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EL OLFATO Y EL GUSTO EN LAS ABEJAS

Miguel Rubio Guinarte


3 ITIA Produccin Y Tecnologa de la Miel

NDICE

1.- INTRODUCCIN 2.- EL SENTIDO FUNCIONES. DEL OLFATO: ANATOMA Y

3.- LA PRESENCIA DEL OLFATO EN LAS ABEJAS: EXPERIENCIAS. 4.- EL SENTIDO DEL GUSTO. 5.- BIBLIOGRAFA. 6.- GLOSARIO TERMINOLGICO.

1.- INTRODUCCIN.
Los sentidos son los mecanismos fisiolgicos mediante los que percibimos estmulos del medio que nos rodea. Son herramientas imprescindibles para el buen desarrollo de las funciones vitales de los seres vivos. Desde Aristteles, los sentidos de los humanos, han sido considerados como 5: vista, odo, olfato, gusto y tacto (somatosensacin), aunque hoy en da sabemos que hay otros sentidos como por ejemplo el sentido del equilibrio situado en el odo interno. Pero los sentidos no son exclusivos de los seres humanos, sino que todos los seres vivos poseen sus propios receptores sensoriales. En el caso de la abeja, los principales receptores sensoriales, son: el olfato, la vista, el gusto y el tacto (aunque no tienen odo, perciben sonidos, al menos en las bandas de los 600 a 200 c/seg.). Pero antes de profundizar en ellos, es necesario conocer ciertos aspectos de la anatoma de las abejas: 1) El cuerpo de las abejas se compone de tres partes principales: la cabeza, el trax y el abdomen.
Trax

Cabeza

Abdomen

2) En la cabeza se encuentran la mayor parte de los receptores sensoriales:

a) Destacamos en primer lugar, los ojos compuestos y ojos simples u ocelos, rganos encargados del sentido de la vista.

b) Las antenas, rganos que sostienen los sentidos del olfato, tacto y odo. Las antenas son apndices con libre movilidad, con sus bases que encajan dentro de una pequea rea membranosa de la pared de la cabeza. Cada antena gira Antenas sobre un solo punto de articulacin del borde de la base y est provista de cuatro msculos que salen del tentorio del mismo lado de la cabeza. Cada apndice tiene adems una unin, parecida a un codo, entre su segmento basal, o escapo y la parte flexible distal llamada el flagelo. El escapo de la antena de los znganos es ms corto que el de las obreras, pero el flagelo del zngano es mucho ms largo y consta de 12 artejos cortos mientras que la obrera y la reina solamente tienen 11. c) Apndices bucales o aparato bucal, que es del tipo lamedor. Se compone del labio superior o labro, la epifaringe, oculta por el labro, y el par de mandbulas. La epifaringe es el rgano asociado al sentido del gusto.

3) Su sistema nervioso es de estructura simple, esta simplicidad explica sus elementales y estereotipadas reacciones. As, cada maana a la misma hora un grupo de obreras salen para pecorear las flores en las mismas plantas de la vspera. Una vez visto estos aspectos generales sobre la anatoma y sentidos de las abejas, pasaremos a desarrollar con mayor precisin los temas objeto de estudio en este trabajo: los sentidos del olfato y del gusto.

2.- EL SENTIDO FUNCIONES.

DEL

OLFATO:

ANATOMA

Para las abejas los sentidos de la vista y del olfato son ambos de fundamental importancia. La primera etapa de su vida se desarrolla por completo en la oscuridad de la colmena, por lo que el olfato junto con el tacto deber servir de gua en todas sus actividades. Una vez desarrollada la abeja, en sus tareas pecoreadoras se servirn de la vista como gua y orientacin, as como para su capacidad selectiva de las flores. Pero esta capacidad no ser realmente importante sino se tiene en cuenta la aportacin del sentido del olfato. De forma general podemos afirmar que las abejas se guan desde lejos por los colores que las atraen hacia la flor que desean alcanzar, pero en las cercanas, es el olfato el que les permite comprobar que se encuentran en el lugar deseado. El sentido del olfato, como ya mencionamos anteriormente, se encuentra localizado en las antenas, rganos sensoriales importantes, ya que tambin sostienen los sentidos del tacto y el odo. Cada apndice es recorrido internamente por un nervio doble y grande desde el cerebro. El flagelo est cubierto por pequeos pelos inervados y otras estructuras sensoriales diminutas de varios tipos. Est formado por un nmero de anillos llamados artejos.

Al igual que el resto del cuerpo de la abeja, las antenas estn recubiertas por una fuerte coraza. Para que las partculas olfativas lleguen a los nervios, es necesaria la existencia de infinidad de minsculos canalillos. Esto lo podemos observar en la siguiente imagen que corresponde a un artejo de la antena:

En la imagen anterior, tambin podemos observar gran nmero de pelillos tctiles, encargados de recoger la informacin para el sentido del tacto, que como dijimos antes, est ntimamente ligado al olfato. Ejemplo de esto es, que en la oscuridad de la colmena, reconocen los huevos o larvas. Esto lleva a los cientficos a decir que las abejas perciben los olores plsticamente. Difcil de entender teniendo en cuenta que nosotros, los seres humanos, vemos plsticamente.

3.- LA PRESENCIA DEL OLFATO EN LAS ABEJAS: EXPERIENCIAS.


Varas son las experiencias que demuestran que las abejas poseen olfato. En este apartado se pretende exponer algunas de ellas a fin de dar una idea sobre el conjunto de mtodos de adiestramiento, mtodos que han demostrado ser muy tiles en el estudio de la capacidad sensorial de los animales. Una de estas experiencias trata de utilizar varias cajitas de cartn con una pequea abertura para que penetre la abeja:

Una vamos a una flor y en el colocamos cebo ni

de ellas introducir aromtica resto no nada, ni flor:

El resultado es que la abeja vuela directamente a la caja que tiene la flor. La prueba se realiza varias veces y variando las posiciones de las cajas a fin de que la abeja se gue por el olfato y no por la orientacin. Pero ms sorprendente es la siguiente experiencia en la que se demuestra que las abejas son fieles a las mismas flores, dejando reflejado su capacidad de distinguir diversos olores con mucha precisin: En este caso no trabajaremos con flores sino con esencias. Empleando varias docenas de cajitas juntas en las que aadiremos estas esencias. Otra sorpresa es ver como cuando se emplea una misma esencia (esencia de naranja) pero de procedencias distintas, lo cual implica diferencias de olor muy difcilmente apreciable para alguien que tiene el sentido del olfato educado, una abeja las distingue con alta precisin. En resumen: de todas las experiencias y de otras muchas realizadas se deduce que las abejas conservan el recuerdo del olor a que han sido habituadas, y que pueden distinguir con absoluta seguridad los olores que percibe de manera clara y distinta el olfato humano de tipo medio.

4.- EL SENTIDO DEL GUSTO.


No existe mucha informacin relacionada con el sentido del gusto en las abejas pero se sabe que las obreras tienen rganos gustativos situados en su boca, gracias a los cuales pueden distinguir los niveles de azcar en un alimento por contacto directo, adems, perciben lo salado, la acidez y el amargor. Pero el sentido del gusto en las abejas no es todo lo sensible que se podra suponer a priori. No distinguen una disolucin de agua azucarada (2%) ,que para nosotros tiene un sabor francamente dulce, del agua sin azucarar. As como sustitutivos, como la sacarina, de sabor dulce para nosotros, para las abejas carecen de sabor. Por lo que podemos concluir que este sentido est muy poco agudizado, a fin de que ni siquiera intenten comportarse de manera biolgicamente inadecuada, ya que necesitan almacenar grandes cantidades de azcar.

La localizacin de este sentido est en los apndices bucales o aparato bucal, y ms concretamente en la apifaringe. El aparato bucal de la abeja es del tipo lamedor. Se compone del labio superior o labro, la epifaringe, oculta por el labro, y el par de mandbulas. Las mandbulas de la obrera son anchas en sus extremos, con forma de cuchara, pero estrechas en el medio. Las de la reina y el zngano son dentadas y ms velludas. La epifaringe es una pieza quitinosa, ligada a la parte interna del labro como si fuera la parte superior de la boca. Es un rgano sensorial y probablemente el correspondiente al gusto del insecto.

Imagen del aparato bucal

Una succionando una solucin azucarada.

5.- BIBLIOGRAFA.
Informacin en libros: Diccionario enciclopdico Espasa. Espasa Calpe, S. A. Madrid (1988). Jean Prost, P. Apicultura: conocimiento de la abeja, manejo de la colmena. Madrid :
Mundi-Prensa, (1995).

Informacin en lnea/ Web: 20minutos.es: ltima hora. El cdigo gentico revela los secretos de la abeja de la miel Reuters. 26.10.2006 - 16:22h LONDRES (Reuters) < http://www.20minutos.es/noticia/166292/0/CIENCIA/ABEJA/ > H. Ayuntamiento de Othn P. Blanco 2005 2008 Chetumal, Quintana Roo, Mxico. Fauna: <http://www.opb.gob.mx/municipio/fauna.shtml> ESTEBAN CASTILLO, S. EFECTO DE LA DISTANCIA DE LAS COLMENAS DE ABEJAS (Apis mellifera) A LOS RBOLES DE PALTO (Persea americana Mill)... <http://www.culturaapicola.com.ar/apuntes/floraapicola/flora_apicola_palto.pdf. >

Wikipedia: Enciclopedia libre. Informacin consultada en lnea de esta enciclopedia virtual es la siguiente: Apis melllifera < http://es.wikipedia.org/wiki/Apis_mellifera > Apis (Gnero) < http://es.wikipedia.org/wiki/Abeja_mel %C3%ADfera#Especies_del_g.C3.A9nero_Apis > Hymenoptera < http://es.wikipedia.org/wiki/Hymenoptera > Sentido < http://es.wikipedia.org/wiki/Sentido > rganos de la alimentacin: < http://www.culturaapicola.com.ar/wiki/index.php/ %C3%93rganos_de_la_alimentaci%C3%B3n >

6.- GLOSARIO TERMINOLGICO.


Trmino Definicin

Antena

Son apndices con libre movilidad situados en la cabeza de la abeja. Son soporte de los sentidos del tacto, olfato y odo. Son piezas mviles que se articulan en la parte inferior de la cabeza, destinadas a la alimentacin; trituran, roen o mastican los alimentos slidos o duros y absorben lquidos o semilquidos. Las abejas del gnero Apis son las que comunes se conocen como abejas productoras de miel o abejas melferas. Debemos destacar que las abejas sin aguijn o melipnidos tambin son abejas melferas. La abeja europea, es hoy en da la especie de mayor distribucin en el mundo. Originaria del viejo mundo, Europa, frica y parte de Asia fue introducida al continente Americano y Australiano. Cada uno de los anillos que constituyen los apndices (antenas, patas, etc.) de los artrpodos. No es una pieza libre, est levemente esclerosada y se localiza en la parte interna y ventral del labro y su funcin es gustativa. Forman uno de los mayores rdenes de insectos, y comprende a las hormigas, abejorros, abejas y avispas entre otros. El nombre proviene de sus alas membranosas (del griego hymen, que significa membrana y pter- ala). O labio superior, parte que cubre las mandbulas.

Apndices bucales

Apis (genero)

Apis mellifera

Artejo

Epifaringe

Himenpteros (Hymenoptera)

Labro

Pecorear

Salir a recoger el nctar de las flores.

Somatosensacin

Sensacin fsica del cuerpo o sentido del tacto. 9

Tentorio

Parte del cuerpo con aspecto de tienda, como el del cerebelo, que soporta los lbulos occipitales y cubre a aqul.

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