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Frdric Bastiat

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Frdric Bastiat
2 Edio

copyright instituto Liberal e instituto Ludwig von Mises Brasil Editado por: instituto Ludwig von Mises Brasil r. iguatemi, 448, cj. 405 itaim Bibi cEP: 01451-010, so Paulo sP tel.: +55 11 3704-3782 Email: contato@mises.org.br www.mises.org.br Printed in Brazil / impresso no Brasil isBN 978-85-62816-20-8 2 Edio traduzido para a lingual portuguesa por: Ronaldo da Silva Legey reviso para a nova ortografia: Roberto Fiori Chiocca imagens da capa: Ludwig von Mises Institute Projeto grfico e capa: Andr Martins

Ficha catalogrfica elaborada pelo bibliotecrio Sandro Brito CRB8 7577 revisor: Pedro Anizio

B326f

Bastiat, Frdric Frdric Bastiat / Frdric Bastiat So Paulo : Instituto Ludwig von Mises Brasil, 2010. 160p. Traduo de: Ronaldo da Silva Legey 1. Estado 2. Economia 3. Imposto 4. Justia 5. Direito I. Ttulo. CDU 100

Sumrio
Frdric BaStiat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9 depoimentoS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15 o Que Se V e o Que no Se V
1. a vidraa quebrada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2. a dispensa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3. O imposto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4. teatro, belas artes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5. Obras pblicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6. Os intermedirios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7. restrio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8. as mquinas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9. O crdito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10. a arglia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11. Poupana e luxo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12. direito ao trabalho, direito ao lucro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21 25 29 33 39 43 49 55 61 65 69 75

o eStado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79 aBundncia, miSria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93 imenSa deScoBerta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103 SoFiSmaS eleitoraiS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109


1. No voto em Fulano de tal, porque ele no pediu meu voto. . . . . 113 2. Voto no senhor a, porque ele me prestou um servio. . . . . . . . . . 117 3. Voto no senhor a, porque ele prestou grandes servios nao. . 121

oS doiS machadoS

Petio de Jacques Bonhomme, carpinteiro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 125 ao senhor cunin-Gridaine, ministro do comrcio . . . . . . . . . . . . . . . 125 dom Quixote a sancho . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131 resposta de sancho . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133

Baratria

petio

Petio dos fabricantes de velas, crios, lamparinas, castiais, postes de luz, espevitadores, apagadores de vela e produtos feitos com sebo, leo, resina, lcool e tudo o que, de um modo geral, se refere a material de iluminao. . 139 12 de dezembro de 1847. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145 19 de dezembro de 1847. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 148

o indiScreto

poSFcio

textos que no se encontram . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O crescimento do estado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Bastiat e Hayek . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a tica da liberdade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Economista perspicaz, jornalista ousado, panfletrio sutil, enfim, filsofo corajoso, este homem aplicou toda a sua energia o que o esgotou e lhe valeu uma doena implacvel procurando fazer compreender o que h de bem fundamentado no conceito liberal. Foi o primeiro a explicit-lo de modo claro, agradvel e quase definitivo. Os polticos franceses apressaram-se, evidentemente, em desacreditar esse autntico deputado federal, eleito em 1848, liberal solitrio, sem dvida o primeiro e, em todo caso, pioneiro. a sua lembrana foi-se esfumando mais ainda porque homens de negcio pouco escrupulosos, construtivistas, intervencionistas, gente de todos os lados, uniram-se para ocult-lo. Foi com amargor que Bastiat viu desmoronar-se a grande esperana que a revoluo de 24 de fevereiro de 1848 deixou por um momento entrever. ao evoc-la, ele lamentava o fato de no ter ela definido seu objetivo conforme a seguinte noo peremptria: No esperar seno duas coisas do estado: Liberdade e segurana, e ter bem claro que no se poderia pedir mais uma terceira coisa, sob o risco de perder as outras duas. Os franceses solicitaram mais que uma terceira coisa. seduzidos ou confundidos pela vaga de propostas demaggicas da poca, penderam rapidamente para a insidiosa deriva, ao mesmo tempo construtivista e protecionista. No calor do engajamento, essa deriva lhes aparecia como inevitvel. Mas, em nossos dias, eles partilham com outros povos o desagradvel final a que ela conduziu. sabendo-se com os dias contatos, nosso lcido pensador apressou-se em escrever. sua mensagem fecunda. Ela fruto de suas reflexes em sua terra natal (Landes, no extremo sudoeste da Frana), com o concurso durante uns vinte anos de um grupo de amigos devotados, de opinies por vezes divergentes, que lhe traziam a controvrsia. Embora inacabada, sua obra prodigiosa se levarmos em conta o curto lapso de tempo de seus 56 anos.

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traduzidos ainda durante sua vida, seus escritos, tiveram sucesso retumbante no estrangeiro, principalmente nos Estados Unidos... que, hoje, fazem os franceses descobri-los1. reimprimindo, em 1893, em francs, trechos escolhidos de Bastiat, Florin aftalion precisa que no se trata somente de reparar uma injustia, mas, sobretudo, de mostrar que as ideias de um dos mais ferrenhos, defensores do liberalismo conservaram at hoje sua atualidade e sua pertinncia. Que o autor se tenha, por vezes, enganado ao se aventurar na teoria pura, que seu estilo parea bem marcado por sua poca e que seu tom traia a ingenuidade de um esprito por demais ntegro, pouco importa. Por ocasio de seu desaparecimento, os amigos reuniram seus escritos em seis e depois em sete volumes. Quando da reedificao de seu monumento, em 1950, algumas personalidades de sua regio relembraram sua vida numa placa. Evocaremos ento nosso ilustre compatriota, utilizando como fontes sejam as anotaes dos primeiros, sejam as observaes dos demais. Frdric Bastiat nasceu em 30 de junho de 1801, em Bayonne, cidade porturia no oceano atlntico, perto da fronteira franco-espanhola. as aventuras econmicas dessa cidade que conserva a lembrana de porto livre outorgado em 1748 e a onda de ouro que disso resultou, enquanto, ao mesmo tempo, sofria um brutal marasmo causado pela revoluo de 89, pela guerra sob Napoleo e pelo bloqueio ingls impressionaram sem dvida duramente o menino Bastiat, provocando suas primeiras reflexes. rfo aos sete anos de idade, Bastiat confiado a seu av, proprietrio de terras de Mugron, e sua tia Justine, que se ocupa de sua educao. inscrito inicialmente no colgio de saint-sever, transfere-se sem seguida para o de sorze, no departamento de tarn, a 300km de Mugron. Nesse colgio, Bastiat recebe a base de sua formao. alm das letras (grego, latim, italiano, espanhol e ingls) e da matemtica e cincias naturais, com sees de trabalhos prticos bem conduzidos, o aluno tomou gosto pelas ideias gerais, a filosofia e a economia poltica. Foi tambm em sorze que Bastiat aprendeu a tocar violoncelo, instrumento que o descansava de seu trabalho intelectual e entrecortava, ao longo de sua vida, suas horas de reflexo. ao sair de sorze, em 1818, aos 17 anos, seu av decidiu que ele iria para Bayonne, para casa do seu tio, antigo scio de seu pai, a fim de com ele iniciar sua vida de trabalho no comrcio.
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cf. depoimentos em seguida a esta introduo, assim como o posfcio de Henri Lepage.

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ao mesmo tempo sonhador lcido e vido de conhecimentos, o jovem Bastiat se dedica leitura de tudo o que pode, lendo adam smith, aos 19 anos, e mergulhando depois em Jean-Baptiste say. aps seis anos trabalhando no comrcio, volta para junto de seu av, que vem a falecer no ano seguinte, em 1825. Ei-lo ento, aos 24 anos, herdeiro de uma vasta propriedade, que passa a ter de administrar. Leva para essa propriedade o maior nmero possvel de livros e, acompanhado de seu amigo de infncia Flix coudroy, que se torna seu colaborador e conselheiro, dedica-se leitura e ao estudo de autores como smith, say, Franklin, ricardo, destutt de tracy, charles comte, bem como de filsofos, de Jean-Jacques rousseau e Joseph de Maistre. Essa vida exploratria e meditativa em Mugron valeu-lhe a erudio que, mais tarde, viria a encantar os sales parisienses. Mas Bastiat tambm se revela bom administrador de terras, embora fosse acusado de se preocupar mais com suas reflexes do que com seu patrimnio. assim, busca conhecer melhores meios de cultivar suas terras, valendo-se para tal da orientao de agrnomos de renome. E ia ento aumentando esse patrimnio. Esbarrava, contudo, nas desvantagens do sistema de arrendamento e no esprito de rotina dominante poca. isso, porm, no deixou de se constituir para ele numa experincia altamente gratificante e que os burocratas no conseguem conhecer. Por ironia do destino, Bastiat torna-se recebedor de impostos, sendo alvo de brincadeiras dos habitantes de Mugron que no entendem como algum que considera o imposto uma arrecadao desestabilizadora, desordenada, contrria ordem natural, uma resposta ao que se v em detrimento do que no se v, se torne um arrecadador de impostos. Em julho de 1830, quando Paris derrubou o rei carlos X, Bastiat parte para a guerra, revoltado que est com as restries reais liberdade. Lutam em Bayonne e s retorna a casa depois de colocada a salvo a liberdade. retoma sua pena e escreve sua primeira mensagem pblica, um manifesto intitulado aos eleitores de Landes, no qual mostra e explica a esperana que a troca de regime lhe inspira. da por diante, no mais deixar de escrever. nomeado juiz de paz de seu canto. Faz justia meio displicentemente, sentado numa cadeira, com os cotovelos sobre o espaldar, batendo mesa com um corta papis e desenhando bonecos maneira dos estudantes. Pronuncia suas sentenas julgando pelo bom senso e pela equidade, o que bastante para os litigantes.

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Em 1832, eleito para o conselho Geral do departamento de Landes. a batalha por um melhor equacionamento do imposto territorial. Em 1848, eleito deputado constituinte e, em seguida, conduzido assembleia Legislativa, onde se torna inclassificvel, pois se revela republicano demais para os conservadores e conservador demais para os republicanos. Bastiat consegue isolar-se, graas independncia de seu esprito. No necessrio, diz ele, olhar com quem, mas por quem se vota. sim, eu votei com a Esquerda, quando as legtimas reivindicaes da classe pobre e o seu sofrimento foram desconhecidos. sim, votei com a direita, quando se tratou de resistir aos exageros das falsas ideias populares. Embora no dotado de fora oratria, sobe vrias vezes tribuna, sobretudo para defender o direito da associao de patres e operrios, em virtude de uma questo envolvendo a expropriao, e para reiterar sua hostilidade a todo e qualquer monoplio. Escolhido para integrar a comisso de Finanas da assembleia, foi eleito seu vice-presidente por oito vezes consecutivas. Mas sua atividade principal qual se atem com perseverana escrever. revoltado contra o protecionismo cego que domina, na Frana, a poltica econmica e que resulta num encarecimento excessivo da vida, desproporcional aos salrios, e priva a indstria e o comrcio da estimulante concorrncia estrangeira; entusiasmado com as ideias de cobdn, Fox, Bright e outros, que na inglaterra, levam avante o bom combate em prol da livre iniciativa; influenciado ainda pelo apego dos espanhis independncia individual Bastiat escreve Influncia das tarifas francesas e inglesas no futuros desses dois povos. a compara as duas polticas econmicas: a inglesa, que se abre pouco para a liberdade, e a francesa, que afunda um pouco mais no obscurantismo do protecionismo. tal artigo, encaminhado ao Journal des Economistes, sem qualquer recomendao, colocado no fundo da gaveta. Um dia, porm, descoberto pelo redator chefe, publicado e consagra Bastiat como economista. Logo convidado a Paris, onde desembarca em 1845. L conhece Horace say, presidente da cmara de comrcio. E comea a publicar sem parar. Em 1845, aparecem os seus primeiros Sofismas. aps nova viagem inglaterra, nos brinda com Cobden e a Liga.

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Em 1846, funda a primeira associao pr-livre iniciativa na Frana. Posteriormente, uma outra em Paris. Bastiat compreende que, num pas centralizador como a Frana, o impulso dessa luta liberal deve partir do centro. Fixa-se ento em Paris e inicia grande correspondncia e escreve em grande quantidade de jornais e revistas. Em 1847, apesar de doente, percorre a Frana fazendo conferncias e chega mesmo a lecionar economia poltica. Em 1848, comea uma das lutas mais teis e mais gloriosas contra Pierre-Joseph Proudhon, o chefe de uma das faces utopistas e autor da frase popular: a propriedade roubo. Entre novembro de 1849 e maro de 1850, Proudhon e Bastiat trocam correspondncia intensa e inmeras publicaes, nas quais, no dizer de Molinari, Bastiat recolhe um a um os argumentos de Proudhon e os quebra em mil pedaos. ao final dessa polmica, Bastiat sente que sua vida se esvai. destrudo pela tuberculose, ele sabe que o trabalho ao qual se dedicou lhe ser mortal e que necessita de repouso para prolongar sua vida. No consegue, contudo, parar. Publica Harmonias econmicas e, depois, Harmonias sociais, um hino paz social que ele dirige juventude e no qual busca refutar a ideia de que o lucro de uns prejuzo de outros. No outono de 1850, fugindo ao rigor do inverno parisiense que se aproxima, parte para roma, em busca do cu clemente da itlia. No dia 24 de dezembro de 1850, ao cair da tarde, Bastiat expira. dentre seus bigrafos, destaca-se Madame cheuvreux, que diz ser urgente que Bastiat volte para explicar como a mecnica liberal a nica a poder acionar convenientemente o mundo. Ele saberia ainda, diz ela, mostrar os planejadores empedernidos, aos tecnocratas, por que parte se deve pegar a mquina econmica, a nica que pode dispensar esse social decantado por todos os demagogos. de resto, a virtude de Bastiat est no fato de que ele no se limita a mostrar: ele demonstra. demonstra com inesgotvel abundncia de argumentos, fundamentalmente, trazendo novas luzes sobre as questes da atualidade. Obviamente, ningum deve pretender resolver os problemas de nosso tempo com preceitos do sculo passado. O que se precisa

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observar, porm, que, ao contrrio do que proclamam seus detratores, o caminho liberal no encerra a vida numa coletnea de receitas econmicas. Ele possvel porque est baseado na observao das leis naturais que regulam os processos da vida e, consequentemente, os encadeamentos econmicos e sociais. tais leis so, evidentemente, as mesmas que regem, em outra escala, o cosmos. Ora, no viria ao esprito de ningum (salvo ao dos construtivistas arrebatados) querer transgredir essas leis. Elas so imutveis, mesmo se transformam, a cada segundo e perpetuamente, o mundo. O que Bastiat pe em evidncia que os comportamentos e os atos humanos no que toca o econmico e o social no escapam a essa regra, contrariamente verso ingenuamente capciosa de Jean-Jacques rousseau. O que ele preconiza est, por conseguinte, em harmonia com as formas que movem o universo. assim como elas no envelhecero jamais, o conceito liberal em estado puro ser sempre verdadeiro. Eis porque ler Bastiat ler a atualidade. se ele no teve seu lugar nem em seu sculo e nem no nosso, observemos que aqueles que j possuem um p no sculo XXi se apressam em celebr-lo. se esse mensageiro clarividente pde predizer, 15 anos de seu incio, a Guerra da secesso nos Estados Unidos, ou, com uma distncia de 150 anos, o impasse atual da Frana no que concerne a seu organismo de proteo social denominado Previdncia social caro ao corao e ao... bolso dos franceses porque ele tinha uma viso global e coerente do que a cincia econmica. tirava sua prescincia da mensurao exata da tica liberal. Em nossos dias, a preocupao urgente de todos deveria ser a de tomar conscincia do verdadeiro fundamento e do alcance exato do liberalismo. E nesse sentido que o instituto Liberal e o instituto Ludwig von Mises Brasil vem trabalhando no Brasil. Gilbert FOUrNiEr Fundador do Cercle Bastiat Echirolles, Frana

depoimentoS
Lonard LiGGiO diretor do instituto de Estudos Humanos, FairFaX (Virgnia) conferncia em Paris, 1982 No fundo, Bastiat o mais claro dos tericos em economia. Suas obras foram publicadas em 1945 pela Registred Company que possui jornais em cerca de trinta cidades e, principalmente, a mais importante de suas lojas na Califrnia. Aps essa publicao, a Foundation for Economic Education retomou o mesmo trabalho e publicou novos textos de Bastiat. Seu livro a lei conheceu mais de um milho de exemplares. Jacques GarELLO Economista, professor na Universidade de aiX-MarsELLE O sucesso intelectual que conhece Bastiat nas universidade americanas e nas vrias correntes de pesquisa filosfica e econmica se faz acompanhar igualmente de um sucesso do domnio poltico. Uma das pessoas que participaram ativamente da campanha do presidente Reagan nos dizia, faz pouco tempo, que sua carreira comeava de forma bastante curiosa. A General Electric preocupava-se em dar cursos de formao econmica a seus funcionrios superiores saudemos, de passagem, a lcida empresa e os dirigentes dessa firma tinham concebido um programa que exaltava os bons efeitos da liberdade de empreender, da livre troca, da liberdade econmica, que mostrava os maus efeitos da interveno. Tais programas inspiravam-se muito na obra e no pensamento de Bastiat, pois a publicao de a lei havia sado alguns anos antes. Procurava-se algum para ler esse programa e um ator, um pouco idoso, chamado Ronald Reagan, se apresentou. Lendo esses textos, ele absorveu a mensagem e achou que aquele francs tinha muito bom senso. Leu os textos com tanta convico que, ao final, ultrapassou de muito a expresso simples da mensagem cuja leitura lhe havia sido confiada. Florin aFtaLiON Economista, professor na EssEc Meu nico desejo partilhar meu entusiasmo por Frdric Bastiat, o qual, infelizmente, s pude descobrir, como tantos amigos meus, muito tarde e atravs dos Estados Unidos. Com efeito, Frdric Bastiat, que sem dvida um dos maiores pensadores do sculo XIX, totalmente

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desconhecido na Frana, onde no mais foi editado aps o final do sculo XIX. O personagem em si extraordinrio. raoul aUdiON tradutor de Ludwig von Mises e Friedrich a. Hayek institut Economique de Paris As grandes inspiraes filosficas que animaram Bastiat parecem ter-se perpetuado e desabrochado sem hiato em um homem: trata-se de Leonard E. Read, criador, em 1946, da Foundation for Economic Education, em Irvington-on-Hudson (perto de Nova Iorque) Eu o vejo ainda, no incio dos anos 50, acolhendo-me em seu escritrio e, aps alguns minutos, me dizendo: Venham ver quem eu encontrei perto de Bordeaux no ltimo ms de julho: fiz dele o padrinho da Fundao... Tratava-se de um pequeno busto de bronze de Frdric Bastiat, instalado sobre uma mesa console bem em frente a porta de entrada. Alguns meses antes, a Fundao tinha publicado a lei, elegante traduo feita por Dean Russel do panfleto, Proprit et loi, considerado como o mais perfeito que Bastiat escreveu. A publicao alcanou logo um milho de exemplares e sua difuso continua. Quantos estudantes e jovens professores nossos, acolhidos como eu nessa dependncia da F.E.E., ficariam incomodados ao escutar: Ah, vocs so franceses, ento conhecem Bastiat...

o Que Se V e
o Que no Se V

Na esfera econmica, um ato, um hbito, uma instituio, uma lei no geram somente um efeito, mas uma srie de efeitos. dentre esses, s o primeiro imediato. Manifesta-se simultaneamente com a sua causa. visvel. Os outros s aparecem depois e no so visveis. Podemo-nos dar por felizes se conseguirmos prev-los. Entre um bom e um mau economista existe uma diferena: um se detm no efeito que se v; o outro leva em conta tanto o efeito que se v quanto aqueles que se devem prever. E essa diferena enorme, pois o que acontece quase sempre que, quando a consequncia imediata favorvel, as consequncias posteriores so funestas e vice-versa. da se conclui que o mau economista, ao perseguir um pequeno benefcio no presente, est gerando um grande mal no futuro. J o verdadeiro bom economista, ao perseguir um grande benefcio no futuro, corre o risco de provocar um pequeno mal no presente. de resto, o mesmo acontece no campo da sade e da moral. Frequentemente, quanto mais doce for o primeiro fruto de um hbito, tanto mais amargos sero os outros. testemunham isso, por exemplo, o vcio, a preguia, a prodigalidade. assim, quando um homem atingido pelo efeito do que se v e ainda no aprendeu a discernir os efeitos que no se veem, ele se entrega a hbitos maus, no somente por inclinao, mas por uma atitude deliberada. isso explica a evoluo fatalmente dolorosa da humanidade. a humanidade se caracteriza, em seus primrdios, pela presena da ignorncia. Logo, est limitada s consequncias imediatas de seus primeiros atos, as nicas que, originalmente, consegue enxergar. s com o passar do tempo que aprende a levar em conta as outras consequncias. dois mestres bem diferentes lhe ensinam esta lio: a experincia e a previso. a experincia atua eficazmente, mas de modo brutal. Mostra-nos todos os efeitos de um ato, fazendo-nos senti-los: por nos queimarmos, aprendemos que o fogo queima. seria bom se nos fosse possvel substituir esse rude mestre por um mais delicado: a previdncia. Por isso, buscarei a seguir as consequncias de alguns fenmenos econmicos, opondo s que so visveis quelas que no se veem.

a Vidraa QueBrada
ser que algum presenciou o ataque de raiva que acometeu o bom burgus Jacques Bonhomme2, quando seu terrvel filho quebrou uma vidraa? Quem assistiu a esse espetculo seguramente constatou que todos os presentes, e eram para mais de trinta, foram unnimes em hipotecar solidariedade ao infeliz proprietrio da vidraa quebrada: H males que vm para o bem. so acidentes desse tipo que ajudam a indstria a progredir. preciso que todos possam ganhar a vida. O que seria dos vidraceiros, se os vidros nunca se quebrassem? Ora, h nessas frmulas de condolncia toda uma teoria que importante captar-se flagrante delito, pois exatamente igual quela teoria que, infelizmente, rege a maior parte de nossas instituies econmicas. supondo-se que seja necessrio gastar seis francos para reparar os danos feitos, pode-se dizer, com toda justeza, e estou de acordo com isso, que o incidente faz chegar seis francos indstria de vidros, ocasionando o seu desenvolvimento na proporo de seis francos. O vidraceiro vir, far o seu servio, ganhar seis francos, esfregar as mos de contente e abenoar no fundo de seu corao o garoto levado que quebrou a vidraa. o que se v. Mas se, por deduo, chegamos concluso, como pode acontecer, de que bom que se quebrem vidraas, de que isto faz o dinheiro circular, de que da resulta um efeito propulsor do desenvolvimento da indstria em geral, ento eu serei obrigado a exclamar: alto l! Essa teoria para naquilo que se v, mas no leva em considerao aquilo que no se v. No se v que, se o nosso burgus gastou seis francos numa determinada coisa, no vai poder gast-los noutra! No se v que, se ele no tivesse nenhuma vidraa para substituir, ele teria trocado, por exemplo, seus sapatos velhos ou posto um livro a mais em sua biblioteca. Enfim, ele teria aplicado seus seis francos em alguma outra coisa que, agora, no poder mais comprar. Faamos, pois, as contas da indstria em geral.
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N. do t.- Jacques Bonhomme, em francs, nome usado como Joo da silva em portugus, representa o homem comum do povo, probo, responsvel.

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tendo sido quebrada a vidraa, a fabricao de vidros foi estimulada em seis francos; o que se v. se a vidraa no tivesse sido quebrada, a fabricao de sapatos (ou de qualquer outra coisa) teria sido estimulada na proporo de seis francos; o que no se v. E se levssemos em considerao o que no se v por ser um fato negativo, como tambm o que se v, por ser um fato positivo, compreenderamos que no h nenhum interesse para a indstria em geral, ou para o conjunto do trabalho nacional, o fato de vidraas serem quebradas ou no. Faamos agora as contas de Jacques Bonhomme Na primeira hiptese, a da vidraa quebrada, ele gasta seis francos e tem, nada mais nada menos que antes o prazer de possuir uma vidraa. Na segunda hiptese, aquela na qual o incidente no ocorreu, ele teria gastado seis francos em sapatos e teria tido ao mesmo tempo o prazer de possuir um par de sapatos e tambm uma vidraa. Ora, como Jacques Bonhomme faz parte da sociedade, deve-se concluir que, considerada no seu conjunto, e fazendo-se o balano de seus trabalhos e de seus prazeres, a sociedade perdeu o valor relativo vidraa quebrada. da, generalizando-se, chega-se a esta concluso inesperada: a sociedade perde o valor dos objetos inutilmente destrudos e se chega tambm a este aforismo que vai arrepiar os cabelos dos protecionistas: Quebrar, estragar, dissipar no estimular o trabalho nacional, ou mais sucintamente: destruio no lucro. Que diro vocs, pessoal do Moniteur industrieil3? E vocs, adeptos deste bom senhor saint-chamans4, que calculou com tanta preciso o que a indstria ganharia com o incndio de Paris, levando em conta as casas que seria necessrio reconstruir? Lamento ter que desmoralizar esses clculos engenhosos, tanto mais porque esto influenciando o esprito de nossos legisladores. E
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N. do t.- Jornal da comisso de defesa da indstria domstica, organizao protecionista da poca.

N. do t.- auguste, visconde de saint - chamans (1777-1861), deputado e conselheiro de estado na poca da restaurao, protecionista e partidrio da balana comercial. O fato citado por Bastiat tem origem no conto publicado por saint-chamans intitulado Novo tratado sobre a riqueza das naes, de 1824. Este trabalho foi posteriormente incorporado (1852) ao seu Tratado de economia poltica.

O que se v e o que no se v

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insisto para que tais clculos sejam considerados levando-se em conta o que no se v e o que se v. preciso que o leitor aprenda a constatar que no h somente dois, mas trs personagens no pequeno drama que acabei de apresentar. Um deles, Jacques Bonhomme, representa o consumidor reduzido a ter, por causa da destruio, um s prazer em vez de dois. O outro, sob a figura do vidraceiro, nos mostra o produtor para quem o incidente estimula a indstria. O terceiro o sapateiro (ou outro industrial qualquer) cujo trabalho desestimulado tambm pelas mesmas razes. esse terceiro personagem que sempre se mantm na penumbra e que, personificando aquilo que no se v, pea fundamental do problema. ele que nos faz compreender o quanto absurdo afirmar-se que existe lucro na destruio. ele que logo nos ensinar que no menos absurdo procurar-se lucro numa restrio, j que esta tambm, no final das contas, uma destruio parcial. Por isso, indo-se raiz de todos esses argumentos favorveis s medidas restricionistas, no se encontrar outra coisa seno a parfrase deste velho dito popular: O que seria dos vidraceiros, se os vidros nunca se quebrassem? .

a diSpenSa
O mesmo que acontece a um povo acontece a um homem. Quando ele deseja obter alguma satisfao, cabe-lhe, antes de mais nada, verificar quanto ela vai lhe custar. Para uma nao, a segurana um dos bens maiores. se, para alcan-la, for preciso arregimentar 100 mil homens e gastar 100 milhes de francos, no tenho nada a dizer. um prazer obtido ao preo de um sacrifcio. Que ningum se engane quanto ao alcance de minha tese. Um parlamentar prope a dispensa de 100 mil homens para aliviar o bolso dos contribuintes em 100 milhes de francos. imaginemos que nos limitssemos a contra-argumentar: Esses 100 mil homens e esses 100 milhes so indispensveis segurana nacional! um sacrifcio, mas, sem este sacrifcio, a Frana seria dilacerada internamente pelas vrias faces polticas ou invadida pelo estrangeiro. No tenho nada a opor a este argumento, que pode ser falso ou verdadeiro, mas que no contm em si nenhuma heresia econmica. a heresia comea quando se quer apresentar o sacrifcio como sendo uma vantagem, j que ele traz proveito para algum. Ora, ou eu estou enganado, ou o autor da proposta, logo que descer da tribuna, ser substitudo por um novo orador que se precipitar em dizer: dispensar 100 mil homens! J pensaram nisso? Que vai ser deles? de que vo viver? ser de trabalho? Mas vocs no sabem que est faltando trabalho por toda parte, que todas as profisses e carreiras esto saturadas? Vocs desejam coloc-los na rua para aumentar a concorrncia e fazer isso pesar sobre o valor dos salrios? No momento em que to difcil ganhar a vida, no bom que o estado d po a 100 mil indivduos? considerem, alm disso, que o exrcito consome vinho, roupas, armas; que, desta forma, expande a atividade nas fbricas, nas usinas, nas cidades onde h guarnies; que , em ultima anlise, a salvao de seus inumerveis fornecedores. Vocs no tremem diante da ideia de acabar com este imenso movimento industrial? Esse discurso, v-se logo, defende a manuteno dos 100 mil soldados, no pelas necessidades do servio militar, mas por consideraes de ordem econmica. so essas consideraes que eu desejo refutar.

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100 mil homens, custando aos contribuintes 100 milhes, vivem e fazem viver seus fornecedores tanto quanto for possvel viver com 100 milhes de francos: o que se v. Mas 100 milhes sados do bolso dos contribuintes tiram a possibilidade de esses contribuintes, assim como seus fornecedores, ganharem a vida, na medida do valor desses 100 milhes: o que no se v. Faam clculos! Faam contas! E digam-me: onde est o proveito para a massa? de minha parte, digo-lhes onde est a perda. E, para simplificar, em lugar de falar de 100 milhes e de 100 mil homens, raciocinemos tomando como base um homem e mil francos. Ei-nos na cidadezinha de a. Os recrutadores fazem uma visita e escolhem um homem. O pessoal das finanas faz sua visita e recolhe mil francos. O homem e os mil francos so transportados para Metz, onde a soma do dinheiro permite ao homem viver durante um ano, sem produzir nada. se voc s pensar em Metz, a voc tem razo, a medida bastante vantajosa. Mas se seus olhos se voltam para a cidadezinha de a, voc pensara diferentemente, pois, a no ser que seja cego, poder verificar que essa aldeia perdeu um trabalhador e mil francos, os quais remunerariam seu trabalho e a atividade que, ao gasto de 100 mil francos, ele expandiria sua volta. primeira vista, parece haver compensao. O fenmeno que se passaria na cidadezinha se passa tambm em Metz. Eis a questo! E veja onde est a perda: na aldeia, um homem trabalhava na lavoura e produzia: era um trabalhador; em Metz, ele faz direitas e esquerdas volver: um soldado. O dinheiro que circula o mesmo nos dois casos, mas, no primeiro, havia trezentos dias de trabalho produtivo, no outro, h trezentos dias de trabalho improdutivo, sempre na suposio de que uma parte do exrcito no indispensvel segurana pblica. agora, admitamos a dispensa. Voc vai me dizer que haver um aumento de 100 mil trabalhadores, que a concorrncia ser estimulada e que a presso que ela exercer sobre o ndice dos salrios ser muito grande. o que voc v. Mas eis o que voc no v. Voc no v que dar baixa a 100 mil soldados no eliminar 100 milhes de francos, mas devolv-los aos contribuintes. Voc no v que lanar assim 100 mil trabalhadores no mercado injetar nesse mercado 100 milhes de francos destinados a pagar o trabalho desse pessoal. No v, por conseguinte, que a mesma medida que aumenta a oferta de braos logicamente aumenta tambm

O que se v e o que no se v

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a demanda. donde se conclui que a baixa de salrios ilusria. Voc no v que, tanto antes como depois da dispensa, h no pas 100 milhes de francos correspondentes a 100 mil homens, e que toda a diferena consiste no seguinte: antes, o pas entregava os 100 milhes aos 100 mil homens para no fazerem nada; depois, o pas lhes d esse dinheiro para que trabalhem. Voc no v, finalmente, que quando um contribuinte d seu dinheiro seja a um soldado, em troca de nada, seja a um trabalhador, em troca de alguma coisa, todas as consequncias posteriores da circulao desse dinheiro so as mesmas nos dois casos: s que, no segundo caso, o contribuinte recebe alguma coisa e, no primeiro, ele no recebe nada. resultado: uma perda sem proveito para a nao. O sofisma que combato aqui no resiste prova da progresso que a pedra de toque dos princpios. se, tudo compensado, todos os interesses examinados, houvesse proveito para a nao em se aumentar o efetivo do exrcito, por que no alistar toda a populao masculina do pas?

o impoSto
seguramente j lhe aconteceu ouvir o seguinte: O imposto o melhor investimento que existe; um orvalho que fecunda! Vejam quantas famlias vivem graas a ele! E observem os seus efeitos sobre a indstria: infinita a sua ao, a prpria vida!. Para combater tal doutrina, sou obrigado a reproduzir a refutao precedente a economia poltica sabe muito bem que seus argumentos no so to divertidos assim para que se possa afirmar: repetita placent, a repetio agrada. por isso que, como Baslio5, ela adaptou o provrbio s suas convenincias, colocando-o em sua boca da seguinte maneira: repetita docent, a repetio ensina. as vantagens que os funcionrios encontram ao receberem seus salrios o que se v. O benefcio que resulta disso para os fornecedores em geral o que ainda no se v. isso cega os olhos do corpo. Mas as desvantagens que os contribuintes experimentam ao terem que pagar o que no se v, e os danos que isso acarreta para os fornecedores o que no se v mais ainda, embora eles devessem saltar aos olhos da inteligncia. Quando um servidor pblico gasta, em benefcio prprio, 100 soldos6 a mais, isso implica em que um contribuinte tenha 100 soldos a menos em seu prprio benefcio. Mas a despesa de um servidor pblico se v, porque ela se concretiza, enquanto que a do contribuinte no se v, porque, infelizmente, ele no adquire nada. compare-se a nao a uma terra ressequida e o imposto, a uma chuva fecunda. Muito bem! Mas o que se deveria perguntar tambm onde est a fonte que gera essa chuva e se no exatamente o imposto que traz a umidade para o solo e lhe tira a sequido. dever-se-ia tambm perguntar ainda se possvel que o solo receba mais dessa gua preciosa da chuva do que perde pela evaporao. O que h de praticamente certo que ao pagar 100 soldos ao fisco, Jacques Bonhomme no recebe nada em troca. J quando um servidor
5 N. do t.- No segundo ato de O barbeiro de Sevilha, Baslio, o msico, diz: Eu adaptei vrios provrbios com variaes. 6

N. do t.- 1 soldo = 0,05 francos

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pblico gasta esses soldos, Jacques Bonhomme s se beneficia deles indiretamente, ou seja, recebe em troca o equivalente em trigo ou em trabalho. Mas o resultado final mesmo a perda de cinco francos, ou seja, 100 soldos, por parte de Jacques Bonhomme. bem verdade que, frequentemente, talvez o mais das vezes, o servidor pblico presta a Jacques Bonhomme um servio equivalente. Nesse caso, no h perdas nem de um lado, nem de outro. s existe a troca. Por isso que meus argumentos no se referem em hiptese alguma s funes teis. Eu digo sempre o seguinte: se voc quer criar uma funo pblica, prove a sua utilidade demonstre que ela vale para Jacques Bonhomme, pelos servios que lhe presta, o equivalente ao que ela lhe custou. Mas, abstraindo-se dessa utilidade intrnseca, no invoque como argumento a vantagem que ela confere ao servidor, sua famlia, aos seus fornecedores. No alegue que ela favorece o trabalho. Quando Jacques Bonhomme paga 100 soldos a um servidor em troca de um servio realmente til, isso equivale exatamente ao fato de ele pagar 100 soldos a um sapateiro por um par de sapatos. toma l, d c! E todos esto quites. Mas quando Jacques Bonhomme d 100 soldos a um servidor para no ter em troca nenhum servio ou, at mesmo, passar por humilhaes, como se ele estivesse entregando seu dinheiro a um ladro. intil dizer-se que o funcionrio vai gastar os 100 soldos em prol do trabalho nacional. O mesmo teria feito o ladro. O mesmo teria feito Jacques Bonhomme, se ele no tivesse encontrado em seu caminho nem o parasita extralegal, nem o parasita legal. Habituemo-nos, pois, a julgar as coisas no somente peto que se v, mas tambm peto que no se v. No ano passado, eu pertencia comisso de finanas, pois, na constituinte, os membros da oposio no eram sistematicamente excludos de todas as comisses. Quanto a isso preciso que se diga que a constituinte trabalhava sabiamente. Ouvimos o senhor thiers7 dizer: Passei minha vida combatendo os homens do partido do governo e do partido da igreja. a partir do momento, porm, em que o perigo comum nos aproximou, a partir do momento em que eu passei a frequent-los, que eu os conheci, que ns nos falamos abertamente, dei-me conta de que eles no so esses monstros que eu havia imaginado. sim, as desconfianas assumem grandes propores, os dios se exaltam entre partidos polticos que no se misturam; e se a maioria
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N. do t.- adolphe thiers (1797-1877), homem pblico francs e distinguido historiador. Foi deputado e primeiro-ministro (1836 e 1840) e, ao final de sua carreira, foi eleito presidente da terceira repblica, em 1871.

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deixasse entrar nas comisses alguns membros da minoria, talvez se reconhecesse, de parte a parte, que as ideias no esto assim to distantes e que as intenes no so tambm to perversas quanto se imagina. como quer que seja, no ano passado, eu era da comisso de finanas. cada vez que um de nossos colegas falava em fixar numa cifra moderada os ganhos do presidente da repblica, dos ministros, dos embaixadores, algum lhe respondia: Para o bem do servio, preciso que certas funes tenham brilho e dignidade. a maneira de atrair para elas os homens de mrito. inumerveis situaes difceis acontecem ao presidente da repblica, e seria coloc-lo em situao penosa for-lo a dizer sempre no. Uma certa representao nos sales ministeriais e diplomticos indispensvel nos governos constitucionais etc.. Embora tais argumentos possam ser contestados, eles precisam sem dvida alguma de um exame srio. Baseiam-se no interesse pblico, bem ou mal apreciado. E, quanto a mim, dou-lhes mais importncia do que muitos de nossos cates8 que so movidos por um esprito estreito de mesquinharia ou de cime Mas o que revolta minha conscincia de economista, o que me faz enrubescer por causa do renome intelectual de meu pas, quando se chega (e isso infalvel) seguinte banalidade absurda e sempre favoravelmente aceita: alis, o luxo dos grandes funcionrios estimula as artes, a indstria, o trabalho. O chefe de estado e seus ministros no podem promover festas e recepes sem fazer correr vida nas veias de todo o corpo social. reduzir seus salrios diminuir a indstria parisiense e, com isso, a indstria nacional. Por favor, senhores, respeitem ao menos a aritmtica e no venham dizer diante da assembleia Nacional da Frana pensando que, envergonhada, ela venha a aprovar o que dizem que uma soma d uma soma diferente, caso ela seja feita de cima para baixo ou de baixo para cima. O qu?! Eu vou me arranjar com um biscateiro para que ele faa uma vala no meu terreno por 100 soldos. No momento de concluir a obra, o cobrador de impostos pega meus 100 soldos e os passa para
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N. do t.- cato, dito o censor, foi estadista, orador e prosador romano, nascido em 234 a.c. e morto em 149 a.c., famoso por sua austeridade e por seu esprito moralista, sobretudo no que se referia ao combate usura e ostentao em roma e nas provncias.

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o ministro do interior. Meu trato com o biscateiro se rompe, mas o senhor ministro ter um prato a mais no seu jantar. com base nisso voc ousa afirmar que essa despesa oficial um acrscimo para a indstria nacional! No entende voc que o que existe a um simples deslocamento de satisfao e de trabalho? Um ministro tem a sua mesa mais rica, verdade; e um agricultor tem seu campo mais irrigado, o que tambm verdade. Um dono de restaurante parisiense ganhou 100 soldos, eu concordo, mas concordo tambm que um biscateiro do interior deixou de ganhar cinco francos. tudo o que se pode dizer que o prato da mesa oficial e a satisfao do dono do restaurante o que se v; o terreno cheio de gua e o biscateiro inconsolvel o que no se v. Meu deus! como difcil provar, em economia poltica, que dois e dois so quatro. E se voc conseguir, exclama-se: to claro que chega a ser chato. depois se vota como se voc no tivesse provado absolutamente nada.

teatro, BelaS-arteS
deve o estado subvencionar as artes? sem dvida, muito h a dizer a favor e contra. Pode-se afirmar, a favor do sistema de subveno, que as artes engrandecem, elevam e embelezam a alma de uma nao; que elas afastam as preocupaes materiais, desenvolvem o sentido do belo e tm ao direta e favorvel sobre os costumes e at mesmo sobre a indstria. Pergunta-se o que seria da msica, na Frana, sem o teatro italiano e o conservatrio: e da arte dramtica, sem o teatro Francs; da pintura e da escultura, sem nossas colees e nossos museus. Pode-se ir alm e perguntar como se teriam desenvolvido as belas-artes esse prazer delicioso, apangio do gnio francs e que se impe a todo o universo sem a centralizao, sem a subveno. E diante de um resultado to positivo, no seria uma grande imprudncia renunciar a essa mdica cotizao de todos os cidados, a quem a arte glorifica e confere superioridade por toda a Europa? diante destas e de outras fortes razes, podem-se opor outras, no menos poderosas. assim, primeiramente, poder-se-ia apontar uma razo de justia distributiva, qual seja: cabe ao legislador diminuir o salrio do arteso para constituir um fundo que beneficie o artista? O senhor Lamartine9 j disse: se a subveno ao teatro for suprimida, onde vamos parar? No seremos levados a suprimir tambm a subveno s faculdades, aos museus, aos institutos, s bibliotecas? Poder-se-ia responder, afirmando: se o senhor acha que se deve subvencionar tudo o que bom e til, onde vamos parar? E no teremos que, de um ponto de vista lgico, subvencionar a agricultura, a indstria, o comrcio, as obras sociais, a educao?

N. do t.- alphonse Mane Louis de Lamartine (1790-1869), um dos grandes nomes da poesia francesa da poca romntica, bem como notvel homem pblico. Eleito deputado em 1834, conheceu a glria de sua carreira poltica no tempo da revoluo de 1848, quando lutava ferrenhamente pelo restabelecimento da repblica.

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E ainda se poderia perguntar se as subvenes favorecem o progresso da arte. Essa uma questo que est longe de ser resolvida. Vemos, quotidianamente, que os teatros que prosperam so os que vivem com seus prprios recursos. Enfim, tecendo consideraes mais altas, pode-se observar que os desejos e as necessidades nascem uns dos outros e se elevam a regies cada vez mais depuradas, enquanto podem ser satisfeitos pela riqueza do povo. O governo nada pode fazer nesse sentido, pois, no estado atual dos recursos disponveis, no seria possvel estimular, pelos impostos, as indstrias de luxo sem prejudicar as indstrias bsicas e necessrias, invertendo, pois, o desenvolvimento natural da civilizao. de se observar que os deslocamentos artificiais das necessidades, dos gostos, do trabalho e da populao colocam as pessoas em uma situao precria e perigosa, que no tem base slida. Eis algumas das razes que apresentam os adversrios da interveno do estado em assuntos que dizem respeito satisfao das necessidades e dos desejos dos cidados, o que, em ltima anlise, caracteriza a direo das atividades desses cidados pelo estado. Eu, pessoalmente, acho que a escolha, o impulso deve vir de baixo e no do alto, dos cidados e no do legislador. O contrrio, parece-me, conduz ao aniquilamento da liberdade e da dignidade humana. Mas, por uma deduo to falsa quanto injusta, est-se acusando os economistas de, ao rejeitarem a subveno, rejeitarem o prprio objeto da subveno, e de serem os inimigos de todas as espcies de atividade, j que ns queremos que essas atividades sejam livres por um lado e, por outro, busquem nelas mesmas a sua prpria recompensa. Ora, se pedssemos ao estado para no intervir, atravs do imposto, em assuntos de religio, seramos por causa disso ateus? E se pedssemos para no intervir, atravs do imposto, na educao, estaramos adiando o saber? E se dissssemos que o estado no deve arbitrar um valor para o solo ou para uma indstria determinada, atravs do imposto, estaramos sendo inimigos da propriedade e do trabalho? se pensssemos que o estado no deve subvencionar os artistas, seramos considerados uns brbaros, que acham as artes inteis? Protesto aqui, com todas as minhas foras, contra tais dedues. Longe est de ns a absurda ideia de desprezar a religio, a educao, a propriedade, o trabalho e as artes, pelo fato de pedirmos que o estado proteja todos esses tipos de atividade humana, sem financi-las, umas com prejuzo das outras. ao contrrio! acreditamos que todas essas foras vivas da sociedade se desenvolveriam harmoniosamente

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sob a influncia da liberdade e que nenhuma delas se deveria tornar, como acontece em nossos dias, motivo para perturbaes, abusos, tirania e desordens. Nossos adversrios creem que uma atividade que no assalariada nem regulamentada uma atividade desprezvel. Ns achamos o contrrio. Eles acreditam no legislador e no na humanidade Ns acreditamos na humanidade e no no legislador. O senhor Lamartine falou: Em nome desse princpio, preciso abolir as exposies pblicas, que fazem a honra e a riqueza deste pas. Eu lhe respondi: segundo seu ponto de vista, no subvencionar abolir, porque, partindo do princpio de que nada existe sem ser pela vontade do estado, o senhor conclui que somente vive aquilo que o imposto fez viver. Mas devolvo ao senhor o exemplo que nos apresentou, dizendo-lhe que a maior, a mais nobre das exposies, a que est concebida dentro do pensamento mais liberal, a mais universal e posso at me servir da palavra humanitria, o que no seria exagero a exposio que se est preparando em Londres10, a nica com a qual nenhum governo se envolve e que nenhum imposto financia. Voltando s belas-artes, podem-se, eu o repito, alegar razes poderosas pr e contra o sistema de subvenes. O leitor deve compreender que, considerando o objetivo especial deste artigo, eu no devo expor essas razes nem decidir sobre elas. Mas o senhor Lamartine apresentou um argumento que no posso deixar passar em silncio, pois ele atinge muito diretamente este estudo econmico. Ele disse: Em matria de teatro, a questo econmica se resume em uma nica palavra: trabalho. Pouco importa a natureza desse trabalho. Ele to fecundo, to produtivo quanto qualquer outro trabalho numa nao. Os teatros, como se sabe, no alimentam e no empregam, na Frana, menos de oitenta mil operrios de todas as espcies: pintores, pedreiros, decoradores, encarregados de guarda-roupa, arquitetos etc., que
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N. do t.- referncia Grande Exposio, organizada no Hyde Park, em Londres, no ano. de 1851, patrocinada pela sociedade Londrina de artes, associao voltada para o desenvolvimento das artes e das indstrias.

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so a prpria vida e o movimento dos vrios bairros desta capital, e, por isso mesmo, devem obter as simpatias de todos! as simpatias!? Entenda-se: as subvenes. E ele ainda disse: Os prazeres de Paris resultam do trabalho e da produo do interior do Pas, e os luxos do rico so o salrio e o po de duzentos mil operrios de todo tipo, que vivem da indstria to mltipla dos teatros existentes no territrio da repblica, e que recebem desses prazeres nobres que ilustram a Frana o alimento de sua vida e o indispensvel para o sustento de suas famlias e seus filhos. para eles que sero dados esses 60 mil francos. (Muito bem! Muito bem! numerosos sinais de aprovao por parte de quem o ouvia) Quanto a mim, fui forado a dizer: muito mal! muito mal! restringindo, bem entendido, o alcance desse julgamento ao argumento econmico que se est travando aqui. sim. para os trabalhadores do teatro que iro, pelo menos em parte, os 60 mil francos. alguns francos podero bem se desviar a caminho. Vigiando-se a coisa de perto, talvez se descubra que o bolo todo seguir outro caminho. Felizes os operrios, se sobrarem algumas migalhas do bolo para eles! Mas vamos admitir que a subveno v para os pintores, os cengrafos, os figurinistas, os cabeleireiros etc. o que se v. Mas de onde provm essa subveno? Eis o reverso da medalha, to importante de ser examinado quanto a sua lace. Onde est a origem desses 60 mil francos? E, para onde iriam eles, se uma deciso do poder legislativo no os enviasse primeiro para a rua de rivoli e depois para a rua de Grenelle11? o que no se v. seguramente ningum ousar sustentar que a deciso do legislativo fez esta soma aparecer miraculosamente na urna de votos! E tambm ningum dir que essa soma um simples acrscimo feito riqueza nacional. E que, sem este voto miraculoso, esses 60 mil francos teriam permanecido, para sempre, invisveis e impalpveis! preciso admitir-se que tudo o que a maioria, na cmara, pde fazer foi decidir que esse dinheiro seria conseguido em algum lugar, para ser enviado a algum outro lugar, e que no teria nenhuma outra destinao exatamente porque j tinha sido desviado de outra destinao. sendo assim, claro que o contribuinte que for taxado em um franco no ter mais esse franco sua disposio. Ele ter suas satisfaes pessoais diminudas de um franco, e o operrio que proporcionaria tais satisfaes estar privado de salrio na mesma medida.
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N. do t.- isto , da prefeitura para os fornecedores teatrais.

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No tenhamos a pueril iluso de que o voto do dia 16 de maio acrescenta algo ao bem-estar e ao trabalho nacional. Ele desloca alguns prazeres, ele desloca salrios, e s. Pode-se dizer que h um certo tipo de satisfao e de trabalho substitudo por satisfao e trabalho mais urgentes, mais morais, mais compreensveis? Eu poderia lutar com relao a isso. Poderia dizer que, ao se tirarem 60 mil francos do contribuinte, diminui-se o salrio dos agricultores, dos trabalhadores, dos carpinteiros, dos ferreiros e, em contrapartida, aumenta-se o salrio dos cantores, dos cabeleireiros, dos cengrafos e dos figurinistas. Nada prova que estas ltimas classes sejam mais interessantes que as outras. O prprio senhor Lamartine no tenta prov-lo. Ele diz mesmo que o trabalho nos teatros to fecundo, to produtivo (ele no usa a palavra mais) quanto qualquer outro, o que se poderia ainda contestar, j que o trabalho das classes inicialmente citadas que fornece fundos para que o trabalho das demais possa existir. Mas a comparao entre o valor e o mrito intrnseco s diversas categorias de trabalho no entra no assunto que estou discutindo. tudo o que desejo fazer aqui mostrar que o senhor Lamartine e todos os que aplaudiram sua argumentao viram, com o olho esquerdo, os salrios ganhos pelos fornecedores dos trabalhadores em teatro; eles deveriam ter visto, com o olho direito, os salrios perdidos pelos fornecedores dos contribuintes. sem isto, eles se tero exposto ao ridculo de tomar uma transferncia por um ganho. se eles fossem coerentes com a doutrina que esposam, pediriam subvenes ao infinito, pois o que vlido para um franco o para 60 mil francos, e o tambm, em circunstncias idnticas, para um bilho de francos. Quando se tratar de impostos, senhores, procurem provar que eles so necessrios e teis com razoes substanciais e no com a seguinte afirmao, to descabida: as despesas pblicas fazem a classe operria viver. tal afirmao equvoca, pois dissimula um fato essencial, a saber, que as despesas pblicas so sempre substitudas por despesas privadas e que, por conseguinte, elas fazem um operrio viver em vez de outro, mas no acrescentam nada classe operria, considerada em sua totalidade. a argumentao que est sendo apresentada est muito em moda, mas completamente absurda, j que no correta.

oBraS pBlicaS
Nada mais natural que uma nao, depois de se ter assegurado que um grande projeto de obra vai ser til comunidade, o faa executar com o produto resultante da cotizao de todos! Mas confesso que perco a pacincia, quando ouo justificarem o apoio a uma tal deciso com o seguinte equvoco econmico: , alis, o meio de criar oportunidades de trabalho para os operrios. O estado faz uma estrada, constri um palcio, conserta uma rua, abre um canal e, com isso, d trabalho a certos operrios: o que se v. Mas ele priva de trabalho certos outros operrios: o que no se v. imaginemos a construo de uma estrada em plena execuo. Mil operrios chegam todas as manhs, retiram-se todas as tardes, levam seu salrio, isto certo. se no se tivesse decretado construir a estrada, se os recursos para isso no tivessem sido aprovados, essas bravas pessoas no teriam encontrado essa oportunidade de trabalho e nem esse salrio, isto certo tambm. Mas ser que isso tudo? a operao, no seu conjunto, no envolve outra coisa? No momento em que o senhor dupin12 pronuncia as palavras sagradas: a assembleia adotou, ser que os milhes de francos descem miraculosamente em cima de um raio de lua para os cofres do senhor Fould e do senhor Bineau13? Para que esse processo, como se costuma dizer, seja completo, no ter o estado que planejar sua receita do mesmo modo que sua despesa, e pr seus cobradores de impostos em ao e seus contribuintes contribuindo? Estudem, portanto, a questo sob este duplo enfoque: sempre constatando o destino que o estado d aos recursos aprovados pela assembleia, e no esquecendo do destino que os contribuintes dariam a esses recursos e com os quais nada mais podem fazer. Ento vocs compreendero que uma obra pblica uma medalha de duas faces. de um lado, est um operrio com a seguinte divisa: O que se v. do outro, um operrio desempregado, com a seguinte divisa: O que no se v.
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N. do t.- charles dupin (1784-1873), engenheiro e economista francs de renome, professor, deputado e senador, com contribuio para a poltica econmica no campo da estatstica econmica. N. do t.- achille Fould (1800-1867), poltico e financista. Jean Martial Bineau (1805-1855), engenheiro e poltico, ministro das Finanas em 1852.

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O sofisma que combato aqui ainda mais perigoso quando aplicado s obras pblicas, porque serve para justificar os projetos e as prodigalidades mais estapafrdios. Quando uma estrada de ferro ou uma ponte tm uma utilidade real, basta invocar essa utilidade. Mas se tal no possvel, o que fazer? recorre-se a esta mistificao: preciso arranjar trabalho para os operrios. com base nisso que se ordena fazer e refazer os canteiros do champ-de-Mars14, em Paris. E o grande Napoleo julgava estar fazendo obra filantrpica ao mandar cavar e cobrir de terra as valas. Ele dizia tambm: O que importa o resultado? O objetivo que se deve buscar ver a riqueza distribuda pelas classes trabalhadoras. Vamos ao fundo da questo. O dinheiro nos ilude. Pedir colaborao, sob a forma de dinheiro, a todos os cidados para uma obra comum , na realidade, pedir-lhes uma cooperao fsica real, pois cada um deles obtm, pelo trabalho, a soma de dinheiro na qual est sendo taxado. Ora, compreensvel que se renam todos os cidados para mand-los fazer, atravs do dinheiro que emprestarem, uma obra til para todos: a recompensa estaria nos resultados apresentados pela prpria obra. Mas, se depois de hav-los convocado, pede-se que construam estradas nas quais ningum passar, palcios onde ningum viver e isso s a pretexto de arranjar-lhes trabalho , seria absurdo e eles teriam todo o direito de objetar, dizendo que, com esse trabalho, nada teriam que fazer e que prefeririam trabalhar por conta prpria. O procedimento que busca o concurso dos cidados atravs do dinheiro e no do trabalho no muda nada nos resultados finais. apenas, se a contribuio fosse pelo trabalho, a perda se repartiria com todo mundo; quando ela se d pelo dinheiro, aqueles que o estado ocupa escapam sua parte de perda, acrescentando-a que seus compatriotas j tm que sofrer. H um artigo da constituio que diz: a sociedade favorece e encoraja o desenvolvimento do trabalho... pela instituio, atravs do estado, dos departamentos e das municipalidades, de trabalhos pblicos prprios para empregar os braos desocupados. como medida temporria, num tempo de crise, durante um inverno rigoroso, esta interveno do contribuinte pode surtir bons
14 N. do t.- Originalmente um local, em Paris, destinado a desfiles militares, , hoje, um parque situado entre a torre Eiffel e a academia Militar.

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efeitos. Ela age no mesmo sentido que os seguros. No acrescenta nada ao trabalho e aos salrios, mas retira do trabalho e dos salrios, em tempos comuns, para reparti-los, com perda, verdade, nas pocas difceis. como medida permanente, geral, sistemtica, no outra coisa seno um logro danoso, uma impossibilidade, uma contradio que mostra um pouco de trabalho estimulado, que se v, e esconde muito trabalho impedido, que no se v.

oS intermedirioS
a sociedade constitui-se do conjunto de servios que os homens se prestam obrigatria ou voluntariamente uns aos outros, isto , servios pblicos e servios privados. Os primeiros, impostos e regidos pela lei que nem sempre facilmente modificvel, mesmo que tal seja necessrio , podem existir por muito tempo e conservar ainda o nome de servios pblicos, mesmo quando no so mais servio nenhum ou quando no passam de vexame pblico. Os segundos so do domnio da vontade, da responsabilidade individual. cada um presta o servio e recebe o que quer, o que pode, aps combinao prvia. tem sempre para si a presuno de utilidade real, exatamente mensurada pelo valor comparativo que possuem. por isso que os primeiros so quase sempre atingidos pelo imobilismo, enquanto os outros seguem a lei do progresso. Enquanto o desenvolvimento exagerado dos servios pblicos, pelo desperdcio de foras que eles carreiam, tende a criar, no seio da sociedade, um funesto parasitismo, bastante singular que vrias teorias econmicas modernas, atribuindo esse carter aos servios livres e privados, busquem transformar as profisses em funes. Essas teorias opem-se vigorosamente aos que elas chamam de intermedirios. Por elas, suprimir-se-iam de bom grado o capitalista, o banqueiro, o especulador, o empresrio, o comerciante e o negociante, os quais so acusados de se interporem entre a produo e o consumo, a fim de cobrarem mais do que o devido, sem levarem em considerao o justo valor das coisas. Ou ento desejam transferir para o estado a tarefa que esses personagens fazem, j que tal tarefa no pode ser suprimida. O sofisma dos socialistas quanto a esse assunto consiste em mostrar ao pblico o que ele paga aos intermedirios em troca de seus servios, e a lhe esconder o que necessrio pagar ao estado. a eterna luta entre o que se mostra aos olhos e o que no se apresenta seno ao esprito, entre o que se v e o que no se v. Foi em 1847 sobretudo, em tempos de escassez15, que as escolas socialistas tentaram e conseguiram popularizar sua desastrosa teoria.
15 N. do t.- a escassez na colheita de cereais e batata na Europa, em 1846, resultou no aumento dos preos em 1847 e teve, consequentemente, reflexos negativos na agricultura, na indstria e no mundo das finanas.

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sabia-se bem que a mais absurda das propagandas tem sempre muitas oportunidades de sucesso junto a homens que esto sofrendo: malesuada fames16. assim, com a ajuda de grandes palavras como explorao do homem pelo homem, usurpao, especulao sobre a fome, essas escolas comearam a denegrir o comrcio e a velar os seus benefcios. Por que diziam elas deixar aos negociantes o cuidado de importar vveres dos Estados Unidos ou da crimia? Por que o estado, as provncias, as municipalidades no organizam um servio de abastecimento e armazns de reserva? Eles venderiam pelo preo de custo, e o povo, o pobre povo, seria libertado do tributo que paga ao comrcio livre, ou seja, egosta, individualista e anrquico. O tributo pago pelo povo ao comrcio o que se v. O tributo que o povo pagaria ao estado ou a seus agentes, no sistema socialista, o que no se v. Em que consiste esse pretenso tributo que o povo paga ao comrcio? No seguinte: no feto de dois homens, reciprocamente, prestarem servio um ao outro, em toda liberdade sob a presso da concorrncia e a preo discutido. Quando o estmago que tem fome est em Paris e o trigo que pode satisfazer essa fome est em Odessa, o sofrimento s acaba quando o trigo entra no estmago. H trs maneiras de operar para que isto acontea: 1 Os homens esfomeados podem ir buscar, eles mesmos, o trigo; 2 Eles podem pedir a outros que lhes faam esse servio; 3 Eles podem cotizar-se e encarregar os funcionrios pblicos de realizarem a operao. dentre esses trs meios, qual o mais vantajoso? Em qualquer tempo, em qualquer pas e tanto mais quanto forem mais livres, mais esclarecidos, mais experimentados , os homens sempre escolheram voluntariamente o segundo. confesso que esta constatao basta para pr sob meus olhos a certeza de que ele que o certo. Meu esprito se recusa a admitir que a humanidade em massa se engane quanto a esse ponto que a atinge to de perto.

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N. do t.- a fome m conselheira (Virglio, Eneida, Vi, 276).

O que se v e o que no se v

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Vejamos, contudo: Que 30 milhes de cidados partam para Odessa em busca do trigo de que precisam evidentemente inexequvel. O primeiro meio no tem valor algum. Os consumidores no podem agir por si prprios: tm de recorrer a intermedirios, sejam estes funcionrios ou negociantes. Observemos, entretanto, que esse primeiro meio seria o mais natural. afinal de contas, cabe quele que tem fome ir buscar seu trigo. um trabalho que lhe diz respeito; um servio que ele presta a si mesmo. se outra pessoa, seja por que razo for, lhe prestar esse servio e tiver esse trabalho, essa pessoa tem direito a uma compensao. O que estou dizendo aqui para constatar que os servios dos intermedirios trazem em si o princpio da remunerao. como quer que seja, j que preciso recorrer ao que os socialistas chamam de parasita, qual deles, o negociante ou o funcionrio pblico, o parasita menos exigente? O comrcio (eu o suponho livre, pois de outra forma no poderia raciocinar), o comrcio, dizia eu, levado, por interesse, a estudar as estaes, a constatar dia a dia o estado das colheitas, a receber informaes de todos os pontos do globo, a prever as necessidades, a precaver-se de antemo. Ele tem navios preparados, correspondentes por toda parte, e seu interesse imediato comprar ao melhor preo possvel, economizar em todos os detalhes da operao comercial, e atingir os maiores resultados com os menores esforos. No so s os negociantes franceses, mas os do mundo inteiro que se ocupam do abastecimento da Frana para os dias de necessidade. E se lhes interessa cumprir sua tarefa ao menor custo, a concorrncia que fazem entre si os leva no menos a beneficiar os consumidores com todas as economias realizadas. tendo chegado o trigo, o comrcio tem interesse em vend-lo o mais rapidamente possvel para no correr riscos e para levantar os fundos necessrios a fim de, se for preciso, recomear tudo de novo. Orientado pela comparao de preos, o comrcio distribui os alimentos por todo o pas, comeando sempre pelos lugares mais caros, isto , por onde a necessidade se faz mais sentir. No possvel imaginar-se uma organizao melhor estruturada no interesse daqueles que tm fome. E a beleza dessa organizao, no percebida pelos socialistas, resulta precisamente do fato de que ela livre. Na verdade, o consumidor obrigado a reembolsar o comrcio dos seus gastos com transporte, com estiva, com armazenagem, com encomendas etc., mas em que sistema no preciso que quem come o trigo no reembolse os gastos necessrios para que ele estivesse ao seu alcance?

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H ainda que se pagar a remunerao do servio prestado; mas quanto sua quota, esta reduzida ao mnimo possvel pela concorrncia; quanto sua justia, seria estranho se os artesos de Paris no trabalhassem para os negociantes de Marselha, quando os negociantes de Marselha trabalham para os artesos de Paris. de acordo com o plano socialista, se o estado tomar o lugar do comerciante privado nessas transaes, o que acontecer? Eu peo que me indiquem onde estar, para o povo, a economia. Estar ela no preo de compra? Mas no nos esqueamos dos delegados das 40 mil municipalidades chegando a Odessa em um determinado dia, exatamente no dia em que est faltando trigo. Podemos imaginar o efeito disso sobre os preos! Estar essa economia nos gastos com transporte martimo? Mas seriam necessrios menos navios, menos marinheiros, menos estivadores, menos armazenamentos, ou ser que no h necessidade de se pagarem essas coisas? Estar ento a economia no lucro dos negociantes? Mas ser que os delegados e funcionrios iro por nada a Odessa? ser que eles viajaro e trabalharo baseados no princpio da fraternidade? No preciso que eles vivam? No preciso que o tempo deles seja pago? E ser que isso no ultrapassa de mil vezes os 2 ou 3% que ganha o negociante, taxa qual ele est pronto a subscrever? E depois, pense-se na dificuldade de levantar tantos impostos, de repartir tantos alimentos. Pense-se nas injustias, nos abusos inerentes a tal empreendimento. Pense-se na responsabilidade que pesaria sobre o governo. Os socialistas que inventaram essas loucuras e que, nos dias de infelicidade, as insuflam nos ouvidos das massas, do-se liberalmente o ttulo de homens de viso, e no sem algum perigo que o uso, esse tirano das lnguas, ratifica o ttulo e o julgamento que ele implica. De viso! isto pressupe que esses senhores tm a viso mais apurada que o povo; que seu nico defeito o de estarem muito frente do seu sculo; e que se ainda no chegou o momento de se suprimirem alguns servios livres, considerados parasitas, a culpa do povo, que est atrasado em relao ao socialismo. No meu esprito e na minha conscincia o contrrio que verdade. E eu no sei a que sculo brbaro seria preciso retornar para achar, no tocante a esse assunto, um nvel de compreenso comparvel ao dos socialistas. Os simpatizantes modernos dessas teorias opem sempre a associao sociedade atual. Eles no observam que a sociedade, num regime livre, uma associao verdadeira, bem superior quela que sai de sua prodigiosa imaginao.

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Elucidemos isso com um exemplo: Para que um homem, ao se levantar, possa vestir uma roupa, preciso que um pedao de terra tenha sido cercado, capinado, umedecido, trabalhado, semeado com certa espcie de vegetal. preciso que rebanhos se tenham alimentado e que tenham dado sua l, que essa l tenha sido fiada, tranada, tingida, convertida em tecido; que esse tecido tenha sido cortado, cosido, moldado em uma roupa. E esta srie de operaes implica uma quantidade de outras, pois elas supem o emprego de instrumentos para arar, estbulos, usinas, carvo, mquinas, viaturas etc. se a sociedade no fosse uma associao muito real, aquele que quisesse uma roupa teria que trabalhar isoladamente, isto , teria que cumprir por si prprio as inumerveis tarefas da srie acima indicada, desde a primeira enxada at o ltimo ponto de agulha a ser dado. Mas graas sociabilidade, que o carter distintivo de nossa espcie, essas operaes foram distribudas por entre uma multido de trabalhadores, e elas se subdividem cada vez mais em prol do bem comum, at o ponto em que, o consumo aumentando, uma simples operao especializada pode gerar uma nova indstria. Vem em seguida a repartio do produto, que se opera segundo o contingente de valor que cada um emprestou obra total. se isso no associao, eu pergunto o que Observe-se que nenhum trabalhador retirou a menor partcula de matria-prima do nada; ele se juntou a outros trabalhadores e todos se prestaram servios recprocos, se interajudaram com um objetivo comum. E todos podem ser considerados, uns em relao aos outros, como intermedirios. se, por exemplo, no curso da operao, o transporte se torna bastante importante para ocupar uma pessoa, a fiao uma segunda, o tear uma terceira, por que a primeira seria vista como mais parasita que as duas outras? No preciso que o transporte seja feito? aquele que o faz no d parte de seu tempo e de seu trabalho para realiz-lo? No o poupa a seus associados? Estes no fazem outra coisa para ele? No esto todos submetidos remunerao igualmente, ou seja, repartio do produto; lei do preo combinado? No livremente e pelo bem comum que essa repartio do trabalho se d e que as combinaes so feitas? Por que teramos necessidade que um socialista, sob o pretexto de planejar, venha despoticamente destruir nossas livres combinaes e parar com a diviso do trabalho, substituir os esforos isolados por esforos associados e fazer a civilizao andar para trs? a associao, tal como a descrevo aqui, seria menos associao porque cada um entra e sai dela livremente, escolhe

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seu lugar, julga e barganha preos por si mesmo, sob sua prpria responsabilidade, e traz para ela a fora e a garantia de seu interesse pessoal? Para que ela merea esse nome, ser necessrio que um pretenso reformador venha nos impor sua frmula e sua vontade, e concentrar, por assim dizer, a humanidade nele prprio? Quanto mais se examinam essas escolas avanadas, mais se fica convencido de que s uma coisa importa no fim de tudo: a ignorncia se proclamando infalvel e reclamando o despotismo em nome dessa infalibilidade. Que o leitor nos desculpe essa digresso. Ela talvez no seja intil no momento em que, tendo escapado dos livros de saint-simon, dos falansterianos e dos icarianos17, as peroraes contra os intermedirios invadem o jornalismo e a assembleia, ameaando seriamente a liberdade do trabalho e das transaes comerciais.

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N. do t.- referncias: 1. a claude Henri de rouvrox, conde de saint-simon (1760-1825), fundador histrico do socialismo francs; 2. aos falansterianos, ou construtores comuns, tal como props Marie charles Fourier, em 1832, no seu jornal Le Phalanstre, com suas falanges ou comunidades de produo estruturadas em bases cooperativas e nas quais a repartio dos bens produzidos coletivamente se fazia segundo o capital empregado, a capacidade e o trabalho de cada membro da comunidade; 3- a Viagem a Icaria (Voyage en icarie), romance fantstico, escrito por Etienne cabet, propondo a fundao de colnias, como forma de organizao social, nas quais o militarismo comunitrio substituiria o desejo de lucro.

reStrio
O senhor Proibildo18 (no fui eu quem lhe arranjou esse nome, foi o senhor charles dupin) dedicava seu tempo e seu dinheiro a converter em ferro os minerais encontrados em suas terras. como a natureza foi mais dadivosa para os belgas, estes ofereciam ferro aos franceses por um preo mais interessante que o do senhor Proibildo. assim sendo, todos os franceses, ou a Frana, podiam obter a quantidade de ferro que queriam, com menos trabalho, comprando-o l no pas dos honestos belgas. Movidos pelo interesse, ningum fazia cerimnia: todos os dias viam-se multides de negociantes de lojas de ferragem, ferreiros, lanterneiros, mecnicos, trabalhadores partirem por conta prpria ou atravs de intermedirios, a fim de fazerem suas compras na Blgica. isso desagradou muito ao senhor Proibildo. Primeiro lhe veio a ideia de impedir esse abuso por suas prprias mos. Era o mnimo que podia fazer, j que ele era o nico prejudicado. Pensou: apanho minha carabina, ponho quatro pistolas na cintura, coloco munio na cartucheira, pego minha espada e, assim, todo equipado, vou para a fronteira. L, o primeiro ferreiro, dono de loja de ferragem, mecnico ou chaveiro que passar em busca de negcios com os belgas e no comigo, eu o mato, para ele aprender a viver. Na hora de partir, o senhor Proibildo fez algumas reflexes que esfriaram um pouco seu nimo belicoso. Ele pensou: Primeiro, no de jeito nenhum impossvel que os compradores de ferro, meus compatriotas e inimigos, reajam de maneira diversa e, em vez de se deixarem matar, acabem matando a mim. depois, mesmo mobilizando todos os meus empregados, no vamos conseguir vigiar todas as passagens. Enfim, essas providncias vo-me custar muito caro, mais caro do que compensaria o resultado. O senhor Proibildo j ia tristemente se resignando a ser livre como todo mundo, quando uma ideia luminosa bateu em sua cabea. Lembrou-se de que, em Paris, existe uma grande fbrica de leis. Mas o que uma lei? perguntou-se ele. uma medida, boa ou m,
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N. do t.- Em francs, Monsieur Prohibant: esse irnico termo, usado para designar um protecionista, foi, como diz Bastiat, cunhado por charles dupin, e poderia ser talvez traduzido por: senhor restringidor do comrcio ou senhor Protecionista.

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que, uma vez sancionada, todo mundo tem de obedecer. Para cumprir a dita lei, organiza-se uma fora pblica e, para se organizar essa fora pblica, bebe-se na fonte da nao dos homens e do dinheiro. se eu conseguisse que essa grande fbrica parisiense fizesse uma leizinha bem pequenininha, dizendo: O ferro belga est proibido, eu teria os seguintes resultados: o governo mandaria substituir os poucos rapazes que posso enviar fronteira por vinte mil filhos de meus ferreiros, chaveiros, donos de lojas de ferragem, artesos, mecnicos e trabalhadores recalcitrantes. depois, para manter esses vinte mil fiscais aduaneiros em boa disposio de esprito e de sade, ser-lhes-iam distribudos 25 milhes de francos tomados desses ferreiros, donos de loja de ferragem, artesos e trabalhadores. a vigilncia seria mais bem feita do que por mim e no me custaria nada. Eu no ficaria exposto brutalidade dos revendedores e venderia o ferro pelo meu preo. assim, gozaria do doce prazer de ver nosso grande povo vergonhosamente enganado. isso ensinaria a esse povo a proclamar-se continuamente precursor e promotor de todo progresso existente na Europa. acho que a ideia espirituosa e vale a pena ser tentada. E assim o senhor Proibildo se dirigiu a fabrica de leis. Numa outra oportunidade talvez eu possa contar algo sobre suas surdas manobras; hoje s quero falar de suas atitudes ostensivas. dirigindo-se aos senhores Legisladores, fez-lhes as seguintes consideraes: O ferro belga vendido na Frana por dez francos, o que me obriga a vender o meu pelo mesmo preo. Eu gostaria de comerci-lo a 15 e no posso por causa desse maldito ferro belga. Fabriquem uma lei que diga: O ferro belga no entrar mais na Frana. assim, eu poderei logo aumentar de cinco francos o meu preo, e vejam as consequncias: Para cada quintal19 de ferro que eu entregar ao povo, em vez de receber dez francos, receberei 15 e enriquecerei mais depressa; darei mais oportunidades de expanso aos meus negcios e empregarei mais operrios. Meus operrios e eu gastaremos mais dinheiro, com grande vantagem para nossos comerciantes, at aqueles mais longnquos. Esses, aumentando a venda de suas mercadorias, faro mais encomendas industria e progressivamente a atividade econmica s ter benefcios em todo o pas. Essa preciosa moeda de 100 soldos que os senhores faro cair no meu cofre, como uma pedra que se joga num lago, far irradiar um nmero infinito de crculos concntricos.
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N. do t.- antiga unidade de peso, equivalente a quatro arrobas, ou seja, 58,758 Kg.

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Encantados com esse discurso e com a ideia de que to fcil aumentar legislativamente a riqueza de um povo, os fabricantes de leis votaram a restrio. Para que se fala tanto de trabalho e economia? diziam eles. Por que usar meios to penosos para aumentar a riqueza nacional, se um decreto resolve o problema? E, com efeito, a lei produziu todos os efeitos anunciados pelo senhor Proibildo. s que ela provocou outros efeitos tambm, porquanto, faamos-lhe justia, ele no tinha desenvolvido um raciocnio falso, mas incompleto: ao pedir um privilgio, ele assinalou os efeitos que se veem, deixando na sombra os que no se veem. Ele s mostrou dois personagens, quando existem trs na histria. cabe a ns reparar este esquecimento involuntrio ou premeditado. com efeito, a moeda desviada assim por caminhos legislativos para o cofre do senhor Proibildo constitui-se em uma vantagem para ele e para os que vo ter trabalho estimulado por ele. Mas se esse decreto tivesse feito descer da lua essa moeda, esses bons efeitos no seriam contrabalanados por nenhum mau efeito compensador. infelizmente no da lua que sai a misteriosa moeda de 100 soldos; mas do bolso do ferreiro, do negociante de ferragens, do lanterneiro, do trabalhador, do construtor, em uma palavra, de Jacques Bonhomme, que paga mais hoje, sem receber um miligrama de ferro a mais do que no tempo em que pagava dez francos. primeira vista, deve-se perceber que essa realidade muda bem o aspecto da questo, pois o lucro do senhor Proibildo compensado pelo prejuzo de Jacques Bonhomme, e tudo o que o senhor Proibildo poder fazer com esse dinheiro para o incremento do trabalho nacional, Jacques Bonhomme o teria feito ele mesmo. a pedra s foi atirada em certo ponto do lago, porque ela foi legislativamente impedida de ser lanada em outro ponto. Portanto, o que no se v compensa o que se v; at aqui resta, como resduo da operao, uma injustia, e, coisa deplorvel, uma injustia perpetrada pela lei! E isso no tudo. Eu disse que tinha deixado na sombra um terceiro personagem. preciso agora faz-lo aparecer, a fim de que ele nos revele um segundo prejuzo de cinco francos. E a teremos o resultado da evoluo inteira da histria. Jacques Bonhomme possuidor de 15 francos, fruto de seu suor. Estamos ainda no tempo em que ele era livre. O que faz ele desses seus 15 francos? compra um artigo da moda por dez francos e, com esse artigo, paga (ou algum intermedirio paga para ele) o quintal de ferro belga. sobram cinco francos. claro que ele no os joga fora no

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rio, mas (e o que no se v) ele os entrega a um industrial qualquer em troca de um pequeno prazer, um livreiro, por exemplo, de quem ele compra um exemplar do Discurso sobre a histria universal, de Bossuet. assim, no que se refere ao incremento do trabalho nacional, a coisa se passa, na medida dos 15 francos, da seguinte maneira: dez francos que vo para o artigo de moda vindo de Paris; cinco francos que vo para a livraria. E, quanto a Jacques Bonhomme, ele obteve com seus 15 francos dois objetos de satisfao, a saber: 1) quatro arrobas de ferro; 2) um livro. sobrevm o decreto. O que acontece com Jacques Bonhomme? O que se passa com o trabalho nacional? ao entregar seus 15 francos, at o ltimo centavo, ao senhor Proibildo, em troca de quatro arrobas de ferro, Jacques Bonhomme s tem o prazer de adquirir essas quatro arrobas de ferro. Ele no pode usufruir do livro ou de outro objeto qualquer equivalente. Ele perde cinco francos. Estamos de acordo, no? E no poderamos deixar de estar, pois, quando a restrio aumenta o preo das coisas, o consumidor perde a diferena. Mas, diz-se, o trabalho nacional ganha essa diferena. No, no verdade, pois, desde que o decreto foi editado, o trabalho no mais encorajado do que j o era antes, exatamente na medida dos 15 francos. aps a edio do decreto, os 15 francos de Jacques Bonhomme vo exclusivamente para a metalurgia, enquanto antes eles eram repartidos entre o artigo de moda e a livraria. a violncia que o senhor Proibildo promove por ele mesmo na fronteira ou a que ele fez promover-se pela lei podem ser julgadas muito diferentemente do ponto de vista moral. H pessoas que acham que a espoliao perde toda a sua imoralidade, desde que seja legal. Quanto a mim, no poderia imaginar uma circunstncia mais agravante. seja como for, o que certo que os resultados econmicos so os mesmos.

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Veja a coisa como preferir, mas tenha olhos sagazes e voc perceber que no sai nada de bom da espoliao legal ou ilegal. No podemos negar que no tenha havido para o senhor Proibildo ou para sua indstria ou, se se quiser, para o trabalho nacional um lucro de cinco francos. Mas ns afirmamos que existem tambm dois prejuzos: um para Jacques Bonhomme, que paga 15 francos pelo que ele antes podia obter por dez; outro para o trabalho nacional, que no recebe a diferena. Faa sua prpria escolha dentre os dois prejuzos, conforme lhe aprouver, para compensar o lucro que ns estamos admitindo. O prejuzo que no for escolhido ser apenas prejuzo total. Moral: violentar no produzir, destruir. Oh! se violentar fosse produzir, nossa Frana seria mais rica do que .

aS mQuinaS
Malditas sejam as mquinas! a cada ano que se passa o seu poder progressivo condena pobreza milhares de trabalhadores, tirando-lhes o trabalho e, com este, o salrio, e com o salrio, o po! Malditas sejam as mquinas! Esse o grito que emana do preconceito vulgar e cujos ecos ressoam nos jornais. Mas maldizer as mquinas maldizer a inteligncia humana! O que me confunde o fato de se encontrarem pessoas que se sintam bem pensando dessa maneira! Pois, em ltima anlise, se esse ponto de vista bom e verdadeiro, que consequncias pode acarretar? que no existem atividades que levem ao bem-estar, riqueza, felicidade, a no ser para os povos estpidos, marcados pelo imobilismo mental, aos quais deus no concedeu o dom funesto do pensar, do observar, do planejar, do inventar, do obter maiores resultados com menores quantidade de meios. ao contrrio, deu-lhes trapos como vestimenta, cabanas miserveis como moradia. E a pobreza e a estagnao so a herana inevitvel de toda nao que busca e acha no ferro, no fogo, no vento, na eletricidade, no magnetismo, nas leis da qumica e da mecnica em uma palavra nas foras da natureza, um complemento para suas prprias foras. E pode-se afirmar, como rousseau, que todo homem que pensa um animal depravado. Mas isso no tudo! se essa doutrina for verdadeira, como todos os homens pensam e inventam, como todos, de fato, do primeiro ao ltimo e a cada minuto de suas existncias procuram fazer as foras da natureza cooperarem com eles, buscam fazer mais com menos, reduzir seu prprio trabalho manual ou aquele pelo qual pagam, obter a maior quantidade possvel de resultados com a menor quantidade possvel de trabalho, deve-se concluir disso que a humanidade inteira est no caminho da decadncia, precisamente por causa desta aspirao inteligente pelo progresso que parece atormentar cada um dos seus membros. desde logo deve-se constatar, estatisticamente, que os habitantes de Lancaster, fugindo desse mundo dominado pelas mquinas que o seu pas, vo procurar trabalho na irlanda, onde elas ainda so desconhecidas. E deve-se constatar tambm, atravs da Histria, que as

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sombras do barbarismo escurecem as pocas de civilizao e que a civilizao floresce nos tempos de ignorncia e de barbarismo. Evidentemente, h neste monte de contradies algo que nos choca e nos adverte que o problema esconde um elemento de soluo ainda no suficientemente elucidado. Eis todo o mistrio: por detrs do que se v, est o que no se v. Vou tentar explicitar as coisas. Minha demonstrao no poder ser diferente da anterior, pois se trata de um problema idntico. Os homens tm uma tendncia natural, a menos que sejam impedidos pela fora, de buscarem um bom negcio, isto , algo que, proporcionando-lhes satisfao equivalente, lhes poupe trabalho, no importando se esse bom negcio lhes venha de um hbil produtor estrangeiro ou de um hbil produtor mecnico. a objeo terica que se pode fazer a essa tendncia nos dois casos acima apontados a mesma. Num como no outro, o que criticvel o fato de essa tendncia atingir o trabalho com a inrcia. Entretanto, o seu efeito atual no tornar o trabalho inerte, mas liberado para outras tarefes. Eis porque, na prtica, o mesmo obstculo fora lhe apontado em ambos os casos. O legislador probe a concorrncia estrangeira e impede a concorrncia mecnica. E que outro meio poderia existir para se sustar uma tendncia natural da humanidade seno o de tirar-lhe a liberdade? Em muitos pases, verdade, o legislador s atinge um desses concorrentes e se limita a se lamentar quanto ao outro. isso s prova uma coisa: que nesses pases o legislador inconsistente. tal fato no nos deveria surpreender. Quando se trilha um caminho falso, esbarra-se sempre na inconsistncia. se assim no fosse, a humanidade estaria destruda. Jamais se viu ou se ver um princpio falso ser levado at o fim. Eu j disse, alis: a inconsistncia o limite do absurdo. E poderia ainda acrescentar: ela ao mesmo tempo a prova dessa afirmao. Voltemos a nossa demonstrao: ela no vai ser longa. Jacques Bonhomme tinha dois francos para pagar o trabalho de dois operrios. imagine-se agora que ele inventa um meio de, atravs de cordas e pesos, abreviar o trabalho pela metade.

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assim, ele obtm o mesmo resultado, poupa um franco e despede um operrio. Ele despede um operrio: o que se v. E se apenas isso que se v, costuma-se dizer: Vejam como a misria se segue ao progresso, vejam como a liberdade fatal para a igualdade. Mal o esprito humano obtm uma conquista e logo um operrio imediatamente lanado no abismo da pobreza. Pode ser, contudo, que Jacques Bonhomme continue a ter os dois operrios trabalhando para ele, mas ele no lhes poder dar mais do que dez soldos a cada um, pois eles competiro entre si e oferecero seus servios por um preo menor. assim que os ricos ficam cada vez mais ricos e os pobres sempre mais pobres. temos que refazer a sociedade. Bela concluso! digna de um exrdio. Felizmente, exrdio e concluso, tudo isso falso, porque por trs da metade do fenmeno que se v, h a outra metade que no se v. No se v o franco poupado por Jacques Bonhomme e os efeitos naturais dessa economia. J que, como consequncia de sua inveno, Jacques Bonhomme s gasta um franco de mo-de-obra ao tentar alcanar uma determinada satisfao, resta-lhe ainda um outro franco. se por um lado, portanto, existe no mundo um operrio que oferece seus braos desocupados, h tambm no mundo, por outro lado, um capitalista que oferece seu franco desocupado. Esses dois elementos se encontram e se combinam. E est claro como a luz do dia que entre a oferta e a procura de trabalho, entre a oferta e a procura de salrio, a relao no mudou em nada. O invento e o operrio, pago com o primeiro franco correspondem agora ao trabalho que faziam antes dois operrios. O segundo operrio, pago com o segundo franco, realiza algum novo trabalho. O que ento mudou no mundo? H uma satisfao nacional a mais. Em outras palavras: o invento uma conquista gratuita, um proveito gratuito para a humanidade. Pela forma que eu encaminhei a minha demonstrao, pode-se tirar a seguinte concluso: o capitalista que colhe todos os frutos das mquinas. a classe dos assalariados no tira proveito delas nunca,

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pois, conforme se costuma dizer por a, as mquinas deslocam uma poro do trabalho nacional sem diminu-lo, verdade, mas tambm sem aument-lo. No meu objetivo responder a todas as objees. Minha nica inteno combater um preconceito vulgar, muito perigoso e muito difundido. Eu queria provar que uma nova mquina no pe em disponibilidade certo nmero de trabalhadores, a no ser que coloque em disponibilidade tambm e forosamente a remunerao que paga os salrios desses trabalhadores. Esses trabalhadores e essa remunerao se combinam para produzir o que era impossvel produzir antes do invento. conclui-se da que esse invento tem como consequncia definitiva um aumento de satisfaes por um mesmo trabalho. Quem lucra com satisfaes excedentes? Bem, em primeiro lugar o capitalista, o inventor, o primeiro que se serve com sucesso da mquina, e essa a recompensa pela sua genialidade e sua audcia. Nesse caso, como acabamos de ver, ele realiza com os gastos de produo uma economia, a qual, no importa o modo como seja gasta (e ela sempre gasta), ocupa justamente tantos braos quantos a mquina fez dispensar. Mas logo a concorrncia fora o inventor a baixar seu preo de venda, na medida da mesma economia que realizou. E, ento, no mais o inventor que colhe os benefcios da sua inveno. o comprador do produto, o consumidor, o pblico, a compreendidos os operrios em suma, a humanidade. E o que no se v que a economia tambm obtida por todos os consumidores forma um fundo do qual os salrios podem ser tirados substituindo o que a mquina consumiu. assim, (retomando o exemplo acima), Jacques Bonhomme obtm um produto gastando dois francos com salrios. Graas ao seu invento, a mo-de-obra agora s lhe custa um franco. Enquanto ele vender o produto pelo mesmo preo de antes, haver um operrio a menos ocupado na fabricao desse produto especial: o que se v. Mas h um operrio a mais ocupado pelo franco que Jacques Bonhomme economizou: o que no se v. Quando, pelo passo natural das coisas, Jacques Bonhomme levado a reduzir de um franco o preo do produto, ele no est mais fazendo economia. Portanto, ele no mais dispe de um franco para

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encomendar mo-de-obra nacional uma produo nova. Mas quem quer que adquira esse produto, isto , a humanidade, toma o seu lugar. Quem quer que compre o produto vai pag-lo um franco mais barato. Economiza assim um franco. E esta economia necessariamente encaminhada para aquele fundo de salrios: ainda o que no se v. demos a esse problema das mquinas outra soluo, baseada na realidade. dissemos: a mquina reduz os gastos de produo e faz baixar o preo do produto. a baixa dos preos provoca um aumento de consumo, o qual necessita de um aumento de produo. E, finalmente, a utilizao de tantos trabalhadores quantos eram necessrios antes do invento ou mais. citemos, como exemplo para um argumento, a imprensa, a tecelagem, os jornais etc. Esta demonstrao no cientfica. seria preciso ainda dizer que, se o consumo de um produto especial como este em questo fica estacionrio ou prximo disso, ento a mquina seria prejudicial ao trabalho. E no isso que acontece. suponhamos que, em um determinado pas, todos os homens usem chapu. se, pelo emprego de mquinas, consegue-se baixar pela metade o preo do chapu, no se deduz necessariamente que se comprar o dobro de chapus. Poder-se-ia dizer, nesse caso, que uma parte do trabalho nacional foi atingida pela inrcia? sim, de acordo com o ponto de vista geral, no, de acordo com meu raciocnio, porquanto, embora nesse pas no se viesse a comprar nenhum chapu a mais, o fundo inteiro de salrios no ficaria intacto. O que no fosse canalizado para a indstria chapeleira, o seria para a economia realizada por todos os consumidores e, consequentemente, iria remunerar os salrios de toda a fora de trabalho que a mquina tornou desnecessrio, estimulando um novo desenvolvimento de todas as indstrias. E assim que as coisas se passam. Eu vi jornais que custavam 80 francos, hoje eles so vendidos a 48. uma economia de 32 francos para os assinantes. isso no to certo assim; no , pelo menos, necessrio que os 32 francos continuem a tomar a direo da indstria jornalstica. Mas o que certo, o que necessrio, que, se eles no tomam essa direo, tomam outra. H quem se sirva deles para receber mais jornais, outros para se alimentarem melhor, outros ainda para se vestirem melhor e mais outros para mobiliarem melhor suas casas.

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as indstrias so, pois, solidrias. Formam um todo vasto e unido cujas partes se comunicam por canais secretos. O que economizado numa serve a todas. O que importa compreender bem que jamais, jamais mesmo, as economias s acontecem s expensas do trabalho e dos salrios.

o crdito
durante todos os tempos, mas sobretudo nos ltimos anos, pensou-se em universalizar a riqueza, universalizando-se o crdito. acho que no estarei exagerando se disser que, desde a revoluo de fevereiro20, os jornais parisienses vomitaram mais de dez mil exemplares preconizando essa soluo para o problema social. tal soluo, infelizmente, tem por base uma pura iluso de tica, se que uma iluso possa ser base de alguma coisa. comea-se a confundir o numerrio com os produtos; depois, confunde-se o papel-moeda com o numerrio; e destas duas confuses que se pretende extrair uma realidade. absolutamente necessrio, nessa questo, esquecer o dinheiro, a moeda, as cdulas e os outros instrumentos atravs dos quais os produtos passam de mo em mo, e ver somente os prprios produtos, que so a verdadeira matria do emprstimo. assim que, quando um lavrador toma emprestado 50 francos para comprar uma charrua, no so, na verdade, 50 francos que lhe emprestam, mas a prpria charrua. E quando um negociante toma emprestado vinte mil francos para comprar uma casa, no so vinte mil francos que ele deve, mas a casa. O dinheiro s aparece nessas transaes para facilitar o negcio entre as vrias partes. Pedro pode no estar disposto a emprestar sua charrua e Jacques pode, por sua vez, desejar emprestar seu dinheiro. O que faz ento Guilherme? toma emprestado o dinheiro de Jacques e, com esse dinheiro, compra a charrua de Pedro. Mas, a bem da verdade, ningum toma dinheiro emprestado pelo prprio dinheiro. tomam-se emprstimos para se obterem produtos. Ora, em nenhum pas do mundo se podem passar de uma mo a outra mais produtos do que aqueles que existem.
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N. do t.- Manifestaes populares contra o primeiro-ministro Guizot, em 22 de fevereiro de 1848, resultaram na demisso do mesmo pelo rei Lus Filipe. Essa atitude, porm, no ajudou o rei, pois, no dia seguinte, tropas atiraram contra um grupo de manifestantes e o povo de Paris respondeu com um levante armado, que culminou com a abdicao de Lus Filipe e o surgimento da segunda repblica.

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Qualquer que seja a soma de dinheiro que esteja em circulao, o conjunto dos tomadores de emprstimos no pode receber mais charruas, casas, ferramentas, provises de matrias-primas do que o conjunto dos emprestadores pode fornecer. E ponhamos bem na cabea que todo tomador de emprstimo pressupe um emprestador, e que todo pedido de emprstimo implica um emprstimo. isto posto, qual o bem que podem proporcionar as instituies de crdito? o de facilitar, entre os tomadores de emprstimo e os emprestadores, o meio de eles se encontrarem e se entenderem. Mas o que elas no podem fazer aumentar de uma hora para outra a quantidade de objetos que se tomam emprestados e que se emprestam. Mas seria, entretanto, necessrio encontrar um meio de fazer isso, a fim de que o objetivo dos reformistas fosse alcanado, porquanto eles no aspiram a nada menos que colocar charruas, casas, ferramentas, provises, matrias-primas nas mos de todos os que desejarem. E o que imaginam eles para chegar a isso? dar ao emprstimo a garantia do estado. aprofundemos esse assunto, pois h nele alguma coisa que se v e algo que no se v. tentemos, ver as duas coisas. imaginem que s exista uma charrua no mundo e que dois lavradores a desejam. Pedro possuidor da nica charrua disponvel na Frana. Joo e Jacques desejam pedi-la emprestada. Joo, por sua honradez, por suas propriedades, por seu bom nome, tem todas as garantias necessrias. Acredita-se nele, ele tem crdito. Jacques no inspira confiana ou inspire talvez menos que o outro. ser natural que Pedro empreste sua charrua a Joo. Mas eis que, sob a inspirao socialista, chega o estado e intervm, dizendo a Pedro: Empreste sua charrua a Jacques, eu garanto o reembolso e essa garantia vale mais do que a de Joo, pois ele s conta consigo mesmo para responder por ele, e eu, que no tenho nada na verdade, disponho da fortuna de todos os contribuintes. com o dinheiro destes que, em caso de necessidade, pagarei o principal e os juros. Em consequncia disso. Pedro empresta sua charrua a Jacques. isso o que se v.

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E os socialistas contentes esfregam as mos dizendo: Vejam como nosso plano deu certo! Graas interveno do estado, o pobre Jacques tem uma charrua e no ser mais obrigado a cavar a terra com a enxada. Ei-lo no caminho da fortuna. um bem para ele e tambm para a nao considerada como um todo. Pois enganam-se, senhores! No h proveito para a nao, e eis o que no se v. No se v que a charrua s foi para as mos de Jacques porque no foi destinada a Joo. No se v que, se Jacques ara a terra em vez de cav-la com a enxada, Joo ter de usar a enxada em vez de arar a terra. No se v que, por conseguinte, o que se estava considerando um aumento de emprstimos no seno um deslocamento, uma transferncia. alm disso, no se v que essa transferncia gera duas profundas injustias. injustia para com Joo que, depois de ter merecido e conquistado o crdito por sua probidade e sua atividade, se v impossibilitado de obt-lo. injustia para com os contribuintes, expostos a terem de pagar uma dvida que no lhes diz respeito. Pode-se dizer que o governo d a Joo as mesmas facilidades que a Jacques? Mas, se s h uma charrua disponvel, no h como se emprestarem duas. O argumento volta sempre ao ponto de se afirmar que, graas interveno do estado, sero oferecidos mais emprstimos do que se pode emprestar, pois a charrua representa, aqui, a massa do capital disponvel. claro que eu reduzi a operao sua expresso mais simples. contudo, experimentem na mesma pedra de toque as instituies governamentais de crdito mais complexas e vocs se convencero de que elas no podem alcanar seno o seguinte resultado: transferir o crdito e no aument-lo. Num dado pas e num determinado espao de tempo, s pode existir uma certa soma de capitais disponveis e todos so aplicados. ao dar garantia aos insolventes, o estado pode sem dvida aumentar o nmero de tomadores de emprstimo, fazer aumentar a taxa de juros (sempre em prejuzo do contribuinte); mas o que ele no pode fazer aumentar o nmero de pessoas que emprestem e a importncia total dos emprstimos.

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Que ningum me venha a imputar uma concluso da qual peo a deus que me livre. Estou dizendo que a lei no deve nunca favorecer artificialmente os emprstimos, mas no estou dizendo que ela deva entrav-los artificialmente. se existem no nosso sistema hipotecrio, ou em outro qualquer, obstculos difuso e aplicao do crdito, que se faa com que esses obstculos desapaream. Nada haver de melhor nem de mais justo. Mas s isso o que, com a liberdade, devem pedir lei os reformistas dignos deste nome.

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a arglia
Olhem s quatro oradores disputando a tribuna! Primeiramente falam todos ao mesmo tempo. Em seguida, um aps o outro. O que disseram? com certeza coisas muito bonitas sobre o poderio e a grandeza da Frana, sobre a necessidade de se plantar para colher, sobre o futuro de nossa gigantesca colnia, sobre a vantagem de descarregar bem longe o excedente de nossa populao etc. Magnficas peas de eloquncia, sempre ornadas com esta perorao: aprovai 50 milhes (mais ou menos) para se construrem na arglia portos e estradas, para se levarem colonos para l, levantar-lhes casas e desmatar os campos. dessa forma estareis aliviando o trabalhador francs e estimulando o trabalhador africano, fazendo ainda frutificar o comrcio de Marselha. tudo lucro. Pois bem! isto verdade, se s se considerarem os tais 50 milhes a partir do momento em que o estado os gasta, se se olhar para onde vo e no de onde vm; se s se levar em conta o bem que vo fazer ao deixarem os cofres do tesouro e no o prejuzo que ocasionaram, ou, alm disso, o bem que foi obstado, fazendo-se com que entrem primeiro nos cofres do governo. sim, dentro deste limitado ponto de vista, tudo lucro. a casa construda na Barbaria o que se v. O porto cavado na Barbaria o que se v. O mercado de trabalho criado na Barbaria o que se v. alguns braos a menos na Frana o que se v. Um grande movimento de negociantes em Marselha sempre o que se v. Mas h outra coisa que no se v. que, os 50 milhes gastos pelo estado no podem mais ser gastos como o seriam pelo contribuinte. de todo o benefcio atribudo despesa pblica executada, deve-se deduzir todo o prejuzo causado ao se impedir a realizao da despesa privada. a menos que se possa dizer que o nosso Jacques Bonhomme no tinha o que fazer com as moedas de 100 soldos que ele ganhou e que o imposto lhe roubou. afirmao absurda! se ele se deu o trabalho de ganh-las porque tinha a esperana de delas se servir. Ele teria mandado tirar a cerca do seu jardim e agora no pode mais faz-lo. isso o que no se v. teria mandado adubar suas terras e agora no pode mais. isso o que no se v. teria ampliado sua choupana e agora no pode mais. isso o que no se v. teria comprado mais ferramentas e agora no pode mais. isso o que no se v. teria se alimentado melhor, vestido melhor, teria dado mais instruo a seus filhos, aumentado o dote de sua filha e agora no pode mais. isso o

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que no se v. teria feito um seguro de vida e agora no pode mais. o que no se v. de um lado, esto os benefcios que lhe so tirados e os meios de ao que foram arrancados de suas mos. de outro, o trabalho do roceiro, do carpinteiro, do ferreiro, do alfaiate, do professor de sua cidade, que ele teria fomentado e que se acha anulado. sempre o que no se v. conta-se muito com a prosperidade futura da arglia. Que assim seja! Mas que se leve em conta tambm o marasmo que, em consequncia dessa esperada prosperidade, faz-se abater sobre a Frana. Mostram-me o florescente comrcio marselhs. Mas se ele se desenvolve custa do imposto pago pelo contribuinte, eu posso apontar, com a outra mo, uma igual quantidade de negcios que no est indo para frente no resto do pas. dizem: Olhem s um colono levado para a Barbaria. um alvio para a populao que permanece no pas. Eu respondo: como seria isso possvel se, ao se transportar esse colono para a arglia, est-se tambm levando para l duas ou trs vezes o capital que o teria feito viver na Frana21?. O nico objetivo que tenho em mira fazer compreender ao leitor que, em toda despesa pblica, por detrs do benefcio que aparentemente ela traz, existe um prejuzo mais difcil de ser discernido. Usando o melhor de minha habilidade, gostaria de levar meu leitor a adquirir o hbito de ver um e outro aspecto, e de tomar conscincia de ambos. Quando uma despesa pblica proposta, h que se examin-la atentamente, abstraindo-se do pretenso incentivo ao trabalho que dela vai resultar, pois esse incentivo uma quimera. O que a despesa pblica faz com relao a isso a despesa privada o teria feito tambm. Portanto, o interesse do trabalho irrelevante. No objeto deste texto apreciar o mrito intrnseco dos gastos pblicos feitos na arglia. Mas no me posso furtar de fazer uma observao geral. que a presuno sempre desfavorvel aos gastos coletivos feitos por vias de imposto. Por qu? Eis a resposta: Primeiramente, a justia sempre um pouco atingida. assim, visto ter Jacques Bonhomme suado para ganhar sua moeda de 100
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O senhor ministro da Guerra afirmou recentemente que cada indivduo transportado para a arglia custou ao estado oito mil francos. Ora, sem sombra de dvida bvio que o infeliz de que se fala teria muito bem vivido na Frana com a soma de quatro mil francos. Eu me pergunto em que se est aliviando a populao francesa, quando se lhe tiram um homem e os meios de existncia de dois?

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soldos, objetivando alcanar alguma satisfao, no mnimo aborrecido que o fisco intervenha para tirar de Jacques Bonhomme essa satisfao e conferi-la a ou trem. claro que cabe ao fisco ou a quem age em nome dele apresentar boas razes para tal. Ns j vimos que o estado d uma detestvel justificativa quando diz: com esses 100 soldos abrirei mercado de trabalho para outros trabalhadores. Pois Jacques Bonhomme (assim que sua catarata ficar curada) no deixar de responder: com a breca! com esses 100 soldos eu daria trabalho eu mesmo a esses trabalhadores. Posta de lado essa razo, as outras se apresentam em toda sua nudez, e o debate entre o fisco e o pobre Jacques se acha muito simplificado. se o estado lhe diz: Eu te tiro 100 soldos para pagar ao policial que te protege; para pavimentar a rua por onde passas todos os dias; para indenizar o magistrado que faz respeitarem tua liberdade e tua propriedade; para alimentar o soldado que defende nossas fronteiras; Jacques Bonhomme pagar o imposto sem dizer nada ou me engano muito. Mas se o estado lhe diz: Eu te tomo esses 100 soldos para te dar um centavo de prmio no caso de cultivares bem tua terra, ou para ensinar a teu filho o que no queres que ele aprenda, ou para que o senhor Ministro acrescente um centsimo primeiro prato ao seu jantar; eu te tomo esse dinheiro para construir uma cabana na arglia, com a condio de te tomar 100 soldos a mais todos os anos para manter por l um colono, e outros 100 soldos para manter um soldado que guarde o colono, e outros 100 soldos para manter um general que guarde o soldado etc., parece-me ouvir o pobre Jacques Bonhomme exclamar: Esse regime legal, muito autoritrio, parece-se muito com a lei da selva! ao prever a objeo, o que faz o estado? Embaralha todas as coisas e apresenta essa justificativa detestvel que no deveria ter nenhuma influncia na questo. Fala do efeito dos 100 soldos sobre o trabalho; mostra o cozinheiro e o fornecedor do ministro; mostra um colono, um soldado, um general vivendo com os cinco francos; mostra, enfim, o que se v. E, enquanto Jacques Bonhomme no tiver aprendido a lanar a vista sobre o que no se v, ser sempre um bobo. por isso que me esforo por lhe ensinar com muitas repeties. do fato de os gastos pblicos deslocarem o trabalho sem aument-lo, resulta contra esses gastos uma segunda objeo bem grave. deslocar o trabalho o mesmo que deslocar os trabalhadores, perturbar as leis naturais que regem a distribuio da populao sobre o territrio. Quando 50 milhes so deixados para o contribuinte, como este est por toda parte, esse dinheiro oportuniza trabalho nas 40 mil municipalidades da Frana. Esse dinheiro age retendo cada um na sua terra natal e se reparte por todos os trabalhadores possveis e por

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todas as indstrias imaginveis. Mas se o estado tira esses 50 milhes dos cidados, acumula-os e os gasta em um projeto determinado, ele atrai para esse projeto uma quantidade proporcional de trabalho deslocado, um nmero correspondente de trabalhadores tirados de sua terra natal, populao flutuante, desclassificada e, ouso dizer, perigosa, quando o dinheiro acaba! Na realidade, o que acontece o seguinte (e eu entro a no meu assunto): essa atividade febril e, por assim dizer, lanada sobre um espao estreito aparece diante de todos os olhares: o que se v. O povo aplaude, fica maravilhado com a beleza e a facilidade dos procedimentos e pede a sua repetio e a sua extenso. O que ele no v que uma quantidade igual de trabalho, provavelmente mais til, foi impedida de ser criada em todo o resto da Frana.

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poupana e luxo
No s em matria de gastos pblicos que o que se v eclipsa o que no se v. deixando na sombra a metade da economia poltica, esse fenmeno induz a uma falsa moral. Leva as naes a considerarem como antagnicos seus interesses morais e materiais. O que pode haver de mais desencorajador e entristecedor? Vejam: No existe um s pai de famlia que no considere dever seu ensinar a seus filhos a ordem, a organizao, o esprito de conservao, a economia, a moderao nas despesas. No existe religio que no lute contra o fausto e o luxo. Est muito bem, mas, por outro lado, o que haver de mais popular que as seguintes frases: Entesourar dissecar as veias do povo; O luxo dos grandes faz a abastana dos pequenos; Os prdigos se arrunam, mas enriquecem o estado; no suprfluo do rico que germina o po do pobre? Vemos nessas frases uma flagrante contradio entre a ideia moral e a social. Quantos homens eminentes, depois de se darem conta dessa contradio, conseguem v-la com equanimidade! o que eu nunca pude compreender, pois acho que no se pode experimentar nada mais doloroso do que perceber duas tendncias opostas no corao da humanidade. Vejam bem: os homens so aviltados de um lado como do outro! se forem econmicos, caem na misria, se prdigos, caem na degradao moral! Felizmente essas mximas populares mostram por um ngulo falso a poupana e o luxo, s levando em conta as consequncias imediatas que se veem e no os efeitos ulteriores que no se veem. tentemos retificar essa viso incompleta. Mondor e seu irmo aristo, aps se repartirem a herana paterna, ficam cada um com 50 mil francos de renda. Mondor pratica a filantropia, como est na moda. o que se pode chamar de perdulrio. renova seu mobilirio uma vez por ano, troca suas carruagens todos os meses, as pessoas comentam sobre os mtodos que ele usa para, engenhosamente, acabar mais depressa com o dinheiro. Enfim, ele faz, por comparao, empalidecer os personagens bons vivants de Balzac e de alexandre dumas.

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Que coro de elogios se escuta sempre em volta dele! Falem-nos de Mondor! Viva Mondor! o benfeitor dos trabalhadores. o anjo bom do povo! verdade que ele se atola na orgia, respinga lama nos que esto em volta, sua dignidade e a dignidade humana sofrem um pouco com isso... Mas enfim, se ele no se torna til com seu trabalho, sua fortuna se encarrega disso. Ele pe o dinheiro em circulao e sua casa est sempre cheia de fornecedores, que saem de l sempre satisfeitos. No se diz por a que as moedas so redondas para que possam rolar? aristo adotou um plano de vida bem diferente. se no um egosta, , pelo menos, um individualista, pois ele racionaliza suas despesas, s procura prazeres moderados e razoveis, pensa no futuro dos filhos e, para encurtar, economiza. E preciso escutar o que dizem dele as pessoas: Para que serve esse mau rico, esse avarento? sem dvida h algo de impressionante e de tocante na simplicidade de sua vida. Ele , alis, humano, bondoso, generoso, mas calcula tudo. No gasta tudo o que tem. sua casa no est sempre iluminada e cheia de gente. Que fama tem ele junto aos tapeceiros, aos fabricantes de carruagens, aos negociantes de cavalos e aos confeiteiros? Esses julgamentos, nocivos moral, esto baseados no fato de que h alguma coisa que impressiona os olhos: os gastos do irmo prdigo. E h outra coisa que se esconde deles: os gastos iguais e at mesmo mais elevados do irmo econmico. Mas as coisas foram to bem organizadas pelo divino inventor da ordem social que, nesse caso, como, alis, em tudo, a economia poltica e a moral, longe de se chocarem, esto em concordncia, e a sabedoria de aristo no somente mais digna, mas ainda mais proveitosa que a loucura de Mondor. E, quando digo mais proveitosa, no estou querendo dizer proveitosa s para aristo, ou ento para a sociedade em geral, porm, mais proveitosa para os trabalhadores atuais, para a indstria de nossos dias. Para provar isso, basta colocar sob a mira do esprito as consequncias recnditas das aes humanas, que o olho do corpo no v. sim, a prodigalidade de Mondor tem efeitos visveis a todos os olhares: cada um pode ver suas berlindas, seus landaus, seus faetontes, as belas pinturas do teto de seu lar, seus ricos tapetes, o brilho que

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emana das janelas de sua casa. cada um sabe que seus puros-sangues correm no turfe. Os jantares que ele d em Paris fazem a multido parar nas caladas e as pessoas exclamam: Que homem maravilhoso! Em vez de guardar seus rendimentos, desfalca provavelmente seu capital. isto o que se v. No to fcil de se perceber, do ponto de vista do interesse dos trabalhadores, o que se tornam os rendimentos de aristo. se seguimos as suas pegadas, vamos observar que todos esses rendimentos, at o ltimo centavo, servem para dar emprego aos operrios tanto quanto certamente os rendimentos de Mondor. Mas h uma diferena importante nisso: os gastos loucos de Mondor esto condenados a diminuir sempre e a chegar a um fim necessrio. a sbia despesa de aristo vai engordando de ano para ano. E, se for assim, ento o interesse pblico se acha de acordo com a moral. aristo gasta consigo e com a casa vinte mil francos por ano. se isso no fosse o bastante para sua felicidade, ele no mereceria o nome de sbio. Ele sensvel aos males que pesam sobre a classe pobre. cr que deve fazer alguma coisa para lhe aliviar os sofrimentos, e destina a essa classe dez mil francos atravs de atos de beneficncia. No meio dos negociantes, dos fabricantes, dos agricultores, ele sempre encontra amigos momentaneamente em dificuldades. Ento se informa da situao deles, a fim de poder socorr-los com prudncia e eficcia, destinando para isso tambm dez mil francos. Enfim, ele no esquece que tem filhas para dotar, filhos aos quais deve assegurar um futuro e, por causa disso, impe-se o dever de poupar e aplicar por ano dez mil francos. Eis, pois, como ele usa seus rendimentos: 1) despesas pessoais 20.000 francos 2) Filantropia 10.000 francos 3) ajuda aos amigos 10.000 francos 4) Poupana 10.000 francos retomemos cada um desses itens e vamos ver que nem um s centavo escapa ao trabalho nacional. 1) despesas pessoais estas tm, para os operrios e fornecedores, efeitos absolutamente idnticos a uma despesa igual feita por Mondor. isso evidente por si s e no vamos falar nesse assunto.

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2) Filantropia os dez mil francos destinados a esse fim vo igualmente alimentar a indstria. Eles chegam ao padeiro, ao aougueiro, ao vendedor de roupas e de mveis. s que o po, a carne, as vestimentas no servem diretamente a aristo, mas queles que ele colocou em seu lugar. Ora, essa simples substituio de um consumidor por outro no afeta em nada a indstria em geral. Que aristo gaste 100 centavos ou que pea a um infeliz que os gaste em seu lugar a mesma coisa. 3) ajuda aos amigos o amigo a quem aristo empresta ou d dez mil francos no os recebe para guard-los. isto contraria a nossa hiptese Ele os usa para pagar mercadorias ou dvidas. No primeiro caso, a indstria estimulada. ser que algum ousar dizer que haver mais ganho para a indstria com a compra de um puro-sangue feita por Mondor, no valor de dez mil francos, do que com a compra de dez mil francos de tecidos feita por aristo ou por seu amigo? E, se esta soma usada para pagar uma dvida, podemos deduzir que aparece em cena um terceiro personagem, o credor, que ganhar os dez mil francos, mas que certamente os empregar no seu comrcio, em sua fbrica ou no seu ramo de trabalho. um intermedirio a mais entre aristo e os operrios. Os nomes das coisas e pessoas mudam, a despesa permanece e o estmulo indstria tambm. 4) Poupana restam os dez mil francos poupados. E a que, do ponto de vista do incentivo s artes, indstria, ao trabalho, aos trabalhadores, Mondor aparece como muito superior a aristo, embora, sob o aspecto moral, aristo se mostre um pouco superior a Mondor. No nunca sem um certo mal-estar fsico, que chega s raias do sofrimento, que eu vejo tais contradies aparecerem no seio das grandes leis da natureza. se os homens tivessem que optar entre dois partidos, dos quais um ferisse os seus interesses e o outro, sua conscincia, s nos restaria a desesperana no futuro. Felizmente no assim. E, para que vejamos aristo retomar sua superioridade econmica tanto quanto moral, basta-nos compreender esse axioma consolador, que no tem de ser verdadeiro para ter uma aparncia paradoxal: poupar gastar. Qual o objetivo de aristo ao economizar dez mil francos? ser o de encafuar duas mil moedas de 100 centavos num esconderijo de seu jardim? certamente no. Ele pretende aumentar seu capital e seus rendimentos. consequentemente, o dinheiro que ele no usa para satisfazer suas necessidades pessoais, ele o utiliza na compra de terras, de uma casa, de papis do governo, de aes da indstria, ou, ento, aplica-o numa instituio financeira ou num banco. acompanhem o dinheiro em todas essas operaes e vocs vo-se convencer

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de que, atravs dos vendedores ou tomadores de emprstimo, ele vai alimentar o trabalho, tanto quanto se aristo, a exemplo de seu irmo, o tivesse trocado por mveis, joias e cavalos. Pois, quando aristo compra terras por dez mil francos, ou aplica o capital, ele o faz na convico de que no deve gastar essa soma, e se o fizesse vocs o censurariam por isso. Mas, por outro lado, aquele que vende a terra ou gasta seus rendimentos levado pelo pensamento de que deve gastar os dez mil francos de um modo qualquer. de tal maneira que a despesa se faz em qualquer dos casos, ou por aristo ou por aqueles que o substituram. do ponto de vista da classe operria, do incentivo ao trabalho, s h uma diferena entre a conduta de aristo e a de Mondor. a despesa de Mondor, sendo feita diretamente por ele e em torno dele, pode ser vista. a de aristo, sendo feita em parte por terceiros e distncia, no se pode ver. Mas, de fato e para quem sabe juntar os efeitos s causas, aquela que no se v to certa quanto a que se v. O que prova isso que nos dois casos o dinheiro circula e no permanece nem no cofre do irmo sbio e nem no do dissipador. , portanto, falso afirmar-se que a poupana causa um real prejuzo indstria. sob esse ngulo, ela to benfica quanto o luxo. Mas quo superior essa poupana se mostrar, se nosso pensamento, em vez de se prender s horas fugazes que passam, se detiver num espao de tempo maior, mais longo! assim, imaginemos que dez anos se passaram. O que se tornaram Mondor e sua fortuna? E a sua grande popularidade? tudo se acabou! Mondor est arruinado! Longe de despejar 60 mil francos, todos os anos, na economia, ele est vivendo provavelmente s custas da sociedade. Em todo caso, ele no faz mais a alegria dos fornecedores, no consta mais como protetor das artes e da indstria, no serve mais para nada diante dos trabalhadores e nem diante dos seus, que ele deixou em dificuldades. ao final dos mesmos dez anos, aristo continua no somente a pr o seu dinheiro em circulao, mas continua aumentando seus rendimentos de ano para ano. Ele contribui para fazer crescer o capital nacional, ou seja, o fundo que alimenta os salrios. E, como a demanda de trabalho depende da extenso desse fundo, ele concorre para o aumento progressivo da remunerao da classe operria. se ele vier a morrer, deixa os filhos preparados para substitu-lo nessa obra de progresso e de civilizao.

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do ponto de vista moral, a superioridade da poupana sobre o luxo incontestvel. consolador poder-se pensar que o mesmo se d do ponto de vista econmico, para quem quer que, no se fixando nos efeitos imediatos das coisas, saiba levar suas investigaes at os seus ltimos efeitos.

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direito ao traBalho, direito ao lucro


irmos, cotizai-vos para me oferecer trabalho pelo salrio que vocs propuserem. o direito ao trabalho, o socialismo elementar ou de primeiro grau. irmos, cotizai-vos para me oferecer trabalho pelo salrio que eu propuser. o direito ao lucro, o socialismo refinado ou de segundo grau. ambos sobrevivem pelos efeitos que geram e que podem ser vistos. contudo, morrero por causa dos efeitos que no podem ser vistos. O que se v o trabalho e o lucro incrementados pela cotizao social. O que no se v so o trabalho e os lucros originados dessa mesma soma de dinheiro, caso ela fosse deixada nas mos dos contribuintes. Em 184822, o direito ao trabalho se mostrou, por um momento, com duas faces. isso bastou para arruin-lo perante a opinio pblica. Uma dessas faces chamada de Oficina de Trabalho Nacional. a outra, de Quarenta e cinco centavos. Milhes de francos saam diariamente da rua de rivoli para as oficinas de trabalho nacionais. o lado positivo da medalha. Mas eis o reverso: para que esses milhes de francos sassem das caixas do tesouro, seria preciso que nelas houvessem entrado. E foi por isso mesmo que os organizadores do direito ao trabalho se dirigiram aos contribuintes. E os proprietrios rurais diziam: tenho de pagar 45 centavos. claro que com isso vou me privar de uma roupa, vou deixar de adubar minhas terras e no poderei consertar minha casa.
N. do t.- O novo regime inaugurado com a revoluo de Fevereiro de 1848, patrocinou a criao de oficinas de trabalho para tentar resolver o problema da falta de emprego e tambm acrescentou 45 centavos aos impostos indiretos. Essas oficinas de trabalho provaram ser uma soluo ineficaz para o problema do desemprego. Quando se quis aboli-las se procurou achar trabalho para os desempregados no exrcito, no servio pblico ou na indstria privada, os trabalhadores de Paris, levados pelas promessas traidoras do governo de direito ao trabalho, revoltaram-se, sendo depois dominados, aps violentas lutas, em junho de 1849.

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Os trabalhadores do campo, por sua vez, retrucavam. J que nosso burgus se priva de uma roupa nova, vai haver menos trabalho para o alfaiate. E se ele no adubar as terras, vai haver menos trabalho para o vendedor de adubo. E se tambm ele no mandar consertar sua casa, vai haver menos trabalho para o carpinteiro e o pedreiro. Ficou ento provado que no se tiram do mesmo saco dois proveitos e que o trabalho pago pelo governo se faz s custas do trabalho pago pelo contribuinte. Morreu a o direito ao trabalho, que apareceu como uma quimera, tanto quanto como uma injustia. contudo, o direito ao lucro, que no outra coisa seno uma hipertrofia do direito ao trabalho, sobrevive ainda e vai muito bem. ser que no existe algo de vergonhoso no papel que o protecionista faz a sociedade representar? Ele diz sociedade: Voc tem que me dar trabalho e, ainda por cima, trabalho lucrativo. Eu escolhi bobamente uma indstria que me d 10% de prejuzo. se voc pedir uma contribuio de vinte francos a meus compatriotas e entreg-la a mim, meu prejuzo se converter em lucro. Logo, o lucro um direito e voc o deve a mim. a sociedade que d ouvidos a esse sofista, que se sobrecarrega com impostos para satisfaz-lo, que no se d conta de que um prejuzo sofrido por uma indstria no tanto um prejuzo, pois os outros so forados a cobri-lo, essa sociedade merece o sacrifcio que lhe est sendo infligido. o que se pode perceber atravs dos vrios assuntos que apresentei. deixar-se cegar pelo brilho imediato de um fenmeno significa no conhecer economia poltica. conhec-la ter sempre no pensamento o conjunto de efeitos desse fenmeno, e desenvolver a capacidade de prev-los. Eu poderia aqui submeter mesma prova uma quantidade enorme de outras questes. Mas recuo diante da monotonia de uma demonstrao sempre uniforme. E termino, aplicando economia poltica o que chateaubriand diz da Histria, em seu livro Memrias de alm-tmulo: Existem duas consequncias em Historia: uma imediata, logo conhecida, outra distante e que no se percebe de pronto. Essas consequncias muitas vezes se contrapem. Uma advm da nossa limitada sabedoria, a outra de uma sabedoria mais slida. O acontecimento

O que se v e o que no se v

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providencial aparece depois do acontecimento humano. deus se levanta depois dos homens. Negue tanto quanto lhe aprouver o supremo conselho, no acredite em sua ao, brigue usando as palavras, chame de fora das coisas ou de razo aquilo que o povo designa por Providncia, mas olhe ao final de um fato consumado e voc ver que ele sempre produz o efeito contrrio quele que se estava esperando, quando no tiver sido previamente estabelecido sobre uma base de moral e de justia

o eStado

Eu gostaria que se institusse um prmio, no de 500 francos, mas de um milho, com guirlandas, medalhas e fitas, em favor de quem conseguisse dar uma boa, simples e inteligente definio para a palavra: ESTADO. Que grande servio essa pessoa estaria prestando sociedade! O estado! O que ? Onde ele est? O que fez? O que deveria fazer? tudo o que dele sabemos que se trata de um personagem misterioso e, sem sombra de dvida, o mais solicitado, o mais atormentado, o mais ocupado, o mais aconselhado, o mais acusado, o mais invocado e o mais provocado que exista no mundo. Pois , caro leitor. Eu no tenho a honra de conhec-lo, mas aposto dez contra um que h seis meses voc inventa utopias e, se voc as inventa, aposto dez contra um que encarrega o estado de realiz-las. E voc, cara leitora, tenho certeza de que deseja, do fundo de seu corao, acabar com todos os males da triste humanidade e sei que no se sentiria embaraada se o estado se propusesse a faz-lo. Mas, infelizmente, o coitado, como o personagem Fgaro, no sabe quem escutar e nem para que lado se virar. as 100 mil bocas da imprensa e da tribuna lhe gritam ao mesmo tempo: Organize o trabalho e os trabalhadores acabe com o egosmo reprima a insolncia e a tirania do capital Faa experincias com o estreo e com os ovos sulque o pas de estradas de ferro irrigue as plancies refloreste as montanhas crie fazendas-modelo Funde oficinas colonize a arglia d leite s crianas instrua a juventude

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socorra a velhice Envie para o campo os habitantes das cidades taxe os lucros de todas as industrias Empreste dinheiro, e sem juros, queles que o desejarem Libere de taxas a itlia, a Polnia e a Hungria crie e aperfeioe o cavalo de montaria incentive a arte, forme mais msicos e bailarinas Proba o comrcio e, ao mesmo tempo, crie uma marinha mercante descubra a verdade e plante em nossas cabeas uma semente de razo. O estado tem por misso esclarecer, desenvolver, aumentar, fortalecer, espiritualizar e santificar a alma dos povos. , meus senhores, um pouco de pacincia! responde o estado, com um ar digno de d. Vou tentar satisfaz-los, mas, para tanto, preciso de recursos. Preparei projetos para angariar fundos atravs de cinco ou seis impostos bem novinhos e bem bonzinhos. Vocs vo ver com que prazer iro pag-los. E logo uma gritaria geral se levanta: acudam! acudam! Que mrito h em fazer coisas usando recursos! Para que, ento, voc se chama estado? No queremos que nos assole com novos impostos, mas que nos retire a obrigao de pagar os antigos! acabe com: o imposto do sal, o imposto das bebidas, o imposto das cartas, o imposto de circulao de mercadorias, as patentes, as prestaes!. No meio desse tumulto e aps o pas ter mudado duas ou trs vezes o seu estado por no estar ele satisfazendo a todos os pedidos , eu quis demonstrar que muitos destes so contraditrios. O que que fui inventar, meu deus! No podia guardar para mim essa infeliz constatao?

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Eis-me desacreditado para sempre. E agora me apontam como um homem sem tripas e sem corao, um filsofo frio, um individualista, um burgus e, para tudo dizer em uma s palavra, um economista da escola inglesa ou americana. Perdoem-me, escritores sublimes, pois nada para, nem mesmo as contradies. Estou errado, sem dvida, e me retrato de bom grado. No desejo outra coisa, estejam certos, seno que vocs tenham conseguido descobrir, apesar de ns, um ser benfeitor e inesgotvel que se chama estado, que tem po para todas as bocas, trabalho para todos os braos, capital para todos os empreendimentos, crdito para todos os projetos, blsamo para todas as feridas, alvio para todos os sofrimentos, conselhos para todas as perplexidades, solues para todas as dvidas, verdades para todas as inteligncias, distrao para todos os aborrecimentos, leite para a infncia, vinho para a velhice, que acuda a todas as nossas necessidades, atenda a todos os nossos desejos, satisfaa a todas as nossas curiosidades, conserte todos os nossos erros, repare nossas faltas e nos dispense a todos, daqui em diante, de previdncia, prudncia, julgamento, sagacidade, experincia, ordem, economia, temperana e atividade. E por que no iria eu desejar isso? Que deus me perdoe! Quanto mais reflito sobre o assunto, mais reconheo que a coisa cmoda e que est demorando muito a chegar ao meu alcance essa fonte inesgotvel de riquezas e de luzes, esse remdio universal, esse tesouro sem fim, esse conselheiro infalvel que vocs chamam de estado. por isso que estou pedindo que me mostrem, que me definam esse estado. E tambm por isso que estou propondo a instituio de um prmio para o primeiro que descobrir essa fnix. E vocs vo concordar comigo que essa descoberta preciosa ainda no foi feita, pois, at o presente momento, tudo o que se apresenta sob o nome de estado o povo logo derruba, justamente porque no preenche as condies um tanto contraditrias do programa. ser que preciso dizer? Pois bem, creio que, com relao a esse assunto, temos sido enganados com as mais bizarras iluses que o esprito humano possa inventar. O homem repudia o sofrimento e a dor. E, contudo, ele condenado pela natureza ao sofrimento da privao, se no se der a pena do trabalho. Ele s tem, portanto, uma escolha dentre esses dois males. como fazer ento para evit-los ambos? at agora ele s descobriu e s descobrir um meio: aproveitar-se do trabalho de outrem. fingir que o trabalho e a satisfao no so destinados naturalmente a cada um

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de ns e pensar que todo o trabalho cabe a alguns e todas as satisfaes a outros. da surge a escravido, a espoliao, seja sob que forma aparea: guerras, imposturas, violncias, restries, fraudes etc., abusos monstruosos, mas coerentes com o pensamento que os fez nascer. devemos odiar e combater os opressores, mas no podemos dizer que sejam absurdos. a escravido est desaparecendo, graas aos cus, mas, por outro lado, essa disposio que temos para defender nosso bem faz com que a espoliao direta e inocente no seja fcil. Uma coisa, porm, permaneceu: essa infeliz inclinao primitiva que trazem em si os homens para dividir em duas partes o lote complexo da vida, lanando sobre outrem o sacrifcio e a pena, e guardando para si a satisfao e o prazer. resta saber sob que nova forma se manifesta essa triste tendncia. O opressor no age mais diretamente sobre o oprimido por suas prprias foras. No! Nossa conscincia tornou-se muito meticulosa para isso. Existem ainda o tirano e a vtima, mas, entre eles, se coloca um intermedirio que o estado, ou seja, a prpria lei. O que pode haver de mais limpo, de mais prprio para fazer calar nossos escrpulos? E isso talvez o caminho mais apreciado para se vencerem as resistncias. Portanto, todos, sem exceo, por um motivo ou por outro, dirigimo-nos ao estado. Ns lhe dizemos: acho que entre o meu trabalho e meus prazeres no est havendo uma proporo que me satisfaa. Gostaria muito, para restabelecer o equilbrio desejado, de avanar um pouquinho nos bens de outra pessoa. Mas isso perigoso. ser que voc no poderia me facilitar essa operao? No poderia me dar um bom lugar? Ou ento no poderia atrapalhar um pouco os negcios de meus concorrentes? Ou ser que no poderia me emprestar graciosamente algum dinheiro, que voc arranjaria com algum? Ou ainda educar meus filhos s expensas do povo? Ou me conceder prmios de incentivo? Ou me assegurar bem-estar quando eu chegar aos 50 anos? desse modo, alcano meu objetivo com toda a tranquilidade de minha conscincia, porquanto a prpria lei ter agido por mim, e eu terei todas as vantagens da espoliao sem ter corrido os riscos e atrado o dio por t-la praticado! Posto que certo, por um lado, que ns pedimos ao estado alguma coisa de semelhante ao que foi dito, e que, por outro lado, o estado no pode proporcionar satisfao a alguns sem sobrecarregar outros com mais trabalho, na espera de uma outra definio de estado, creio-me autorizado a dar a minha. Quem sabe se ela no vai me trazer o prmio? Ei-la: O ESTADO a grande fico atravs da qual TODO MUNDO se esfora para viver s custas de TODO MUNDO.

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Pois hoje, como antigamente, cada um, um pouco mais, um pouco menos, gostaria bem de se aproveitar do trabalho de outrem. tal sentimento ningum ousa proclam-lo; ns o dissimulamos para ns mesmos. E ento o que fazemos? imaginamos a existncia de um intermedirio. E a nos dirigimos ao estado. E cada classe social vem, por sua vez, dizer: Voc, que pode tirar, leal e honestamente, algo de algum, tire do povo e ns partilharemos. infelizmente o estado tem uma inclinao demasiadamente forte para seguir esse diablico conselho, j que se compe de ministros, de funcionrios, de homens, enfim, que, como todos os homens, trazem no corao o desejo e aproveitam sempre com pressa a oportunidade de ver aumentar suas riquezas e sua influncia. O estado compreende bem depressa o partido que pode tirar do papel que o povo lhe confia. Ele passa a ser o rbitro, o senhor de todos os destinos; ele tira muito, logo lhe resta tambm muito para si; ele multiplica o nmero de seus agentes, aumenta o mbito de suas atribuies e acaba por adquirir propores esmagadoras. Mas o que importante observar a espantosa cegueira do povo diante de tudo isso. Quando soldados felizes reduziam os vencidos a escravos, eles eram brbaros, todavia no eram absurdos. O objetivo deles, como o nosso, era viver s custas de algum. E, como ns, eles no perdiam a ocasio. O que devemos pensar de um povo para o qual a pilhagem recproca no muito pilhagem, porque recproca? E para o qual ela no criminosa, porque feita legal e ordeiramente? E no acrescenta nada ao bem-estar do povo, mas, ao contrrio, o diminui de tudo aquilo que custa esse intermedirio dispendioso que chamamos de estado? E essa grande quimera, ns a colocamos, para a glria do povo, no frontispcio da constituio. Eis as primeiras palavras do prembulo: a Frana constituiu-se em repblica para... elevar todos os cidados a um grau mais elevado de moralidade, de luz e de bem-estar. assim a Frana ou essa abstrao, que eleva os franceses aos mais altos padres de moralidade, de bem-estar etc. No seria isso estar possudo pela bizarra iluso que nos leva a tudo esperar de uma outra energia diferente da nossa? No seria dar a entender que existe ao lado e fora dos franceses um ser virtuoso, esclarecido, rico, que pode e deve derramar sobre eles suas graas? No seria admitir e, sem dvida, de maneira bem gratuita que h entre a Frana e os franceses, entre a simples denominao abreviada, abstrata, de todas as individualidades e essas prprias individualidades relaes de pai para filho, de tutor para pupilo, de professor para aluno? sei bem que, s

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vezes, se afirma metaforicamente que a ptria uma doce me. Mas, para pegar em flagrante delito de inanidade a frase constitucional, basta mostrar que ela pode ser mexida e eu diria no s sem inconvenientes, mas mesmo com vantagem. a exatido seria prejudicada se o prembulo fosse o seguinte: Os franceses se constituram em repblica para elevar a Frana a um grau sempre mais elevado de moralidade, de luz, de bem-estar. Ora, que valor tem um axioma no qual o sujeito e o predicado podem trocar de posio sem inconveniente? todo mundo compreende quando se diz: a me amamentar seu filho. Mas seria ridculo dizer-se: o filho amamentar sua me. Os americanos tinham outra ideia das relaes dos cidados com o estado quando colocaram no incio de sua constituio essas simples palavras: Ns, o povo dos Estados Unidos, para formar uma unio mais perfeita, estabelecer a justia, assegurar a tranquilidade interna, prover defesa comum, aumentar o bem-estar geral e garantir os benefcios da liberdade para ns mesmos e para nossos descendentes, decretamos... aqui no h invenes quimricas ou abstraes s quais os cidados venham reivindicar tudo. Eles no esperam nada seno de si prprios e de sua prpria energia. se eu me permiti criticar as primeiras palavras de nossa constituio no foi, como se pode pensar, para me ocupar com uma simples sutileza metafsica. Quero dizer que essa personificao do estado tem sido no passado e ser no futuro uma fonte fecunda de calamidades e de revolues. Eis o povo de um lado e o estado de outro, como se fossem dois seres distintos, este tendo que se espalhar sobre aquele, aquele com o direito de reclamar junto a este a torrente de felicidade humana que pretende alcanar. Que deve acontecer? de fato, o estado no maneta e nem poderia s-lo. Ele tem duas mos: uma para receber e outra para dar, ou, melhor dizendo, a mo rude e a mo delicada. a ao da segunda subordina-se necessariamente da primeira. a rigor, o estado pode tomar e no devolver. isso se explica pela natureza porosa e absorvente de suas mos, que retm sempre uma parte e s vezes a totalidade daquilo que tocam. Mas o que nunca se viu, no se ver jamais e no se pode mesmo

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conceber que o estado devolva ao povo mais do que ele tomou. , portanto, de maneira louca que nos colocamos diante dele numa postura de mendigos. radical e totalmente impossvel conceder uma vantagem particular a algumas pessoas que constituem a comunidade, sem infligir um prejuzo superior comunidade inteira. O estado se acha ento colocado, por nossas exigncias, dentro de um crculo manifestamente vicioso. se ele se recusa a dar o bem que se exige dele, acusado de impotncia, de querer mal ao povo, de incapacidade. se tenta realizar o que pedem, fica condenado a cobrar impostos redobrados, a fazer mais mal do que bem, e a atrair para si, por outro lado, a desaprovao geral. dessa forma, coexistem no povo duas esperanas e no governo duas promessas: muitos benefcios e nenhum imposto. Esperanas e promessas que, por serem contraditrias, no se realizam nunca. No estar a a causa de todas as nossas revolues? Pois entre o estado que esbanja promessas impossveis e o povo, que imaginou esperanas irrealizveis, vm-se interpor duas classes de homens: os ambiciosos e os utopistas. O papel deles todo indicado pela situao. Basta que esses cortejadores da popularidade gritem nos ouvidos do povo: O poder te engana! se estivssemos no lugar dele, ns te acumularamos de benefcios e te libertaramos dos impostos. E o povo acredita, e o povo espera, e o povo faz uma revoluo! Nem bem esses amigos do povo chegaram ao poder e j so chamados a atender aos pedidos: deem-nos, pois, trabalho, po, assistncia, crdito, instruo, colnias e, conforme as promessas de vocs, livrem-nos das garras do fisco. O novo estado no fica menos embaraado que o estado velho, pois, diante da impossibilidade, pode-se prometer, mas no d para cumprir. Ele procura ganhar tempo, pois precisa de tempo para amadurecer seus projetos grandiosos. Primeiramente, faz algumas tmidas tentativas: de um lado, desenvolve um pouco a instruo primria, de outro, modifica um pouco o imposto das bebidas (1830). Mas a contradio aparece sempre diante dele: se quiser ser filantropo, forado a permanecer fiscal, e se renuncia fiscalizao, tem que deixar tambm a filantropia. Essas duas promessas se excluem sempre e necessariamente uma a outra. Usar o crdito, isto , devorar o futuro, bem uma maneira atual de concili-los. tenta-se fazer um pouco de bem no presente s

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custas de muito mal no futuro. Mas esse processo evoca o espectro da bancarrota, que espanta o crdito. O que fazer ento? a o novo estado decide como um bravo: rene foras para se manter, abafa a opinio, recorre ao arbitrrio, ridiculariza seus antigos princpios, declara que no pode administrar a no ser com impopularidade, em suma, ele se proclama governo. E a que outros cortejadores da popularidade aparecem. Eles exploram as mesmas iluses, passam pelos mesmos caminhos, obtm o mesmo sucesso e vo em seguida cair no mesmo abismo. Foi assim que chegamos a fevereiro. Nessa poca, a iluso que o assunto deste artigo tinha penetrado mais que nunca nas ideias do povo com as doutrinas socialistas. Mais que nunca esperava-se que esse estado, sob a forma republicana, abrisse bem grande a porta da fonte dos benefcios e fechasse a dos impostos. J me enganaram de sobra, dizia o povo, e vou fiscalizar para que no me venham a enganar mais uma vez. O que podia fazer o governo provisrio? infelizmente o que se faz sempre em tais circunstncias: prometer e ganhar tempo. Ele no fez por menos. E para dar mais solenidade a suas promessas, fixou-as atravs de decretos: aumento do bem-estar, diminuio do trabalho, assistncia, crdito, instruo gratuita, colnias agrcolas, preparo do campo e, ao mesmo tempo, reduo das taxas que incidem sobre o sal, as bebidas, as cartas, a carne. tudo ser concedido... que venha a assembleia Nacional!. a assembleia Nacional veio e, como no se podem realizar duas contradies, sua tarefa, sua triste tarefa, limitou-se a pr abaixo, o mais delicadamente possvel, um aps o outro, todos os decretos do governo provisrio. Entretanto, para no tornar a decepo to cruel, foi preciso transigir um pouco. alguns compromissos foram mantidos, outros tiveram um pequeno comeo de execuo. Por isso a administrao atual vive se esforando para imaginar a criao de novos impostos. agora eu me levo em pensamento para alguns meses no futuro e me pergunto, com tristeza nalma, o que acontecer quando os agentes do governo forem ao interior recolher os novos impostos de sucesses, de renda, de lucros com a explorao agrcola. Que o cu desminta meus pressentimentos, mas vejo ainda a um papel a ser desempenhado pelos cortejadores de popularidade.

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Leiam o ltimo manifesto dos montanheses1 a propsito das eleies presidenciais. um pouco longo, mas, ao final das contas, pode ser resumido em duas palavras: O estado deve dar muito aos cidados e tirar deles muito pouco. sempre a mesma ttica ou, se quiser, o mesmo erro. O estado deve dar gratuitamente instruo e educao a todos os cidados. Ele deve: Oferecer um ensino geral e profissionalizante adequado, tanto quanto possvel, s necessidades, s vocaes e s capacidades de cada cidado. Ele deve: Ensinar ao cidado deveres para com deus, os homens e si prprio; desenvolver seus sentimentos, suas aptides e suas faculdades, dar-lhe, por fim, a cincia de seu trabalho, a inteligncia de seus interesses e o conhecimento de seus direitos. Ele deve: colocar ao alcance de todos as letras e as artes, o patrimnio do pensamento, os tesouros do esprito, todas as alegrias intelectuais que elevam e fortificam a alma. Ele deve: reparar todo sinistro, incndio, inundaes etc. (este etc. diz mais do que o seu tamanho) que venham a se abater sobre o cidado. Ele deve: intervir nas relaes do capital com o trabalho e se tornar o regulador do crdito. Ele deve: dar agricultura incentivos srios e uma proteo eficaz. Ele deve: resgatar as estradas de ferro, os canais, as minas. (E sem dvida tambm administr-los com a capacidade industrial que o caracteriza!)
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N. do t.- Em 1848, nome adotado pelos membros do Partido social democrata.

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Ele deve: Provocar as experincias generosas, encoraj-las e ajud-las por todos os meios e com todos os recursos capazes de faz-las triunfar. como regulador do crdito, ele comandar largamente as associaes industriais e agrcolas, a fim de assegurar-lhes o sucesso. O estado deve tudo isso, sem prejuzo dos servios que j vem prestando hoje. E, por exemplo, ele dever sempre se colocar diante do estrangeiro numa atitude de ameaa, pois, dizem os signatrios do programa, unidos por esta solidariedade santa e pelos precedentes da Frana republicana, fazemos votos e depositamos nossas esperanas alm das barreiras que o despotismo eleva entre as naes: o direito que queremos para ns, ns o queremos para todos aqueles que o jugo dos tiranos oprime; ns queremos que nosso glorioso exrcito seja tambm, se preciso for, o exrcito da liberdade. Vocs veem que a mo delicada do estado, essa boa mo que d e distribui, ficar muito ocupada no governo dos montanheses. Vocs vo pensar que o mesmo acontecer com a mo rude, com essa mo que penetra e seca nossos bolsos? No se enganem! Os cortejadores de popularidade no conheceriam o seu trabalho se no tivessem a arte de, ao mostrar a mo delicada, esconder a mo rude. O reino deles ser certamente o jubileu do contribuinte. o suprfluo, dizem, e no o necessrio que o imposto deve atingir. No ser um bom tempo o dia em que o fisco, para nos acumular de benefcios, se contentar em atacar o nosso suprfluo? E isso no tudo. Os montanheses aspiram a que o imposto perca o seu carter opressivo e no seja mais do que um ato de fraternidade. Bondade do cu! Eu sabia bem que est na moda colocar a fraternidade em tudo, mas no imaginei que pudesse entrar na declarao de impostos. chegando aos detalhes, os signatrios do programa dizem: Queremos a abolio imediata dos impostos que incidem sobre os objetos de primeira necessidade, como o sal, as bebidas etc. Queremos ainda: a reforma do imposto predial, dos impostos de circulao de mercadorias, das patentes.

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a justia gratuita, isto , a simplificao das formas e a reduo dos custos. (isso diz sem dvida respeito ao selo.) assim, imposto predial, de mercadorias, selo, sal, bebidas, correios, tudo entra. Esses senhores acharam o segredo de dar uma atividade escaldante para a mo delicada do estado, paralisando a mo rude. Pois bem, eu pergunto ao leitor imparcial: no se trata de uma posio infantil e, mais do que infantil, perigosa? como que o povo no vai fazer revoluo em cima de revoluo, se ele estiver decidido a s parar quando houver realizado esta contradio: Nada dar ao estado dele receber tudo? ser que os montanheses, uma vez no poder, no seriam vtimas dos meios que empregam para conquist-lo? cidados, em todos os tempos, dois sistemas polticos se apresentaram e todos os dois podem-se sustentar por boas razes. segundo um deles, o estado deve fazer muito, mas deve tambm tirar muito. segundo o outro, a dupla ao do estado deve-se fazer sentir muito pouco. Entre esses dois sistemas preciso optar. Mas, quanto ao terceiro sistema, participando dos dois outros, e que consiste em tudo exigir do estado e nada dar, acho que quimrico, absurdo, pueril, contraditrio, perigoso. aqueles que o defendem para ter o prazer de acusar todos os governos de incapacidade e para exp-los assim aos ataques de todos vocs, essas pessoas elogiam e enganam a vocs ou, pelo menos, esto se enganando a si prprias. Quanto a ns, pensamos que o estado no ou no deveria ser outra coisa seno a fora comum instituda, no para ser entre todos os cidados um instrumento de opresso e de espoliao recproca, mas, ao contrrio, para garantir a cada um o seu e fazer reinar a justia e a segurana.

aBundncia, miSria

Que melhor para o homem e para a sociedade: a abundncia ou a misria? como! na certa exclamaro ser que isso pode suscitar alguma dvida? Porventura algum j disse que possvel a misria ser o fundamento do bem-estar dos homens? sim, isto foi dito! tal tese j foi defendida! defendem-na diariamente e eu no tenho nenhum receio de dizer que a teoria da misria , h muito, a mais popular. Ela assunto das conversas, dos jornais, dos livros, dos discursos dos polticos e, embora possa parecer estranho, certo que a economia poltica no ter cumprido seu dever e sua misso prtica at que se tenha popularizado e se tornado irrefutvel a seguinte proposio to simples: a riqueza dos homens consiste na abundncia das coisas. No se ouve dizer todos os dias-. Os estrangeiros vo-nos inundar com seus produtos? Logo, receia-se a abundncia. O senhor de saint-cricq1 j no afirmou que a produo era superabundante? Logo, ele receava a abundncia. Os operrios no estragam as mquinas? conclui-se ento que eles temem o excesso de produo ou a abundncia! O senhor Bugeaud2 no pronunciou as seguintes palavras: deixem o po ficar caro, pois o agricultor ficar rico? Ora, o po no pode ficar caro, a no ser que fique raro. Logo, o senhor Bugeaud estava preconizando a misria. O senhor dargout3 no arranjou um argumento contra a indstria aucareira, a partir de sua prpria fertilidade? Ele dizia: a beterraba no tem futuro, e sua cultura no pode expandir-se, pois bastariam alguns hectares por regio reservados sua cultura para que se atendesse a todas as necessidades de consumo da Frana. Portanto, a seus olhos, o bem est na esterilidade, na fome; o mal est na fertilidade, na abundncia. Os jornais La Presse, Le Commerce e a maior parte dos outros quotidianos no publicam, a cada manh, um ou mais artigos para
1 N. do t.- Pierre Laurent Banhlemy, conde de saint-cricq, membro da cmara dos deputados, ministro do comrcio de 04/01/1828 a 08/08/1829. 2 N. do t.- t. r. Bugeaud de la Piconnerie (1784-1849), conhecido principalmente como chefe militar, foi tambm membro da cmara dos deputados. interessava-se por agricultura e endossou os princpios protecionistas. 3

N. do t.- antoine Maurice apollinaire, conde dargout (1782-1858), administrador e fiscal, presidente do Banco de Frana.

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demonstrar s cmaras4 e ao governo que de boa poltica elevar legislativamente os preos de todas as coisas atravs da manipulao das tarifas? Os trs poderes no se curvam todos os dias a esta imposio da imprensa? Ora, as tarifas s elevam os preos das coisas porque diminuem a quantidade oferecida no mercado! Portanto, os jornais, as cmaras, o ministrio colocam em prtica a teoria da misria. E eu tinha razo em dizer que esta teoria , de muito, a mais popular. como pode acontecer que, aos olhos do trabalhador, dos escritores, dos homens pblicos, a abundncia se apresente como recevel e a misria como vantajosa? Proponho-me a ir at as origens desta iluso. diz-se que um homem enriquece em funo do fato de obter um melhor proveito de seu trabalho, ou seja, por vender seus produtos por um preo mais alto. Ele vende por preo mais elevado na proporo da escassez desses produtos na praa. conclui-se ento que, pelo menos para ele, a escassez enriquecedora. aplicando-se sucessivamente este raciocnio a todos os trabalhadores, chega-se formulao da teoria da misria. Em seguida, passa-se sua aplicao e, a fim de favorecer a todos os trabalhadores, provoca-se artificialmente a alta de preos e a escassez de todas as coisas atravs da proibio, da restrio, da supresso de maquinaria e de outros meios anlogos. O mesmo acontece com a abundncia. Observa-se que, quando um produto existe em abundncia, ele vendido a preo baixo. Logo, o produtor ganha menos. se todos os produtores estiverem neste caso, ficaro todos miserveis. conclui-se que a abundncia que arruna a sociedade E como toda convico deve ser traduzida em fatos, veem-se, em muitos pases, as leis dos homens lutarem contra a abundncia de coisas. Este sofisma, apresentado de uma forma muito geral, teria talvez pouca repercusso, mas, aplicado a um caso particular ou a uma indstria especfica ou a uma determinada classe de trabalhadores, teria muita propriedade. E isto se explica. um silogismo que no falso, porm, incompleto. Ora, o que existe de verdadeiro em um silogismo est sempre e necessariamente presente no esprito. Mas o que incompleto uma qualidade negativa, um dado ausente do qual bem possvel e talvez muito fcil abster-se. O homem produz para consumir. Ele ao mesmo tempo produtor e consumidor. O raciocnio que expus mais acima s o considera sob o primeiro destes pontos de vista. Quanto ao segundo aspecto,
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N. do t.- O poder legislativo francs compreendia a cmara dos Pares e a cmara dos deputados.

abundncia, misria

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seramos levados outra concluso, totalmente oposta. com efeito, poder-se-ia afirmar o seguinte: O consumidor torna-se tanto mais rico quanto mais ele compra todas as coisas a melhor preo. Ele compra coisas a melhor preo, na proporo em que elas se apresentem em abundncia. Logo, a abundncia o enriquece. E este raciocnio, estendido a todos os consumidores, conduziria teoria da abundncia. uma imperfeita compreenso da noo de troca que produz essas iluses. se consultarmos nosso interesse pessoal, reconheceremos distintamente que ele duplo. como vendedores, estamos interessados na alta de preos e, consequentemente, na escassez de produtos. como consumidores, estamos interessados nos preos baixos, ou, o que d no mesmo, na abundncia de produtos. No podemos assim basear nosso raciocnio em um ou outro desses argumentos, antes de ter reconhecido qual dos dois coincide e se identifica com o interesse geral e permanente da espcie humana. se o homem fosse um animal solitrio, se trabalhasse exclusivamente para ele, se no trocasse, jamais a teoria da misria teria sido introduzida no mundo. por demais evidente que a abundncia seria vantajosa para o homem, no importa de onde viesse, fosse ela resultante de sua indstria, de instrumentos engenhosos, de mquinas poderosas inventadas por ele mesmo, ou existisse graas fertilidade do solo, prodigalidade da natureza ou mesmo a uma misteriosa invaso de produtos que o mar traria de fora e deixaria abundantes sobre nossas praias. O homem solitrio jamais pensaria a fim de incrementar seu prprio trabalho em quebrar os instrumentos que o poupam desse trabalho, em neutralizar a fertilidade do solo ou em devolver ao mar os bens que este lhe tivesse trazido. Ele compreenderia facilmente que o trabalho no um fim em si mesmo, mas um meio, e que seria absurdo rejeitar esse prprio fim, com receio de prejudicar o meio. Ele compreenderia que, se consagrasse duas horas dirias ao provimento de suas necessidades, toda e qualquer circunstncia (mquina, fertilidade do solo, ddiva gratuita, no importa) que lhe poupasse uma hora deste trabalho, sem modificar o seu resultado, colocaria esta hora sua disposio. E assim ele poderia utiliz-la para aumentar seu bem-estar. Em uma palavra, ele compreenderia que economizar trabalho no outra coisa seno progresso. Mas a troca embaraa nossa percepo dessa verdade to simples. Na sociedade, com a diviso do trabalho, a produo e o consumo de um objeto no se confundem num mesmo indivduo. cada um levado a ver o trabalho no como um meio, mas como um fim. a troca

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cria, com relao a cada objeto, dois interesses: o do produtor e o do consumidor. E esses dois interesses so sempre opostos. essencial analis-los e estudar a natureza de cada um. tomemos um produtor qualquer. Qual o seu interesse imediato? Este consiste em duas coisas: 1) que o menor nmero possvel de pessoas exeram a mesma atividade que ele; 2) que o maior nmero possvel de pessoas busquem o produto de seu trabalho. o que a economia poltica explica mais sucintamente nos seguintes termos: que a oferta seja muito restrita e a procura muito extensa. Em outras palavras ainda: concorrncia limitada, escoamento ilimitado. Qual o interesse imediato do consumidor? Que a oferta do produto seja grande e a procura restrita. Visto que ambos esses interesses se contradizem, um deles deve necessariamente coincidir com o interesse social ou geral, e o outro lhe antagnico. Mas a qual interesse deve a lei favorecer, j que ela a expresso do bem pblico e se que ela deve favorecer a qualquer um deles? Para sab-lo, basta procurar conhecer o que aconteceria se os desejos secretos dos homens fossem saciados. Enquanto produtores, bom que se diga, cada um de ns formula votos antissociais. se fssemos produtores de vinho, pouco nos importaria que casse neve sobre todas as vincolas do mundo, desde que a nossa fosse poupada. a teoria da misria. se fssemos proprietrios de ferrarias, desejaramos que s o nosso ferro existisse no mercado, no importando as necessidades do pblico, pois seria precisamente essa necessidade, vivamente sentida e imperfeitamente satisfeita, que determinaria a alta dos preos para ns. ainda a teoria da misria. se fssemos lavradores, diramos juntamente com o senhor Bugeaud: que o po fique caro, isto , raro, e os agricultores faro bons negcios! sempre a teoria da misria. se fssemos mdicos, no poderamos deixar de reconhecer que certas melhorias, como o saneamento do pas, o desenvolvimento de certas virtudes morais (a temperana, a moderao), o progresso do

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conhecimento levado a tal ponto que permitisse a cada um cuidar de sua prpria sade, a descoberta de certos remdios simples e de uso fcil, tudo isto se constituiria em golpes mortais dados na profisso. Enquanto mdicos, nossos desejos seriam antissociais. No quero dizer que os mdicos tenham tais desejos. Prefiro crer que eles acolheriam com alegria uma panaceia universal. Mas no seria o mdico e sim o homem que manifestaria tal sentimento, seria o cristo, colocado dentro do ponto de vista do consumidor, por uma nobre abnegao de sua parte. Enquanto profissional, enquanto beneficirio dessa profisso para o sustento de sua famlia e para o seu prprio bem-estar, no se pode pensar outra coisa seno que seus desejos, ou pelo menos seus interesses, sejam antissociais. se fssemos fabricantes de tecidos de algodo, desejaramos vend-los a preos vantajosos para ns. aceitaramos prazerosamente que as manufaturas rivais fossem fechadas. E se no ousssemos exprimir publicamente este desejo ou perseguir com avidez a sua realizao, com alguma chance de sucesso, tentaramos obt-lo por outros meios transversos. assim, por exemplo, excluiramos os tecidos estrangeiros, a fim de diminuir a quantidade oferecida e de produzir, pelo emprego da fora a nosso proveito, a escassez de vestimentas. Passaramos em revista todas as indstrias, uma por uma, e constataramos que os produtores, sempre, tm pontos de vista antissociais. Montaigne diz: O comerciante s faz bons negcios se houver o desregramento da juventude; o lavrador, se houver aumento do preo do trigo, o arquiteto, se houver casas destrudas; os oficiais de justia, se houver disputa entre os homens e muitos processos. a prpria honra e o desempenho dos ministros da religio se sustentam de nossa morte e de nossos vcios. Nenhum mdico tem prazer com a sade de seus amigos, nem os soldados com a paz, e assim por diante. segue-se ento que, se os desejos secretos de cada produtor fossem realizados, o mundo retrocederia rapidamente para o estado brbaro. a vela baniria o vapor, o remo baniria a vela e deveria logo ceder lugar carroa, esta, mula, e esta, ao mascate. a l excluiria o algodo, o algodo excluiria a l, e assim por diante, at que a escassez de todas as coisas fizesse desaparecer o prprio homem da superfcie da terra. suponham, por um momento, que o poder legislativo e a fora pblica fossem colocados disposio da comisso Mimerel5 e que cada
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N. do t.- associao de homens de negcio, liderada por P a. H. Mimerel de roubaix (1786-1871), um

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um dos membros componentes dessa comisso tivesse a possibilidade de fazer com que ela elaborasse e sancionasse uma pequena lei: seria difcil adivinhar a que cdigo industrial o pblico estaria submetido? se considerarmos agora o interesse imediato do consumidor, veremos que ele est em perfeita harmonia com o interesse geral, com o que pede o bem-estar da humanidade. Quando o comprador se apresenta para adquirir algo, ele deseja encontrar o produto que procura em abundncia. Ele quer que as estaes sejam propcias a todas as colheitas, que invenes cada vez mais maravilhosas coloquem sua disposio um maior nmero de produtos e de satisfao; que o tempo e o trabalho sejam economizados; que as distncias sejam encurtadas, que o esprito de paz e de justia permita diminuir o peso dos impostos; que as barreiras de toda natureza caiam. Em tudo isso, o interesse imediato do consumidor segue paralelamente a mesma linha que o interesse pblico. Ele pode ter desejos secretos que cheguem ao sonho, ao absurdo, sem que os mesmos deixem de ser humanitrios. Pode desejar que seu sustento e sua moradia, seu lar, a educao e a moral, a segurana e a paz, a fora e a sade sejam alcanados sem esforos, sem trabalho e sem limites, como a poeira das estradas, a gua da torrente, o ar que nos cerca, a luz do sol que nos banha, e sem que a realizao de tais desejos esteja em contradio com o bem da sociedade. Poder-se- dizer que, se esses desejos fossem satisfeitos, a obra do produtor se restringiria cada vez mais e poderia extinguir-se por feita de alimentao. Mas por qu? Porque, nesta hiptese extrema, todas as necessidades e todos os desejos imaginveis estariam completamente satisfeitos. O homem, como o todo-Poderoso, criaria todas as coisas por um simples ato de volio. No caso desta suposio, poderia ento algum me dizer em que seria de se lamentar o fim da produo industrial? Eu estava imaginando, h pouco, uma assembleia legislativa composta de trabalhadores, na qual cada membro teria o poder de fazer uma lei expressando seu desejo secreto, enquanto produtor. E eu dizia que as leis que emanariam dessa assembleia seriam o monoplio sistematizado, a teoria da misria posta em prtica. da mesma forma, uma cmara de deputados na qual cada um de seus membros estivesse voltado exclusivamente para o interesse imediato do consumidor estaria destinada a sistematizar a liberdade, a suprimir todas as medidas restritivas, a remover todas as barreiras artificiais, em uma palavra, a pr em prtica a teoria da abundncia.
manufaturador txtil.

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segue-se da que: consultar exclusivamente o interesse imediato do produtor voltar-se para um interesse antissocial; tomar exclusivamente por base o interesse imediato do consumidor tomar o interesse geral como a base da poltica social. Permitam-me enfatizar este ponto de vista, mesmo que eu me repita. Existe uma rivalidade total entre o vendedor e o comprador. Um deseja que os produtos venda sejam raros, tenham pouca oferta no mercado e possuam preos elevados. O outro, que tais produtos sejam abundantes, existam em grande quantidade sua disposio e a preo baixo. as leis, que pelo menos deveriam ser neutras, tomam o partido do vendedor contra o comprador, do produtor contra o consumidor, da carestia contra os preos baixos, da misria contra a abundncia. as leis agem, seno intencionalmente, pelo menos logicamente, a partir deste pressuposto: uma nao rica quando lhe falta tudo6 Pois elas dizem: ao produtor que se deve favorecer, assegurando-lhe uma boa aplicao de seu produto. Para tanto, preciso elevar os preos. Para elevar os preos, preciso restringir a oferta. E restringir a oferta favorecer a misria. E vejam: suponho que no momento atual, quando essas leis tm toda a fora, deve-se estar fazendo um inventrio completo, no em valor, mas em peso, medida, volume, quantidade, de todos os objetos existentes na Frana, prprios para satisfazer s necessidades e aos gostos de seus habitantes: trigo, carne, tecidos, combustvel, mercadorias vindas das colnias, etc. suponho ainda que sero derrubadas amanh todas as barreiras que se opem introduo, na Frana, de produtos estrangeiros! Enfim, para apreciar o resultado desta reforma, suponho que se faa, trs meses aps, um novo inventrio. No verdade que haver, na Frana, mais trigo, mais gado, mais tecido, mais ferro, mais carvo, mais acar etc., quando for feito o segundo inventrio?
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No temos, em francs, um substantivo para exprimir a ideia oposta a carestia. bastante interessante que o instinto do povo exprima tal ideia pela seguinte perfrase: mercado vantajoso, barato. Os proibicionistas deveriam reformar essa locuo. Ela implica todo um sistema econmico oposto ao deles.

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isto to verdadeiro que nossas tarifas protecionistas s tm por objetivo impedir todas essas coisas de chegarem at ns, restringir a sua oferta, impedir o declnio dos preos desses produtos e a abundncia. agora, eu pergunto: o povo est melhor alimentado com essas nossas leis, pelo fato de haver menos po, menos carne e menos acar no pas? Est melhor vestido porque h menos tecido? Est melhor aquecido porque h menos carvo? Est mais assistido em seu trabalho porque h menos ferro, menos cobre, menos ferramentas e menos mquinas? Mas, dir-se-, se os estrangeiros nos inundam com seus produtos, eles ganharo nosso dinheiro! E que importa? O homem no se alimenta de dinheiro, no se veste de ouro, no se esquenta com moedas. Que importa que haja mais ou menos dinheiro no pas, se houver mais po mesa, mais carne nas cozinhas, mais roupas nos armrios e mais fogo nas lareiras? as leis restritivas sempre nos apresentam o seguinte dilema: ou se admite que elas produzem misria, ou no se admite. se a resposta for afirmativa, h que se reconhecer que se faz muito mal ao povo. Em caso contrrio, ento se estar negando a restrio da oferta de bens, o aumento dos preos e, por conseguinte, o favorecimento do produtor. tais leis so, em qualquer caso, funestas ou ineficazes. No podem ser teis.

imenSa deScoBerta

No momento em que estamos preocupados em fazer economia no setor de transportes; no momento em que, para realizar tais economias, as estradas esto sendo niveladas, os rios canalizados, os navios a vapor aperfeioados, todas as nossas fronteiras ligadas a Paris por uma estrela de ferro, por sistemas de trao atmosfricos, hidrulicos, pneumticos, eltricos; no momento em que, enfim, devo acreditar que cada um procura com afinco e sinceridade a soluo para o seguinte problema: reduzir tanto quanto possvel a diferena entre os preos dos produtos nos locais onde so produzidos e os preos nos locais onde so consumidos, nesse momento, eu me sentiria culpado para com o meu pas, para com meu sculo e para comigo mesmo, se insistisse em manter secreta por mais tempo a descoberta maravilhosa que acabo de fazer. Embora as iluses do inventor sejam proverbialmente otimistas, tenho a certeza de haver encontrado um meio infalvel para trazer Frana produtos do mundo inteiro, e vice-versa, com uma reduo de preos considervel. Mas ser infalvel apenas uma das vantagens de minha maravilhosa inveno. Ela no requer planos, oramentos, estudos preparatrios, engenheiros, maquinistas, empresrios, capitais, acionistas, nem ajudas do governo! Ela no apresenta nenhum perigo de naufrgio, exploses, choques, incndio ou descarrilamento! Ela pode ser posta em prtica de um dia para outro! Enfim, e isto a recomendar sem dvida ao pblico, ela no sobrecarregar em um centavo sequer o oramento, pelo contrrio! Ela no aumentar o quadro de funcionrios nem as exigncias da burocracia, pelo contrrio! Ela no custar a ningum a sua liberdade, pelo contrrio! No foi o acaso que me fez possuidor dessa descoberta: foi a observao. devo explicar como cheguei a ela. Eu tinha o seguinte problema para resolver: Por que um artigo feito em Bruxelas, por exemplo, custa mais caro quando chega a Paris? Ora, no tardei a me dar conta do fato de que, entre Paris e Bruxelas, existem obstculos de vrias espcies. Primeiramente, a distncia.

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No se pode venc-la sem alguma dificuldade e sem perda de tempo. E preciso submeter-se a ela ou pagar para que algum o faa. Em seguida, vm os rios, os pntanos, acidentes do terreno, a lama: so muitas dificuldades a vencer. consegue-se venc-las construindo estradas, pontes, pavimentando-se o solo e colocando-se no cho chapas de ferro etc. Mas tudo isso custa dinheiro e esse custo tem de ser repassado para o preo do artigo que se quer importar. H ainda que se levar em conta os ladres de estrada, o custo de guardas, policiais, etc. Ora, entre esses obstculos existe um que foi colocado por ns mesmos, e com grande custo, entre Bruxelas e Paris. so homens emboscados ao longo da fronteira, armados at os dentes e encarregados de opor dificuldades ao transporte de mercadorias de um pas para o outro. Eles se chamam funcionrios da alfndega. agem da mesma forma que a lama e os buracos da estrada. atrasam, entravam, contribuem para que exista a diferena entre o preo de produo e o preo de consumo, diferena que nosso problema objetiva reduzir o mais possvel. E eis a soluo do problema. diminuam-se as tarifas! Vocs construiro a estrada de ferro do Norte sem que lhes custe nada. ao contrrio, economizaro muitos salrios e comearo, desde o primeiro dia, a colocar um bom capital no bolso. Verdadeiramente eu me pergunto como foi possvel entrar tantas ideias esquisitas nas nossas cacholas, como essa de pagar tantos milhes para destruir os obstculos naturais que se interpem entre a Frana e o estrangeiro e, ao mesmo tempo, pagar outros tantos milhes para substituir esses obstculos por outros artificiais, que produzem o mesmo efeito! E, assim, o obstculo criado e o obstculo destrudo se neutralizam, as coisas continuam como eram antes e o que resta da operao efetuada uma dupla despesa. Um produto belga vale, em Bruxelas, vinte francos. Em Paris, ele vale trinta, por causa dos gastos de transporte. O produto similar da indstria parisiense vale quarenta francos. O que fazemos ns? Primeiramente, acrescentamos um imposto de, pelo menos, dez francos sobre o produto belga, a fim de elevar o seu preo de venda em Paris para quarenta francos. Em seguida, pagamos a numerosos fiscais para que no deixem escapar a cobrana desse imposto, de sorte que o trajeto fica onerado de dez francos para o transporte e de dez francos para o imposto. isto feito, raciocinamos do seguinte modo: esse transporte de Bruxelas a Paris, que custa dez francos, muito caro. Gastemos duzentos

imensa descoberta

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ou trezentos milhes em estradas de ferro e reduziremos seu custo metade. Evidentemente, tudo o que obteremos que o produto belga seja vendido em Paris por 35 francos, a saber: 20 francos: seu preo em Bruxelas 10 francos: imposto 5 francos: frete reduzido por estrada de ferro 35 francos: preo de venda em Paris. E ser que no obteramos o mesmo resultado se abaixssemos cinco francos no imposto a cobrar? teramos ento: 20 francos: preo de Bruxelas 5 francos: imposto reduzido 20 francos: frete pelas estradas comuns 35 francos: preo de venda em Paris. E este procedimento nos economizaria duzentos milhes de gastos com a estrada de ferro, alm dos gastos de fiscalizao alfandegria, que diminuiriam medida que se diminuir o estmulo ao contrabando. Mas, diz-se, o imposto necessrio para proteger a indstria parisiense. seja! Mas ento no destruam o seu efeito com uma estrada de ferro. E se vocs desejarem muito que o produto belga custe como o de Paris, quarenta francos, basta que aumentem o imposto para 15 francos, a saber: 20 francos: preo de Bruxelas 15 francos: imposto 5 francos: frete por estrada de ferro 40 francos: preo final igualado. Ento eu me pergunto: qual a utilidade da estrada de ferro? Francamente, no existe algo de humilhante para o sculo XiX no fato de oferecer aos nossos descendentes um espetculo to pueril, representado com tanta seriedade? ser passado para trs por outra pessoa j no engraado, mas empregar a mquina legislativa para

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se enganar a si prprio, para se enganar duplamente, e num simples caso de uso de nmeros, isto d para abater um pouco o orgulho do sculo das Luzes!

SoFiSmaS eleitoraiS

sou engajado. No digo o nome de Fulano de tal, porque ele no pediu meu voto. Voto em Fulano de tal, porque me prestou um servio. Voto em Fulano de tal, porque desejo uma colocao. Voto em Fulano de tal, porque receio perder meu lugar. Voto em Fulano de tal, porque ele da minha terra. Voto em Fulano de tal, porque ele no da minha terra. Voto em Fulano de tal, porque ele falar. Voto em Fulano de tal, porque, se ele no for eleito, nosso prefeito ou nosso subprefeito sero destitudos. cada um desses sofismas tem seu carter especial, mas h, tambm, no fundo de cada um, algo de comum e que preciso tornar claro. todos eles repousam sobre o seguinte dado duplo: A eleio se faz no interesse do candidato. O eleitor proprietrio exclusivo de uma coisa: seu voto, do qual ele pode dispor a seu bel-prazer e em favor de quem ele quiser. a falcia dessa doutrina e a aplicao que dela feita cotidianamente vo resultar da anlise que levaremos a efeito.

no Voto em Fulano de tal, porQue ele no pediu meu Voto .


tal sofisma, como os demais, repousa num sentimento que, em si, no condenvel, e que o sentimento da dignidade pessoal. raro, na verdade, que os paradoxos que os homens se impem a si prprios, a fim de tomarem coragem para desenvolverem uma m ao, sejam completamente falsos. trata-se de uma trama na qual se percebem sempre alguns fios de boa qualidade. H sempre neles algo de verdadeiro e por esse lado que se impem. se fossem totalmente falsos, no lograriam enganar tanta gente. O sofisma que estamos examinando resume-se no seguinte: O senhor a aspira a ser deputado. ser deputado o caminho para se alcanarem honras e fortuna. Ele sabe que meu voto pode ajud-lo a ser eleito. a menor coisa que ele pode me pedir. se ele bancar o orgulhoso, eu farei o mesmo tambm. E quando me disponho a dar a algum algo to precioso quanto meu voto, espero que a pessoa se mostre agradecida, que venha at mim, que me contate, me aperte a mo etc. Fica bem claro que o eleitor que pensa assim cai em duplo erro, conforme j assinalamos. 1) Ele cr que seu voto dado para ser til ao candidato. 2) Ele pensa que, em questo de favores, ele livre para prest-los a quem lhe aprouver. Em uma palavra, ele faz abstrao dos bens e dos males pblicos que podem resultar de sua escolha. assim, se ele tivesse presente no esprito que o objetivo de todo mecanismo eleitoral fazer chegar cmara deputados conscienciosos e devotados, ele pensaria diferentemente e diria: Votarei no senhor a, pelo fato de que, entre outras razes, ele no me pediu seu voto. com efeito, aos olhos de quem no perde de vista o verdadeiro objetivo de ser deputado, creio no poder existir mais forte suspeita contra um candidato do que a sua pressa em sair cata de votos.

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afinal, o que levaria esse homem a vir me atormentar em minha casa, a se esforar por me provar que devo depositar nele minha confiana? Quando se sabe que tantos deputados, com dois votos na mo, fizeram a lei para os ministros e se atriburam boas colocaes, no se tem de recear que esse candidato no tenha nada mais em vista e que venha, s vezes da outra extremidade do reino, implorar a confiana das pessoas que ele no conhece? Podemos, talvez, ser trados pelo deputado que escolhemos espontaneamente. Mas se ns, eleitores, vamos buscar um homem no seu refgio (e no podemos ir busc-lo a seno porque sua reputao de homem ntegro j est perfeitamente estabelecida), se o arrancamos de sua solido para investi-lo de um mandato que ele no pediu, no teremos todas as probabilidades de colocar esse mandato em mos puras e fiis? se esse homem quisesse fazer da deputao um negcio, ele a teria procurado. se no o fez, acreditamos que no tenha segundas intenes. alis, aquele a quem a escolha para ser deputado espontaneamente concedida, como prova da confiana geral e da estima de todos, essa pessoa deve-se sentir to honrada, to reconhecida sua reputao que tomar cuidado para no manch-la. E, afinal de contas, no seria muito natural se as coisas se passassem assim? de que se trata ento? trata-se de prestar servio ao senhor Fulano de tal, de favorec-lo, de coloc-lo no caminho da fortuna? No, trata-se de encontrar para ns um mandatrio que tenha nossa confiana. No seria bem simples se nos dssemos o trabalho de procur-lo? imaginemos o caso de uma importante tutela. Um numeroso conselho de famlia est reunido no tribunal. chega um homem ofegante, coberto de suor, depois de ter sacrificado vrios cavalos. Ningum o conhece pessoalmente. tudo o que se sabe que ele gerencia de longe as propriedades dos mineiros e logo dever prestar contas dessa atividade. Esse homem implora que o nomeiem tutor. dirige-se aos parentes por parte de pai e, em seguida, aos parentes maternos. auto-elogia-se longamente, fala de sua probidade, de sua fortuna, de suas alianas. Pede, promete, ameaa. Pode-se ler em seu rosto uma ansiedade profunda, um desejo imenso de obter o que busca. Em vo lhe apresentam objees, tais como a de que a tutela sobrecarrega

sofismas Eleitorais

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demais, que ela lhe tomar tempo e dinheiro e que atrapalhar seus negcios. Ele descarta todas as dificuldades. s pensa em consagrar seu tempo aos pobres orfozinhos. Quanto sua fortuna, est pronto a sacrific-la, de tal modo sente no corao um desinteresse heroico pelo dinheiro. E seus negcios, ele os ver em perigo, mas com um olhar estoico, desde que os interesses dos menores prosperem em suas mos. Mas o senhor vai gerir a fortuna deles, lhe dizem. Mais uma razo, responde ele. Prestarei contas a mim mesmo, e quem pode estar mais apto a examinar essas contas do que a pessoa que responsvel por elas? E eu pergunto: teria o conselho de famlia agido de maneira razovel se confiasse a esse sujeito apressado as responsabilidades que ele estava pretendendo? No seria mais sensato investir em um parente conhecido por sua probidade, sua correo, sobretudo se esse parente tivesse interesses idnticos aos desses menores, e se ele no pudesse fazer-lhes bem ou mal sem sofrer com isso as consequncias?

Voto no Senhor a, porQue ele me preStou um SerVio .


O reconhecimento, j se disse, a nica virtude da qual no se pode abusar. um erro. H um meio muito usado de faz-lo: quitando, s expensas de outrem, a dvida que ele nos impe. No nego que um eleitor, que recebeu frequentes provas de ateno da parte de um candidato, e de cujas opinies ele no partilha, se encontre numa posio muito delicada e penosa, se esse candidato tiver o despudor de lhe pedir o seu voto. a ingratido , por si s, algo que repugna. chegar a ter que fazer dela, por assim dizer, uma demonstrao oficial pode tornar-se um verdadeiro suplcio. intil voc querer colorir essa infidelidade com motivos polticos os mais justificveis, pois h no fundo da conscincia universal um instinto que o condenar. que os costumes polticos no fizeram e nem puderam fazer os mesmos progressos que a moral privada. O pblico v sempre no seu voto uma propriedade da qual voc pode dispor. E ele o repreender por no deixar que uma virtude to popular, to honorvel quanto o reconhecimento o dirija em determinada direo. seno, vejamos. a questo, tal como se apresenta na Frana, diante do corpo de eleitores, o mais das vezes to complexa que deixa, ao que parece, grande margem para a conscincia. imaginemos dois candidatos: um da situao, fecha com o ministrio, o outro da oposio. sim, mas o ministrio cometeu muitos erros, a oposio tambm tem suas falhas. alis, se se examinam os programas dos dois competidores, um quer a ordem e a liberdade, o outro pede a liberdade com ordem. a nica diferena que um coloca na segunda linha o que o outro pe na primeira. No fundo, ambos querem o mesmo. No valeria a pena, por tais matizes, trair os direitos que os benefcios recebidos dariam, com seu voto, a um dos candidatos. Voc no tem desculpa. Mas suponhamos que o problema apresentado aos eleitores seja menos vago. Voc ver ento enfraquecerem-se no somente os direitos, mas tambm a popularidade e at mesmo as pretenses do reconhecimento. Na inglaterra, por exemplo, uma longa experincia de governo representativo ensinou aos eleitores que no era preciso perseguir todas

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as reformas ao mesmo tempo, mas s passar para a segunda quando tiver sido vencida a primeira, e assim por diante. resulta da que h sempre, diante do pblico, uma questo principal, sobre a qual se concentram todos os esforos da imprensa, das associaes e dos eleitores. Voc pr ou contra a reforma eleitoral? Voc pr ou contra a emancipao catlica? Voc pr ou contra a libertao dos escravos? Neste momento, a nica questo a seguinte: Voc pr ou contra a liberdade das trocas? Quando essa questo estiver esvaziada, faremos sem dvida uma outra: Voc pr ou contra o sistema voluntrio em matria de religio? Enquanto durar a agitao relativa a uma dessas questes, todo mundo toma parte, todo mundo procura esclarecimentos, todo mundo se engaja em um partido ou noutro. sem dvida, as outras grandes reformas polticas, embora na sombra, no so inteiramente negligenciadas. Mas esse um debate que se desenvolve no seio de cada partido, e no de um partido para o outro. assim, hoje, quando os free-traders tm de opor um candidato aos monopolistas, eles fazem assembleias preparatrias e ento proclama-se um candidato que independentemente da conformidade de seus princpios com os dos free-traders em assuntos de comrcio convm melhor maioria das pessoas, em razo de suas opinies sobre a irlanda ou sobre o Bill de Maynooth etc. Mas no dia da grande disputa, s se pergunta aos candidatos o seguinte: Voc free-trader? Voc monopolista? E, por conseguinte, sobre isso somente sobre isso que os eleitores tm que se pronunciar. Ora, fcil compreender que uma questo feita em termos to simples no deixa insinuar no seio dos partidos nenhum dos sofismas que este livro tem por objeto combater, e, principalmente, o sofisma do reconhecimento. Eu terei prestado, na vida privada, grandes servios a um eleitor. Mas sei que ele a favor da liberdade comercial, enquanto eu me apresento como o candidato dos partidrios do regime protecionista. No

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me vir a ideia de exigir dele, por reconhecimento, o sacrifcio de uma causa qual eu sei que ele dedicou todos os seus esforos, para a qual ele subscreveu; em favor da qual ele se filiou a associaes poderosas. se eu o fizesse, a resposta seria clara e lgica, e ela teria a aprovao do pblico, no somente no seu partido; mas tambm no meu. Ele me diria: Eu lhe devo obrigaes pessoais; estou prestes a saldar minha dvida pessoalmente; no vou esperar que voc me pea isso e aproveitarei todas as ocasies para lhe provar que no sou um ingrato. H, contudo, um sacrifcio que no posso fazer: o da minha conscincia. Voc sabe que estou engajado na causa da liberdade comercial, a qual creio mais de acordo com o interesse pblico. Voc, ao contrrio, sustenta o ponto de vista oposto. Estamos aqui reunidos para saber qual desses dois princpios tem a aprovao da maioria. do meu voto pode depender o triunfo ou a derrota do princpio que eu sustento. Em s conscincia, no posso levantar a mo para voc. evidente que, a menos que se seja um homem desonesto, o candidato no poderia insistir para provar que o eleitor est ligado por uma benfeitoria recebida. a mesma doutrina deve prevalecer entre ns. Mas pelo fato de tais questes serem muito complicadas, elas do oportunidade para uma contestao penosa entre o benfeitor e o beneficiado. O benfeitor dir: Mas por que voc me nega o seu voto? ser porque estamos separados por algumas divergncias de opinio? Mas voc pensa exatamente como meu concorrente? Voc no sabe que minhas intenes so puras? Por acaso no desejo eu, tanto quanto voc, a ordem, a liberdade, o bem pblico? Voc receia que eu aprove tal ou qual medida que voc desaprova; e quem sabe se ela ser apresentada s cmaras nessa sesso? Veja bem que voc no tem motivos suficientes para esquecer o que fiz por voc. Voc s est procurando um pretexto para se descompromissar de qualquer forma de reconhecimento. Parece-me que o mtodo ingls de s perseguir uma reforma de cada vez, independentemente de suas vantagens prprias, tem ainda a grande vantagem de classificar invariavelmente os eleitores, de coloc-los ao abrigo das ms influncias, de no deixar lugar para os sofismas, em uma palavra, de formar costumes polticos francos e firmes. O mesmo eu gostaria que se adotasse na Frana. Nesse caso, h quatro reformas que teriam prioridade: 1) a reforma eleitoral; 2) a reforma parlamentar; 3) a liberdade de ensino; 4) a reforma comercial.

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No sei com qual dessas questes meu pas daria o passo inicial. se eu tivesse voz no captulo sobre o assunto, designaria a reforma parlamentar como a mais importante, a mais urgente, aquela para a qual a opinio pblica est mais preparada, aquela que pode melhor favorecer o triunfo das trs outras.

Voto no Senhor a, porQue ele preStou grandeS SerVioS nao .


Em certa poca, pedia-se o voto a um eleitor para um general de mrito. Quem, pois, no pas, dizia-se, prestou mais servios ptria? Fulano derramou seu sangue em numerosos campos de batalha. deve todos os seus triunfos sua coragem e a seus talentos militares. Fez-se por si mesmo e, alm disso, elevou a posies importantes seus irmos, seus sobrinhos, seus primos. Nosso bairro est ameaado? dizia o eleitor, h um levante de massa? trata-se de escolher um chefe militar? Meu voto para o honrado general. tudo o que vocs me dizem, mais o que eu j sei, encaminham para ele mritos irrecusveis por minha confiana. No, disse o solicitador, trata-se de eleger um deputado, um legislador. Quais sero suas funes? Fazer leis, rever o cdigo civil, o cdigo de processos civis, o cdigo penal, restabelecer a ordem das finanas, vigiar, conter, reprimir e, em caso de necessidade, acusar os ministros. E o que tm de comum os grandes golpes de espada que o general distribuiu com as funes legislativas? No se trata disso, mas de conceder, pelas funes de deputado, uma recompensa digna de seus servios. Mas se, por ignorncia, ele faz leis ruins e aprova planos financeiros desastrosos, quem vai ter de sofrer as consequncias? Voc prprio e o pblico. E, em s conscincia, posso eu investir o general do direito de fazer leis, se ele deve faz-la ruins? Voc est insultando um homem de grande talento e de um nobre carter. Voc o est supondo ignorante ou mal-intencionado? deus me livre! suponho s que, por se ter ocupado, ao longo de toda sua vida, da escola do peloto, ele se tornou um craque em estratgias. No duvido que possa passar admiravelmente bem em uma revista a uma tropa. Mas, ainda uma vez, o que h de comum entre esses conhecimentos e aqueles que so necessrios a um representante do povo, ou antes, aos prprios representados?

oS doiS machadoS

petio de JacQueS Bonhomme, carpinteiro ao Senhor cunin-gridaine1,


miniStro do comrcio
sENHOr MiNistrO iNdUstriaL da tEcELaGEM, sou carpinteiro, como o foi Jesus; trabalho com o machado e a enx para vos servir. E foi cortando e rachando lenha, de manh noite, nas terras do senhor nosso rei, que me dei conta de que meu trabalho to nacional quanto o vosso. sendo assim, no vejo por que razo a Proteo no vem em auxlio de minha estncia de madeiras, tal qual faz com a vossa indstria. afinal, se vs fabricais tecidos, eu fao telhados. ambos, por maneiras diversas, protegemos nossos clientes do frio e da chuva. Entretanto, eu tenho que correr atrs dos fregueses, enquanto os fregueses que correm atrs de vs. soubestes bem for-los a isso, impedindo-os de comprar em outro lugar, enquanto meus fregueses procuram quem bem lhes aprouver. O que h de espantoso nisso? Ora, o senhor cunin, ministro, no se esqueceu do senhor cunin, fabricante de tecidos, o que natural. Mas infelizmente meu humilde ofcio no deu nenhum ministro Frana, embora tenha dado um deus ao mundo. E este deus, no cdigo imortal que legou aos homens, no introduziu nenhuma palavra autorizando os carpinteiros a enriquecerem vossa maneira, ou seja, s custas de outrem. considerai ento a minha situao. Ganho 30 soldos por dia, exceto aos domingos e feriados. se eu vos oferecer meus servios, ao mesmo tempo que um carpinteiro de Flandres, e se ele trabalhar por um soldo a menos, claro que lhe dareis preferncia. contudo, se desejo me vestir e um tecelo belga me oferece seus tecidos no mercado, competindo com os vossos, vs o expulsareis do pas, ele e seus tecidos.
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N. do t.- Laurent cunin-Gridaine (1778-1859), fabricante de tecidos, deputado, ministro do comrcio e advogado da poltica protecionista.

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deste modo, me verei forado a procurar vossa loja, que a mais careira, e meus mseros 30 soldos passaro a valer, na realidade, 28! Que digo? No valem nem 26! Pois, em vez de expulsar o tecelo belga s vossas custas (o que seria o mnimo a se esperar), vs me obrigais a pagar as pessoas que, no vosso interesse, mandam o belga passear. E como um nmero considervel de vossos companheiros legisladores, com os quais vos entendeis s mil maravilhas, me leva, cada um deles, um ou dois soldos a mais, a pretexto de proteger seja o ferro, seja o carvo mineral, seja o leo, seja o trigo, o fato que no consigo salvar deste assalto nem sequer 15 soldos, dos 30 que consigo ganhar. Vs me direis, sem dvida, que estes pequenos soldos, que fogem, sem qualquer compensao, do meu bolso para o vosso, so o sustento daqueles que vivem em torno de vosso castelo e que tambm vos propiciam condies de viver muito bem. Permiti-me alertar-vos que se vs me deixsseis esses soldinhos nas minhas mos, eles tambm seriam o sustento dos que vivem em torno de mim. de qualquer forma, senhor Ministro industrial de tecelagem, sabendo que seria mal recebido, no venho vos forar, como alis eu teria o direito, a abdicar da restrio imposta vossa clientela. Prefiro seguir a tendncia geral e reivindicar tambm um pouquinho de proteo. com toda certeza vs ireis apresentar-me alguma dificuldade. amigo direis gostaria de proteger a ti e a teus pares, mas como conceder vantagens alfandegrias ao trabalho dos carpinteiros? seria possvel proibir a entrada de casas por terra e por mar? tal atitude seria ridcula. Mas, de tanto pensar no problema, descobri outro meio de favorecer os filhos de so Jos. Vs acatareis minha ideia, creio, com mais benevolncia, pois no tem diferena nenhuma dos privilgios que so votados por vs e para vs mesmos todos os anos. Este meio maravilhoso consiste no seguinte: proibir, em toda a Frana, o uso de machados afiados. semelhante restrio no seria nem mais ilgica nem mais arbitrria do que a encontrada por vs para os vossos tecidos. Por que motivo expulsais os belgas? Porque vendem mais barato do que vs. E por que vendem eles mais barato? Porque so superiores a vs enquanto fabricantes de tecidos.

Os dois Machados

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Entre vs e um belga h exatamente a mesma diferena que entre um machado cego e um afiado. E vs me forais, a mim, carpinteiro, a comprar o produto feito pelo machado cego! considerai a Frana como um operrio que quer, atravs de seu trabalho, adquirir coisas de que necessita, dentre as quais esto os tecidos. Para tanto h dois caminhos possveis: o primeiro fiar e tecer a l; o segundo fabricar outras mercadorias como, por exemplo, relgios, papel de parede ou vinho, e troc-las com os belgas por tecidos. desses dois procedimentos indicados, o que d melhor resultado pode ser simbolizado pelo machado afiado; o outro, pelo cego. No podeis negar que, atualmente, na Frana, d mais trabalho obter-se uma pea de tecido diretamente de nossos teares ( o machado cego) do que indiretamente por intermdio de nossas vinhas ( o machado afiado). E no podeis negar isso, porque justamente em funo desta maior dificuldade (com a qual constituis vossa riqueza) que recomendais e, ainda mais, que impondes o uso do pior dos dois machados. Pois bem! sede pelo menos consequente, imparcial, se no quiserdes ser justo, e tratai os pobres carpinteiros como tratais a vs mesmo. Editai uma lei que diga: Ningum poder usar seno vigas e travas produzidas por machados cegos. E vede o que vai acontecer. Onde tnhamos de dar cem machadadas, daremos trezentas. O que fazemos em uma hora, levaremos trs. Que poderoso estmulo para o trabalho! aprendizes, artfices e mestres, no seremos mais em nmero suficiente. seremos procurados e, por conseguinte, bem pagos. Quem quiser usufruir de um telhado ter de se submeter s nossas exigncias, do mesmo modo que quem quer ter um tecido obrigado a se submeter s vossas. E que no venham os tericos do livre mercado pr em dvida a utilidade dessa medida. se o fizerem, saberemos bem onde achar uma refutao vitoriosa. ser no vosso relatrio parlamentar de 1834. Ns os derrotaremos com esse relatrio, pois nele vs

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soubestes admiravelmente defender a causa das proibies e dos machados sem corte, o que, no fundo, constitui-se em dois nomes usados para designar uma s coisa.

garotaria

No h nada comparvel estao de guas dos Pirineus. L se encontram homens de todo o pas, gente experiente que j viu muito, reteve muitas coisas, e est pronta a muito contar. Encontram-se l tambm, o que menos precioso, e em grande nmero, outros homens dispostos a, com razo, muito escutar. J h vrios dias, ns, verdadeiros doentes, doentes srios, como se diz em nossos dias (o que no nos impede de ser alegres), formvamos um grupo em volta de um fidalgo valenciano, que visitou longa e detalhadamente a ilha de Baratria e que nos contava coisas maravilhosas vistas por l. sabe-se que essa ilha tem como legislador o grande sancho Pana, o qual acreditou dever desvencilhar-se, em suas instituies, dos legados clssicos de Minos, Licurgo, slon, Numa e Plato. Em Baratria, o princpio bsico de governo deixar os governados julgarem e decidirem por eles mesmos, em todos os assuntos, e nada exigir deles a no ser o respeito justia. O governo no promete nada tambm. Ele no se encarrega de nada e s responde pela segurana da populao. Em outra oportunidade, eu lhes falarei sobre os efeitos desse sistema. Por hoje, vou-me limitar a transcrever aqui duas cartas que foram trocadas entre don Quixote e sancho, durante o reinado do clebre batalhador manchego, e que esto preciosamente conservadas na biblioteca de Baratria. infelizmente, o cavaleiro do rosto triste e tambm seu escudeiro no tomaram o cuidado de datar a correspondncia deles. supe-se que essa s tenha ocorrido vrios meses aps sancho ter tomado posse da ilha. isso se reconhece pelo estilo, que trai, em don Quixote, a perda do pouco de bom senso que lhe restava e, em sancho, uma menor dose de amvel ingenuidade. No importa como seja, mas tudo o que vem desses dois heris por demais precioso para no ser conservado.

dom Quixote a Sancho


amigo sancho, no posso me referir ao quanto difcil governar os homens, sem sentir algum remorso por te ter proposto governar a ilha de Baratria, misso para a qual tua cabea e teu corao no estavam talvez o bastante preparados. Por isso, tomo a liberdade de te apresentar, daqui por diante, frequentes conselhos, que tu seguirs, espero, com a docilidade que imposta aos escudeiros pelas leis da cavalaria. como deves agora deplorar a grosseira existncia que levaste at o dia em que te associaste, com teu burro, s minhas gloriosas

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campanhas, aos meus nobres caminhos traados pelo destino! Os grandes feitos que testemunhaste e nos quais no deixaste de tomar parte arrancaram certamente teu esprito das preocupaes vulgares da tua aldeia. Mas ter ele tido tempo de se elevar altura necessria que deve alcanar o esprito de um legislador? receio, amigo sancho, que, chamado a representar no palco do mundo o papel de um Minos, de um Licurgo, de um slon, de um Numa, tu no estejas ainda suficientemente identificado com o pensamento e os objetivos desses grandes homens. como eles, tu s mais que um prncipe, tu s legislador. E tu sabes o que um legislador? aquele que ousa legislar para um povo deve-se sentir em condies de mudar, por assim dizer, a natureza humana, de transformar cada indivduo, que , por si s, um todo perfeito e solitrio, em parte de um todo maior, do qual esse indivduo deve receber, de algum modo, sua vida e seu ser. deve ainda poder alterar a constituio do homem para refor-la, substituir a existncia fsica e independente que recebemos da natureza por uma existncia parcial e moral. preciso, resumindo, que ele tire do homem suas prprias foras para lhe dar outras que lhe sejam alheias e que ele no possa usar seno auxiliado por outrem.1 amigo sancho, tens que ser primeiro o inventor, depois o mecnico de uma mquina, da qual o povo de Baratria ser o material e as molas. No te esqueas de que, nessa mquina, tudo deve combinar, no para a glria do inventor ou a felicidade do mecnico, mas para a felicidade e a glria da prpria mquina. a primeira dificuldade que tu vais encontrar ser a de fazer tuas leis serem aceitas. No seria mal se pudesses persuadir aos baratarianos que tu tens ligao secreta com alguma deusa. tu sancionarias tuas leis em dia de tempestade, em meio aos troves e relmpagos. Elas seriam, assim, impressas no esprito deles com o sentimento de um salutar terror. teu cdigo no seria simplesmente um cdigo, mas uma religio. Violar a lei seria cometer um sacrilgio, e faria o violador incorrer no somente em castigos humanos, mas tambm na ira dos deuses. dessa maneira que dars estabilidade tua cidade e forars os cidados a suportarem docilmente o jugo da felicidade pblica. tal impostura seria, bem verdade, odiosa em qualquer outra pessoa, mas permitida a um legislador. todos fizeram uso dela, de
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tnhamos alguma dificuldade em compreender como don Quixote tinha podido citar rousseau e nos veio naturalmente ao pensamento que teria sido rousseau quem tomara emprestado a don Quixote tais ideias. Mas, considerando-se que a antiguidade o nico assunto de estudo e de admirao dos modernos, preferimos acreditar em uma simples coincidncia que no tem nada de surpreendente.

Garotaria

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Licurgo a Maom, e, em nossos dias, se tu leres os artigos dos jornalistas que aspiram a refazer a sociedade, observars neles um certo tom de misticismo, que prova no se aborrecerem eles por passar por inspirados e profetas. Os que recorrem a tais supersties so mais desculpveis, tm mrito, pois honram os deuses por sua sabedoria. ters depois que resolver a seguinte questo importante: vais estabelecer ou no a escravido? H, quanto a esse assunto, muitos prs e muitos contras. se, como ns, pessoas esclarecidas, tivesses passado toda tua juventude entre os gregos e os romanos, saberias que a virtude incompatvel com o trabalho; que s o mister das armas nobre, que s a guerra grande, que nossas mos no saberiam se ocupar dignamente seno com as artes que servem dominao ou destruio; e que aqueles que nos fazem existir so essencialmente baixos, vis e servis. deduz-se da que, para fazer florescer a virtude na tua ilha, deves banir de l o trabalho. No entanto, banir o trabalho seria banir a vida. Eis como poderias resolver tal dificuldade: repartirias os baratarianos em duas classes. Uns (em torno de 95%) se dedicariam, com o nome de escravos, aos trabalhos servis. seriam marcados na testa para serem reconhecidos, e seriam acorrentados pelo pescoo para no provocarem rebelies. Os outros viveriam, ento, nobremente. Exerceriam a luta, o pugilismo, se aperfeioariam na arte de matar, ou seja: sua ocupao seria a virtude. assim que realizars a liberdade. O qu! me dirs, a liberdade no pode florescer seno com a ajuda da servido? Talvez. Medite sobre estas palavras, amigo sancho, e responda-me sem demora.

reSpoSta de Sancho
Mandei meu secretrio ler-me sua carta e, embora eu compreenda muito pouca coisa do que ela diz, apresso-me em respond-la. Para dizer a verdade, no percebo que tenha aprendido algo de muito til para o meu governo durante o curso de nossas aventuras. E acontece ainda, estranhamente, que a maior parte de seus discursos se foram da minha cabea. J as sentenas de nosso cura, os provrbios de carasco e, sobretudo, as mximas de tereza Pana so para mim, ainda hoje, de grande auxlio. Quanto s campanhas das quais fala e nas quais tem a bondade de dizer que tive participao,

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no me lembro delas tambm e no posso considerar campanhas as suas singulares lutas contra moinhos de vento ou carneiros, pois delas s fui espectador inativo. Mas, ao contrrio, lembro-me muito bem das pauladas que me quebraram os ossos, no bosque onde combatemos vinte almocreves. Enfim, eis-me aqui, como o senhor diz, legislador, prncipe e governador. registro inicialmente que, segundo seu ponto de vista, a sociedade baratariana deve ser uma mquina da qual os baratarianos sero os materiais e eu o inventor, o executor, o mecnico. Mandei ler trs vezes essa passagem de sua honrosa carta, sem jamais poder compreender a primeira palavra. Os baratarianos, que o senhor talvez nunca viu, so feitos como o senhor e eu, ou aproximadamente, pois no h nenhum deles que atinja a sua magreza ou a minha rotundidade. tirando isso, eles se parecem muito conosco. tm olhos para ver, ouvidos para ouvir, e a cabea deles, se no me engano, contm um crebro. Eles se movem, pensam, falam e parecem todos muito ocupados com as providncias que tm de tomar para serem felizes. a bem dizer, no se ocupam de outra coisa. E no entendo por que o senhor os tomou por materiais. Observei tambm que os baratarianos tm outro trao de semelhana com os habitantes de minha aldeia: pelo fato de cada um deles ser to vido de felicidade que chegam a busc-la s vezes s custas de outrem. durante vrias semanas meu secretrio s fez ler-me peties surpreendentes a esse respeito. todas, sejam elas provenientes de um s indivduo ou da comunidade, podem se resumir nestas duas sentenas: No nos pea dinheiro, d-nos dinheiro. isso me fez refletir muito. Mandei buscar meu ministro da hacienda e lhe perguntei se conhecia um meio de dar sempre dinheiro aos baratarianos sem jamais ter de pedir-lhes dinheiro. O ministro me afirmou que esse meio lhe era desconhecido. Perguntei-lhe se no poderia ao menos dar aos baratarianos um pouco mais de dinheiro do que a quantia que eu lhes pediria. Ele me respondeu que era exatamente o contrrio; e que era totalmente impossvel dar dez aos meus sditos sem lhes tomar pelo menos doze, por causa das despesas. Ento eu desenvolvi o seguinte raciocnio: se eu der a cada baratariano o que lhe tomar, excetuados os gastos com despesas, a operao

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ridcula. se eu der mais a uns, porque darei menos a outros, e a operao ser injusta. considerando todo o benefcio da medida, decidi agir de outra maneira, segundo o que me pareceu mais justo e razovel. convoquei uma grande assembleia de baratarianos e lhes falei assim: Baratarianos! Examinando como vocs e eu somos feitos, achei que havia muita semelhana entre ns. conclu, ento, que no me era possvel, assim como no o seria a qualquer um de vocs, fazer a felicidade de todos. E venho lhes dizer que no aceito a ideia de ser eu o responsvel por isso. Vocs no tm braos, pernas e a vontade para coorden-los? Faam, pois, a felicidade de vocs por vocs mesmos. deus lhes deu terras: cultivem-nas e retirem delas os produtos necessrios. troquem-nos uns com os outros. Que aqueles que trabalham a terra, os que tecem, os que ensinam, advogam, curam, que cada um trabalhe segundo seu desejo e gosto. Quanto a mim, meu dever garantir a cada um as duas coisas seguintes:a liberdade de ao e a livre disposio dos frutos de seu trabalho. Eu me dedicarei constantemente a reprimir, onde ela se manifestar, a funesta inclinao dos homens a se despojarem mutuamente darei a todos segurana total. Encarreguem-se do resto. No um absurdo que vocs me peam outra coisa alm disso? Que significam esses montes de peties? se eu lhes desse crdito, todo mundo roubaria todo mundo em Baratria. E isso por meu intermdio!... creio, ao contrrio, ter por misso impedir que um roube o outro. Baratarianos, h bastante diferena entre esses dois sistemas. se eu tiver de ser, segundo vocs, o instrumento atravs do qual todo, mundo rouba todo mundo, ser como se eu dissesse que todas as propriedades de vocs me pertencem e que eu posso dispor delas tanto quanto da liberdade de vocs. Vocs no seriam mais homens, porm, animais. se eu tiver de ser o instrumento atravs do qual no haja ningum roubado, minha misso ser tanto mais restrita quanto mais vocs forem justos. Ento, no vou pedir a vocs mais do que um pequeno imposto, e vocs s podero culpar a vocs mesmos por tudo o que lhes acontecer. Em todo caso e em toda justia, no a mim que vocs devero culpar. Minha responsabilidade ser bem reduzida e minha estabilidade melhor assegurada.

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Baratarianos, eis, portanto, o que vamos convencionar: Faam como bem entenderem. Levantem-se tarde ou cedo, trabalhem ou descansem, faam banquetes ou jejum, gastem ou poupem, ajam isoladamente ou em comum, entendam-se entre si ou no se entendam. Eu os tenho a todos por adultos e os respeito demais para intervir nessas coisas. claro que elas no me so indiferentes. Eu prefiro v-los ativos a preguiosos, econmicos a prdigos, sbrios a intemperados, caridosos a impiedosos, mas no tenho o direito e, em todo o caso, no tenho o poder de lan-los no mundo que me convm. confio em vocs e na lei da responsabilidade, qual deus submeteu o homem. tudo o que farei da fora pblica a mim confiada aplic-la para que cada um se contente com a sua liberdade, sua propriedade, e seja contido pelos limites da justia. Eis o que eu disse, meu caro mestre. Fazendo-lhe conhecer assim minhas palavras, feitos e gestos, desejo saber o que o senhor pensa deles, antes de responder ao resto de sua carta. tenho alis, necessidade de descansar, pois ainda no tinha ditado nada to longo.

petio

petio doS FaBricanteS de VelaS, crioS, lamparinaS, caStiaiS, poSteS de luz, eSpeVitadoreS, apagadoreS de Vela e produtoS FeitoS com SeBo, leo, reSina, lcool e tudo o Que, de um modo geral, Se reFere a material de iluminao .
aos senhores membros da cmara dos deputados. sENHOrEs, Vs estais absolutamente certos. desprezais as teorias abstratas; a abundncia e os preos baixos vos dizem pouco. Preocupai-vos, sobretudo, com o destino do produtor. Quereis livr-lo da concorrncia estrangeira. Em uma palavra: desejais reservar o mercado nacional para a indstria nacional. Vimos, portanto, oferecer-vos uma especial oportunidade para aplicar vossa... como dizer? Vossa teoria. No, nada h de mais enganador do que a teoria. E vossa doutrina? E vosso sistema? Vosso princpio? Mas vs no apreciais as doutrinas. tendes horror aos sistemas. E, quanto aos princpios, declarais que no existem em economia social. chamaremos isso, ento, de vossa prtica, vossa prtica sem teoria e sem princpios. atualmente vivemos sob a intolervel concorrncia de um rival estrangeiro. Ele possui, ao que parece, condies altamente superiores s nossas para produzir luz. Este rival inunda nosso mercado nacional com preos fabulosamente reduzidos. E basta que ele aparea para que todas as nossas vendas cessem. todos os consumidores se dirigem a ele. com isso, boa parte da indstria francesa, que possui inmeras ramificaes, fica diretamente atingida por uma estagnao completa. Este rival, que no outro seno o sol, declarou contra ns guerra to ferrenha que suspeitamos nos tenha sido ele enviado pela prfida lbion1 (boa diplomacia nos tempos de hoje!). Prova disso que ele vem dispensando a essa ilha orgulhosa atenes muito especiais que nem sequer se digna a nos oferecer. Vimos, ento, pedir-vos que editeis uma lei determinando que sejam fechadas todas as janelas, lucarnas, frestas, e tambm contraventos,
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N. do t.- Prfida albion, epteto usado por Napoleo i para se referir inglaterra. durante o ano de 1840, as relaes anglo-francesas eram s vezes muito tensas.

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postigos, cortinas, persianas, claraboias, estores, enfim, todas as aberturas, buracos, fendas e fissuras por onde a luz do sol possa penetrar nas casas, provocando enorme prejuzo para as indstrias que temos o orgulho de ter criado em nosso Pas. Este, alis, seria bastante ingrato, se nos abandonasse agora, diante de luta to desigual! rogamos, senhores deputados, que no encareis este nosso pedido como uma stira e que no o desprezeis, sem pelo menos escutar as razes que apresentamos e para as quais estamos solicitando o vosso apoio. Em princpio, se o acesso luz natural for o mais possvel dificultado, se for criada a necessidade da luz artificial, qual ser a indstria na Frana que no se sentir cada vez mais estimulada a se desenvolver? se se consumir mais sebo, haver necessidade de mais bois e de mais carneiros; consequentemente, veremos multiplicarem-se os prados artificiais, o consumo de carne, de l, de couro e, sobretudo, de estrume, base de toda a riqueza agrcola. se se consumir mais leo, veremos expandir-se a cultura da papoula, da oliveira, da colza. Essas plantas ricas, mas que esgotam o solo, vo ento tirar lucro da fertilidade que o rebanho de animais dar s nossas terras. Nossos campos se cobriro de rvores resinosas. Numerosos enxames de abelhas recolhero em nossas montanhas tesouros perfumados que se evaporam das flores de onde emanam, sem qualquer aproveitamento atualmente. No haver, pois, um setor sequer da agricultura que deixar de ser beneficiado e de conhecer um grande desenvolvimento. O mesmo acontecer com a navegao. Milhares de embarcaes partiro para a pesca da baleia e, em pouco tempo, teremos uma frota capaz de sustentar a Frana e de responder patritica susceptibilidade dos peticionrios abaixo assinados, vendedores de velas etc. E o que dizer dos artigos manufaturados em Paris? imaginai os dourados, os bronzes, os cristais dos castiais, das lamparinas, dos lustres e dos candelabros, reluzindo em espaosos estabelecimentos comerciais, colocando no chinelo as lojas de hoje, que no passam de pequeninas butiques! No haver quem no venha a usufruir de aumentos de salrio e de bem-estar, desde o pobre resineiro, no alto de sua colina, at o triste mineiro, no fundo das galerias de sua mina.

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refleti sobre isso, senhores, e vs vos convencereis de que no haver um nico francs, do opulento acionista da companhia anzin ao mais humilde vendedor de fsforos, a quem o sucesso de nossa petio no venha a favorecer. Podemos prever vossas objees, senhores. Mas no nos apresentareis sequer uma que no esteja nos velhos e usados livros dos adeptos da liberdade comercial. Ousamos desafiar-vos a pronunciar qualquer palavra contra ns sem que ela reverta imediatamente contra vs e contra os princpios que orientam toda vossa poltica. se disserdes que, caso obtenhamos o privilgio que estamos reivindicando, a Frana no lucrar nada, pois o consumidor arcar com despesas, ns vos responderemos: Vs no tendes mais o direito de invocar os interesses do consumidor. todas as vezes que este teve problemas com o produtor, vs o sacrificastes sempre em todas as circunstncias assim procedestes para estimular o trabalho, para aumentar o domnio do trabalho. Pelo mesmo motivo e do mesmo modo deveis proceder agora. Vs mesmos viestes ao encontro da objeo. Quando afirmvamos estar o consumidor interessado na livre introduo do ferro, do carvo, do ssamo, do trigo, dos tecidos, vs dizeis que o produtor estava interessado na sua excluso. Pois bem! se os consumidores esto interessados na utilizao da luz natural, os produtores, por sua vez, esto interessados na sua proibio. Mas, direis ainda, o produtor e o consumidor formam um todo indivisvel. se o fabricante ganhar com qualquer privilgio que lhe for concedido, automaticamente ganhar o agricultor. se a agricultura prosperar, abrir-se-o possibilidades de venda fcil para as fbricas. E, se nos for concedido o monoplio da iluminao artificial durante o dia, compraremos mais sebo, carvo, leo, resinas, cera, lcool, prata, ferro, bronze e cristais para alimentar nossa indstria. alm disso, ns e numerosos fornecedores, enriquecidos, consumiremos muito e espargiremos bem-estar e abastana por todos os ramos de trabalho de nossa nao. direis ento que a luz do sol uma ddiva da natureza e, como tal, gratuita. rejeitar, pois, ddivas dessa ordem seria rejeitar a prpria riqueza, a pretexto de estimular os meios para adquiri-la? Mas cuidado, pois assim estareis trazendo a morte para o corao de vossa poltica. cuidado, j que, at o presente momento, tendes rejeitado sempre o produto estrangeiro, ainda mais porque se aproxima da ddiva gratuita! Para submeter-vos s exigncias de outros

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mopolizadores, vs s unheis uma semi-razo; para acolher nosso pedido, vs tendes uma razo completa. E rejeitar-nos com base no feto de que temos mais razes que os outros seria estabelecer a equao: + x + = -. Em outras palavras, seria acumular absurdo sobre absurdo. O trabalho e a natureza concorrem em propores diversas, conforme os pases e os climas, para a criao de um produto. a parte que cabe natureza sempre grtis; a parte que cabe ao trabalho que d valor ao produto e que, portanto, se paga. se uma laranja de Lisboa vendida pela metade do preo de uma laranja de Paris, porque um calor natural e, por conseguinte, gratuito, faz por uma o que a outra deve ao calor artificial, logo, dispendioso. assim, quando uma laranja nos chega de Portugal, pode-se dizer que ela nos oferecida metade gratuitamente, metade com custos, ou, em outros termos, pela metade do preo da laranja de Paris. Ora, precisamente esta semigratuidade (perdo pela palavra usada) que vs contestais e quereis repudiar. Vs direis: como o trabalho nacional poderia sobreviver concorrncia com o trabalho estrangeiro? aquele tem tudo por fazer, e este s a metade da tarefa, j que o sol se encarrega do resto. Mas se a semigratuidade nos leva a rechaar a concorrncia, como que a gratuidade total vos levaria a admitir a concorrncia? Ou vs no sois lgicos, ou deveis, ao rejeitar a semigratuidade por consider-la nociva ao trabalho nacional, rejeitar com mais razo e com duas vezes mais zelo a gratuidade total. E, ainda mais, quando um produto, seja ele carvo, ferro, trigo ou tecido, nos vem de fora e, por conseguinte, ns o adquirimos com menos esforo do que se tivssemos de produzi-lo ns mesmos, a diferena est no fato de ser ele um dom gratuito que nos concedido. Esse dom ser mais ou menos considervel, quanto maior ou menor for esta diferena. Esta ser de um quarto, da metade ou, de trs quartos do valor do produto, se o estrangeiro nos pedir somente trs quartos, a metade ou um quarto como pagamento. Ela ser totalmente nula, se o doador, como faz o sol com relao luz, no nos pedir nada. a questo, e ns aproveitamos para formaliz-la neste momento, est no fato de se saber se vs quereis para a Frana o benefcio do consumo gratuito ou as pretensas vantagens da produo onerosa. Escolhei, mas sede lgicos, pois enquanto rejeitardes, como o fazeis presentemente, o carvo de pedra, o ferro, o trigo, os tecidos estrangeiros, pelo fato de seu preo aproximar-se de zero, que incoerncia no seria ento admitir a luz do sol, cujo preo zero, durante todo o dia?

o indiScreto

12 de dezemBro de 1847 .
Proteo industria nacional! Proteo ao trabalho nacional! preciso ter o esprito bem do contra e o corao muito perverso para gritar contra to bela coisa. sim, de fato. se estivssemos bem convencidos de que a proteo, tal como a decretou a cmara do voto duplo, aumentou o bem-estar de todos os franceses, inclusive o nosso, se pudssemos pensar que a urna da cmara do voto duplo, mais maravilhosa que a de cana, operou o milagre da multiplicao dos alimentos, das roupas, dos meios de trabalho, de locomoo e de instruo em uma palavra, de tudo o que compe a riqueza do pas , a ento haveria em ns inpcia e perversidade se exigssemos o livre mercado. E por que ento, nesse caso, no iramos querer proteo? Pois bem, senhores, provem-nos que os benefcios que ela d a uns no so alcanados custa do sacrifcio de outros. Provem-nos que ela fez bem a todo mundo: ao proprietrio, ao fazendeiro, ao negociante, ao industrial, ao arteso, ao operrio, ao mdico, ao advogado, ao funcionrio, ao padre, ao escritor, ao artista. Provem-nos isso, e prometemos que cerraremos fileira junto com ela. Por enquanto, apesar do que vocs venham a dizer, ainda no estamos loucos. E, quanto a mim, para lhes mostrar que no por capricho e nem por tolice que me engajei nessa luta, vou-lhes contar minha histria. depois de ter feito muitas leituras, de ter meditado, recolhido numerosas observaes, seguido semana aps semana as flutuaes do mercado de minha cidadezinha, depois de ter mantido com numerosos negociantes uma ativa correspondncia, cheguei, por fim, ao conhecimento pleno do fenmeno: QUaNdO a cOisa FaLta, O PrEO sE ELEVa. acreditei ter podido tirar disso, sem ser muito ousado, a seguinte consequncia: O PrEO sE ELEVa QUaNdO E POrQUE a cOisa FaLta. Fortificado por essa descoberta, que me valer no mnimo tanta celebridade quanto a do senhor Proudhon com a famosa frmula: A propriedade roubo, eu me encarapitei, qual novo don Quixote, em minha humilde montaria e parti pelos campos. apresentei-me inicialmente a um rico proprietrio e lhe disse:

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senhor, faa-me a gentileza de me dizer por que o senhor se prende tanto medida que, em 1822, a Cmara do voto duplo tomou com relao aos cereais? Ora, vejamos, a coisa clara! Porque ela me proporcionou melhor venda para o meu trigo. O senhor acha ento que, de 1822 a 1847, o preo do trigo foi, em mdia, mais elevado na Frana, graas a essa lei, do que seria se ela no tivesse sido editada? claro que sim, pois, do contrrio, eu no a apoiaria! Mas se o preo do trigo ficou mais caro, foi preciso que houvesse menos trigo na Frana com essa lei do que sem ela, pois se ela no afetasse a quantidade, no teria afetado o preo. isso bvio. tirei ento de meu bolso um caderno de notas e escrevi o seguinte: Pela confisso do proprietrio, h 25 anos que essa lei existe e, definitivamente, houve MENOs triGO na Frana do que se a lei no tivesse existido. Em seguida, dirigi-me a um criador de gado. ser que o senhor poderia me esclarecer por que motivo apoia tanto a restrio com relao entrada de gado estrangeiro no pas, feita pela Cmara do voto duplo? que, com isso, eu vendo meus bois por um preo mais alto. Mas, se o preo fica mais alto por causa dessa restrio, isso um sinal certo de que houve menos bois vendidos, abatidos e comidos no pas, nos ltimos 25 anos, do que se no existisse tal restrio? Boa pergunta! Ns s votamos a restrio por causa disso. E eu escrevi logo no meu caderno: Pela confisso do criador de gado, h 25 anos que a restrio existe e h MENOs BOis na Frana do que se no existisse a restrio. da fui ento visitar um ferreiro. ser que o senhor poderia me dizer, por gentileza, por que defende to energicamente a proteo que a Cmara do voto duplo concedeu ao ferro?

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Porque, graas a ela, consigo vender meu ferro por um preo melhor. Mas ento, graas a ela tambm, h menos ferro na Frana, pois se a quantidade de ferro oferecida fosse igual ou superior, como o preo poderia ser mais elevado? claro como a gua da fonte que a quantidade menor, pois essa lei teve exatamente o objetivo de prevenir contra a invaso de ferro no pas. E eu escrevi nos meus papeizinhos: Pela confisso do ferreiro, j h 25 anos, graas proteo, a Frana vem tendo MENOs FErrO. Eis que as coisas comeam a ficar claras, me disse eu, e corri para a casa de um comerciante de tecidos. O senhor me poderia dar uma pequena informao? Faz 25 anos que a Cmara do voto duplo, qual o senhor pertence, votou a excluso absoluta do comrcio do tecido estrangeiro. Quais devem ter sido as razes que a levaram, e ao senhor tambm, a chegar a isso? ser que o senhor no compreende que foi para que eu tirasse melhor partido de meus tecidos e ficasse rico mais depressa? No tenho dvidas. Mas o senhor est bem certo de que teve sucesso? Est bem seguro de que o preo do tecido tenha ficado, durante esse tempo, mais elevado do que se a lei tivesse sido rejeitada? isso no pode ser motivo de dvida. sem a lei, a Frana teria sido inundada de tecidos e o preo se aviltaria, o que seria uma coisa terrvel. Eu no estou ainda querendo saber se seria terrvel, mas, seja como for, o senhor concorda que a consequncia da lei foi a de fazer com que houvesse menos tecidos na Frana? Essa foi no s a consequncia como o objetivo da lei. Muito bem, disse eu, e escrevi nas minhas notas.-Pela confisso do comerciante, j h 25 anos que a Frana vem tendo MENOs tEcidO por causa da proibio. seria muito longo e fastidioso continuar buscando detalhes sobre essa curiosa viagem de explorao econmica. Basta que eu diga que visitei sucessivamente um pastor, um comerciante de l, um colono, um comerciante de acar, um produtor

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de sal, um ceramista, um acionista de minas de ferro, um fabricante de mquinas, um de instrumentos de arado e ferramentas, e de todos obtive sempre a mesma resposta. Voltei para casa e fui rever minhas notas, tentando coloc-las em ordem. No posso fazer coisa melhor do que public-las aqui. J h 25 anos, graas s leis impostas ao pas pela cmara do voto duplo, tem havido na Frana: menos trigo; menos carne; menos l; menos hulha; menos velas; menos ferro; menos ao; menos mquinas; menos arados; menos ferramentas; menos tecidos; menos fios; menos sal; menos acar; e menos de todas as coisas que servem para alimentar, vestir, alojar, mobiliar, aquecer, iluminar e fortalecer os homens. Por deus do cu, exclamei, posto que assim, a FraNa FicOU MENOs rica! Em minha alma e na minha conscincia, diante de deus e dos homens, pela memria de meu pai, de minha me e de minhas irms, por minha salvao eterna, por tudo o que h de mais caro, de mais precioso, de mais sagrado e de mais santo neste mundo e no outro, acreditei que minha concluso era justa. E se algum me provar o contrrio, eu no somente deixarei de pensar sobre esse assunto, como deixarei de pensar sobre o que quer que seja, pois em qual raciocnio poderei eu ter confiana, se no puder ter neste do qual estamos tratando?

19 de dezemBro de 1847 .
Voc se lembra perfeitamente, caro leitor... Eu no me lembro de nada.

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como? Em oito dias somente voc conseguiu apagar de sua memria a histria dessa memorvel pesquisa? O senhor acha que vamos ficar pensando nisso durante oito dias? uma pretenso bem indiscreta. Vou ento recomear. seria acrescentar uma indiscrio a outra indiscrio. Voc est me confundindo. se quiser que o final da histria seja inteligvel, preciso no perder de vista o comeo. resuma, ento. Pois bem! Eu dizia que, ao voltar de minha peregrinao econmica, meu caderno de notas registrava o seguinte: de acordo com o testemunho de todos os industriais protegidos, a Frana teve, como consequncia das leis restritivas da cmara do voto duplo, menos trigo, menos carne, menos ferro, menos tecidos, menos fios, menos ferramentas, menos acar e menos todas as coisas que o pas teria tido sem essas leis. J estou me lembrando. Esses industriais diziam, inclusive, qu tal fato foi no somente o resultado, mas o objetivo das leis da Cmara do voto duplo. Essas leis procuraram encarecer os produtos, tornando-os escassos no comrcio. E foi da que eu deduzi o seguinte dilema: ou elas no escassearam os produtos, e a no conseguiram encarec-los, ou os tornaram raros, e a Frana ficou menos bem nutrida, vestida, mobiliada, aquecida e aucarada. cheio de f nesse raciocnio, fiz uma segunda sondagem. apresentei-me a um rico proprietrio e lhe pedi para dar uma olhada no meu caderno de notas, o que ele fez um pouco a contragosto. Quando terminou a leitura, eu lhe disse: O senhor est bem certo de que, com relao ao senhor, as excelentes intenes da cmara do voto duplo alcanaram sucesso? Por que no alcanariam sucesso? retrucou ele. O senhor no sabe que, quanto melhor eu vendo minha colheita, mais rico fico? isso bastante verdadeiro. E o senhor tambm no compreende que, quanto menos trigo houver no pas, mais eu vendo minha colheita?

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isso ainda verdade. Ergo... esse ergo que me preocupa, e veja bem de onde vm minhas dvidas. se a cmara do voto duplo s houvesse estipulado proteo para o senhor, o senhor teria enriquecido s custas dos outros. Mas ela quis que esses outros enriquecessem s suas custas, como se pode constatar atravs de meu caderno de notas. O senhor est bem seguro de que a balana desses ganhos ilcitos esteja pendendo a seu favor? Eu me comprazo em acreditar nisso. a cmara do voto duplo estava recheada de grandes proprietrios, que no colocavam o carter no lugar de seus prprios interesses. Em todo caso, o senhor concorda que, no conjunto dessas medidas restritivas, tudo no lucro para o senhor e que a sua parte de ganho ilcito est bastante desfalcada pelo ganho ilcito daqueles que lhe vendem ferro, arado, tecido, acar etc. isso bvio. ademais, eu lhe peo para sopesar atentamente a seguinte ponderao: se a Frana ficou menos rica; como se pode constatar no meu caderno de notas... indiscreto caderno! sim, disse eu, a Frana ficou menos rica e, consequentemente, seu povo teve de comer menos. Muitos homens que se teriam alimentado de trigo e de carne reduziram-se a viver de batatas e de castanhas. No seria possvel que essa diminuio de consumo e de demanda tenha afetado o preo do trigo no sentido de abaix-lo, enquanto as leis que os senhores inventaram tentavam afetar esse preo no sentido, de aument-lo? E tal circunstncia, vindo a se juntar ao tributo que o senhor paga aos ferreiros, aos acionistas das minas, aos fabricantes de tecido etc., no faz virar-se contra o senhor, em definitivo, o resultado da operao? Veja bem, o senhor est-me impondo um interrogatrio muito indiscreto. Eu me beneficio da proteo e isso me basta: e suas sutilezas e generalidades no me faro largar a presa. cabisbaixo, montei no meu cavalo e fui at um fabricante de tecido. diga-me, senhor, o que pensaria de um arquiteto que, para elevar uma coluna, colocasse na base o que teria de pr no alto?

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Eu pediria para ele uma internao no hospital Bictre. E o que pensaria o senhor de um fabricante que, para aumentar seu dbito, arruinasse sua freguesia? Eu o enviaria para fazer companhia ao arquiteto. Permita-me ento pedir-lhe para olhar meu caderno de notas. Ele registra seu testemunho e o de muitos outros, e esses testemunhos nos levam concluso de que as leis restritivas emanadas da cmara do voto duplo, da qual o senhor fazia parte, tornaram a Frana menos rica do que ela teria sido sem essas leis. Nunca lhe passou pela cabea que, se o monoplio lhe entrega o consumo do pas, ele arruinar os consumidores; e que, se ele lhe assegurar o mercado nacional, o resultado ser, em primeiro lugar, a interdio em alta proporo do mercado estrangeiro e a restrio considervel do mercado interno para o senhor, em virtude do empobrecimento de sua freguesia? a est uma das causas da diminuio de meus lucros, mas o monoplio dos tecidos, por ele s, no pode ter empobrecido minha freguesia ao ponto de minhas perdas ultrapassarem meu lucro. Eu lhe peo para considerar que sua clientela no fica pobre s por causa do monoplio de tecido, mas tambm, como mostra meu caderninho, pelo monoplio do trigo, da carne, do ferro, do ao, do acar, do algodo etc. senhor, a sua insistncia est-se tornando indiscreta. Eu cuido de meus negcios. Que minha freguesia cuide dos dela. o que eu ia lhe aconselhar. E, pensando que a mesma acolhida me estava reservada junto a cada um dos protegidos que eu viesse a procurar, abandonei a ideia de continuar fazendo minhas visitas. serei mais feliz, pensei, junto aos no protegidos. Eles no fazem as leis, mas a opinio, pois so incomparavelmente mais numerosos. irei ento ver os negociantes, os banqueiros, os corretores, os seguradores, os professores, os padres, os autores, os impressores, os marceneiros, os carpinteiros, os consertadores de canos, os ferreiros, os pedreiros, os alfaiates, os cabeleireiros, os jardineiros, os moleiros, os modistas, os advogados, os procuradores judiciais e, em particular, essa classe numerosa de homens que s tm no mundo os seus prprios braos. Por coincidncia, acabei caindo no meio de um grupo de operrios. amigos, lhes disse, eis aqui um precioso caderno de notas. Queiram dar uma olhada. Vejam bem que, segundo o testemunho

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dos prprios protegidos, a Frana ficou menos rica por causa das leis da cmara do voto duplo do que se essas leis no existissem. Um operrio: certo que essa perda recai sobre ns? No sei, retruquei, o que temos de examinar. certo que preciso que ela recaia sobre algum. Ora, os protegidos afirmam que ela no os abala, logo, ela deve recair sobre os no protegidos. Um outro operrio: Essa perda muito grande? Parece-me que ela enorme para vocs, pois os protegidos, sempre confessando que o efeito dessas leis diminuir o volume de riquezas, afirmam que, embora o volume seja pequeno, eles ficam com a parte maior, donde se conclui que a perda dos no protegidos deve ser em dobro. O operrio: Em quanto o senhor estima que seja? No posso calcular exatamente em quanto, mas posso me servir de nmeros para explicar meu pensamento. representemos por 1.000 a riqueza que existiria na Frana sem essas leis, e por 500 a parte que caberia aos protegidos. a parte dos no protegidos seria tambm 500. J que se reconhece que as leis restritivas diminuram o total, poderemos represent-lo por 800. E j que os protegidos afirmam que esto mais ricos do que estariam sem essas leis, eles retiram mais de 500. admitamos 600. s lhes restam 200, em vez de 500. donde se conclui que para vocs ganharem 1, tm de perder 3. O operrio: ser que esses nmeros so exatos? No os considero como tal. desejo somente lhes fazer compreender que se, de um todo menor, os protegidos tomam uma parte maior, os no protegidos carregam todo o peso no somente da diminuio total, mas ainda do excedente que os protegidos se atribuem. O operrio: se assim, no aconteceria que a pobreza dos no protegidos se reflita sobre os protegidos! creio que sim. Estou convencido de que, com o tempo, a perda tende a se repartir por todo mundo. tentei explicar isso aos protegidos, mas no consegui. Um outro operrio: Embora a proteo no nos seja diretamente concedida, est certo que ela nos chega por tabela. Ento preciso modificar todo o nosso raciocnio, partindo sempre desse aspecto fixo e confessado de que a restrio diminui o

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total da riqueza nacional. se, entretanto, a parte de vocs maior, a dos protegidos duplamente desfalcada. Nesse caso, por que exigir o direito de sufrgio? certamente vocs devem deixar que homens to desinteressados tomem o cuidado de fazer as leis. Um outro operrio: O senhor democrata? sou da democracia, se voc entender por essa palavra que a cada um deve ser assegurada a propriedade de seu trabalho, e mais: liberdade para todos, igualdade para todos, justia para todos e paz para todos. E como possvel que os lderes do partido democrtico estejam contra o senhor? No sei disso. Oh! Eles o pintam de uma tal maneira! E o que podem eles dizer? dizem que o senhor e seus seguidores so doutores e, alm disso, que tm razo em princpio. O que eles querem dizer com isso? Entendem simplesmente que os senhores tm razo, que a restrio injusta e prejudicial, que diminui a riqueza geral, que essa reduo de riqueza recai sobre todo mundo e, particularmente, como os senhores dizem, sobre a classe trabalhadora. dizem que uma das causas que nos impedem, a ns e a nossas famlias, de aumentar nosso bem-estar, nossa instruo, nossa dignidade e nossa independncia. Eles acrescentam que bom que as coisas sejam assim, que timo que soframos e que nos equivoquemos sobre a causa de nossos sofrimentos. E dizem ainda que o triunfo das doutrinas dos senhores, as quais levam em conta nossa misria e dissipa nossos preconceitos, afastaria as oportunidades da grande guerra que eles esperam com impacincia. Ento eles esto do lado da iniquidade, do erro e do sofrimento, os ingredientes necessrios para se chegar grande guerra? Eles tm, a respeito desse assunto, posies admirveis. Nesse caso, eu no passo aqui de um indiscreto, e me retiro.

poSFcio
Paradoxalmente, no foi na Franca que descobri Bastiat. Eu eslava preparando meu livro Amanh, o capitalismo. Para tanto, fui evidentemente aos Estados Unidos. Um dos primeiros personagens que l encontrei foi Murray rothbard, o papa dos jovens libertrios. a primeira coisa que me disse foi a seguinte: O senhor francs? Ento o senhor conhece Bastiat!. como eu lhe respondi negativamente (estvamos em 1976), tive, durante duas horas, direito a uma aula sobre Bastiat. dois dias mais tarde, eu me encontrava em Blacksburgh (na Virgnia), a Meca dos novos economistas da Escola de Public choice, recentemente honrada com o prmio Nobel atribudo a Jim Buchanan. a travei contato com uma outra figura do movimento libertrio americano, david Friedman, o filho do Milton. a primeira coisa de que ele me falou foi de A lei. como no conhecia esta obra de Bastiat, tive novamente direito a mais uma aula de duas horas.

textoS Que no Se encontram


de volta Frana, procurei as obras de Bastiat. No as encontrei (na poca, o livro de Florin aftalion apresentando os principais textos de Bastiat no havia ainda sido publicado). Em compensao, consegui achar alguns textos dele na Blgica. Nesse pas, existia um partido que se dizia libertrio. tratava-se da Udrt (hoje desaparecida). O movimento tinha dois deputados no Parlamento. Por sua vez, o jovem presidente do partido liberal flamengo (trinta anos) era um autntico libertrio. Foi graas a eles que descobri o famoso texto de Bastiat, A Lei.1 Na poca, a Frana j se preocupava com a possvel chegada ao poder da Unio da Esquerda, que reunia os socialistas e os comunistas. todo mundo estava mobilizado para as eleies de 1978. Foi nessa atmosfera de combate ideolgico intenso que descobri em A Lei um panfleto que, com algumas poucas modificaes, teria podido muito bem ser distribudo, sem que ningum desconfiasse que datava de mais de um sculo. alm de sua modernidade, o que me impressionava era o carter extraordinariamente premonitrio do texto.
1

N. do t.- Este texto se encontra publicado em portugus, por iniciativa do instituto Liberal (Bastiat, Frdric a lei. rio de Janeiro, instituto Liberal e Jos Olympio Editora, srie Pensamento Liberal n 5, 1987). E tambm pelo instituto Ludwig von Mises Brasil, disponvel online e em verso impressa.

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Frdric Bastiat

Encontramos em Frdric Bastiat todos os ingredientes da anlise moderna da Public choice, pedra de toque do neoliberalismo econmico contemporneo. isto , a ideia de que, na raiz do socialismo, existe a viso de um estado fundamentalmente transparente, onisciente e imparcial. Ora, no h nenhuma razo para que seja assim. O estado, j nos explica Bastiat, so homens que tm seus interesses particulares, suas prprias preocupaes, e que se dedicam talvez ao bem comum, mas em funo da concepo relativa e pessoal que eles tm de bem comum.

o creScimento do eStado
a premonio aparece atravs da anlise que Bastiat faz do crescimento do estado. Bastiat nos explica que, a partir do momento em que samos do estado mnimo e em que o estado se arroga o direito de tomar de Pedro para dar a Paulo, entramos numa engrenagem fatal que s pode nos conduzir a cada vez mais estado, quilo que um autor francs contemporneo Yves cannac2 chamou de a democracia hegemnica. a partir do momento em que o estado se arroga o direito de intervir na repartio dos bens entre os particulares, as pessoas so naturalmente levadas a investir sempre mais recursos no mercado poltico, a fim de captarem para seu prprio proveito uma parte crescente do poder de coero do estado, e evitarem que sejam os outros que tirem vantagens s suas custas. cada qual se pe a dar mais importncia realizao de seus objetivos atravs da interveno do estado a seu favor, do que pela busca da cooperao contratual privada. a engrenagem corporativa da qual os estados previdencirios contemporneos nos oferecem quotidianamente a ilustrao. Eis o que escrevia Bastiat: Mas, por outro lado, imagine-se que este princpio funesto venha a ser introduzido e que, a pretexto de organizao, de regulamentao, de proteo, de encorajamento, a lei possa tirar de uns para dar a outros: a lei possa lanar mo da riqueza adquirida por todas as classes para aumentar a de algumas classes tais como a dos agricultores, dos manufaturadores, dos negociantes, dos armadores, dos artistas, dos atores. Em tais circunstncias, cada classe ento aspiraria, e com razo, a lanar mo da lei. as classes excludas reivindicariam furiosamente o direito ao voto e a elegibilidade. E arruinariam a sociedade, em vez de obter o pretendido. at os mendigos e os vagabundos provariam por si prprios que possuem ttulos incontestveis. Eles
2

cf. O justo poder, de Yves cannac publicado pelo instituto Liberal. rio de Janeiro, 1989.

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diriam: No podemos comprar vinho, tabaco, sal, sem pagar imposto. E uma parte desse imposto dada pela lei sob a forma de privilgio e subveno a homens mais ricos do que ns. Outros usam a lei para aumentar o preo do po, da carne, do ferro, das roupas. J que cada um tira da lei o proveito que lhe convm, ns tambm queremos fazer o mesmo. Um pouco mais adiante, escreve ainda: Basta verificar se a lei tira de algumas pessoas aquilo que lhes pertence e d a outras o que no lhes pertence. preciso ver se a lei beneficia um cidado em detrimento dos demais, fazendo o que aquele cidado no faria sem cometer crime. deve-se, ento, revogar esta lei o mais depressa possvel, visto no ser ela somente uma iniquidade, mas fonte fecunda de iniquidade, pois provoca represlias. se essa lei que deve ser um caso isolado no for revogada imediatamente, ela se difundir, multiplicar e se tornar sistemtica. sem dvida, aquele que se beneficia com essa lei gritar alto e forte. invocar os direitos adquiridos. dir que o estado deve proteger e encorajar sua indstria particular e alegar que importante que o estado o enriquea, porque, sendo rico, gastar mais e poder pagar maiores salrios ao trabalhador pobre. No se oua este sofista. a aceitao desses argumentos trar a espoliao legal para dentro de todo o sistema. Nada mais moderno, nada mais atual. Encontramos a todos os argumentos utilizados pelos liberais contemporneos, principalmente ao denunciarem, na mo invisvel do mercado poltico, um mecanismo que funciona s avessas, conduzindo os indivduos que dizem querer fazer progredir o interesse geral a favorecerem, na realidade, todo um conjunto de objetivos particulares, sem que isto faa parte de suas intenes.

BaStiat e hayek
H um outro elemento de modernidade em Bastiat. sua convergncia com as pesquisas modernas sobre o aspecto cognitivo dos mercados e da concorrncia. a teoria econmica ensinada na Universidade nos mostra que o mercado fundamentalmente um instrumento eficaz de alocao de recursos. Graas ao professor Hayek, sabemos hoje que a razo de ser do mercado no se limita a esse nico aspecto. O mercado, nos diz a teoria econmica austraca, primeiramente e antes de tudo um processo de descoberta, um mecanismo que permite fazer com que surjam informaes, conhecimentos, ideias, dos quais no poderamos dispor se no houvesse troca.

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Esta teoria cognitiva do mercado a grande contribuio intelectual de Hayek cincia econmica contempornea. Mas j encontramos o princpio disso intudo por Bastiat, sobretudo em seu artigo Justia e fraternidade. O paralelismo entre os dois pensamentos para, contudo, a. Uma grande diferena os separa. Esta diferena diz respeito sua filosofia da propriedade. ambos so liberais. consideram, com razo, que liberdade e propriedade caminham necessariamente a par, como as duas faces de uma moeda. No poderia haver liberdade se as pessoas no fossem proprietrias dos frutos de seu trabalho. Mas Hayek tem primeiramente e antes de tudo uma abordagem positivista. seu ponto de partida o de um antroplogo que se pergunta: Por que a liberdade?. Ou, mais exatamente: por quais razes a ideia de liberdade veio aos homens? sua resposta est ligada s virtudes cognitivas dos mecanismos sociais baseados na liberdade. sua explicao tem um carter que permanece fundamentalmente utilitarista, apoiado em uma anlise dos custos e vantagens relativas dos diferentes sistemas de organizao social. Em Bastiat, a propriedade um direito natural ligado natureza do homem. o tema que ele desenvolve em A Lei, onde lembra que existem duas grandes filosofias da propriedade. Para o economista (dir-se-ia hoje o liberal), a propriedade um fato providencial como as pessoas, e anterior lei. Para os socialistas, a lei que faz a propriedade. a ideia de que a propriedade uma criao da lei, Bastiat ope a anterioridade da propriedade vista como um direito natural da pessoa. a justificativa para a propriedade no de ordem militarista (econmica, diriam alguns), mas tem base numa reflexo tica, normativa da propriedade, que se apoia sobre a crena profunda de Bastiat na existncia de uma ordem transcendente.

a tica da liBerdade
Para alm dos 138 anos que passaram depois de sua morte, o pensamento de Bastiat alcana a extraordinria exploso filosfica que, nos dias de hoje, redescobre os temas do direito natural. a justificativa da economia liberal pela eficcia no basta por si s. No se pode unicamente defender o capitalismo e a economia de mercado por um simples argumento de eficcia. com efeito, no h eficcia seno em relao a uma finalidade e, inversamente ao que

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frequentemente se supe, ns no somos necessariamente mais objetivos porque nos refugiamos atrs de preocupaes de eficcia. No fundo, h sempre um julgamento de valor, uma hierarquia implcita. Para Hayek, o valor implcito est no fato de o mercado ter permitido a um grande nmero de indivduos sobreviver, o que no teria sido possvel se o mercado no tivesse trazido para a humanidade seus benefcios. Os libertrios estimam que preciso completar este argumento de eficcia por uma justificativa baseada nas noes de bem e de, mal, de justo e de injusto. nessa fonte que mergulha o renascimento da filosofia dos direitos esboada pela publicao do famoso livro de robert Nozick, Anarcby, State and Utopia. a esta corrente que se ligava j o pensamento de Bastiat. O desenvolvimento das correntes filosficas libertrias , a mais de um sculo de distncia, a desforra pstuma dos economistas franceses do sculo XiX. Henri LEPaGE Junho de 1989