respecto a sus oficinas cent rales pue-
de vari ar por diferentes r azones, la necesidad de int er accion entre las
oficinas cerur ales y las subsidiarias y en algunos casos tarnbien en tre
las subsidiar ias , es una constante en la vida cotidiana de estas empresas
y por 10 mismo parte su st an cial de su competitividad. La separ acion fisica
entre las uni dades de una misma organizacion presenta diferentes retos a
la coordinaci6n efectiva. Para enfrentar es tos retos las empresas tran sna-
cionales despliegan diferentes es trategias que intentan cubrir Lilla garna
arnplia de objetivos que van desde la transferencia de capacidades centra-
les a la comparna hast a la soluci on de problemas es pecificos e impredeci-
bles. Estas estrategias tienen una dimension espacial que va de la inter ac-
cion via tecnologias de la cornunicacion hasta la co-presencia que es la
cornunicacion cara a car a. Estas estrategias es tan directament e relaciona-
das con 10 que algunos auto res Haman la or questacion de la empresa
global. Esta Iiteratura plantea que la administracion de una empresa rnul-
tinacional requiere de ciert o nivel de integracion que se consigue a traves
de una "orques tacion" del proces o de movilizaci6n de rec ursos, apropia-
cion del valor y el asegura miento de la estabilidad de la red global .'
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