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ESTRES (del ingls stress, fatiga) Es una reaccin fisiolgica del organismo en el que entran en juego diversos mecanismos

de defensa para afrontar una situacin que se percibe como amenazante o de demanda incrementada. El 'estrs' es una respuesta natural y necesaria para la supervivencia, a pesar de lo cual hoy en da se confunde con una patologa. Esta confusin se debe a que este mecanismo de defensa puede acabar, bajo determinadas circunstancias que abundan en ciertos modos de vida, desencadenando problemas graves de salud. Cuando esta respuesta natural se da en exceso se produce una sobrecarga de tensin que se ve reflejada en el organismo y en la aparicin de enfermedades, anomalas y anormalidades patolgicas que impiden el normal desarrollo y funcionamiento del cuerpo humano. Algunos ejemplos son los olvidos (incipientes problemas de memoria),alteraciones en el nimo, nerviosismo, falta de concentracin, entre otros sntomas. Es una patologa, emergente en el rea laboral, que tiene una especial incidencia en el sector servicios, siendo el riesgo mayor en las tareas en puestos jerrquicos que requieren mayores exigencias y dedicacin. El estrs crnico est relacionado a los trastornos de ansiedad 1 , que son una reaccin normal frente a diversas situaciones de la vida. Sin embargo, cuando se presenta en forma excesiva o crnica constituye una enfermedad que puede desorganizar la vida de las personas. En esos casos lo aconsejables es informarse sobre ansiedad y estrs y consultar a un especialista. El efecto que tiene la respuesta estrs en el organismo es profundo:

Predominio del sistema nervioso simptico (vasocontriccin perifrica, midriasis, taquicardia, taquipnea, ralentizacin de la motilidad intestinal, etc.) Liberacin de catecolaminas (adrenalina y noradrenalina), de cortisol y encefalina. Aumento en sangre de la cantidad circulante de glucosa, factores de coagulacin, aminocidos libres y factores inmunitarios. Todos estos mecanismos estn pensados para aumentar las probabilidades de supervivencia frente a una amenaza a corto plazo, no para que se los mantenga indefinidamente, tal como suele pasar. A medio plazo, este estado de alerta sostenido desgasta las reservas del organismo y puede producir diversas patologas (trombosis,ansiedad, depresin, inmunodeficiencia, dolores musculares, insomnio, trastornos de atencin, diabetes, etc.), El estrs se encuentra en la cabeza, ya que es el cerebro el responsable de reconocer y responder de distintas formas a los estresores. Cada vez son ms numerosos los estudios que corroboran el papel que juega el estrs en el aprendizaje, la memoria y la toma de decisiones. Un estudio de la Universidad de California demostr que un estrs fuerte durante un corto perodo, por ejemplo, la espera previa a la ciruga de un ser querido, es suficiente para destruir varias de las conexiones entre neuronas en zonas especficas del cerebro. Esto es, un estrs agudo puede cambiar

la anatoma cerebral en pocas horas. El estrs crnico, por su parte, demostr la disminucin del tamao de la zona cerebral responsable de la memoria. Por lo menos, ste es el efecto encontrado en experimentos con ratas. VULNERABILIDAD Por "vulnerabilidad" se entiende las caractersticas de una persona o grupo desde el punto de vista de su capacidad para anticipar, sobrevivir, resistir y recuperarse del impacto de una amenaza natural, implicando una combinacin de factores que determinan el grado hasta el cual la vida y la subsistencia de alguien queda en riesgo por un evento distinto e identificable de la naturaleza o de la sociedad. Nivel de riesgo que afronta una familia o individuo a perder la vida, sus bienes y propiedades, y suSISTEMA DE SUSTENTO (esto es, su medio de vida) ante una posible CATSTROFE. Dicho nivel guarda tambin correspondencia con el grado de dificultad para recuperarse despus de tal catstrofe (Prez de Armio, 1999:11). Aadiendo algunos elementos ms a esa idea bsica, Chambers (1989:1) la define como la exposicin a contingencias y tensin, y la dificultad para afrontarlas. La vulnerabilidad tiene por tanto dos partes: una parte externa, de los riesgos, convulsiones y presin a la cual est sujeto un individuo o familia; y una parte interna, que es la indefensin, esto es, una falta de medios para afrontar la situacin sin prdidas perjudiciales. La vulnerabilidad contempla as tres tipos de riesgos: el riesgo de exposicin a las crisis o convulsiones; el riesgo de una falta de capacidad para afrontarlas; y el riesgo de sufrir consecuencias graves a causa de ellas, as como de una recuperacin lenta o limitada (Bohle et al., 1994:38). El reverso de la vulnerabilidad es la seguridad (seguridad del sistema de sustento, SEGURIDAD ALIMENTARIA, seguridad medioambiental). Tambin podemos considerar como la otra cara de la vulnerabilidad a las CAPACIDADES de las personas, esto es, los recursos y aptitudes que les permiten afrontar y mejorar su vida diaria, as como tambin encarar los procesos de DESASTRE y la posterior REHABILITACIN. Un instrumento sencillo y til para poder analizar esta realidad dual es el anlisis de capacidades y vulnerabilidades, elaborado por Anderson y Woodrow (1989:9-25), que permite estudiar unas y otras en los planos fsico-material, social y sicolgico. La vulnerabilidad es una dimensin relativa. Es decir, todas las personas somos vulnerables, pero cada una, en funcin de sus circunstancias socioeconmicas y condicionantes personales, tiene su propio nivel de vulnerabilidad, as como tambin su propio tipo de vulnerabilidad. Esto significa que uno puede ser muy vulnerable a un tipo de catstrofe potencial, pero poco a otra, ya que cada una de ellas golpea de forma diferente y pone a prueba aspectos diferentes. Tambin es importante matizar que la vulnerabilidad de una familia no es lo mismo que sus necesidades:stas tienen un carcter inmediato, mientras que aqulla viene marcada tambin por factores de ms largo plazo, muchos de ellos estructurales. En este sentido, la ayuda de emergencia tradicional frecuentemente se limita a satisfacer las NECESIDADES BSICAS para la supervivencia, pero apenas incide en los factores que causan la vulnerabilidad. Sin embargo, toda intervencin que aspire no slo al alivio puntual sino a

sentar bases de desarrollo futuro debe orientarse a no slo a satisfacer necesidades sino a reducir la vulnerabilidad.