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1996

Boris Fausto Edusp

HISTRIA DO BRASIL
Histria do Brasil cobre um perodo de mais de quinhentos anos, desde as razes da colonizao portuguesa at nossos dias.

SUMRIO

Introduo 1. 1.1. 1.2. 1.3. 1.4. 1.5. 1.6. 2. 2.1. 2.2. 2.3. 2.4. 2.5. 2.6. 2.7. 2.8. 2.9. 2.10. 2.11. 2.12. 2.13. 2.14. 2.15. 2.16. 2.17. 2.18. 2.19. 2.20. 2.21. 2.22. 2.23. 2.24. 2.25. 2.26. 2.27. 3. 3.1. As Causas da Expanso Martima e a Chegada dos Portugueses ao Brasil O gosto pela aventura O desenvolvimento das tcnicas de navegao. A nova mentalidade A atrao pelo ouro e pelas especiarias A ocupao da costa africana e as feitorias A ocupao das ilhas do Atlntico A chegada ao Brasil O Brasil Colonial (1500-1822) Os ndios Os perodos do Brasil colonial Tentativas iniciais de explorao Incio de colonizao - as capitanias hereditrias O governo geral A colonizao se consolida O trabalho compulsrio A escravido - ndios e negros O mercantilismo O "exclusivo" colonial A grande propriedade e a monocultura de exportao Estado e Igreja O Estado absolutista e o "bem comum" As instituies da administrao colonial As divises sociais Estado e Sociedade As primeiras atividades econmicas As invases holandesas A colonizao do Norte A colonizao do Sudeste e do Centro-Sul Ouro e diamantes A crise do Antigo Regime A crise do sistema colonial Os movimentos de rebeldia A vinda da famlia real para o Brasil A Independncia O Brasil no fim do perodo colonial O Primeiro Reinado (1822-1831) A consolidao da Independncia

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3.2. 3.3. 3.4. 3.5. 3.6. 4. 4.1. 4.2. 4.3. 5. 5.1. 5.2. 5.3. 5.4. 5.5. 5.6. 5.7. 5.8. 5.9. 6. 6.1. 6.2. 6.3. 6.4. 6.5. 6.6. 6.7. 6.8. 6.9. 6.10. 6.11. 6.12. 6.13. 7. 7.1. 7.2. 7.3. 7.4. 7.5. 7.6. 7.7.

Uma transio sem abalos A Constituinte A Constituio de 1824 A Confederao do Equador A abdicao de Dom Pedro I A Regncia (1831-1840) As reformas institucionais As revoltas provinciais A poltica no perodo regencial O Segundo Reinado (1840-1889) O "Regresso" A luta contra o Imprio centralizado O acordo das elites e o "parlamentarismo" Os partidos: semelhanas e diferenas A preservao da unidade territorial A estrutura scio-econmica e a escravido A Guerra do Paraguai A crise do Segundo Reinado Balano econmico e populacional A Primeira Repblica (1889-1930) A primeira Constituio republicana O Encilhamento Deodoro na presidncia Floriano Peixoto A Revoluo Federalista Prudente de Morais Campos Sales Caractersticas polticas da Primeira Repblica O Estado e a burguesia do caf Principais mudanas socioeconmicas - 1890 a 1930 Os movimentos sociais O processo poltico nos anos 20 A Revoluo de 1930 O Estado Getulista (1930-1945) A colaborao entre o Estado e a Igreja A centralizao A poltica do caf A poltica trabalhista A educao O processo poltico (1930-1934) A gestao do Estado Novo

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7.8. 7.9. 8. 8.1. 8.2. 8.3. 8.4. 8.5. 8.6. 8.7. 8.8. 8.9. 8.10. 9. 9.1. 9.2. 9.3. 9.4. 9.5. 9.6. 9.7. 9.8. 9.9. 10. 10.1. 10.2. 10.3. 10.4. 10.5. 11. 11.1. 11.2. 11.3. 12.

O Estado Novo As mudanas ocorridas no Brasil entre 1920 e 1940 O Perodo Democrtico (1945-1964) A eleio de Dutra A Constituio de 1946 O governo Dutra O novo governo Vargas A eleio de Juscelino Kubitschek O governo JK A sucesso presidencial O governo Jnio Quadros A sucesso de Jnio O governo Joo Goulart O Regime Militar (1964-1985) O Ato Institucional n 1 e a represso O governo Castelo Branco O governo Costa e Silva A junta militar O governo Mdici O governo Geisel O governo Figueiredo Caracterizao Geral do Regime Militar Morte de Tancredo Neves Completa-se a Transio: o Governo Sarney (1985-1989) Poltica econmica O Plano Cruzado As eleies de 1986 A Assemblia Nacional Constituinte A transio avaliada Principais Mudanas Ocorridas no Brasil entre 1950 e 1980 Populao Economia Indicadores Sociais A Nova Ordem Mundial e o Brasil Cronologia Histrica Glossrio Biogrfico Referncias Bibliogrficas Fonte Iconogrfica

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INTRODUO

Esta Histria do Brasil se dirige aos estudantes do Ensino 2 grau e das universidades e tem a esperana de atingir tambm o pblico letrado em geral. A ambio de abrangncia parte do princpio de que, sem ignorar a complexidade do processo histrico, a Histria uma disciplina acessvel a pessoas com diferentes graus de conhecimento. Mais do que isso, uma disciplina vital para a formao da cidadania. No chega a ser cidado quem no consegue se orientar no mundo em que vive, a partir do conhecimento da vivncia das geraes passadas. Qualquer estudo histrico, mesmo uma monografia sobre um assunto bastante delimitado, pressupe um recorte do passado, feito pelo historiador, a partir de suas concepes e da interpretao de dados que conseguiu reunir. A prpria seleo de dados tem muito a ver com as concepes do pesquisador. Esse pressuposto revela-se por inteiro quando se trata de dar conta de uma seqncia histrica de quase quinhentos anos, em algumas centenas de pginas. Por isso mesmo, o que o leitor tem em mo no a Histria do Brasil tarefa pretensiosa e alis impossvel - mas uma Histria do Brasil, narrada e interpretada sinteticamente, na ptica de quem a escreveu. O recorte do passado, seja ele qual for, obedece a um critrio de relevncia e implica o abandono ou o tratamento superficial de muitos processos e episdios. Como todo historiador, fao tambm um recorte, deixando de lado temas que por si ss mereceriam monografias. Entre tentar "incluir tudo", com o risco da incongruncia, e limitar-me a estabelecer algumas conexes de sentido bsicas, preferi a segunda opo. Com esse objetivo, procurei integrar os aspectos econmicos, poltico-sociais e, em certa medida, ideolgicos da formao social brasileira, deixando de lado as manifestaes da cultura, tomada a expresso em sentido estrito. Essa excluso no se baseou em um critrio de relevncia, mas de outra natureza que necessrio esclarecer. Parti da constatao de que o inter-relacionamento entre a estrutura scio-econmica e as manifestaes da cultura por si s um problema especfico, que demanda seguir outros e difceis caminhos. Como no poderia percorr-los, preferi deixar de lado os fatos da cultura, em vez de simplesmente enumer-los, em um esforo de mera catalogao. Por exemplo: ao falar das Minas Gerais dos ltimos decnios do sculo XVIII, deixei de lado o arcadismo literrio, a arquitetura e a msica barroca; ao lidar com os anos 20 deste sculo, deliberadamente, no cogitei do movimento modernista. Cabe ainda lembrar uma razo adicional para esse procedimento: um outro volume da coleo versar sobre a literatura. O leitor poder perceber, no correr da leitura, os pressupostos deste trabalho, mas h alguns que convm explicitar. Rejeitei duas tendncias opostas, na exposio do processo histrico brasileiro. De um lado, aquela que v a Histria do Brasil como uma evoluo, caracterizada pelo progresso permanente - perspectiva simplista que os anos mais recentes se encarregaram de desmentir. De outro lado, aquela que acentua na Histria do Brasil os traos de imobilismo, como, por exemplo, o clientelismo, a corrupo, a imposio do Estado sobre a sociedade, tanto na Colnia como nos dias de hoje. A ltima tendncia est geralmente associada ao pensamento conservador. Por meio dela, fcil introduzir a idia da inutilidade dos esforos de mudana, pois o Brasil e ser sempre o mesmo; conviria assim adaptar-se

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realidade, tecida pelos males citados e onde se inclui, no por acaso, a imensa desigualdade social. Na minha exposio, est implcita uma posio oposta a esse tipo de pensamento. A cada passo, na passagem do Brasil Colnia para o Brasil independente, na passagem da Monarquia para a Repblica etc. procurei mostrar que, em meio a continuidades e acomodaes, o pas muda, conforme o caso no plano socioeconmico ou no plano poltico e, s vezes, em ambos. No equilbrio entre as vrias partes do livro, dei maior peso fase que se inicia em fins do sculo XIX e vai at os dias de hoje. Deliberadamente, medida que me aproximei da poca atual, tratei de abrir maior espao narrativa, enfatizando os acontecimentos polticos. Essa opo no indica que considere menos significativo o perodo colonial ou a poca de construo do Brasil independente. Pelo contrrio, a devem ser buscadas as "razes do Brasil", na feliz expresso de Srgio Buarque de Holanda. Se dei maior nfase ao perodo mais prximo de nossos dias, foi porque ele se encontra em parte presente na nossa memria e porque incide diretamente nas opes da atualidade. No h como negar, por exemplo, que estamos mais interessados na significao do regime militar do que nas capitanias hereditrias. Tratei de tornar explcita a controvrsia entre historiadores sobre questes relevantes da histria brasileira, por duas razes. Em primeiro lugar, porque esta uma boa maneira de se demonstrar a inexistncia de uma verdade histrica imutvel, que o historiador vai descobrindo e sobre a qual pe seu selo. O passado histrico um dado objetivo e no pura fantasia, criada por quem escreve. Mas essa objetividade, composta de relaes materiais, de produtos da imaginao social e da cultura, passa pelo trabalho de construo do historiador. Como disse antes, ele seleciona fatos, processos sociais etc., e os interpreta, de acordo com suas concepes e as informaes obtidas. Por isso, ao mesmo tempo que no arbitrria, a Histria - tanto ou mais do que outras disciplinas - se encontra em constante elaborao. Em segundo lugar, procurei destacar as controvrsias por uma razo mais simples - a de colocar o leitor a par do debate mais recente em torno de questes centrais. Em alguns casos, expus apenas as opinies em confronto; em outros, achei necessrio tomar partido, o que no significa que o leitor deva concordar com o meu ponto de vista. Considerando-se os fins deste livro, no pude incluir notas contendo observaes marginais e referncias s obras utilizadas. Se isso tornou o livro mais leve, criou ao mesmo tempo um problema para o autor. Muito do texto se deve a trabalhos de outros autores que incorporei e selecionei para os meus fins. Como no cit-los, sem fazer injustias e correr o risco de ser acusado de plgio? Procurei resolver o problema atravs das referncias bibliogrficas finais. As referncias no abrangem todas as fontes consultadas e no contm necessariamente a bibliografia essencial. Elas abrangem apenas aqueles textos diretamente utilizados na redao. Obviamente, por utiliz-los, considero-os importantes. Por ltimo, desejo agradecer a todas as pessoas que me ajudaram na elaborao do livro. Fernando Antnio Novais e Lus Felipe de Alencastro leram, respectivamente, os captulos sobre a Colnia e o Imprio, fazendo vrias sugestes, incorporadas em grande medida no texto final. Pedro Paulo Poppovic leu os originais, fez observaes e colaborou bastante para o livro. Lourdes Sola, Carlos e Srgio Fausto, Amaury G. Bier, Albertina de Oliveira Costa, entre outros, fizeram sugestes sobre partes do texto ou esclareceram dvidas sobre questes

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especficas. Devo agradecer tambm a instituies e pessoas que, com sua gentileza e conhecimento, possibilitaram o uso das imagens constantes do livro. Com o risco de incorrer em omisses, lembro Mnica Kornis, do Setor de Documentao do CPDOC da FGV (RI);Jlos nio Casalecchi, Diretor do Arquivo do Estado de So Paulo; Cludia Vada Souza Ferreira, coordenadora do acervo da Fundao Maria Luisa-Oscar Americano (SP); ngela Arajo, Diretora do Arquivo Edgard Leuenroth (UNICAMP); Miyoko Makino, historigrafa do Museu Paulista. Wnia Tavares da Silva digitou, com muito cuidado, os originais. Como se costuma dizer, o mrito da ajuda deles; as eventuais falhas do produto final so minhas.

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AS CAUSAS DA EXPANSO MARTIMA E A CHEGADA DOS PORTUGUESES AO BRASIL

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Desde cedo, aprendemos em casa ou na escola que o Brasil foi descoberto por Pedro lvares Cabral em abril de 1500. Esse fato constitui um dos episdios de expanso martima portuguesa, iniciada em princpios do sculo XV. Para entend-la, devemos comear pelas transformaes ocorridas na Europa Ocidental, a partir de uma data situada em torno de 1150. Foi nessa poca que a Europa, nascida das runas do Imprio Romano e da presena dos chamados povos brbaros, comeou pouco a pouco a se modificar, pela expanso da agricultura e do comrcio. Que Europa era essa? Uma regio esmagadoramente rural, onde as cidades haviam regredido e as trocas econmicas diminudo muito, embora sem desaparecerem completamente. Ao mesmo tempo, o poder poltico se fragmentara e se descentralizara, no obstante o mito do Imprio ainda proporcionar certa coerncia cultural e mesmo legal a toda a rea. A expanso agrcola foi possvel graas abertura de novas regies cultivadas, com a derrubada de florestas, a secagem de pntanos e o incentivo da expanso comercial. Esta resultou de vrios fatores. Dentre eles, a crescente existncia de produtos agrcolas no consumidos nos grandes domnios rurais que constituam excedentes econmicos passveis de troca. Outros fatores foram a especializao de funes, demandando a compra de bens no produzidos em cada domnio rural, e a busca de produtos destinados ao consumo de luxo da aristocracia. As cidades comearam a crescer e a se transformar em ilhas de relativa liberdade, reunindo artesos, comerciantes e mesmo antigos servos que tentavam encontrar a uma alternativa de vida, fugindo dos campos. A partir do sculo XIII, foram-se definindo por uma srie de batalhas algumas fronteiras da Europa que, no caso da Frana, da Inglaterra e da Espanha, permanecem aproximadamente as mesmas at hoje. Dentro das fronteiras foi nascendo o Estado como uma organizao poltica centralizada, cuja figura dominante - o prncipe - e a burocracia em que se apoiava tomaram contornos prprios que no se confundiam com os grupos sociais mesmo os mais privilegiados, como a nobreza. Esse processo durou sculos e alcanou seu ponto decisivo entre 1450 e 1550. Tambm ocorreu uma expanso geogrfica da Europa crist, antecessora cm outras condies da expanso martima iniciada no sculo XV, pela reconquista de territrios ou a ocupao de novos espaos. A Pennsula Ibrica foi sendo retomada dos mouros; o Mediterrneo deixou de ser um "lago rabe", onde os europeus no conseguiam sequer colocar um barquinho; os cruzados ocuparam Chipre, a Palestina, a Sria, Creta e as ilhas do Mar Egeu; no noroeste da Europa, houve expanso inglesa na direo do Pas de Gales, da Esccia e da Irlanda; no leste europeu, alemes e escandinavos conquistaram as terras do Bltico e as habitadas pelos eslavos. Mas todo esse avano no foi, como se poderia pensar, um impulso irresistvel, sem marchas e contramarchas, rumo aos tempos modernos. Pelo contrrio, perdeu o mpeto e uma crise profunda se instalou, a pelo incio do sculo XIV. Nessa poca, uma explorao mais intensa dos camponeses provocou vrias rebelies ao longo dos anos, em lugares to diversos como o norte da Itlia na virada do sculo XIV, a Dinamarca (1340) e a Frana (1358). A nobreza dividiu-se internamente em uma srie de guerras. Houve declnio da populao, escassez de alimentos, epidemias, das quais a mais famosa foi a Peste Negra, que grassou

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entre 1347 e 1351. Grandes extenses de terra ocupadas por camponeses foram abandonadas e aldeias inteiras desapareceram. Esse processo ocorreu, tanto em conseqncia da crise como do reagrupamento de terras por parte de grandes senhores que visaram sua explorao comercial, em novos moldes. Houve tambm um retrocesso da expanso territorial: os mouros permaneceram em Granada, os cruzados foram expulsos do Oriente Mdio, os mongis invadiram a plancie russa etc. As discusses mais significativas sobre as causas da crise tm salientado o impacto das epidemias e as caractersticas do meio fsico, como as variaes do clima e as condies do solo, mas integram esses fatores em uma explicao maior. H historiadores que sustentam que, dadas as limitaes inerentes organizao social feudal, no havia suficiente reinvestimento de lucros na agricultura de modo a aumentar significativamente a produtividade; com isso, os bens disponveis se restringiram, levando s guerras entre senhores e camponeses e, em uma seqncia de fatos, estagnao. Essa explicao, na aparncia distante do nosso tema, importante porque, segundo ela, a nica sada para se tirar a Europa Ocidental da crise seria expandir novamente a base geogrfica e de populao a ser explorada. Mas isso no quer dizer que fatalmente, em meio crise, um pequeno pas do sudoeste da Europa deveria lanar-se no que viria a ser uma grande aventura martima. Por que Portugal iniciou pioneiramente a expanso, no comeo do sculo XV, quase cem anos antes que Colombo, enviado pelos espanhis, chegasse s terras da Amrica? A resposta no simples, pois uma srie de fatores devem ser considerados. O prprio peso atribudo a cada um deles pelos historiadores tem variado, seja pela aquisio de novos conhecimentos dos fatos da poca, seja pela contnua mudana de concepes sobre o que mais ou menos importante para se explicar o processo histrico. Por exemplo, sem ignorar o papel do Infante Dom Henrique (1394-1460) e de sua lendria Escola de Sagres no incentivo expanso, hoje no se acredita que esses fatos tenham sido to relevantes quanto se pensava at alguns anos atrs. Para comear, Portugal se afirmava no conjunto da Europa como um pas autnomo, com tendncia a voltar-se para fora. Os portugueses j tinham experincia, acumulada ao longo dos sculos XIII e XIV, no comrcio de longa distncia, embora no se comparassem ainda a venezianos e genoveses, a quem iriam ultrapassar. Alis, antes de os portugueses assumirem o controle de seu comrcio internacional, os genoveses investiram na sua expanso, transformando Lisboa em um grande centro mercantil sob sua hegemonia. A experincia comercial foi facilitada tambm pelo envolvimento econmico de Portugal com o mundo islmico do Mediterrneo, onde o avano das trocas pode ser medido pela crescente utilizao da moeda como meio de pagamento. Sem dvida, a atrao para o mar foi incentivada pela posio geogrfica do pas, prximo s ilhas do Atlntico e costa da frica. Dada a tecnologia da poca, era importante contar com correntes martimas favorveis, e elas comeavam exatamente nos portos portugueses ou nos situados no sudoeste da Espanha. Mas h outros fatores da histria poltica portuguesa to ou mais importantes do que os j citados. Portugal no escapou crise geral do ocidente da Europa. Entretanto, enfrentou-a em condies polticas melhores do que a de outros reinos. Durante todo o sculo XV, Portugal foi um reino unificado e menos sujeito a convulses e disputas, contrastando com a Frana, a Inglaterra, a Espanha e a Itlia, todas envolvidas em guerras e complicaes dinsticas. A

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monarquia portuguesa consolidou-se atravs de uma histria que teve um dos seus pontos mais significativos na revoluo de 1383-1385. A partir de uma disputa cm torno da sucesso ao trono portugus, a burguesia comercial de Lisboa se revoltou. Seguiu-se uma grande sublevao popular, a "revolta do povo mido", no dizer do cronista Ferno Lopes. A revoluo era semelhante a outros acontecimentos que agitaram o ocidente europeu na mesma poca, mas teve um desfecho diferente das revoltas camponesas esmagadas em outros pases pelos grandes senhores. O problema da sucesso dinstica confundiu-se com uma guerra de independncia, quando o rei de Castela, apoiado pela grande nobreza lusa, entrou em Portugal para assumir a regncia do trono. No confronto, firmaram-se ao mesmo tempo a independncia portuguesa e a ascenso ao poder da figura central da revoluo, Dom Joo, conhecido como Mestre de Avis, filho bastardo do Rei Pedro I. Embora alguns historiadores considerem a revoluo de 1383 uma revoluo burguesa, o fato importante est em que ela reforou e centralizou o poder monrquico, a partir da poltica posta em prtica pelo Mestre de Avis. Em torno dele, foram se reagrupando os vrios setores sociais influentes da sociedade portuguesa: a nobreza, os comerciantes, a burocracia nascente. Esse um ponto fundamental na discusso sobre as razes da expanso portuguesa. Isso porque, nas condies da poca, era o Estado, ou mais propriamente a Coroa, quem podia se transformar em um grande empreendedor, se alcanasse as condies de fora e estabilidade para tanto. Por ltimo, lembremos que, no incio do sculo XV, a expanso correspondia aos interesses diversos das classes, grupos sociais e instituies que compunham a sociedade portuguesa. Para os comerciantes era a perspectiva de um bom negcio; para o rei era a oportunidade de criar novas fontes de receita em uma poca em que os rendimentos da Coroa tinham diminudo muito, alm de ser uma boa forma de ocupar os nobres e motivo de prestgio; para os nobres e os membros da Igreja, servir ao rei ou servir a Deus cristianizando "povos brbaros" resultava em recompensas e em cargos cada vez mais difceis de conseguir, nos estreitos quadros da Metrpole; para o povo, lanar-se ao mar significava sobretudo emigrar, tentar uma vida melhor, fugir de um sistema de opresses. Dessa convergncia de interesses s ficavam de fora os empresrios agrcolas, para quem a sada de braos do pas provocava o encarecimento da mo-de-obra. Da a expanso ter-se convertido em uma espcie de grande projeto nacional, ao qual todos, ou quase todos, aderiram e que atravessou os sculos.

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Pela meno dos grupos interessados, podemos perceber que os impulsos para a aventura martima no eram apenas comerciais. No possvel tentar entend-la com os olhos de hoje, e vale a pena, por isso, pensar um pouco no sentido da palavra aventura. H cinco sculos, estvamos muito distantes de um mundo inteiramente conhecido, fotografado por satlites, oferecido ao desfrute por pacotes de turismo. Havia continentes mal ou inteiramente desconhecidos, oceanos inteiros ainda no atravessados. As chamadas regies ignotas concentravam a imaginao dos povos europeus, que a vislumbravam, conforme o caso, reinos fantsticos, habitantes monstruosos, a sede do paraso terrestre.

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1.1. O GOSTO PELA AVENTURA

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Por exemplo, Colombo pensava que, mais para o interior da terra por ele descoberta, encontraria homens de um s olho e outros com focinho de cachorro. Ele dizia ter visto trs sereias pularem para fora do mar, decepcionando-se com seu rosto: no eram to belas quanto imaginara. Em uma de suas cartas, referia-se s pessoas que, na direo do poente, nasciam com rabo.

1. Conquistas e colonizao na Amrica, Theodore de Bry, gravurista belga do sculo XVI que se dedicou principalmente a ilustrao de viagens

Em 1487, quando deixaram Portugal encarregados de descobrir o caminho terrestre para as ndias, Afonso de Paiva e Pero da Covilh levavam instrues de Dom Joo II para localizar o reino do Preste Joo. A lenda do Preste Joo, descendente dos Reis Magos e inimigo ferrenho dos muulmanos, fazia parte do imaginrio europeu desde pelo menos meados do sculo XII. Ela se construiu a partir de um dado real - a existncia da Etipia, no leste da frica, onde vivia uma populao negra que adotara um ramo do cristianismo. No devemos tomar como fantasias desprezveis, encobrindo a verdade representada pelo interesse material, os sonhos associados aventura martima. Mas no h dvida de que o interesse material prevaleceu, sobretudo quando os contornos do mundo foram sendo cada vez mais conhecidos e questes prticas de colonizao entraram na ordem do dia.

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1.2. O DESENVOLVIMENTO DAS TCNICAS DE NAVEGAO. A NOVA MENTALIDADE Dois ltimos pontos devem ser notados ao falarmos em termos gerais da expanso martima portuguesa. De um lado, ela representou uma importante renovao das chamadas "tcnicas de marear". Quando principiaram as viagens lusitanas rumo Guin, as cartas de navegao no indicavam ainda latitudes ou longitudes, mas apenas rumos e distncias. O aperfeioamento de instrumentos como o quadrante e o astrolbio, que permitiam conhecer a localizao de um navio pela posio dos astros, representou uma importante inovao. Os portugueses desenvolveram tambm um tipo de arquitetura naval mais apropriada, com a

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construo da caravela, utilizada a partir de 1441. Era uma embarcao leve e veloz para as condies da poca, de pequeno calado, permitindo por isso aproximar-se bastante da terra firme e evitar, at certo ponto, o perigo de encalhar. A caravela foi a menina dos olhos dos portugueses, que a empregaram bastante nos sculos XVI e XVII, nas viagens para o Brasil.

2. Mapa da Amrica em 1596, de Theodote de Bry

O outro ponto importante da expanso portuguesa diz respeito a uma gradual mudana de mentalidade, notvel em humanistas portugueses como Duarte Pacheco Pereira, Diogo Gomes e Dom Joo de Castro. No plano coletivo, as mentalidades no mudam rapidamente, e o imaginrio fantstico continuou a existir, mas a expanso martima foi mostrando cada vez mais como antigas concepes eram equivocadas - por exemplo, a descrio do mundo na Geografia de Ptolomeu - e como era necessrio valorizar o conhecimento baseado na experincia. Com isso, o critrio de autoridade, ou seja, a aceitao de uma afirmativa como verdadeira s por ter sido feita por algum que se supe entender do assunto, comeou a ser posto em dvida.

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Quais os bens mais buscados no curso da expanso portuguesa? A dupla formada pelo ouro e pelas especiarias. E fcil perceber o interesse pelo ouro. Ele era utilizado como moeda confivel e empregado pelos aristocratas asiticos na decorao de templos e palcios e na confeco de roupas. Mas por que as especiarias? Primeiro preciso esclarecer o sentido da palavra. Ela provm do latim especia, termo usado pelos mdicos para designar "substncia". O termo ganhou depois o sentido de substncia muito ativa, muito cara, utilizada para vrios fins, como condimento - isto , tempero de comida -, remdio ou

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1.3. A ATRAO PELO OURO E PELAS ESPECIARIAS

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perfumaria. Especiaria se associa tambm idia de produto raro, utilizado em pequenas quantidades. Houve produtos, como o acar, que foram especiarias mas, com a introduo de seu consumo em massa, deixaram de ser. So condimentos, entre outros, a noz-moscada, o gengibre, a canela, o cravo e, naqueles tempos, sobretudo a pimenta, a ponto de se usar a expresso "caro como pimenta".

Durao aproximada das viagens martimas, a partir de Salvador, nos sculos XVII e XVIII.

O alto valor das especiarias se explica pelos limites das tcnicas de conservao existentes na poca e tambm por hbitos alimentares. A Europa Ocidental da Idade Mdia foi "uma civilizao carnvora". Grandes quantidades de gado eram abatidas no incio do vero, quando as forragens acabavam no campo. A carne era armazenada e precariamente conservada pelo sal, pela defumao ou simplesmente pelo sol. Esses processos, usados tambm para conservar o peixe, deixavam os alimentos intragveis, e a pimenta servia para disfarar o que tinham de desagradvel. Os condimentos representavam tambm um gosto alimentar da poca, como o caf, que bem mais tarde passou a ser consumido em grande escala em todo o mundo. Havia mesmo uma espcie de hierarquia no seu consumo: na base, os de cheiro acre, como o alho e a cebola; no alto, os condimentos mais finos, com odores aromticos, suaves, lembrando o perfume das flores. Ouro e especiarias foram assim bens sempre muito procurados nos sculos XV e XVI, mas havia outros, como o peixe, a madeira, os corantes, as drogas medicinais e, pouco a pouco, um instrumento dotado de voz - os escravos africanos.

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1.4. A OCUPAO DA COSTA AFRICANA E AS FEITORIAS Costuma-se considerar a conquista da cidade de Ceuta, no norte da frica, em 1415, como o ponto de partida da expanso ultramarina portuguesa. Esse episdio, porm, pouco tpico do que viria depois. Os historiadores portugueses tm verses diversas sobre ele. Para alguns, a conquista tinha por objetivos principais abrir caminho na busca do ouro do Sudo e controlar incurses piratas dos rabes nas costas de Portugal. Para outros, foi uma grande expedio da nobreza, promovida pelo rei, em busca de saque e aventura. A expanso metdica desenvolveu-se ao longo da costa ocidental africana e nas ilhas do Oceano Atlntico. Fruto de um mesmo movimento, o contato com esses dois espaos geogrficos resultou em situaes to diversas, que vale a pena separ-los em nossa exposio. O reconhecimento da costa ocidental africana no se fez da noite para o dia. Levou 53 anos, da ultrapassagem do Cabo Bojador por Gil Eanes (1434) at a temida passagem do Cabo da Boa Esperana por Bartolomeu Dias (1487). A partir da entrada no Oceano Indico, foi possvel a chegada de Vasco da Gama ndia, a sonhada e ilusria ndia das especiarias. Depois, os portugueses alcanaram a China e o Japo, onde sua influncia foi considervel, a ponto de os historiadores japoneses chamarem de "sculo cristo" o perodo compreendido entre 1540 e 1630. Sem penetrar profundamente no territrio africano, os portugueses foram estabelecendo na costa uma srie de feitorias, que eram postos fortificados de comrcio; isso indica a existncia de uma situao em que as trocas comerciais eram precrias, exigindo a garantia das armas. A parte comercial do ncleo era dirigida por um agente chamado feitor. Cabia a ele fazer compras de mercadorias dos chefes ou mercadores nativos c estoc-las, at que fossem recolhidas pelos navios portugueses para a entrega na Europa. A opo pela feitoria praticamente tornava desnecessria a colonizao do territrio ocupado pelas populaes africanas, bem organizadas a partir do Cabo Verde. Mas se os portugueses no avanaram territorialmente, a Coroa organizou o comrcio africano, estabelecendo o monoplio real sobre as transaes com ouro, obrigando a cunhagem de moeda em uma Casa da Moeda e criando tambm, por volta de 1481, a Casa da Mina ou Casa da Guin, como uma alfndega especial para o comrcio africano. Da costa ocidental da frica, os portugueses levavam pequenas quantidades de ouro em p, marfim, cujo comrcio se achava at ento em mos de mercadores rabes e era feito atravs do Egito, a variedade de pimenta chamada malagueta e, a partir de 1441, sobretudo escravos. Estes foram, no comeo, encaminhados a Portugal, sendo utilizados em trabalhos domsticos e ocupaes urbanas.

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1.5. A OCUPAO DAS ILHAS DO ATLNTICO A histria da ocupao das ilhas do Atlntico bem diferente do que ocorreu na frica. Nelas os portugueses realizaram experincias significativas de plantio em grande escala, empregando trabalho escravo. Aps disputar com os espanhis e perder para eles a posse das Ilhas Canrias, conseguiram se implantar nas outras ilhas: na Madeira, por volta de 1420, nos Aores, em torno de 1427, nas Ilhas de Cabo Verde, em 1460, e na de So Tome, em 1471. Na

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Ilha da Madeira, dois sistemas agrcolas paralelos competiram pela predominncia econmica. O cultivo tradicional do trigo atraiu um nmero considervel de modestos camponeses portugueses, que tinham a posse de suas terras. Ao mesmo tempo, surgiram as plantaes de cana-de-acar, incentivadas por mercadores e agentes comerciais genoveses e judeus, baseadas no trabalho escravo. A economia aucareira acabou por triunfar, mas seu xito foi breve. O rpido declnio deveu-se tanto a fatores internos como concorrncia do acar do Brasil e de So Tom. De fato, nessa ilha, situada no Golfo da Guin, os portugueses implantaram um sistema de grande lavoura da cana-de-acar, com muitas semelhanas ao criado no Brasil. Prxima da costa africana, especialmente das feitorias de So Jorge da Mina e Axim, a ilha contou com um abundante suprimento de escravos. Nela existiram engenhos que, segundo uma descrio de 1554, chegavam a ter de 150 a 300 cativos. So Tome foi sempre um entreposto de escravos vindos do continente para serem distribudos na Amrica e na Europa, e esta acabou sendo a atividade principal da ilha, quando no sculo XVII a indstria aucareira atravessou tempos difceis.

1.6. A CHEGADA AO BRASIL No sabemos se o nascimento do Brasil se deu por acaso, mas no h dvida de que foi cercado de grande pompa. A primeira nau de regresso da viagem de Vasco da Gama chegou a Portugal, produzindo grande entusiasmo, em julho de 1499. Meses depois, a 9 de maro de 1500, partia do Rio Tejo em Lisboa uma frota de treze navios, a mais aparatosa que at ento tinha deixado o reino, aparentemente com destino s ndias, sob o comando de um fidalgo de pouco mais de trinta anos, Pedro lvares Cabral. A frota, aps passar as Ilhas de Cabo Verde, tomou rumo oeste, afastando-se da costa africana at avistar o que seria terra brasileira a 21 de abril. Nessa data, houve apenas uma breve descida terra e s no dia seguinte a frota ancoraria no litoral da Bahia, em Porto Seguro. Desde o sculo XIX, discute-se se a chegada dos portugueses ao Brasil foi obra do acaso, sendo produzida pelas correntes martimas, ou se j havia conhecimento anterior do Novo Mundo e Cabral estava incumbido de uma espcie de misso secreta que o levasse a tomar o rumo do ocidente. Tudo indica que a expedio de Cabral se destinava efetivamente s ndias. Isso no elimina a probabilidade de navegantes europeus, sobretudo portugueses, terem freqentado a costa do Brasil antes de 1500. De qualquer forma, trata-se de uma controvrsia que hoje interessa pouco, pertencendo mais ao campo da curiosidade histrica do que compreenso dos processos histricos. No comeo deste livro, falamos em nascimento e descobrimento do Brasil. Chegou a hora de dizer que essas expresses se prestam a engano, pois podem dar idia de que no havia presena humana anterior chegada dos portugueses ao Novo Mundo. Estamos nos referindo obviamente existncia da populao indgena.

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Principais Rotas Comerciais Portuguesas dos Sculos XVI ao XVIII

Fonte: CHLA. Vol. I, p. 451.

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Cena de Canibalismo, Theodoro Bry. Exemplo imaginrio europeu sobre o canibalismo, visto como tpica expresso da barbrie indgena.

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O BRASIL COLONIAL 1500-1822

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2.1. OS NDIOS

Quando os europeus chegaram terra que viria a ser o Brasil, encontraram uma populao amerndia bastante homognea em termos culturais e lingsticos, distribuda ao longo da costa e na bacia dos Rios Paran-Paraguai. Podemos distinguir dois grandes blocos que subdividem essa populao: os tupis-guaranis c os tapuias. Os tupis-guaranis estendiam-se por quase toda a costa brasileira, desde pelo menos o Cear at a Lagoa dos Patos, no extremo Sul. Os tupis, tambm denominados tupinambs, dominavam a faixa litornea, do Norte at Canania, no sul do atual Estado de So Paulo; os guaranis localizavam-se na bacia Paran-Paraguai e no trecho do litoral entre Canania e o extremo sul do que viria a ser o Brasil. Apesar dessa localizao geogrfica diversa dos tupis e dos guaranis, falamos em conjunto tupi-guarani, dada a semelhana de cultura e de lngua. Em alguns pontos do litoral, a presena tupi-guarani era interrompida por outros grupos, como os goitacases na foz do Rio Paraba, pelos aimors no sul da Bahia e no norte do Esprito Santo, pelos tremembs na faixa entre o Cear e o Maranho. Essas populaes eram chamadas tapuias, uma palavra genrica usada pelos tupis-guaranis para designar ndios que falavam outra lngua. Devemos lembrar que a classificao descrita resulta de estudos recentes dos antroplogos, baseando-se, como dissemos, em afinidades culturais e lingsticas. Os portugueses identificaram de forma impressionista muitas "naes" indgenas, como os carijs, os tupiniquins, os tamoios etc. difcil analisar a sociedade e os costumes indgenas, porque se lida com povos de cultura muito diferente da nossa e sobre a qual existiram e ainda existem fortes preconceitos. Isso se reflete, em maior ou menor grau, nos relatos escritos por cronistas, viajantes e padres, especialmente jesutas. Existe nesses relatos uma diferenciao entre ndios com qualidades positivas e ndios com qualidades negativas, de acordo com o maior ou menor grau de resistncia oposto aos portugueses. Por exemplo, os aimors, que se destacaram pela eficincia militar e pela rebeldia, foram sempre apresentados de forma desfavorvel. De acordo com os mesmos relatos, em geral, os ndios viviam em casas, mas os aimors viviam como animais na floresta. Os tupinambs comiam os inimigos por vingana; os aimors, porque apreciavam carne humana. Quando a Coroa publicou a primeira lei em que se proibia a escravizao dos ndios (1570), s os aimors foram especificamente excludos da proibio. H tambm uma falta de dados que no decorre nem da incompreenso nem do preconceito, mas da dificuldade de sua obteno. No se sabe, por exemplo, quantos ndios existiam no territrio abrangido pelo que hoje o Brasil e o Paraguai, quando os portugueses chegaram ao Novo Mundo. Os clculos oscilam entre nmeros to variados como 2 milhes para todo o territrio e cerca de 5 milhes s para a Amaznia brasileira. Os grupos tupis praticavam a caa, a pesca, a coleta de frutas e a agricultura, mas seria engano pensar que estivessem intuitivamente preocupados em preservar ou restabelecer o equilbrio ecolgico das reas por eles ocupadas. Quando ocorria uma relativa exausto de alimentos nessas reas, migravam temporria ou definitivamente para outras. De qualquer

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forma, no h dvida de que, pelo alcance limitado de suas atividades e pela tecnologia rudimentar de que dispunham, estavam longe de produzir os efeitos devastadores da poluio de rios com mercrio, ou da derrubada de florestas com motosserras, caractersticas das atividades dos brancos nos dias de hoje.

5. Figura de ndio, segundo o naturalista Spix

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Mas existiam contatos entre elas para a troca de mulheres e de bens de luxo, como penas de tucano e pedras para se fazer botoque. Dos contatos resultavam alianas em que grupos de aldeias se posicionavam uns contra os outros. A guerra e a captura de inimigos - mortos em meio celebrao de um ritual canibalstico - eram elementos integrantes da sociedade tupi. Dessas atividades, reservadas aos homens, dependiam a obteno de prestgio e a renovao das mulheres. A chegada dos portugueses representou para os ndios uma verdadeira catstrofe. Vindos de muito longe, com enormes embarcaes, os portugueses, e em especial os padres, foram

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Para praticar a agricultura, os tupis derrubavam rvores e faziam a queimada - tcnica que iria ser incorporada pelos colonizadores. Plantavam feijo, milho, abbora e principalmente mandioca, cuja farinha se tornou tambm um alimento bsico da Colnia. A economia era basicamente de subsistncia e destinada ao consumo prprio. Cada aldeia produzia para satisfazer a suas necessidades, havendo poucas trocas de gneros alimentcios com outras aldeias.

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associados na imaginao dos tupis aos grandes xams (pajs), que andavam pela terra, de aldeia em aldeia, curando, profetizando e falando-lhes de uma terra de abundncia. Os brancos eram ao mesmo tempo respeitados, temidos e odiados, como homens dotados de poderes especiais. Por outro lado, como no existia uma nao indgena e sim grupos dispersos, muitas vezes em conflito, foi possvel aos portugueses encontrar aliados entre os prprios indgenas, na luta contra os grupos que resistiam a eles. Por exemplo, em seus primeiros anos de existncia, sem o auxlio dos tupis de So Paulo, a Vila de So Paulo de Piratininga muito provavelmente teria sido conquistada pelos tamoios. Tudo isso no quer dizer que os ndios no tenham resistido fortemente aos colonizadores, sobretudo quando se tratou de escravizlos. Os ndios que se submeteram ou foram submetidos sofreram a violncia cultural, as epidemias e mortes. Do contato com o europeu resultou uma populao mestia, que mostra, at hoje, sua presena silenciosa na formao da sociedade brasileira. Uma forma excepcional de resistncia dos ndios consistiu no isolamento, alcanado atravs de contnuos deslocamentos para regies cada vez mais pobres. Em limites muito estreitos, esse recurso permitiu a preservao de uma herana biolgica, social e cultural. Mas, no conjunto, a palavra "catstrofe" mesmo a mais adequada para designar o destino da populao amerndia. Milhes de ndios viviam no Brasil na poca da conquista e apenas cerca de 250 mil existem nos dias de hoje.

2.2. OS PERODOS DO BRASIL COLONIAL Podemos dividir a histria do Brasil colonial em trs perodos muito desiguais em termos cronolgicos: o primeiro vai da chegada de Cabral instalao do governo geral, em 1549; o segundo um longo lapso de tempo entre a instalao do governo geral e as ultimas dcadas do sculo XVIII; o terceiro vai dessa poca Independncia, em 1822. O que justifica essa periodizao no so os fatos apontados em si mesmos, mas sim aquilo que expressam. O primeiro perodo se caracteriza pelo reconhecimento e posse da nova terra e um escasso comrcio. Com a criao do governo geral inicia-se a montagem da colonizao que ir se consolidar ao longo de mais de dois sculos, com marchas e contramarchas. As ltimas dcadas do sculo XVIII so uma referncia para indicar um conjunto de transformaes na ordem mundial e nas colnias, que do origem crise do sistema colonial e aos movimentos pela independncia.

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2.3. TENTATIVAS INICIAIS DE EXPLORAO O descobrimento do Brasil no provocou, nem de longe, o entusiasmo despertado pela chegada de Vasco da Gama ndia. O Brasil aparece como uma terra cujas possibilidades de explorao e contornos geogrficos eram desconhecidos. Por vrios anos, pensou-se que no passava de uma grande ilha. As atraes exticas - ndios, papagaios, araras - prevaleceram, a ponto de alguns informantes, particularmente italianos, darem-lhe o nome de terra dos

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papagaios. O Rei Dom Manuel preferiu cham-la de Vera Cruz e logo de Santa Cruz. O nome "Brasil" comeou a aparecer em 1503. Ele tem sido associado principal riqueza da terra em seus primeiros tempos, o pau-brasil. Seu cerne, muito vermelho, era usado como corante, e a madeira, de grande resistncia, era utilizada na construo de mveis e de navios. E curioso lembrar que as "ilhas Brasil" ou coisa parecida so uma referncia fantasiosa na Europa medieval. Em uma carta geogrfica de 1367, aparecem trs ilhas com esse nome, espalhadas no grupo dos Aores, na latitude da Bretanha (Frana) e na costa da Irlanda. As primeiras tentativas de explorao do litoral brasileiro se basearam no sistema de feitorias, adotado na costa africana. O Brasil foi arrendado por trs anos a um consrcio de comerciantes de Lisboa, liderado pelo cristo-novo Ferno de Loronha ou Noronha, que recebeu o monoplio comercial, obrigando-se em troca, ao que parece, a enviar seis navios a cada ano para explorar trezentas lguas (cerca de 2 mil quilmetros) da costa e a construir uma feitoria. O consrcio realizou algumas viagens mas, aparentemente, quando em 1505 o arrendamento terminou, a Coroa portuguesa tomou a explorao da nova terra em suas mos. Nesses anos iniciais, entre 1500 e 1535, a principal atividade econmica foi a extrao do pau-brasil, obtida principalmente mediante troca com os ndios. As rvores no cresciam juntas, em grandes reas, mas encontravam-se dispersas. medida que a madeira foi-se esgotando no litoral, os europeus passaram a recorrer aos ndios para obt-la. O trabalho coletivo, especialmente a derrubada de rvores, era uma tarefa comum na sociedade tupinamb. Assim, o corte do pau-brasil podia integrar-se com relativa facilidade aos padres tradicionais da vida indgena. Os ndios forneciam a madeira e, em menor escala, farinha de mandioca, trocadas por peas de tecido, facas, canivetes e quinquilharias, objetos de pouco valor para os portugueses. O Brasil foi, inicialmente, muito associado ndia, seja como ponto de descanso na rota j conhecida para esse pas, seja como possvel passagem de um novo caminho, buscado principalmente pelos espanhis. Ao descobrir a Amrica em 1492 chegando s Antilhas, Colombo pensara ter alcanado o Mar da China. A posse da nova terra foi contestada por Portugal, da resultando uma srie de negociaes que desembocaram no Tratado de Tordesilhas (1494), nome de uma cidade espanhola onde se deu sua assinatura. O mundo foi dividido em dois hemisfrios, separados por uma linha que imaginariamente passava a 370 lguas a oeste das Ilhas de Cabo Verde. As terras descobertas a oeste da linha pertenceriam Espanha; as que se situassem a leste caberiam a Portugal. A diviso se prestava a controvrsias, pois nunca foi possvel estabelecer com exatido por onde passava a linha de Tordesilhas. S em fins do sculo XVII os holandeses conseguiram desenvolver uma tcnica precisa de medio de longitudes. Por exemplo, a foz do Amazonas no norte ou a do Rio da Prata no sul, vistas como possveis rotas no rumo das ndias pela via do Ocidente, estariam em territrio portugus ou espanhol? Vrias expedies dos dois pases se sucederam ao longo da costa brasileira na direo sul at que um portugus a servio da Espanha, Ferno de Magalhes, atravessou o estreito que hoje tem seu nome e, navegando pelo Oceano Pacfico, chegou s Filipinas (1521). Esse feito espetacular de navegao foi ao mesmo tempo uma decepo para os espanhis. O caminho das ndias pelo Ocidente fora encontrado, mas era demasiado longo e difcil para ser economicamente vantajoso. Os olhos

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espanhis se fixaram nas riquezas em ouro e prata que iam sendo encontradas nas terras americanas sob seu domnio. Mas a maior ameaa posse do Brasil por Portugal no veio dos espanhis e sim dos franceses. A Frana no reconhecia os tratados de partilha do mundo, sustentando o princpio de que era possuidor de uma rea quem efetivamente a ocupasse. Os franceses entraram no comrcio do pau-brasil e praticaram a pirataria, ao longo de uma costa demasiado extensa para que pudesse ser guarnecida pelas patrulhas portuguesas. Em momentos diversos, iriam mais tarde estabelecer-se no Rio de Janeiro (1555-1560) e no Maranho (1612-1615).

2.4. INCIO DE COLONIZAO - AS CAPITANIAS HEREDITRIAS Consideraes polticas levaram a Coroa Portuguesa convico de que era necessrio colonizar a nova terra. A expedio de Martim Afonso de Sousa (1530-1533) representou um momento de transio entre o velho e o novo perodo. Tinha por objetivo patrulhar a costa, estabelecer uma colnia atravs da concesso no-hereditria de terras aos povoadores que trazia (So Vicente, 1532) e explorar a terra, tendo em vista a necessidade de sua efetiva ocupao. H indcios de que Martim Afonso ainda se encontrava no Brasil quando Dom Joo III decidiu-se pela criao das capitanias hereditrias. O Brasil foi dividido em quinze quinhes, por uma srie de linhas paralelas ao equador que iam do litoral ao meridiano de Tordesilhas, sendo os quinhes entregues aos chamados capites-donatrios. Eles constituam um grupo diversificado, no qual havia gente da pequena nobreza, burocratas e comerciantes, tendo em comum suas ligaes com a Coroa. Estavam entre os donatrios o experiente navegador Martim Afonso; Duarte Coelho, militar de destaque no Oriente, sem grandes recursos, cuja histria no Brasil seria ressaltada pelo xito em Pernambuco; Jorge Figueiredo Correia, escrivo da Fazenda Real e grande negociante, associado a Mem de S e a Lucas Giraldes, da famlia dos Giraldi, negociantes e banqueiros de origem florentina; e Pero do Campo Tourinho, que vendeu suas propriedades em Portugal e seguiu para o Brasil com seiscentos colonos. Posteriormente, Tourinho veio a ser denunciado Inquisio, aps conflitos com os colonos, e embarcou de volta a Portugal. Antes de 1532, Ferno de Noronha recebeu do rei a primeira capitania do Brasil - a Ilha de So Joo, que hoje tem seu nome.

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Os donatrios receberam uma doao da Coroa, pela qual se tornavam possuidores mas no proprietrios da terra. Isso significava, entre outras coisas, que no podiam vender ou dividir a capitania, cabendo ao rei o direito de modific-la ou mesmo extingui-la. A posse dava aos donatrios extensos poderes tanto na esfera econmica (arrecadao de tributos) como na esfera administrativa. A instalao de engenhos de acar e de moinhos de gua e o uso de depsitos de sal dependiam do pagamento de direitos; parte dos tributos devidos Coroa pela explorao de pau-brasil, de metais preciosos e de derivados da pesca cabiam tambm aos capites-donatrios. Do ponto de vista administrativo, eles tinham o monoplio da justia,

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Nenhum representante da grande nobreza se inclua na lista dos donatrios, pois os negcios na ndia, em Portugal e nas ilhas atlnticas eram por essa poca bem mais atrativos.

autorizao para fundar vilas, doar sesmarias, alistar colonos para fins militares e formar milcias sob seu comando. A atribuio de doar sesmarias importante, pois deu origem formao de vastos latifndios. A sesmaria foi conceituada no Brasil como uma extenso de terra virgem cuja propriedade era doada a um sesmeiro, com a obrigao - raramente cumprida - de cultiv-la no prazo de cinco anos e de pagar o tributo devido Coroa. Houve em toda a Colnia imensas sesmarias, de limites mal-definidos, como a de Brs Cubas, que abrangia parte dos atuais municpios de Santos, Cubato e So Bernardo. Os direitos reservados pela Coroa, ao instituir as capitanias hereditrias, no se limitaram a uma espcie de vigilncia quanto manuteno de sua forma. O rei manteve o monoplio das drogas e especiarias, assim como a percepo de uma parte dos tributos. Assegurou ainda o direito de aplicar a justia, quando se tratasse de morte ou retalhamento de partes do corpo de pessoas de condio nobre. Nomeou, alm disso, uma srie de funcionrios para garantir que as rendas da Coroa fossem recolhidas. As capitanias hereditrias so uma instituio a que freqentemente se referem os historiadores, sobretudo portugueses, defensores da tese da natureza feudal da colonizao. Essa tese e a prpria discusso perderam hoje a importncia que j tiveram, cedendo lugar tendncia historiogrfica mais recente, que no considera indispensvel rotular com etiquetas rgidas formaes sociais complexas que no reproduzem o modelo europeu. Sem avanar neste assunto, lembremos que ao instituir as capitanias a Coroa lanou mo de algumas frmulas cuja origem se encontra na sociedade medieval europia. E o caso, por exemplo, do direito concedido aos donatrios de obter pagamento para licenciar a instalao de engenhos de acar; esse direito anlogo s "banalidades" pagas pelos lavradores aos senhores feudais. Mas, em essncia, mesmo na sua forma original, as capitanias representaram uma tentativa transitria c ainda tateante de colonizao, com o objetivo de integrar a Colnia economia mercantil europia. Sabemos que, com exceo das Capitanias de So Vicente e Pernambuco, as outras fracassaram em maior ou menor grau, por falta de recursos, desentendimentos internos, inexperincia, ataques de ndios. No por acaso, as mais prsperas combinaram a atividade aucareira e um relacionamento menos agressivo com as tribos indgenas. As capitanias foram sendo retomadas pela Coroa, ao longo dos anos, atravs de compra e subsistiram como unidade administrativa, mas mudaram de carter, por passarem a pertencer ao Estado. Entre 1752 e 1754, o Marqus de Pombal completou praticamente o processo de passagem das capitanias do domnio privado para o pblico.

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2.5. O GOVERNO GERAL A deciso tomada por Dom Joo III de estabelecer o governo geral do Brasil ocorreu em um momento em que alguns fatos significativos aconteciam com relao Coroa portuguesa, na esfera internacional. Surgiam os primeiros sinais de crise nos negcios da ndia, sugeridos no uso da expresso "fumos da ndia" - ou seja, fumaa da ndia, pondo em dvida a solidez do comrcio com o Oriente. Portugal sofrer vrias derrotas militares no Marrocos, mas o sonho de um imprio africano ainda no estava extinto. No mesmo ano em que Tome de Sousa foi

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enviado ao Brasil como primeiro governador geral (1549), fechou-se o entreposto comercial portugus de Flandres, por ser deficitrio. Por ltimo, em contraste com as terras do Brasil, os espanhis tinham crescente xito na explorao de metais preciosos, em sua colnia americana, e, em 1545, haviam descoberto a grande mina de prata de Potos. Se todos esses fatores podem ter pesado na deciso da Coroa, devemos lembrar que, internamente, o fracasso das capitanias tornou mais claros os problemas da precria administrao da Amrica lusitana. Assim, a instituio do governo geral representou, de fato, um passo importante na organizao administrativa da Colnia. Segundo as crnicas da poca, Tome de Sousa era um fidalgo sisudo, com experincia na frica e na ndia. Chegou Bahia acompanhado de mais de mil pessoas, inclusive quatrocentos degredados, trazendo consigo longas instrues por escrito conhecidas como Regimento de Tome de Sousa. As instrues revelam o propsito de garantir a posse territorial da nova terra, coloniz-la e organizar as rendas da Coroa. Foram criados alguns cargos para o cumprimento dessas finalidades, sendo os mais importantes o de ouvidor, a quem cabia administrar a justia, o de capito-mor, responsvel pela vigilncia da costa, e o de provedor-mor, encarregado do controle e crescimento da arrecadao. No devemos imaginar porm que, no sculo XVI, o Brasil proporcionasse riquezas considerveis aos cofres reais. Pelo contrrio, segundo clculos do historiador Vitorino Magalhes Godinho, em 1558 a arrecadao proveniente do Brasil representava apenas algo em torno de 2,5% das rendas da Coroa, enquanto ao comrcio com a ndia correspondiam 26%. Vinham com o governador-geral os primeiros jesutas - Manuel da Nbrega e seus cinco companheiros -, com o objetivo de catequizar os ndios e disciplinar o ralo clero de m fama existente na Colnia. Posteriormente (1532) criou-se o bispado de So Salvador, sujeito ao arcebispado de Lisboa, caminhando-se assim para a organizao do Estado e da Igreja, estreitamente aproximados. O incio dos governos gerais representou tambm a fixao de um plo administrativo na organizao da Colnia. Obedecendo s instrues recebidas, Tome de Sousa empreendeu o longo trabalho de construo de So Salvador, capital do Brasil at 1763. A instituio de um governo geral representou um esforo de centralizao administrativa, mas isso no significa que o governador geral detivesse todos os poderes, nem que em seus primeiros tempos pudesse exercer uma atividade muito abrangente. A ligao entre as capitanias era bastante precria, limitando o raio de ao dos governadores. A correspondncia dos jesutas d claras indicaes desse isolamento. Em 1552, escrevendo da Bahia aos irmos de Coimbra, o Padre Francisco Pires queixa-se de s poder tratar de assuntos locais, porque "s vezes passa um ano e no sabemos uns dos outros, por causa dos tempos e dos poucos navios que andam pela costa e s vezes se vem mais cedo navios de Portugal que das capitanias". Um ano depois, metido no serto de So Vicente, Nbrega diz praticamente a mesma coisa: "Mais fcil vir de Lisboa recado a esta capitania que da Bahia".

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2.6. A COLONIZAO SE CONSOLIDA Aps as trs primeiras dcadas, marcadas pelo esforo de garantir a posse da nova terra, a colonizao comeou a tomar forma. Como aconteceu em toda a Amrica Latina, o Brasil

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viria a ser uma colnia cujo sentido bsico seria o de fornecer ao comrcio europeu gneros alimentcios ou minrios de grande importncia. A poltica da Metrpole portuguesa consistir no incentivo empresa comercial, com base em uns poucos produtos exportveis em grande escala e assentada na grande propriedade. Essa diretriz deveria atender aos interesses de acumulao de riqueza na Metrpole lusa, em mos dos grandes comerciantes, da Coroa e seus afilhados. Como Portugal no tinha o controle dos circuitos comerciais na Europa, controlados, ao longo dos anos, principalmente por espanhis, holandeses e ingleses, a mencionada diretriz acabou por atender tambm ao conjunto da economia europia. A opo pela grande propriedade ligou-se ao pressuposto da convenincia da produo em larga escala. Alm disso, pequenos proprietrios autnomos tenderiam a produzir para a sua subsistncia, vendendo no mercado apenas um reduzido excedente, o que contrariaria os objetivos da Coroa e dos grandes comerciantes.

2.7. O TRABALHO COMPULSRIO Ao lado da empresa comercial e do regime de grande propriedade, acrescentemos um terceiro elemento: o trabalho compulsrio. Tambm nesse aspecto, a regra ser comum a toda a Amrica Latina, ainda que com variaes. Diferentes formas de trabalho compulsrio predominaram na Amrica espanhola, enquanto uma delas - a escravido - foi dominante no Brasil. Por que se apelou para uma relao de trabalho odiosa a nossos olhos, que parecia semimorta, exatamente na poca chamada pomposamente de aurora dos tempos modernos? Uma resposta sinttica consiste em dizer que nem havia grande oferta de trabalhadores em condies de emigrar como semi-dependentes ou assalariados, nem o trabalho assalariado era conveniente para os fins da colonizao. Dada a disponibilidade de terras, pois uma coisa era a concesso de sesmarias, outra sua efetiva ocupao, no seria fcil manter trabalhadores assalariados nas grandes propriedades. Eles poderiam tentar a vida de outra forma, criando problemas para o fluxo de mo-de-obra para a empresa mercantil. Dando um salto de vrios sculos no tempo, lembremos que, nas primeiras dcadas do sculo XX, a disponibilidade de terras no Estado de So Paulo representou uma alternativa para que imigrantes europeus e asiticos se transformassem de colonos em pequenos proprietrios. Mas se a introduo do trabalho escravo se explica resumidamente dessa forma, por que se optou preferencialmente pelo negro e no pelo ndio? Em primeiro lugar, lembremos que houve uma passagem da escravido do ndio para a do negro, que variou no tempo e no espao. Essa passagem foi menos demorada no ncleo central e mais rentvel da empresa mercantil, ou seja, na economia aucareira, em condies de absorver o preo da compra do escravo negro, bem mais elevado do que o do ndio. Custou a ser feita nas regies perifricas, como o caso de So Paulo, que s no incio do sculo XVIII, com a descoberta das minas de ouro, passou a receber escravos negros em nmero regular e considervel.

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2.8. A ESCRAVIDO - NDIOS E NEGROS As razes da opo pelo escravo africano foram muitas. melhor no falar em causas, mas em um conjunto de fatores. A escravizao do ndio chocou-se com uma srie de inconvenientes, tendo em vista os fins da colonizao. Os ndios tinham uma cultura incompatvel com o trabalho intensivo e regular e mais ainda compulsrio, como pretendido pelos europeus. No eram vadios ou preguiosos. Apenas faziam o necessrio para garantir sua subsistncia, o que no era difcil em uma poca de peixes abundantes, frutas e animais. Muito de sua energia e imaginao era empregada nos rituais, nas celebraes e nas guerras. As noes de trabalho contnuo ou do que hoje chamaramos de produtividade eram totalmente estranhas a eles. Podemos distinguir duas tentativas bsicas de sujeio dos ndios por parte dos portugueses. Uma delas, realizada pelos colonos segundo um frio clculo econmico, consistiu na escravizao pura e simples. A outra foi tentada pelas ordens religiosas, principalmente pelos jesutas, por motivos que tinham muito a ver com suas concepes missionrias. Ela consistiu no esforo em transformar os ndios, atravs do ensino, em "bons cristos", reunindo-os em pequenos povoados ou aldeias. Ser "bom cristo" significava tambm adquirir os hbitos de trabalho dos europeus, com o que se criaria um grupo de cultivadores indgenas flexvel s necessidades da Colnia. As duas polticas no se equivaliam. As ordens religiosas tiveram o mrito de tentar proteger os ndios da escravido imposta pelos colonos, nascendo da inmeros atritos entre colonos e padres. Mas estes no tinham tambm qualquer respeito pela cultura indgena. Ao contrrio, para eles chegava a ser duvidoso que os ndios fossem pessoas. Padre Manuel da Nbrega, por exemplo, dizia que "ndios so ces em se comerem e matarem, e so porcos nos vcios e na maneira de se tratarem". Os ndios resistiram s vrias formas de sujeio, pela guerra, pela fuga, pela recusa ao trabalho compulsrio. Em termos comparativos, as populaes indgenas tinham melhores condies de resistir do que os escravos africanos. Enquanto estes se viam diante de um territrio desconhecido onde eram implantados fora, os ndios se encontravam em sua casa. Outro fator importante que colocou em segundo plano a escravizao dos ndios foi a catstrofe demogrfica. Esse um eufemismo erudito para dizer que as epidemias produzidas pelo contato com os brancos liquidaram milhares de ndios. Eles foram vtimas de doenas como sarampo, varola, gripe, para as quais no tinham defesa biolgica. Duas ondas epidmicas se destacaram por sua violncia entre 1562 e 1563, matando mais de 60 mil ndios, ao que parece, sem contar as vtimas do serto. A morte da populao indgena, que em parte se dedicava a plantar gneros alimentcios, resultou em uma terrvel fome no Nordeste e em perda de braos. No por acaso, a partir da dcada de 1570 incentivou-se a importao de africanos, e a Coroa comeou a tomar medidas atravs de vrias leis, para tentar impedir o morticnio e a escravizao desenfreada dos ndios. As leis continham ressalvas e eram burladas com facilidade. Escravizavam-se ndios em decorrncia de "guerras justas", isto , guerras consideradas defensivas, ou como punio pela prtica de antropofagia. Escravizava-se tambm pelo resgaste, isto , a compra de indgenas prisioneiros de outras tribos, que

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estavam para ser devorados em ritual antropofgico. S em 1758 a Coroa determinou a libertao definitiva dos indgenas. Mas, no essencial, a escravido indgena fora abandonada muito antes pelas dificuldades apontadas e pela existncia de uma soluo alternativa. Como vimos, ao percorrer a costa africana no sculo XV, os portugueses haviam comeado o trfico de africanos, facilitado pelo contato com sociedades que, em sua maioria, j conheciam o valor mercantil do escravo. Nas ltimas dcadas do sculo XVI, no s o comrcio negreiro estava razoavelmente montado como vinha demonstrando sua lucratividade. Os colonizadores tinham conhecimento das habilidades dos negros, sobretudo por sua rentvel utilizao na atividade aucareira das ilhas do Atlntico. Muitos escravos provinham de culturas em que trabalhos com ferro e a criao de gado eram usuais. Sua capacidade produtiva era assim bem superior do indgena. O historiador americano Stuart Schwartz calcula que, durante a primeira metade do sculo XVII, nos anos de apogeu da economia do acar, o custo de aquisio de um escravo negro era amortizado entre treze e dezesseis meses de trabalho e, mesmo depois de uma forte alta nos preos de compra de cativos aps 1700, um escravo se pagava em trinta meses. Os africanos foram trazidos do chamado "continente negro" para o Brasil em um fluxo de intensidade varivel. Os clculos sobre o nmero de pessoas transportadas como escravos variam muito. Estima-se que entre 1550 e 1855 entraram pelos portos brasileiros 4 milhes de escravos, na sua grande maioria jovens do sexo masculino. A regio de provenincia dependeu da organizao do trfico, das condies locais na frica e, em menor grau, das preferncias dos senhores brasileiros. No sculo XVI, a Guin (Bissau e Cacheu) e a Costa da Mina, ou seja, quatro portos ao longo do litoral do Daom, forneceram o maior nmero de escravos. Do sculo XVII em diante, as regies mais ao sul da costa africana - Congo e Angola - tornaram-se os centros exportadores mais importantes, a partir dos portos de Luanda, Benguela e Cabinda. Os angolanos foram trazidos em maior nmero no sculo XVIII, correspondendo, ao que parece, a 70% da massa de escravos trazidos para o Brasil naquele sculo. Costuma-se dividir os povos africanos em dois grandes ramos tnicos: os sudaneses, predominantes na frica ocidental, Sudo egpcio e na costa norte do Golfo da Guin, e os bantos, da frica equatorial e tropical, de parte do Golfo da Guin, do Congo, Angola e Moambique. Essa grande diviso no nos deve levar a esquecer que os negros escravizados no Brasil provinham de muitas tribos ou reinos, com suas culturas prprias. Por exemplo: os iorubas, jejes, tapas, haus, entre os sudaneses; e os angolas, bengalas, monjolos, moambiques, entre os bantos. Os grandes centros importadores de escravos foram Salvador e depois o Rio de Janeiro, cada qual com sua organizao prpria e fortemente concorrentes. Os traficantes baianos utilizaram-se de uma valiosa moeda de troca no litoral africano, o fumo produzido no Recncavo. Estiveram sempre mais ligados Costa da Mina, Guin e ao Golfo de Benin, neste ltimo caso aps meados de 1770, quando o trfico da Mina declinou. O Rio de Janeiro recebeu sobretudo escravos de Angola, superando a Bahia com a descoberta das minas de

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ouro, o avano da economia aucareira e o grande crescimento urbano da capital, a partir do incio do sculo XIX. Seria errneo pensar que, enquanto os ndios se opuseram escravido, os negros a aceitaram passivamente. Fugas individuais ou em massa, agresses contra senhores, resistncia cotidiana fizeram parte das relaes entre senhores e escravos, desde os primeiros tempos. Os quilombos, ou seja, estabelecimentos de negros que escapavam escravido pela fuga e recompunham no Brasil formas de organizao social semelhantes s africanas, existiram s centenas no Brasil colonial. Palmares - uma rede de povoados situada em uma regio que hoje corresponde em parte ao Estado de Alagoas, com vrios milhares de habitantes - foi um desses quilombos e certamente o mais importante. Formado no incio do sculo XVII, resistiu aos ataques de portugueses e holandeses por quase cem anos, vindo a sucumbir, em 1695, s tropas sob o comando do bandeirante Domingos Jorge Velho. Admitidas as vrias formas de resistncia, no podemos deixar de reconhecer que, pelo menos at as ltimas dcadas do sculo XIX, os escravos africanos ou afro-brasileiros no tiveram condies de desorganizar o trabalho compulsrio. Bem ou mal, viram-se obrigados a se adaptar a ele. Dentre os vrios fatores que limitaram as possibilidades de rebeldia coletiva, lembremos que, ao contrrio dos ndios, os negros eram desenraizados de seu meio, separados arbitrariamente, lanados em levas sucessivas em territrio estranho. Por outro lado, nem a Igreja nem a Coroa se opuseram escravizao do negro. Ordens religiosas como a dos beneditinos estiveram mesmo entre os grandes proprietrios de cativos. Vrios argumentos foram utilizados para justificar a escravido africana. Dizia-se que se tratava de uma instituio j existente na frica e assim apenas transportavam-se cativos para o mundo cristo, onde seriam civilizados e salvos pelo conhecimento da verdadeira religio. Alm disso, o negro era considerado um ser racialmente inferior. No decorrer do sculo XIX, teorias pretensamente cientficas reforaram o preconceito: o tamanho e a forma do crnio dos negros, o peso de seu crebro etc. "demonstravam" que se estava diante de uma raa de baixa inteligncia e emocionalmente instvel, destinada biologicamente sujeio.

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6. Domingos Jorge Velho e Seu Lugar-tenente Antnio Fernandes, de Benedito Calixto (1853-1927), que nasceu em So Paulo e decorou muitos teatros e igrejas.

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Lembremos tambm o tratamento dado ao negro na legislao. O contraste com os indgenas nesse aspecto evidente. Estes contavam com leis protetoras contra a escravido, embora, como vimos, fossem pouco aplicadas e contivessem muitas ressalvas. O negro escravizado no tinha direitos, mesmo porque era considerado juridicamente uma coisa e no uma pessoa. Vejamos alguns aspectos da questo demogrfica. Embora os nmeros apurados variem, h dados sobre a alta taxa de mortalidade dos escravos negros do Brasil, especialmente das crianas e dos recm-chegados, quando comparada, por exemplo, da populao escrava nos Estados Unidos. Observadores de princpios do sculo XIX calculavam que a populao escrava declinava a uma taxa entre 5 e 8% ao ano. Dados recentes revelam que a expectativa de vida de um escravo do sexo masculino, ao nascer, em 1872, era de 18,3 anos, enquanto a da populao como um todo era de 27,4 anos. Por sua vez, um cativo homem nascido nos Estados Unidos em torno de 1850 tinha uma expectativa de vida de 35,5 anos. Apesar desses nmeros gritantes, no se pode dizer que os escravos negros tenham sido atingidos por uma catstrofe demogrfica to grande como a que dizimou os ndios. Aparentemente, negros provenientes do Congo, do norte de Angola e do Daom - atual Benim - eram menos suscetveis ao contgio de doenas como a varola. De qualquer forma, mesmo com a destruio fsica prematura dos negros, os senhores de escravos tiveram sempre a possibilidade de renovar o suprimento pela importao. A escravido brasileira se tornou mesmo totalmente dependente dessa fonte. Com raras excees, no houve tentativas de se ampliar o crescimento da populao escrava j instalada no Brasil. A fertilidade das mulheres escravas era baixa. Alm disso, criar uma criana por doze ou catorze anos era considerado um investimento de risco, tendo-se em conta as altas taxas de mortalidade, decorrentes das prprias condies de existncia.

2.9. O MERCANTILISMO A forma pela qual, ao longo de alguns sculos, a Coroa portuguesa tratou de assegurar os maiores ganhos do empreendimento colonial relaciona-se com as concepes de poltica econmica vigentes na poca, abrangidas pela expresso "mercantilismo". Falamos em "concepes" no plural porque seria equivocado imaginar que houve uma poltica econmica dos Estados europeus, sempre idntica, entre os sculos XV e XVIII. Ela variou muito, de pas a pas, de perodo a perodo, mas alguns traos essenciais podem ser definidos. Antes de fazer isso, lembremos que a doutrina mercantilista no era, em si mesma, uma teoria econmica baseada em conceitos, mas um receiturio de normas de poltica econmica. Foi a partir da prtica e para justific-la que se chegou formulao de uma teoria. Tanto a prtica como a teoria partiam do princpio de que no h ganho para um Estado sem prejuzo de outro. Como alcanar o ganho? Atraindo para si a maior quantidade possvel do estoque mundial de metais preciosos e tratando de ret-lo. Isso deveria ser alcanado por uma poltica de proteo dos produtos do pas atravs de uma srie de medidas: reduzir pela tributao elevada, ou proibir a entrada de bens manufaturados estrangeiros e facilitar o ingresso de matrias-primas; inversamente, proibir a sada de matrias-primas produzidas no pas e estimular a exportao de manufaturados quando estes concorressem vantajosamente no mercado internacional.

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Pelo conjunto de medidas, verifica-se que a poltica mercantilista pressupunha uma ampla interveno do Estado, seja assumindo diretamente certas atividades econmicas, seja criando condies favorveis a determinados grupos para alcanar os objetivos visados. No se tratava de uma poltica absurda, como poderia parecer por sua obsesso pelos metais preciosos. Pelo contrrio, era coerente com as possibilidades de ao dos Estados nacionais em via de criao e crescimento, em um perodo no qual a moeda metlica tinha uma grande importncia para consolidar o Estado.

2.10. O "EXCLUSIVO" COLONIAL Qual o significado e o papel das colnias nesse contexto? Elas deveriam contribuir para a auto-suficincia da metrpole, transformando-se em reas reservadas de cada potncia colonizadora, na concorrncia internacional com as demais. Para isso, era preciso estabelecer uma srie de normas e prticas que afastassem os concorrentes da explorao das respectivas colnias. Esse conjunto de normas e prticas, criado de acordo com as concepes mercantilistas, constitua o sistema colonial. Seu eixo bsico consistia no "exclusivo" metropolitano, segundo a expressiva linguagem da poca, ou seja, na exclusividade do comrcio externo da colnia em favor da metrpole. Tratava-se de impedir ao mximo que navios estrangeiros transportassem mercadorias da colnia, sobretudo para vender diretamente em outros pases da Europa. Inversamente, procurava-se tambm impedir que mercadorias, em especial as no produzidas na metrpole, chegassem colnia em navios desses pases. Em termos simplificados, buscava-se deprimir, at onde fosse possvel, os preos pagos na colnia por seus produtos, para vend-los com maior lucro na metrpole. Buscava-se tambm obter maiores lucros da venda na colnia, sem concorrncia, dos bens por ela importados. O "exclusivo" colonial teve vrias formas: arrendamento, explorao direta pelo Estado, criao de companhias privilegiadas de comrcio, beneficiando determinados grupos comerciais metropolitanos etc. Tomando agora o caso portugus, que nos interessa de perto, seria equivocado pensar que os preceitos mercantilistas foram aplicados sempre consistentemente. Se insistimos em lhes dar grande importncia, porque eles apontam para o sentido mais profundo das relaes Metrpole-Colnia, embora no contem toda a histria dessas relaes. Curiosamente, a aplicao mais conseqente da poltica mercantilista s se deu em meados do sculo XVIII, sob o comando do Marqus de Pombal, quando seus princpios j eram postos em dvida no resto da Europa Ocidental. A Coroa lusa abriu brechas nesses princpios, principalmente devido aos limites de sua capacidade de imp-los. No estamos falando apenas da existncia do contrabando, pois o contrabando era uma quebra pura e simples das regras do jogo. Estamos falando sobretudo da posio de Portugal no conjunto das naes europias. Os portugueses estiveram na vanguarda da expanso martima, mas no tinham os meios de monopolizar seu comrcio colonial. J durante o sculo XVI, as grandes praas comerciais no se situavam em Portugal, mas na Holanda. Os holandeses foram importantes parceiros comerciais de Portugal, transportando sal e vinho portugueses e acar brasileiro, em troca de produtos manufaturados, queijos, cobre e tecidos. Obtiveram com isso muitas facilidades.

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Posteriormente, ao longo do sculo XVII, a Coroa seria levada a estabelecer relaes desiguais com uma das novas potncias emergentes: a Inglaterra. Dessas condies resulta que o "exclusivo" colonial luso oscilou de acordo com as circunstncias, ficando entre a relativa liberdade e um sistema centralizado e dirigido, combinado com concesses especiais. Essas concesses representavam, no fundo, a participao de outros pases no usufruto da explorao do sistema colonial portugus. Resumindo todo esse longo processo de oscilaes do "exclusivo" colonial, podemos dizer que houve uma fase de relativa liberdade comercial de 1530 at 1571, data em que o Rei Dom Sebastio decretou a exclusividade dos navios portugueses no comrcio da Colnia, coincidindo, alis, a medida com os anos iniciais da grande expanso da economia aucareira. O perodo da chamada unio das duas Coroas (1580-1640), quando o rei da Espanha ocupou tambm o trono de Portugal, caracterizou-se por crescentes restries participao de outros pases no comrcio colonial, visando especialmente a Holanda, que estava em guerra com a Espanha. Mesmo assim, h notcias de um trfego regular e direto entre o Brasil e Hamburgo na Alemanha, por volta de 1590. Aps o fim do domnio espanhol, com a aclamao de Dom Joo IV como rei de Portugal, seguiu-se uma breve fase de "livre comrcio", com pouca regulamentao e ausncia de controle sobre o mercado colonial de importao. Mas, em 1649, passou-se a um novo sistema de comrcio centralizado e dirigido, por meio de frotas. Com capital obtido principalmente de cristos-novos, foi criada a Companhia Geral do Comrcio do Brasil. A companhia deveria manter uma frota de 36 navios armados para comboiar navios mercantes que saam do Brasil e aqui chegavam, duas vezes por ano; em troca, usufruiria do monoplio das importaes de vinho, farinha, azeite de oliva e bacalhau e do direito de estabelecer os preos para esses artigos. A partir de 1694, a companhia foi transformada em rgo governamental. Entretanto, a criao da empresa no impediu concesses feitas por Portugal Holanda e especialmente Inglaterra. Em poucas palavras, a Coroa buscava a proteo poltica inglesa, dando em troca vantagens comerciais. Um bom exemplo disso o tratado imposto por Cromwell em 1654, em que se garantia aos ingleses o direito de negociar com a colnia brasileira, exceto no tocante aos produtos monopolizados pela Companhia Geral do Comrcio. O sistema de frotas s foi abandonado em 1765, quando o Marqus de Pombal resolveu estimular o comrcio e restringir o crescente papel dos ingleses. Isso se fez atravs da criao de novas companhias (Companhia do Gro-Par e Maranho; Companhia de Pernambuco e Paraba), que representaram as ltimas expresses ntidas da poltica mercantilista no Brasil.

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2.11. A GRANDE PROPRIEDADE E A MONOCULTURA DE EXPORTAO Dissemos que o sentido mais profundo da colonizao, pelo menos at a descoberta dos metais preciosos, foi dado pela grande propriedade, onde se cultivava predominantemente um gnero destinado exportao, com base no trabalho escravo. A expresso da lngua inglesa plantation, de uso cada vez mais corrente, sintetiza essa descrio. A afirmativa de que a plantation foi a forma bsica da colonizao portuguesa no Brasil se tornou clssica a partir dos trabalhos de Caio Prado Jnior. Em anos mais recentes, ela vem

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sendo criticada por historiadores como Francisco Carlos Teixeira da Silva e Ciro Flamarion Cardoso. Teixeira considera que o projeto "plantacionista" era assumido pela classe dominante colonial, mas a Coroa sempre se preocupou em diversificar a produo e garantir o plantio de gneros alimentcios para consumo na prpria Colnia. Cardoso assinala que a obsesso com o conceito de plantation fez com que se deixassem de lado alguns fatos importantes da complexa realidade econmico-social brasileira. Assim, no se deu o necessrio relevo s reas geogrficas perifricas e houve uma excessiva reduo da estrutura social a senhores, em um plo, e escravos, em outro, esquecendo-se a importncia dos brancos e ignorando-se a existncia de um campesinato, ou seja, de pequenos proprietrios, na sociedade rural. A crtica significativa, especialmente porque rediscute concepes assentes, com novos elementos e outro ngulo de viso. Ela chama a ateno para o fato de que o Brasil colonial no foi s acar, ouro, grande propriedade e escravos, mas parece-nos excessivo dizer que o projeto de colonizao de tipo plantation fosse um empreendimento sobretudo da classe dominante colonial - senhores de engenho, lavradores de cana e de fumo, comerciantes exportadores - e no da Coroa portuguesa. Por certo, havia diferenas entre essas duas esferas, mas elas no nasciam de um desinteresse da Coroa pela plantation. Derivavam, sim, do fato de que de um lado apareciam diretamente interesses privados; de outro, a principal instituio responsvel pela organizao geral da vida na Colnia. Da, por exemplo, o contnuo interesse do governo portugus na produo de alimentos e as resistncias opostas pelos proprietrios rurais a utilizar terras com esse objetivo menos rentvel. A concepo definidora da colonizao pela grande empresa monocultura escravista, adaptada aos interesses da Metrpole, um modelo cujo valor consiste em dar as linhas bsicas de entendimento de um sistema que caracterizou o Brasil na Colnia e deixou suas marcas aps a Independncia. Que marcas so essas? A grande propriedade, a vinculao com o exterior atravs de uns poucos produtos primrios de exportao, a escravido e suas conseqncias. O contraste com a histria dos Estados Unidos revelador. Destaquemos aqui o fato de que as condies do clima e outras no permitiram a instalao no nordeste dos Estados Unidos - a Nova Inglaterra - de uma colonizao do tipo plantation. Estabeleceram-se ali pequenos proprietrios que produziam, a princpio, para a sua subsistncia e depois, pouco a pouco, para as plantaes escravistas do sul do pas e para a rea das Antilhas. A produo no foi a tpica da plantation, mas bastante diversificada - madeiras, cereais, manufaturados -, e, o que mais importante, os lucros tenderam a se concentrar na colnia. Foi a partir desse ncleo, no sem enormes abalos, que os Estados Unidos se diferenciaram em termos socioeconmicos, polticos e culturais do que viria a ser o Terceiro Mundo latino-americano.

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2.12. ESTADO E IGREJA As duas instituies bsicas que, por sua natureza, estavam destinadas a organizar a colonizao do Brasil foram o Estado e a Igreja Catlica. Embora se trate de instituies

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distintas, naqueles tempos uma estava ligada outra. No existia na poca, como existe hoje, o conceito de cidadania, de pessoa com direitos e deveres com relao ao Estado, independentemente da religio. A religio do Estado era a catlica e os sditos, isto , os membros da sociedade, deviam ser catlicos. Em princpio, houve uma diviso de trabalho entre as duas instituies. Ao Estado coube o papel fundamental de garantir a soberania portuguesa sobre a Colnia, dot-la de uma administrao, desenvolver uma poltica de povoamento, resolver problemas bsicos, como o da mo-de-obra, estabelecer o tipo de relacionamento que deveria existir entre Metrpole e Colnia. Essa tarefa pressupunha o reconhecimento da autoridade do Estado por parte dos colonizadores que se instalariam no Brasil, seja pela fora, seja pela aceitao dessa autoridade, ou por ambas as coisas. Nesse sentido, o papel da Igreja se tornava relevante. Como tinha em suas mos a educao das pessoas, o "controle das almas" na vida diria, era um instrumento muito eficaz para veicular a idia geral de obedincia e, em especial, a de obedincia ao poder do Estado. Mas o papel da Igreja no se limitava a isso. Ela estava presente na vida e na morte das pessoas, nos episdios decisivos do nascimento, casamento e morte. O ingresso na comunidade, o enquadramento nos padres de uma vida decente, a partida sem pecado deste "vale de lgrimas" dependiam de atos monopolizados pela Igreja: o batismo, a crisma, o casamento religioso, a confisso e a extremauno na hora da morte, o enterro em um cemitrio designado pela significativa expresso "campo-santo". Na histria do mundo ocidental, as relaes entre Estado e Igreja variaram muito de pas a pas e no foram uniformes no mbito de cada pas, ao longo do tempo. No caso portugus, ocorreu uma subordinao da Igreja ao Estado atravs de um mecanismo conhecido como padroado real. O padroado consistiu em uma ampla concesso da Igreja de Roma ao Estado portugus, em troca da garantia de que a Coroa promoveria e asseguraria os direitos e a organizao da Igreja em todas as terras descobertas. O rei de Portugal ficava com o direito de recolher o tributo devido pelos sditos da Igreja conhecido como dzimo, correspondente a um dcimo dos ganhos obtidos em qualquer atividade. Cabia tambm Coroa criar dioceses e nomear os bispos. Muitos dos encargos da Coroa resultavam, pelo menos em tese, em maior subordinao da Igreja, como o caso da incumbncia de remunerar o clero e construir e zelar pela conservao dos edifcios destinados ao culto. Para supervisionar todas essas tarefas, o governo portugus criou uma espcie de departamento religioso do Estado: a Mesa da Conscincia e Ordens. O controle da Coroa sobre a Igreja foi em parte limitado pelo fato de que a Companhia de Jesus at a poca do Marqus de Pombal (1750-1777) teve forte influncia na Corte. Na Colnia, o controle sofreu outras restries. De um lado, era muito difcil enquadrar as atividades do clero secular - aquele que existe fora das ordens religiosas -, disperso pelo territrio; de outro, as ordens religiosas conseguiram alcanar maior grau de autonomia. A maior autonomia das ordens dos franciscanos, mercedrios, beneditinos, carmelitas e principalmente jesutas resultou de vrias circunstncias. Elas obedeciam a regras prprias de cada instituio e tinham uma poltica definida com relao a questes vitais da colonizao, como a indgena. Alm disso, na medida em que se tornaram proprietrias de grandes

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extenses de terra e empreendimentos agrcolas, as ordens religiosas no dependiam da Coroa para sua sobrevivncia. Padres seculares buscaram fugir ao peso do Estado e da prpria Igreja, quando havia oportunidade, por um caminho individual. Exemplo clebre o de alguns padres participantes da Inconfidncia Mineira, que se dedicavam a grandes lavouras, a trabalhos de minerao, ao trfico de escravos e diamantes. A presena de padres pode ser constatada praticamente em todos os movimentos de rebelio, a partir de 1789, prolongando-se aps a independncia do Brasil at meados do sculo XIX. As razes dessa presena esto pouco estudadas. O historiador Jos Murilo de Carvalho, analisando a poca imperial, contrastou o procedimento conservador dos magistrados com o comportamento rebelde dos padres. Sugeriu que a rebeldia destes tinha origem em sua extrao social, nas dificuldades de ascenso na carreira, na atuao mais prxima populao. De qualquer forma, seria engano estender a todo o clero essa caracterstica de rebeldia, visvel mas excepcional. Na atividade do dia-a-dia, silenciosamente e s vezes com pompa, a Igreja tratou de cumprir sua misso de converter ndios e negros, e de inculcar na populao a obedincia aos seus preceitos, assim como aos preceitos do Estado.

2.13. O ESTADO ABSOLUTISTA E O "BEM COMUM" O Estado portugus na poca da colonizao um Estado absolutista. Em teoria, todos os poderes se concentram por direito divino na pessoa do rei. O reino - ou seja, o territrio, os sditos e seus bens - pertence ao rei, constitui seu patrimnio. Da o uso da expresso "Estado patrimonialista" para definir o Estado absolutista, utilizada por muitos autores, a partir da conceituao do socilogo alemo Max Weber. No Estado absolutista no h - sempre em teoria - distino entre a esfera pblica, como campo de atividade do Estado, e a esfera privada, como campo de ao dos indivduos com direitos maiores ou menores. Nele, tudo pblico, pois no h limites preestabelecidos ao poder real. Por exemplo, quando em 1446, na poca do Rei Afonso V, foi efetuada uma reviso e organizao das leis do reino, seu autor dizia que "o rei tem seu poder das mos de Deus e como seu vigrio tenente (isto , como delegado de Deus) livre de toda lei humana". Tudo isso no quer dizer que o rei no devesse levar em conta os interesses dos diferentes estratos sociais - nobres, comerciantes, clero, gente do povo - nem que governasse sozinho. A preferncia pela expresso "Coroa" em vez de "Rei" para designar o poder da monarquia portuguesa significativa nesse sentido. Se a palavra decisiva cabia ao rei, tinha muito peso na deciso uma burocracia por ele escolhida, formando um corpo de governo. Mesmo a indefinio das fronteiras entre o pblico e o privado no foi completa; pelo menos no reinado de Dom Joo IV (1640-1656), uma srie de medidas foram tomadas, principalmente no mbito fiscal, com o objetivo de estabelecer limites ao do rei. O "bem comum" surgia como uma idia nova que justificava a restrio aos poderes reais de impor emprstimos ou se apossar de bens privados para seu uso. A montagem da administrao colonial desdobrou e enfraqueceu o poder da Coroa. Por certo, era na Metrpole que se tomavam as decises centrais, mas os administradores do Brasil tinham de improvisar medidas, diante de situaes novas, e ficavam muitas vezes se

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equilibrando entre as presses imediatas dos colonizadores e as instrues emanadas da distante Lisboa.

2.14. AS INSTITUIES DA ADMINISTRAO COLONIAL Vejamos em sntese quais foram as principais instituies e rgos da administrao portuguesa no Brasil, a partir do governo geral. Antes, lembremos que no havia especializao clara dos diferentes rgos como hoje ocorre. Atividades executivas e judicirias, por exemplo, no estavam delimitadas. Existiam autoridades que tanto realizavam tarefas de administrar como de julgar questes surgidas entre as pessoas. Entre as figuras de cpula, destacavam-se os governadores de capitania, especialmente os das mais importantes. Acima deles, ficava o governador-geral. A partir de 1763, quando a sede do governo foi transferida da Bahia para o Rio de Janeiro, tornou-se comum a outorga ao governador-geral, pelo rei, do ttulo de Vice-Rei e Capito-General do Mar e Terra do Estado do Brasil. Os vice-reis tinham extensas atribuies, dispondo do conjunto das foras armadas. Representavam e encarnavam, distncia, a pessoa do monarca portugus, o que no era pouco, em uma poca de contatos e comunicaes difceis. Os demais rgos administrativos podem ser agrupados em trs setores: o Militar, o da Justia e o da Fazenda. As foras armadas de uma capitania compunham-se da tropa de linha, das milcias e dos corpos de ordenana. A primeira constitua um contingente regular e profissional permanentemente em armas. Era quase sempre composta de regimentos portugueses. Para completar os efetivos, as autoridades coloniais deveriam engajar gente branca da Colnia. Mas como poucas pessoas queriam voluntariamente ingressar na tropa em seus nveis mais baixos, as autoridades lanavam mo do recrutamento, que se tornou o espantalho da populao. Na Bahia, por exemplo, em fins do sculo XVIII, logo que comeava a ao violenta dos agentes recrutadores, constatava-se a carestia dos gneros alimentcios porque os lavradores abandonavam as roas. As milcias eram tropas auxiliares, recrutadas, entre os habitantes da Colnia, para servio obrigatrio e no-remunerado. Quase no se apresentavam voluntrios, e o mtodo do recrutamento forado, principalmente dos pobres, a imperava. Por ltimo, existiam as ordenanas, formadas por todo o resto da populao masculina entre dezoito e sessenta anos, exceto os padres. Ao contrrio das milcias, as ordenanas constituam uma fora local e para elas no havia recrutamento. Sua atividade militar limitavase a exerccios peridicos e a agir quando surgissem na localidade tumultos ou outros acontecimentos extraordinrios. Os rgos de Justia, s vezes com funes administrativas, eram representados pelos vrios juzes, entre os quais se destacava o ouvidor da comarca, nomeado pelo soberano por trs anos. Para julgar recursos das decises, existiam os Tribunais da Relao, presididos pelo governador ou pelo vice-rei, a princpio s na Bahia e depois na Bahia e no Rio de Janeiro. Por sua vez, o principal rgo encarregado de arrecadar tributos e determinar a realizao de despesas era a Junta da Fazenda, presidida tambm pelo governador de cada capitania.

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Devemos por ltimo fazer referncia especial a um rgo de poder constitudo de membros da sociedade: as Cmaras Municipais, com sede nas vilas e nas cidades. Elas eram compostas de membros natos, ou seja, no-eleitos, e de representantes eleitos. Votavam nas eleies, que eram geralmente indiretas, os "homens bons", ou seja, proprietrios residentes na cidade, excludos os artesos e os considerados impuros pela cor e pela religio, isto , negros, mulatos e cristos-novos. O campo de atividade das Cmaras Municipais variou muito. Nos primeiros tempos da Colnia, Cmaras como as de So Lus, Rio de Janeiro e So Paulo tornaram-se de fato a principal autoridade das respectivas capitanias, sobrepondo-se aos governadores e chegando mesmo, em certos casos, a destitu-los. Posteriormente, seu poder diminuiu, refletindo a concentrao da autoridade nas mos dos representantes da Coroa. As Cmaras possuam finanas e patrimnio prprios. Arrecadavam tributos, nomeavam juzes, decidiam certas questes, julgavam crimes como pequenos furtos e injrias verbais, cuidavam das vias pblicas, das pontes e chafarizes includos no seu patrimnio. Elas foram controladas, sobretudo at meados do sculo XVII, pela classe dominante dos proprietrios rurais e expressavam seus interesses. As Cmaras dc Belm e So Paulo, por exemplo, procuraram garantir o direito de organizar expedies para escravizar os ndios, e as do Rio de Janeiro e Bahia muitas vezes estabeleceram moratria para as dvidas dos senhores de engenho e combateram os monoplios comerciais. Graas ao seu enraizamento na sociedade, as Cmaras Municipais foram o nico rgo que sobreviveu por inteiro e at se reforou, aps a Independncia.

2.15. AS DIVISES SOCIAIS Passemos a uma anlise de sociedade, lidando principalmente com suas divises.

2.15.1.

A PUREZA DE SANGUE

Um princpio bsico de excluso distinguia determinadas categorias sociais, pelo menos at uma carta-lei de 1773. Era o princpio de pureza dc sangue. Impuros eram os cristosnovos, os negros, mesmo quando livres, os ndios em certa medida e as vrias espcies de mestios. Eles no podiam ocupar cargos de governo, receber ttulos de nobreza, participar de irmandades de prestgio etc. A carta-lei de 1773 acabou com a distino entre cristos antigos e novos, o que no quer dizer que da para a frente o preconceito tenha se extinguido.

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2.15.2. LIVRES E ESCRAVOS O critrio discriminatrio se referia essencialmente a pessoas. Mais profundo do que ele era o corte que separava pessoas e no-pessoas, ou seja, gente livre e escravos, considerados juridicamente coisa. A condio de livre ou de escravo estava muito ligada etnia e cor, pois escravos eram, em primeiro lugar, negros, depois, ndios e mestios. Toda uma nomenclatura se aplicava aos mestios, distinguindo-se os mulatos, os mamelucos, curibocas ou caboclos, nascidos da unio entre branco e ndio; os cafuzos, resultantes da unio entre negro e ndio.

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7. Uma Cafusa da Provncia de So Paulo, na concepo do naturalista Spix

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8. Uma Mameluca da Provncia de So Paulo, na concepo do naturalista Spix

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Convm distinguir porm entre escravido indgena e negra. Do incio da colonizao at a extino formal da escravido indgena, houve ndios cativos e os chamados forros ou administrados. Estes eram ndios que, aps a captura, tinham sido colocados sob a tutela dos colonizadores. Sua situao no era muito diversa dos cativos. Entretanto, se em geral a situao do ndio era muito penosa, no equivalia do negro. A proteo das ordens religiosas nos aldeamentos indgenas imps limites explorao pura e simples. A prpria Coroa procurou estabelecer uma poltica menos discriminatria. Um alvar de 1755, por exemplo, chegou mesmo a estimular os casamentos mistos de ndios e brancos, considerando tais unies sem "infmia alguma". O mesmo alvar previa uma preferncia em "empregos e honras" para os descendentes dessas unies e proibia que eles fossem chamados de "caboclos" ou outros nomes semelhantes que pudessem ser "injuriosos". Tratamento muito diferente recebiam as unies de ndio com negro. Por exemplo, o vice-rei do Brasil mandou dar baixa do posto de capito-mor a um ndio, porque "se mostrara de to baixos sentimentos que casou com uma preta, manchando seu sangue com esta aliana e tornando-se assim indigno de exercer o referido posto". A significativa presena de africanos e afro-brasileiros na sociedade brasileira pode ser constatada pelos indicadores de populao no fim do perodo colonial. Negros e mulatos representavam cerca de 75% da populao de Minas Gerais, 68% de Pernambuco, 79% da Bahia e 64% do Rio de Janeiro. Apenas So Paulo tinha uma populao majoritariamente branca (56%). Cativos trabalhavam nos campos, nos engenhos, nas minas, na casa-grande. Realizavam nas cidades tarefas penosas, no transporte de cargas, de pessoas, de dejetos malcheirosos ou na indstria da construo. Foram tambm artesos, quitandeiros, vendedores de rua, meninos de recado etc. As relaes escravistas no se resumiram a um vnculo direto entre senhor e escravo, sem envolver outras pessoas. Houve cativos alugados para a prestao de servios a terceiros e, nos centros urbanos, existiram os "escravos de ganho" - uma figura comum no Rio de Janeiro dos primeiros decnios do sculo XIX. Os senhores permitiam que os escravos fizessem seu "ganho", prestando servios ou vendendo mercadorias e cobravam deles, em troca, uma quantia fixa paga por dia ou por semana. Escravos de ganho foram utilizados em pequena e em larga escala, de um nico cativo at trinta ou quarenta. Se a maioria deles exercia sua atividade nas ruas, caindo inclusive na prostituio e na mendicncia, com o assentimento de seus senhores, existiram tambm escravos de ganho que eram barbeiros instalados em lojas, ou operrios.

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2.15.3. ESCRAVOS E ESCRAVOS Mas entre os escravos existiram distines. Algumas se referiam ao trabalho exercido, pois havia diferenas entre servir na casa-grande ou trabalhar no campo, ser escravo na grande propriedade ou "escravo de ganho" nas cidades. Outras distines referiam-se nacionalidade, ao tempo de permanncia no pas ou cor da pele. "Boal" era o cativo recmchegado da frica, ignorante da lngua e dos costumes; "ladino", o que j estava relativamente "adaptado", falando e entendendo portugus; "crioulo" era o nascido no Brasil. Uma coisa era o preto retinto, em um extremo, e o mulato claro, em outro. Em geral, mulatos e crioulos eram

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preferidos para as tarefas domsticas, artesanais e de superviso, cabendo aos escuros, sobretudo aos africanos, os trabalhos mais pesados.

2.15.4. LIVRES E LIBERTOS Alm das distines no mbito da massa escrava, devemos considerar que houve no Brasil colonial um grande nmero de africanos ou afro-brasileiros livres ou libertos. Dados referentes ao fim do perodo indicam que cerca de 42% da populao negra ou mulata eram constitudas por essa categoria. Sua condio era ambgua. Considerados formalmente livres, voltavam na prtica a ser escravizados de forma arbitrria. No podiam pertencer ao Senado da Cmara ou a prestigiosas irmandades leigas, como a Ordem Terceira de So Francisco. Mesmo a liberdade de um ex-escravo podia ser revogada, por atitudes de desrespeito para com seu antigo senhor. A escravido foi uma instituio nacional. Penetrou toda a sociedade, condicionando seu modo de agir e de pensar. O desejo de ser dono de escravos, o esforo por obt-los ia da classe dominante ao modesto arteso branco das cidades. Houve senhores de engenho e proprietrios de minas com centenas de escravos, pequenos lavradores com dois ou trs, lares domsticos, nas cidades, com apenas um escravo. O preconceito contra o negro ultrapassou o fim da escravido e chegou modificado a nossos dias. At pelo menos a introduo em massa de trabalhadores europeus no centro-sul do Brasil, o trabalho manual foi socialmente desprezado como "coisa de negro".

2.15.5.

NOBREZA, CLERO E POVO

Em teoria, as pessoas livres da Colnia foram enquadradas em uma hierarquia de ordens (nobreza, clero e povo), uma caracterstica do Antigo Regime. A transplantao desse modelo, vigente em Portugal, teve pouco efeito prtico no Brasil. Os ttulos de nobreza foram ambicionados pela elite branca, mas no existiu uma aristocracia hereditria. Os fidalgos eram raros, e muita gente comum tinha pretenses a nobreza. A populao livre e pobre abrangia pessoas de condio diversa. Roceiros, pequenos lavradores, trabalhadores povoaram os campos; as poucas cidades reuniram vendedores de rua, pequenos comerciantes, artesos. Lembremos, de passagem, que esse quadro no foi esttico. A descoberta do ouro e dos diamantes em Minas Gerais, Gois e Mato Grosso, a partir de princpios do sculo XVIII, e a vinda da famlia real para o Rio de Janeiro, no incio do sculo XIX, foram, cada um sua maneira, fatores de diversificao social e de alterao das relaes entre campo e cidade. Na regio mineira e nos centros urbanos, como Salvador e o Rio de Janeiro, existiam burocratas e administradores, letrados e gente dedicada s chamadas profisses liberais, especialmente a advocacia.

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2.15.6.

HIERARQUIA DAS PROFISSES

As diferentes atividades eram desigualmente valorizadas. A de maior prestgio, sobretudo nos primeiros tempos, era no propriamente uma atividade, mas "o ser senhor de engenho". Na famosa expresso do Padre Antonil, em sua obra Cultura e Opulncia do Brasil por Suas Drogas e Minas, escrita no incio do sculo XVIII, "o ser senhor de engenho ttulo a que

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muitos aspiram porque traz consigo o ser servido e respeitado de muitos. E [...] bem se pode estimar no Brasil o ser senhor de engenho, quanto proporcionadamente se estimam os ttulos entre os fidalgos do reino". O comrcio era considerado uma profisso menos digna e, em teoria, os homens de negcios estavam excludos das Cmaras e das honrarias. O fato de que muitos deles fossem cristos-novos, ou seja, de ascendncia judaica, acrescentava outro elemento de discriminao. Os artesos tambm eram depreciados, pois considerava-se o trabalho manual uma atividade inferior. Quase sempre sem representao nas Cmaras, conseguiam s vezes se fazer ouvir pela voz do "juiz de fora", magistrado profissional indicado pela Coroa que presidia a Cmara nas cidades maiores. A partir de um reduzido nmero, o grupo cresceu tanto quantitativamente como em sua expresso social, a ponto de alguns alfaiates se colocarem frente de uma rebelio contra a Coroa, na Bahia, em fins do sculo XVIII.

2.15.7. Os QUE MANDAM No alto da pirmide social da populao livre ficavam os grandes proprietrios rurais e os comerciantes voltados para o comrcio externo. Esse era um quadro tpico do litoral do Nordeste e, mais tarde, do Rio de Janeiro. Desempenhando um papel estratgico na vida da Colnia, os grandes comerciantes no foram includos na discriminao imposta, em teoria, sua atividade. Ao contrrio, descreveram uma curva de ascenso social e poltica, a partir de meados do sculo XVII. Participaram cada vez mais das Cmaras e irmandades de prestgio e ocuparam postos elevados nas milcias. Entre os dois setores de cpula, houve pontos de aproximao e de rivalidade. De um lado, eles constituam, em conjunto, as foras socialmente dominantes da Colnia, diante da massa de escravos e homens livres de condio inferior. A ascenso econmica dos comerciantes facilitou seu ingresso na elite colonial. Atravs do casamento e da compra de terras, muitos comerciantes se tornaram tambm senhores de engenho no Nordeste, com isso desfazendo em parte a distino entre os dois setores. De outro lado, existiam razes potenciais de conflito. Os grandes comerciantes influam nos preos dos produtos de exportao e importao, sobretudo quando conseguiam ocupar postos nas companhias privilegiadas de comrcio, organizadas pela Coroa. Alm disso, adiantavam recursos aos grandes proprietrios rurais para financiar o plantio e a compra de escravos e equipamentos, com garantia de hipoteca sobre as terras. As questes de dvidas e as controvrsias sobre pedidos de moratria foram freqentes na rea dos engenhos de acar do Nordeste. As disputas se acirravam quando vinham acompanhadas de uma diviso de origem entre senhores rurais nativos e comerciantes portugueses. Um exemplo extremo das divergncias foi a chamada Guerra dos Mascates, ocorrida em Pernambuco em 1710-1711, que ops os senhores de engenho, de Olinda e os "mascates" (que, na verdade, pouco tinham de mascates) do Recife. Tratava-se, na realidade, de grandes comerciantes, alguns dos quais aumentaram seu poder ao arrematar, em leiles realizados pela Coroa, o direito de cobrar impostos.

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2.15.8.

DISCRIMINAO RELIGIOSA

Uma diviso da sociedade diretamente relacionada com o princpio de pureza de sangue dizia respeito religio. Os sditos da Coroa residentes no Brasil eram, por definio, catlicos. Mas havia os mais e os menos catlicos. Estes eram os cristos-novos, judeus ou seus descendentes, obrigados a converter-se ao cristianismo por deciso da monarquia lusa (1497). Sobre eles pesava a suspeita adicional de praticar em segredo a religio judaica. Os cristosnovos tiveram um papel relevante, desde os primeiros tempos da Colnia, como mercadores, artesos, senhores de engenho, ocupando tambm cargos civis e eclesisticos. Em 1603, a Mesa da Conscincia, em Lisboa, determinou que o bispado do Brasil, com sede em Salvador, s apontasse "cristos de velha cepa" para os ofcios religiosos em Pernambuco, porque a maioria deles eslava nas mos de cristos-novos. Apesar desse papel relevante, e talvez por isso mesmo, os cristos-novos foram discriminados, alguns deles presos e mortos nas mos de inquisidores. Comparativamente, entretanto, as perseguies no tiveram a eficincia das desencadeadas na Amrica espanhola. A Inquisio no se instalou em carter permanente no Brasil, e suas aterrorizantes visitas, com exceo da realizada ao Estado do Gro-Par em 1763-1769, ocorreram na poca em que a Coroa portuguesa esteve nas mos dos reis da Espanha. O Santo Ofcio inquisitrio esteve na Bahia e em Pernambuco entre 1591 e 1595, voltando Bahia em 1618.

2.15.9.

DISCRIMINAO SEXUAL

Por ltimo, lembremos a diviso entre homens e mulheres, o que nos leva anlise da famlia. Tradicionalmente, sobretudo por influncia dos estudos de Gilberto Freyre, quando falvamos em famlia na Colnia logo vinha mente o modelo patriarcal: o de uma famlia extensiva, constituda por parentes de sangue e afins, agregados e protegidos, sob a chefia indiscutvel de uma figura masculina. A famlia patriarcal teve grande importncia, marcando inclusive, como logo veremos, as relaes entre sociedade e Estado. Mas ela foi caracterstica da classe dominante, mais exatamente da classe dominante do Nordeste. Entre a gente de condio social inferior a famlia extensiva no existiu, e as mulheres tenderam a ter maior independncia, quando no tinham marido ou companheiro. Em Ouro Preto de 1804, por exemplo, considerando-se 203 unidades domsticas, apenas 93 eram encabeadas por homens. Mesmo em relao s famlias de elite, o quadro de submisso das mulheres tinha excees. Em determinadas circunstncias, elas desempenharam um relevante papel nas atividades econmicas. Isso ocorreu na regio de So Paulo, onde as mulheres, descritas por um governador da capitania por volta de 1692 como "formosas e varonis", assumiam a administrao da casa e dos bens, quando os homens se lanavam por vrios anos s expedies no serto.

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2.15.10. CIDADE E CAMPO A populao da Colnia viveu em sua grande maioria no campo. As cidades cresceram aos poucos e eram dependentes do meio rural. A prpria capital da Colnia foi descrita por Frei Vicente do Salvador, no sculo XVI, como "cidade esquisita, de casas sem moradores, pois os proprietrios passavam mais tempo em suas roas rurais, s acudindo no tempo das festas. A populao urbana constava de mecnicos que exerciam seus ofcios, de mercadores, de oficiais de Justia, de Fazenda, de Guerra, obrigados residncia". Um padre jesuta refere-se pobreza da pequena So Paulo, no sculo XVII, como resultado da constante ausncia dos habitantes porque "fora por ocasio de trs ou quatro festas principais eles ficam cm suas herdades ou andam por bosques e campos, em busca de ndios, no que gastam suas vidas". Esse quadro modificou-se, em parte, pela crescente influncia dos grandes comerciantes e pelo crescimento do aparelho administrativo, o que aumentou o peso qualitativo das cidades. Fatos como a invaso holandesa e sobretudo a vinda da famlia real para o Rio de Janeiro tiveram tambm importncia no desenvolvimento dos centros urbanos.

2.16. ESTADO E SOCIEDADE Como definir as relaes entre Estado e sociedade? Comecemos identificando duas interpretaes radicalmente opostas. A primeira, que tem em Raimundo Faoro um de seus representantes mais significativos, localiza no Estado o plo dominador; a origem da dominao estaria na formao do Estado portugus que, desde o sculo XIV, caracterizava-se pela centralizao precoce e pela vigncia de um corpo de leis, como um Estado patrimonialista. Na Colnia, o poder estatal, representado por uma poderosa burocracia, teria iniciado sua obra centralizadora, reforando os mecanismos de dominao e de represso. Seus braos atingiriam at mesmo o serto distante, por meio de caudilhos e bandeirantes que, em ltima anlise, agiam em nome do Estado. A orientao oposta, mais antiga, se encontra em autores como Oliveira Viana e Nestor Duarte, que escreveram seus trabalhos nas dcadas de 1920 e 1940. Para eles, um setor da sociedade imperava na Colnia diante de um Estado frouxo e sem expresso. Os dominadores teriam sido os grandes proprietrios de terras, o senhoriato rural, no s atravs da descentralizao do poder como da modificao de sua natureza, a qual deixou de ser o da funo poltica para servir a interesses privados. Seriam eles quem governavam, legislavam, faziam justia, guerreavam contra as tribos do interior, em defesa das populaes prximas s suas fazendas. Em suma, agiam como verdadeiros senhores feudais. Penso que no possvel colocar-se na linha de uma ou outra dessas interpretaes, por duas razes principais: 1. elas se apresentam como um modelo imposto a espaos e momentos histricos diversos; 2. ao separar radicalmente Estado de um lado e sociedade de outro, tendem a excluir a possibilidade de entrelaamento dos dois nveis. Comeando pela primeira dessas razes, podemos dizer que a ausncia do Estado e o preenchimento de suas funes por grupos privados ocorreu em certas reas, como no serto nordestino voltado para a pecuria, mas no serve para definir o quadro mais geral da Colnia. Por outro lado, o Estado portugus no se ajusta idia de uma mquina burocrtica

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esmagadora, transposta com xito para a Colnia. A tentativa de transpor a organizao administrativa lusa para o Brasil chocou-se com inmeros obstculos, dada a extenso da Colnia, a distncia da Metrpole e a novidade dos problemas a serem enfrentados. O Estado foi estendendo seu alcance ao longo do tempo, diramos melhor ao longo dos sculos, sendo mais presente nas regies que eram o ncleo fundamental da economia de exportao. At meados do sculo XVII, a ao das autoridades somente se exerceu com eficcia na sede do governo geral e das capitanias sua volta. Nas outras regies, predominaram as ordens religiosas, especialmente a dos jesutas, considerada um Estado dentro do Estado, ou os grandes proprietrios rurais e apresadores de ndios. O bandeirismo paulista no foi uma iniciativa do Estado. Compatibilizou-se em regra com os interesses do governo portugus, definindo-se, porm, ao mesmo tempo, como uma iniciativa da sociedade local, independentemente da vontade do poder metropolitano. Com a descoberta das minas de ouro e diamantes no incio do sculo XVIII, o Estado aumentou seus controles, com o objetivo de organizar uma sociedade em rpido crescimento e assegurar a percepo dos tributos sobre as novas riquezas. Mas mesmo a s o Distrito Diamantino, instalado em Minas Gerais na Comarca do Serro Frio, correspondeu imagem de um Estado sobreposto sociedade, amputando todos os membros que resistissem a seu domnio. Isso no quer dizer que seja invivel estabelecer um padro geral das relaes entre Estado e sociedade no Brasil colonial, respeitadas as diferenas de tempo e espao. Em primeiro lugar, sobretudo quando nos referimos aos nveis mais altos da atividade do Estado, ser quase sempre possvel distinguir entre a ao do Estado e os interesses dominantes da sociedade. A Coroa e seus prepostos no Brasil assumiram um papel de organizador geral da vida da Colnia que no correspondia necessariamente a esses interesses. Por exemplo, medidas tendentes a limitar a escravizao dos ndios, ou garantir o suprimento de gneros alimentcios por meio do plantio obrigatrio nas fazendas, foram recebidas at com revolta pelos apresadores de ndios e proprietrios rurais. Mas Estado e sociedade no so dois mundos estranhos. Pelo contrrio, h um duplo movimento do Estado em direo sociedade e desta em direo ao Estado. Esse movimento se caracteriza pela indefinio dos espaos pblico e privado. Que significa isso? Significa que, se por um lado o Estado penetrado por interesses particulares, por outro sua ao no tem limites claros, decorrentes de garantias individuais dos cidados. Os traos do Estado patrimonial luso, onde tudo, em ltima anlise, patrimnio do rei, ajustam-se aos traos da sociedade colonial, na qual predomina a solidariedade familiar. A famlia ou as famlias em aliana - e aqui estamos falando de famlias da classe dominante - surgem como redes formadas no apenas por parentes de sangue mas por padrinhos e afilhados, protegidos e amigos. Para a Coroa, o Estado um patrimnio rgio e os governantes devem ser escolhidos entre os homens leais ao rei. Por sua vez, os setores dominantes da sociedade tratam de abrir caminho na mquina estatal ou receber as graas dos governantes em benefcio da rede familiar.

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Por caminhos diversos, resulta disso um governo que se exerce no de acordo com padres de impessoalidade e respeito lei, mas segundo critrios de lealdade. A expresso "para os amigos tudo, para os inimigos a lei" resume a concepo e a prtica que descrevemos. O fato de que ela tenha sido atribuda a um presidente da Repblica mostra que estamos diante de um padro de comportamento com longa vida na histria do Brasil.

2.17. AS PRIMEIRAS ATIVIDADES ECONMICAS Hoje, o Brasil se caracteriza por conter regies muito diferentes entre si, mas esse fato era ainda mais acentuado nos tempos coloniais, quando, alm de tudo, as comunicaes eram difceis e existiam reas inexploradas ou desconhecidas.

2.17.1. O ACAR Na sua faixa litornea, o Nordeste representou o primeiro centro de colonizao e de urbanizao da nova terra. A atual situao do Nordeste no fruto da fatalidade, mas de um processo histrico. At meados do sculo XVIII, a regio nordestina, que era designada como o "Norte", concentrou as atividades econmicas e a vida social mais significativa da Colnia; nesse perodo, o Sul foi uma rea perifrica, menos urbanizada, sem vinculao direta com a economia exportadora. Salvador foi a capital do Brasil at 1763 e, por muito tempo, sua nica cidade importante. Embora no haja dados de populao seguros at meados do sculo XVIII, calcula-se que tinha 14 mil habitantes em 1585, 25 mil em 1724 e cerca de 40 mil em 1750, a metade dos quais eram escravos. Esses nmeros podem parecer modestos, mas tm muita significao quando confrontados com os de outras regies: So Paulo, por exemplo, tinha menos de 2 mil habitantes em 1600. A empresa aucareira foi o ncleo central da ativao socioeconmica do Nordeste. O acar tem uma longa e variada histria, tanto no que se refere a seu uso quanto localizao geogrfica. No sculo XV, era ainda uma especiaria, utilizada como remdio ou condimento extico. Livros de receitas do sculo XVI indicam que estava ganhando lugar no consumo da aristocracia europia. Logo passaria de um produto de luxo para o que hoje chamaramos de um bem de consumo de massa. Sob o aspecto geogrfico, a cana-de-acar teve um grande deslocamento no espao. Originria da ndia, alcanou a Prsia e dali foi levada pelos conquistadores rabes costa oriental do Mediterrneo. A seguir, os rabes a introduziram na Siclia e na Pennsula Ibrica. J em 1300, vendia-se em Bruges (Blgica) o acar produzido na Espanha. No sculo XV, a produo das vrzeas irrigadas de Valncia e do Algarve (sul de Portugal) era comercializada no sul da Alemanha, nos Pases Baixos e na Inglaterra. Vimos como a produo aucareira foi dominante nas ilhas do Atlntico, onde se fez um verdadeiro ensaio do que viria a ser o empreendimento implantado no Brasil. No se conhece a data em que os portugueses introduziram a cana-de-acar no Brasil. Foi nas dcadas de 1530 e 1540 que a produo se estabeleceu em bases slidas. Em sua expedio de 1532, Martim Afonso trouxe um perito na manufatura do acar, bem como portugueses, italianos e flamengos com experincia na atividade aucareira da Ilha da

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Madeira. Plantou-se cana e construram-se engenhos em todas as capitanias, de So Vicente a Pernambuco. Um dos objetivos centrais da criao do governo geral foi incentivar a produo na abandonada Capitania da Bahia. O Regimento de Tome de Sousa continha uma srie de preceitos destinados a estimular o plantio e a moenda de cana, concedendo, entre outras vantagens, iseno de impostos por um certo tempo. Alm disso, o governador-geral, ainda por determinao do regimento, construiu um engenho de propriedade da Coroa em Piraj, prximo a Salvador. Na Capitania de So Vicente, Martim Afonso foi scio, com portugueses e estrangeiros, de um engenho que talvez tenha sido o maior do sul do pas - o So Jorge dos Erasmos -, nome derivado do alemo Erasmo Schetz, que o comprou dos scios originais. Hoje, existem apenas as runas do engenho. A produo de cana no Rio de Janeiro, especialmente na regio de Campos, teve tambm expresso, mas at o sculo XVIII a cachaa e no o acar foi o principal produto obtido, sendo utilizada sobretudo como moeda de troca no comrcio de escravos com Angola. Os grandes centros aucareiros na Colnia foram Pernambuco e Bahia. Fatores climticos, geogrficos, polticos e econmicos explicam essa localizao. As duas capitanias combinavam, na regio costeira, boa qualidade de solos e um adequado regime de chuvas. Estavam mais prximas dos centros importadores europeus e contavam com relativa facilidade de escoamento da produo, na medida em que Salvador e Recife se tornaram portos importantes.

O ENGENHO A instalao de um engenho constitua um empreendimento considervel. Em regra, abrangia as plantaes de cana, o equipamento para process-la, as construes, os escravos e outros itens, como gado, pastagens, carros de transporte, alm da casa-grande. A operao de processamento de cana at chegar ao acar era complexa. J nos primeiros tempos, importava-se em capacidade administrativa e uso de tecnologia, aprimorada ao longo dos anos. Vrias fases se sucediam, passando pela extrao do lquido, sua purificao e purgao. A cana era moda por um sistema de tambores, impulsionado por fora hidrulica ou por animais. Os engenhos movidos a gua, por seu maior tamanho e produtividade, ficaram conhecidos como engenhos reais. Tanto no Brasil como em Portugal no foram instaladas refinarias no perodo colonial. O acar do Brasil era chamado de barreado porque utilizava-se barro na sua preparao. Isso no significa que fosse de m qualidade. O acar barreado resultava tanto no acar branco, muito apreciado na Europa, como no mascavo, de cor pardacenta, considerado, na poca, de qualidade inferior. Desse modo, a tcnica de se obter acar branco com o emprego de barro compensava, em parte, a inexistncia de refinarias. A instalao e a atividade de um engenho eram operaes custosas que dependiam da obteno de crditos. No sculo XVI, pelo menos parte desses crditos provinha de investidores estrangeiros, flamengos e italianos, ou da prpria Metrpole. Posteriormente, no sculo XVII, essas fontes parecem ter-se tornado pouco significativas. Pelo menos na Bahia, as

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duas principais fontes de crdito vieram a ser as instituies religiosas e beneficentes, em primeiro lugar, e os comerciantes. Antes de 1808 no existiam bancos no Brasil. Instituies como a Misericrdia, a Ordem Terceira de So Francisco, o Convento de Santa Clara do Desterro, alm de suas funes especficas, cumpriram o papel de financiar a atividade produtiva atravs de emprstimos a juros. Os comerciantes tinham com os senhores de engenho um relacionamento especial. Financiavam instalaes, adiantavam recursos para se tocar o negcio e, pela prpria posio que ocupavam, tinham facilidade de fornecer bens de consumo importados. As contas entre as duas partes eram acertadas no fim da safra. Muitas vezes os comerciantes aceitavam receber acar em pagamento das dvidas, mas a preo abaixo do mercado. A histria final do comrcio aucareiro escapava de mos locais e mesmo de mos portuguesas. Os grandes centros importadores estavam em Amsterdam, Londres, Hamburgo, Gnova e tinham grande poder na fixao dos preos, por maiores que fossem os esforos de Portugal no sentido de monopolizar o produto mais rentvel de sua colnia americana. Vejamos agora alguma coisa sobre a estrutura social do engenho, comeando pelos dois extremos: escravos de um lado, senhores de outro. Foi no mbito da produo aucareira que se deu com maior nitidez a gradativa passagem da escravido indgena para a africana. Nas dcadas de 1550 e 1560, praticamente no havia africanos nos engenhos do Nordeste. A mode-obra era constituda por escravos ndios ou, em muito menor escala, por ndios provenientes das aldeias jesuticas, que recebiam um salrio nfimo. Tomando o exemplo de um grande engenho - Sergipe do Conde, na Bahia -, cujos registros sobreviveram at hoje, podemos ter uma idia de como se deu a transio. Em 1574, os africanos representavam apenas 7% da fora de trabalho escrava; em 1591 eram 37% e, em torno de 1638, africanos e afro-brasileiros compunham a totalidade da fora de trabalho. Os cativos realizavam um grande nmero de tarefas, sendo concentrados em sua maioria nos pesados trabalhos do campo. A situao de quem trabalhava na moenda, nas fornalhas e nas caldeiras podia ser pior. No era incomum que escravos perdessem a mo ou o brao na moenda. Muitos observadores que escreveram sobre os engenhos brasileiros notaram a existncia de um p-de-cabra e uma machadinha prximos moenda para, no caso de um escravo ser apanhado pelos tambores, estes serem separados e a mo ou brao amputado, salvando-se a mquina de maiores estragos. Fornalhas e caldeiras produziam um calor insuportvel, e os trabalhadores se arriscavam a sofrer queimaduras. Muitos cativos eram treinados desde cedo para esse servio, considerado tambm um castigo para os rebeldes. Apesar de tudo, excepcionalmente, escravos subiam na hierarquia de funes e chegavam a "banqueiros", um auxiliar do mestre-de-acar, ou mesmo a mestre. Este era um trabalhador especializado, responsvel pelas operaes finais e, em ltima anlise, pela qualidade do acar. Os senhores de engenho tiveram um considervel poder econmico, social e poltico na vida da Colnia. Eles formavam uma aristocracia de riqueza e poder, mas no uma nobreza hereditria do tipo que existia na Europa. O rei concedia ttulos de nobreza por servios prestados ou mediante pagamento. Entretanto, esses ttulos no passavam aos herdeiros. No devemos, alis, exagerar a estabilidade dos senhores de engenho e mesmo sua riqueza, generalizando para o conjunto de uma classe social aquilo que foi caracterstica de algumas

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famlias. O negcio da cana trazia riscos, dependendo da oscilao de preos, de uma boa administrao, do controle da massa escrava. Os engenhos foram mais permanentes do que seus senhores. Existiram com os mesmos nomes por centenas de anos, porm mudaram vrias vezes de mos. Quem eram os senhores de engenho nos primeiros tempos? Algumas famlias de origem nobre ou com altos cargos na administrao portuguesa, imigrantes com posses, comerciantes que se dedicavam ao mesmo tempo atividade comercial e produo. Bem poucos eram fidalgos e nem todos catlicos de longa data. Cristos-novos estiveram bem representados entre os primeiros senhores de engenho baianos. De 41 engenhos cujos proprietrios puderam ter suas origens identificadas no perodo de 1587 a 1592, doze pertenciam a cristos-novos. Com o correr do tempo, a partir de muitos casamentos realizados entre as mesmas famlias, os senhores de engenho se converteram em uma classe homognea. Seus membros mais prestigiosos trataram ento de traar uma genealogia que estabelecesse suas razes nobres em Portugal. Os senhores de engenho no viviam isolados na plantation. Pela prpria natureza e localizao de sua atividade, geralmente prxima a um porto, estavam em contato com o mundo urbano e com um olho no mercado internacional. Afinal de contas, sua riqueza dependia no s da capacidade de tocar o negcio no Brasil mas dos preos fixados do outro lado do Atlntico, nos grandes centros importadores. Entre os dois extremos de senhores e escravos ficavam os libertos e os trabalhadores brancos que trabalhavam em servios especializados como artesos (ferreiros, carpinteiros, serralheiros etc.) e mestres-de-acar. O grupo mais numeroso de homens livres cujas atividades ligavam-se ao engenho era o dos plantadores de cana, produtores independentes que no possuam recursos para montar um engenho. Dependiam portanto dos senhores, mas s vezes tinham algum poder de negociar quando a produo de cana nos engenhos era escassa. Raramente mulatos ou negros libertos foram plantadores de cana. Admitida essa excluso racial, o poder econmico do setor variou muito. Havia desde homens humildes, cultivando pequenas extenses de terra com dois ou trs escravos, at outros que possuam vinte ou trinta cativos e eram candidatos a senhor de engenho.

ALTOS E BAIXOS DA ATIVIDADE AUCAREIRA No exato falar de um ciclo histrico da produo aucareira, como foi tradicional entre os historiadores. "Ciclo" d idia de surgimento, ascenso e fim de uma atividade econmica, o que certamente no foi o caso do acar ou de outros produtos, como o caf. O avano da explorao do ouro no sculo XVIIT, por exemplo, no significou o fim da economia aucareira. E mais adequado falar em conjunturas, ou seja, fases melhores ou piores, embora possamos dizer que, em meados do sculo XIX, o acar deixou de cumprir papel dominante na economia do pas. Sem entrar nas mincias dos vaivns do negcio aucareiro, podemos distinguir algumas fases bsicas de sua histria no perodo colonial, demarcadas pelas guerras, invases estrangeiras e pela concorrncia. Entre 1570 e 1620 houve uma conjuntura de expanso, dado o crescimento da demanda na Europa e por no haver praticamente concorrncia. A partir da,

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os negcios se complicaram como conseqncia do incio da Guerra dos Trinta Anos no continente europeu (1618) e, depois, por causa das invases holandesas no Nordeste. As invases tiveram em geral um efeito muito negativo, embora seja necessrio fazer algumas distines. A ocupao de Salvador em 1624-1625 foi desastrosa para a economia aucareira do Recncavo Baiano, mas no para Pernambuco. Por sua vez, enquanto Pernambuco sofria as conseqncias das lutas resultantes de uma nova invaso holandesa entre 1630 e 1637, a Bahia beneficiou-se da escassez do produto no mercado internacional e da conseqente elevao de preos. Na dcada de 1630, surgiu a concorrncia. Nas pequenas ilhas das Antilhas, a Inglaterra, a Frana e a Holanda iniciaram o plantio em grande escala, provocando uma srie de efeitos negativos na economia aucareira do Nordeste. A formao de preos fugiu ainda mais das mos dos comerciantes portugueses e dos produtores coloniais no Brasil. A produo antilhana, tambm com base no trabalho de escravos, gerou uma elevao do preo destes e incentivou a concorrncia de holandeses, ingleses e franceses no comrcio negreiro da costa africana. Nunca mais a economia aucareira do Brasil voltaria aos "velhos bons tempos". Mas no perodo colonial a renda das exportaes do acar sempre ocupou o primeiro lugar. Mesmo no auge da exportao do ouro, o acar continuou a ser o produto mais importante, pelo menos no comrcio legal. Assim, em 1760 correspondeu a 50% do valor total das exportaes e o ouro a 46%. Afora isso, no fim do perodo colonial a produo teve um novo alento, no s na rea nordestina. Medidas tomadas pelo Marqus de Pombal e uma srie de acontecimentos internacionais favoreceram a expanso. Dentre esses acontecimentos, devemos destacar a grande rebelio de escravos ocorrida em 1791 em So Domingos, colnia francesa nas Antilhas. Durante dez anos de guerra, So Domingos - grande produtor de acar e caf - saiu da cena internacional. No incio do sculo XIX, produziam acar, por ordem de importncia, a Bahia, Pernambuco e o Rio de Janeiro. So Paulo comeava a despontar, mas ainda como modesto exportador. Do ponto de vista econmico e social, o Nordeste colonial no foi s acar, at porque o prprio acar gerou uma diversificao de atividades, dentro de certos limites. A tendncia especializao no cultivo da cana trouxe como conseqncia uma contnua escassez de alimentos, incentivando a produo de gneros alimentcios, especialmente da mandioca. A criao de gado esteve tambm em parte vinculada s necessidades da economia aucareira. Houve ainda outras atividades, como a extrao da madeira e o cultivo do fumo.

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2.17.2. O FUMO O fumo foi uma significativa atividade destinada exportao, embora estivesse muito longe de competir com o acar. A grande regio produtora localizou-se no Recncavo Baiano, em especial na rea em torno da hoje cidade histrica de Cachoeira. Produziram-se vrios tipos de fumo, desde os mais finos, exportados para a Europa, at os mais grosseiros, que foram importantes como moeda de troca na costa da frica.

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A produo de fumo era vivel em pequena escala, e isso criou um setor de pequenos proprietrios, formado por antigos produtores de mandioca ou imigrantes portugueses com poucos recursos. Ao longo dos anos, esse setor cresceu ao mesmo tempo que crescia nele a presena de mulatos. Uma amostra de 450 lavradores de fumo baianos, entre 1684 e 1725, revelou que somente 3% eram mulatos, enquanto em um estudo semelhante realizado no fim do sculo XVIII, esse percentual subiu para 27%. Seria equivocado porm pensar que nas plantaes de fumo se concentrou uma verdadeira classe mdia rural, ou seja, um campesinato vivendo do trabalho familiar. Houve grandes proprietrios que combinaram o fumo com outras atividades. Nmeros levantados a partir de recenseamentos locais indicam que pelo menos a metade dos lavradores era composta de escravos.

2.17.3. A PECURIA A criao de gado comeou nas proximidades dos engenhos, mas a tendncia ocupao das terras mais frteis para o cultivo da cana foi empurrando os criadores para o interior. Em 1701, a administrao portuguesa proibiu a criao em uma faixa de oitenta quilmetros da costa para o interior. A pecuria foi responsvel pelo desbravamento do "grande serto". Os criadores penetraram no Piau, Maranho, Paraba, Rio Grande do Norte, Cear e, a partir da rea do Rio So Francisco, chegaram aos Rios Tocantins e Araguaia. Mais do que o litoral, foram essas regies que se caracterizaram por imensos latifndios, onde o gado se esparramava a perder de vista. No fim do sculo XVII, existiam propriedades no serto baiano maiores do que Portugal, e um grande fazendeiro chegava a possuir mais de 1 milho de hectares. Por muito tempo os historiadores acreditaram que, pelas caractersticas mais livres do manejo do gado, a populao do serto fosse composta sobretudo de ndios e mestios. Estudos recentes constataram tambm a a presena de escravos de origem africana, ao lado da gente livre pobre.

2.18. AS INVASES HOLANDESAS As invases holandesas que ocorreram no sculo XVII foram o maior conflito polticomilitar da Colnia. Embora concentradas no Nordeste, elas no se resumiram a um simples episdio regional. Ao contrrio, fizeram parte do quadro das relaes internacionais entre os pases europeus, revelando a dimenso da luta pelo controle do acar e das fontes de suprimento de escravos. A resistncia s invases representou um grande esforo financeiro e militar com base em recursos no s externos como locais. Foi um indcio das possibilidades de ao autnoma da gente da Colnia, embora estivesse ainda longe a existncia de uma identidade separada da Metrpole. Como diz o historiador Evaldo Cabral de Mello, a guerra foi uma luta pelo acar e, sobretudo em seu ltimo perodo, sustentada pelo acar, atravs dos impostos cobrados pela Coroa.

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A histria das invases liga-se passagem do trono portugus coroa espanhola, como resultado de uma crise sucessria que ps fim dinastia de Avis (1580). Na medida em que havia um conflito aberto entre a Espanha e os Pases Baixos, o relacionamento entre Portugal e Holanda iria inevitavelmente mudar. Sobretudo, os holandeses no poderiam mais continuar a exercer o papel predominante que tinham na comercializao do acar. Eles iniciaram suas investidas pilhando a costa africana (1595) e a cidade de Salvador (1604). Mas a Trgua dos Doze Anos entre a Espanha e os Pases Baixos (1609-1621) deixou Portugal em situao relativamente calma. O fim da trgua e a criao da Companhia Holandesa das ndias Ocidentais marcam a mudana do quadro. Formada com capitais do Estado e de financistas particulares, a companhia teria como seus alvos principais a ocupao das zonas de produo aucareira na Amrica portuguesa e o controle do suprimento de escravos. As invases comearam com a ocupao de Salvador, em 1624. Os holandeses levaram pouco mais de 24 horas para dominar a cidade, mas praticamente no conseguiram sair de seus limites. Os chamados homens bons refugiaram-se nas fazendas prximas capital e organizaram a resistncia, chefiada por Matias de Albuquerque, novo governador por eles escolhido, e pelo bispo Dom Marcos Teixeira. Utilizando-se da ttica de guerrilhas e com reforos chegados da Europa, eles impediram a expanso dos invasores. Uma frota composta de 52 navios e mais de 12 mil homens juntou-se, a seguir, s tropas combatentes. Depois de duros combates, os holandeses se renderam, em maio de 1625. Tinham permanecido na Bahia por um ano. O ataque a Pernambuco se iniciou em 1630, com a conquista de Olinda. A partir desse episdio, a guerra pode ser dividida em trs perodos distintos. Entre 1630 e 1637, travou-se uma guerra de resistncia, que terminou com a afirmao do poder holands sobre toda a regio compreendida entre o Cear e o Rio So Francisco. Nesse perodo, destacou-se de forma negativa, na viso luso-brasileira, a figura de Domingos Fernandes Calabar, nascido em Porto Calvo (Alagoas), perfeito conhecedor do terreno onde se travavam os combates. Calabar passou das foras luso-brasileiras para as holandesas, tornando-se um eficaz colaborador destas, at ser preso e executado. O segundo perodo, entre 1637 e 1644, caracteriza-se por relativa paz, relacionada com o governo do prncipe holands Maurcio de Nassau, que foi o responsvel por uma srie de importantes iniciativas polticas e realizaes administrativas. Visando pr fim paralisao da economia e estabelecer vnculos com a sociedade local, Nassau mandou vender a crdito os engenhos abandonados pelos donos que haviam fugido para a Bahia. Preocupou-se cm enfrentar as crises de abastecimento, obrigando os proprietrios rurais a plantar na proporo do nmero de seus escravos o "po do pas", ou seja, a mandioca. O prncipe, que era calvinista, foi tolerante com os catlicos e, ao que tudo indica, apesar de controvrsias a esse respeito, com os israelitas. Os chamados criptojudeus, isto , os cristos-novos que praticavam o antigo culto s escondidas, foram autorizados a profess-lo abertamente. Duas sinagogas existiram no Recife na dcada de 1640 e muitos judeus vieram da Holanda. Quando os holandeses se retiraram do Brasil, uma das clusulas da rendio autorizou os judeus que haviam estado ao lado dos flamengos a emigrar. Eles seguiram para o Suriname, para a Jamaica e para Nova Amsterdam (atual Nova Iorque), ou retornaram Holanda.

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Nassau favoreceu a vinda de artistas, naturalistas e letrados para Pernambuco. Entre os artistas encontrava-se Frans Post, pintor das primeiras paisagens e cenas da vida brasileira. O prncipe teve ainda seu nome ligado aos melhoramentos feitos no Recife, elevado pelos holandeses categoria de capital da capitania, no lugar de Olinda. Construiu ao lado do velho Recife a Cidade Maurcia, com traado geomtrico e canais - uma tentativa de rplica tropical da distante Amsterdam. Por causa de desavenas com a Companhia das ndias Ocidentais, Nassau regressou Europa em 1644. O terceiro perodo de guerra, entre 1645 e 1654, se define pela reconquista. O fim da dominao espanhola em Portugal, com a ascenso de Dom Joo IV ao trono portugus (1640), no ps fim guerra. O quadro das relaes entre Portugal e Holanda, anterior ao domnio espanhol, se modificara. As relaes pacficas entre os dois pases, anteriores a 1580, no seriam restabelecidas automaticamente. Os holandeses ocupavam agora parte do territrio do Brasil e dele no pretendiam sair.

9. Retrato de Maurcio de Nussau, de autor desconhecido, s. d.

O principal centro da revolta contra a presena holandesa localizou-se em Pernambuco, onde se destacaram as figuras de Andr Vidal de Negreiros e Joo Fernandes Vieira, este ltimo um dos mais ricos proprietrios da regio. A eles se juntaram o negro Henrique Dias e o ndio Filipe Camaro. Depois de alguns xitos iniciais dos luso-brasileiros, a guerra entrou em um impasse, prolongando-se por vrios anos. Enquanto os revoltosos dominavam o interior, Recife permanecia em mos holandesas. O impasse foi quebrado nas duas Batalhas de Guararapes, com a vitria dos insurretos (1648 e 1649). Alm disso, uma srie de circunstncias complicou a situao dos invasores. A Companhia das ndias Ocidentais entrara em crise e ningum queria mais investir nela seus recursos. Existia na Holanda um grupo favorvel paz com Portugal, sob a alegao de que o comrcio do sal de Setbal era bsico para a indstria pesqueira holandesa e de maior importncia econmica do que os lucros duvidosos da colnia ultramarina. Por ltimo, o incio da guerra entre a Holanda e a Inglaterra, em 1652, tornou escassos os recursos para operaes militares no Brasil. No ano seguinte,

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uma esquadra portuguesa cercou o Recife por mar, chegando-se afinal capitulao dos holandeses em 1654. A histria da ocupao flamenga um claro exemplo das relaes entre produo colonial e trfico de escravos. To logo conseguiram estabilizar razoavelmente a indstria aucareira no Nordeste, os holandeses trataram de garantir o suprimento de escravos, controlando suas fontes na frica. Na verdade, houve duas frentes de combate, muito distantes geograficamente, mas interligadas. Vrios pontos da Costa da Mina foram ocupados em 1637. Uma trgua estabelecida entre Portugal c Holanda, logo aps a Restaurao, foi rompida por Nassau com a ocupao de Luanda e Benguela, em Angola (1641). Foram tropas luso-brasileiras, sob o comando de Salvador Correia de S, as responsveis pela retomada de Angola em 1648. No por acaso, homens como Joo Fernandes Vieira e Andr Vidal de Negreiros estiveram frente da administrao portuguesa naquela colnia africana. Os recursos levantados localmente para a guerra no Nordeste representaram dois teros dos gastos, na fase de resistncia, e a quase totalidade, na luta de reconquista. Da mesma forma, enquanto na primeira fase da guerra, tropas formadas por portugueses, castelhanos e mercenrios napolitanos foram amplamente majoritrias, na segunda fase, soldados da terra e, mais ainda, gente de Pernambuco tiveram superioridade numrica. A mesma coisa ocorreu com relao ao comando militar. Foram esses homens os principais responsveis pela ttica de guerra volante, "a guerra do Brasil", de que resultaram vitrias decisivas sobre os holandeses, em oposio "guerra da Europa" do tipo tradicional. Isso no quer dizer que os holandeses no contassem com a ajuda de gente da terra. Por sua importncia, Calabar ficou conhecido como o grande traidor na primeira fase da guerra. Mas ele no foi um caso nico. Vrios senhores de engenho e lavradores de cana, cristosnovos, negros escravos, ndios tapuias, mestios pobres e miserveis estiveram ao lado dos holandeses. certo que os ndios de Camaro e os negros de Henrique Dias formaram com os luso-brasileiros, mas a mobilizao dos setores desfavorecidos se deu em nveis reduzidos. Por exemplo, em 1648, o contingente de Henrique Dias contava com trezentos soldados, o que equivalia a 10% do total dos homens em armas e a 0,75% da populao escrava da regio. As foras luso-brasileiras estavam assim longe de constituir um modelo de unio das trs raas. A forma pela qual se deu a expulso dos holandeses impulsionou o nativismo pernambucano. Ao longo de duzentos anos, at a Revoluo Praieira (1848), Pernambuco tornou-se um centro de manifestaes de autonomia, de independncia e de aberta revolta. At a Independncia, o alvo principal das rebelies era a Metrpole portuguesa; depois dela, preponderou a afirmao de autonomia da provncia em relao ao governo central, muitas vezes colorida com tintas dc reivindicao social. O nativismo de Pernambuco teve contedos variados, ao longo dos anos, de acordo com as situaes histricas especficas e os grupos sociais envolvidos, mas manteve-se como referncia bsica no imaginrio pernambucano. Uma pergunta que sempre surge quando se estuda a presena holandesa no Brasil a seguinte: o destino do pas seria diferente se tivesse ficado nas mos da Holanda e no de Portugal?

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No h uma resposta segura para essa questo, pois ela envolve uma conjectura, uma possibilidade que no se tornou real. Quando se compara o governo de Nassau com a rudeza lusa e a natureza muitas vezes predatria de sua colonizao, a resposta parece ser positiva. Mas convm lembrar que Nassau representava apenas uma tendncia e a Companhia das ndias Ocidentais outra, mais prxima do estilo do empreendimento colonial portugus. Vista a questo sob esse ngulo, e quando se constata o que aconteceu nas colnias holandesas da sia e das Antilhas, as dvidas crescem. A colonizao dependeu menos da nacionalidade do colonizador e mais do tipo de colonizao implantado. Os ingleses, por exemplo, estabeleceram colnias bem diversas nos Estados Unidos e na Jamaica. Nas mos de portugueses ou holandeses, com matizes certamente diversos, o Brasil teria mantido a mesma condio de colnia de explorao integrada no sistema colonial.

2.19. A COLONIZAO DO NORTE Longe do centro principal da vida da Colnia, o Norte do Brasil viveu uma existncia muito diversa do Nordeste. A colonizao ocorreu a lentamente, a integrao econmica com o mercado europeu foi precria at fins do sculo XVIII e predominou o trabalho compulsrio indgena. Para simplificar, estamos falando da regio como se fosse um todo, mas no devemos esquecer as profundas diferenas entre o Maranho de um lado e a Amaznia , de outro. At 1612, quando os franceses se estabeleceram no Maranho, fundando So Lus, os portugueses no tinham demonstrado maior interesse por se instalar na regio. Os riscos de perda territorial levaram luta contra os franceses que ali se tinham instalado e, em 1616, fundao de Belm. Essa foi a base de uma gradual penetrao pelo Rio Amazonas, percorrido na viagem de Pedro Teixeira (1637) at o Peru. Em 1690, os portugueses instalaram um pequeno posto avanado, perto de onde hoje se localiza Manaus, na boca do Rio Negro. A Coroa, nas mos da Espanha, estabeleceu uma administrao parte do Norte do pas, criando o Estado do Maranho e Gro-Par, com governador e administrao separados do Estado do Brasil. O Estado do Maranho teve existncia pelo menos formal e intermitente at 1774. A influncia indgena foi ntida, tanto em termos numricos como culturais. A lngua dominante em pleno sculo XVIII era a "lngua franca", uma variante do tupi. Houve uma extensa mestiagem da populao, mesmo porque as mulheres brancas eram raras, apesar dos esforos de enviar emigrantes dos Aores para So Lus. Se todas as regies do Brasil colonial tiveram problemas de escassez de moeda, no Norte esse fato seria ainda mais acentuado. At meados do sculo XVIII, foram freqentes as trocas diretas de produtos, ou a utilizao de pano de algodo ou de cacau como moeda. As tentativas de implantar uma agricultura exportadora, baseada no acar e no algodo, em grande medida fracassaram at as ltimas dcadas do sculo XVIII. Por essa poca, o Maranho transformou-se rapidamente em importante regio produtora de algodo e o seu plantio se estendeu ao Nordeste. No seu conjunto, a produo do Norte baseou-se nos produtos da floresta, as chamadas "drogas do serto", como a baunilha, a salsaparrilha e sobretudo o cacau nativo, colhido por ndios e mestios ao longo dos rios e trazido at Belm.

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A grande presena de indgenas fez do Norte um dos principais campos de atividade missionria das ordens religiosas, com os jesutas frente. Estima-se que, em torno de 1740, cerca de 50 mil ndios viviam em aldeias jesuticas e franciscanas. Foi importante a ao do Padre Antnio Vieira, que chegou ao Brasil em 1653 como provincial da Ordem dos Jesutas e desenvolveu intensa pregao no sentido de limitar os abusos cometidos contra os ndios. Conflitos entre representantes da Coroa, colonizadores e religiosos foram constantes na regio. Os jesutas eram muito visados, pois tinham, como vimos, um projeto de aculturao e controle dos indgenas diverso dos colonizadores. Alm disso, possuam extensas fazendas de gado, plantaes de algodo, engenhos e participavam ativamente do comrcio das drogas do serto. Muito antes da poca do Marqus de Pombal, eles enfrentaram uma srie de problemas, sendo expulsos do Maranho em 1684. Com o apoio da Coroa, voltaram dois anos depois, mas o equilbrio entre missionrios e colonos seria sempre precrio at a expulso definitiva dos jesutas, em 1759.

2.20. A COLONIZAO DO SUDESTE E DO CENTRO-SUL Escrevendo a primeira Histria do Brasil, em 1627, Frei Vicente do Salvador lamentava o carter predatrio da colonizao e o fato de que os portugueses tinham sido at ento incapazes de povoar o interior da nova terra, "arranhando as costas como caranguejos". Esta ltima afirmao era em boa parte verdadeira, mas comeava a ser contrariada em algumas regies, especialmente no que hoje chamamos o Centro-Sul do pas.

A Marcha do Povoamento e a Urbanizao - Sculo XVI

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A colonizao da Capitania de So Vicente comeou, como a do Nordeste, pelo litoral, com o plantio de cana e a construo de engenhos. Essa atividade no foi muito longe. O acar produzido concorria desvantajosamente com o do Nordeste, seja pela qualidade do solo, seja pela maior distncia dos portos europeus. Por outro lado, a existncia de ndios, em grande nmero, atraiu para a regio os primeiros jesutas. Padres e colonizadores, com objetivos diferentes, iriam se atirar a uma grande aventura no rumo do interior: a escalada da Serra do Mar, abrindo caminho por trilhas indgenas at chegar ao Planalto de Piratininga a uma altura de oitocentos metros. Nada mais contrastante com esse imenso esforo do que, hoje, uma banal viagem do litoral a So Paulo pela Rodovia dos Imigrantes. Em 1554, os padres Nbrega e Anchieta fundaram no planalto a povoao de So Paulo, convertida em vila em 1561, a instalando o colgio dos jesutas. Separados da costa pela barreira natural, os primeiros colonizadores e os missionrios se voltaram cada vez mais para o serto, percorrendo caminhos com a ajuda dos ndios e utilizando-se da rede fluvial formada pelo Tiet, o Paranaba e outros rios. Houve algumas semelhanas entre a regio paulista em seus tempos mais remotos e a periferia do Norte do Brasil: fraqueza de uma agricultura exportadora, forte presena de ndios, disputa entre colonizadores e missionrios pelo controle daqueles, escassez de moeda e freqente uso da troca nas relaes comerciais. Particularmente notvel foi a influncia indgena. Um extenso cruzamento, incentivado pelo nmero muito pequeno de mulheres brancas, deu origem ao mestio de branco com ndio, chamado de mameluco. O tupi era uma lngua dominante at o sculo XVIII. Os portugueses de So Paulo adotaram muitos dos hbitos e habilidades indgenas, tornando-se to capazes de usar o arco e a flecha como as armas de fogo. Mais uma vez, missionrios e colonizadores se chocaram, dados os seus mtodos e objetivos diversos na subordinao dos ndios. Por exemplo, decises do papa e da Coroa (1639-1640) reiterando os limites escravizao indgena provocaram violentas reaes no Rio de Janeiro, em Santos e em So Paulo. Os jesutas foram expulsos da regio, s retornando a So Paulo em 1653.

2.20.1. A EXPANSO DA AGROPECURIA Apesar das semelhanas iniciais com o Norte, a regio de So Paulo teria, j a partir de fins do sculo XVI, uma histria bem peculiar. Os povoadores combinaram o plantio da uva, do algodo e sobretudo do trigo com outras atividades que os levaram a uma profunda interiorizao nas reas desconhecidas ou pouco exploradas do Brasil. Criadores de gado paulistas espalharam-se pelo Nordeste, penetrando no Vale do Rio So Francisco at chegar ao Piau. No Sul, o atual Paran - onde ocorreram algumas tentativas de minerao - tornou-se uma extenso de So Paulo. O gado esparramou-se por Santa Catarina, o Rio Grande do Sul e a Banda Oriental (Uruguai). Iniciativas individuais combinaram-se com a ao da Coroa, interessada em assegurar a ocupao da rea e estender o mais possvel a fronteira com a Amrica espanhola. Imigrantes trazidos do Arquiplago dos Aores e paulistas fundaram Laguna em Santa Catarina (1684). Alguns anos antes (1680), os portugueses haviam estabelecido s margens do Rio da Prata, em

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frente a Buenos Aires, a Colnia do Sacramento, pretendendo com isso interferir no comrcio do alto Peru, especialmente da prata, que transitava pelo rio, no rumo do exterior.

2.20.2. AS BANDEIRAS E A SOCIEDADE PAULISTA A grande marca deixada pelos paulistas na vida colonial do sculo XVII foram as bandeiras. Expedies que reuniam s vezes milhares de ndios lanavam-se pelo serto, a passando meses e s vezes anos, em busca de indgenas a serem escravizados e metais preciosos. No difcil entender que ndios j cativos participassem sem maiores problemas dessas expedies, pois, como vimos, a guerra - ao contrrio da agricultura - era uma atividade prpria do homem nas sociedades indgenas. O nmero de mamelucos e ndios sempre superou o dos brancos. A grande bandeira de Manuel Preto e Raposo Tavares que atacou a regio do Guara em 1629, por exemplo, era composta de 69 brancos, 900 mamelucos e 2 mil indgenas.

Rumos das Principais Entradas e Bandeiras

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As bandeiras tomaram as direes de Minas Gerais, Gois, Mato Grosso e as regies onde se localizavam as aldeias de ndios guaranis organizadas pelos jesutas espanhis. Dentre elas, destacava-se o Guara, situado no oeste do Paran, entre os Rios Paranapanema e Iguau, regio onde os bandeirantes empreenderam seguidas campanhas de saques, destruio e apresamento de ndios. Algumas bandeiras realizaram imensas viagens, em que a atrao por uma grande aventura se mesclava aos objetivos econmicos. J veterano, Raposo Tavares percorreu, entre 1648 e 1652, um roteiro de 12 mil quilmetros: caminhou em direo ao Paraguai at os contrafortes dos Andes, seguiu depois no rumo nordeste atravessando o atual Estado de Rondnia, para depois descer os Rios Mamor e Madeira e, pelo Amazonas, chegar afinal a Belm. A figura do bandeirante e as qualidades da sociedade paulista do sculo XVII foram exaltadas principalmente por historiadores de So Paulo como Alfredo Ellis Jr. e Afonso Taunay, que escreveram suas obras entre 1920 c 1950. Ellis Jr. escreveu um livro intitulado Raa de Gigantes para exaltar a superioridade racial dos paulistas. Essa superioridade derivaria da existncia, em nmero pondervel, de uma populao branca, do xito do cruzamento com o ndio e da tardia entrada do negro na regio. Tudo no passava dc fantasias, com pretenses cientficas. Os dois autores acentuaram a independncia dos paulistas com relao Coroa e o carter democrtico de sua organizao social. A origem burguesa ou plebia dos brancos que povoaram a regio, a mestiagem com as ndias, a pequena propriedade, a administrao popular, as bandeiras abertas a gente de qualquer condio teriam sido os principais elementos componentes do organismo democrtico. Valorizaram tambm as faanhas dos paulistas, por estenderem as fronteiras do Brasil muito alm da linha de Tordesilhas. A exaltao dos bandeirantes, em So Paulo, est presente na nomenclatura de estradas, avenidas e monumentos. Monumentos que vo desde a bela obra do escultor Brecheret junto ao Parque do Ibirapuera at o assustador Borba Gato, gigante de botas plantado no bairro de Santo Amaro. A esttua, alis, muito pouco realista, pois existem boas indicaes dc que muitos bandeirantes marchavam descalos, por terras, montes e vales, trezentas e quatrocentas lguas, como se passeassem nas ruas dc Madri, na expresso de um jesuta espanhol. Na verdade, os paulistas no constituram uma "raa especial", mas um grupo de origem portuguesa ou mestia que, por uma srie de condies geogrficas, sociais e culturais, se distinguiram de outros grupos. Sua coragem e arrojo, ou o fato de que tenham contribudo para a extenso territorial do Brasil, esto fora de dvida, mas o simples relato de suas faanhas mostra que eles no tinham nada a ver com a imagem de heris civilizadores. Do ponto de vista da organizao social, os paulistas construram uma sociedade rstica, com menor distino entre brancos e mestios, influenciada pela cultura indgena. No devemos porm confundir essa sociedade rstica com uma sociedade democrtica, pois uma hierarquia das melhores famlias e a dominao sobre os ndios prevaleceram. A independncia dos paulistas precisa ser qualificada. Sem dvida, no tiveram um comportamento subserviente com relao Coroa, cujas determinaes muitas vezes desafiaram. Foram inclusive chamados por um governador-geral de gente que "no conhecia nem Deus, nem Lei, nem Justia". No se pode dizer, porm, que os interesses da Coroa e o

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bandeirismo estivessem inteiramente divorciados. Houve bandeiras que contaram com o direto incentivo da administrao portuguesa e outras, no. De um modo geral, a busca de metais preciosos, o apresamento de ndios em determinados perodos c a expanso territorial eram compatveis com os objetivos da Metrpole. Os bandeirantes serviram tambm aos propsitos de represso de populaes submetidas, no Norte e Nordeste do pas. Domingos Jorge Velho e outro paulista, Matias Cardoso de Almeida, participaram do combate no Rio Grande do Norte longa rebelio indgena conhecida como Guerra dos Brbaros (1683-1713). O mesmo Domingos Jorge Velho conduziu a campanha final de liquidao do Quilombo dos Palmares em Alagoas (1690-1695). Observadores jesutas estimaram em 300 mil o nmero de ndios capturados apenas nas misses do Paraguai. Este nmero pode ser exagerado, mas outras estimativas tambm so sempre elevadas. O que teria sido feito desses ndios? Os indcios mais fortes vo no sentido de que muitos foram vendidos como escravos em So Vicente e principalmente no Rio de Janeiro, onde a produo de acar desenvolveu-se ao longo do sculo XVII. Segundo dados da Congregao de So Bento, de um tero a um quarto da fora de trabalho dos engenhos beneditinos do Rio de Janeiro era constituda de ndios. Devemos tambm levar em conta a conjuntura de escassez de suprimento de escravos africanos, entre 1625 e 1650, em conseqncia da interveno dos holandeses. No uma simples coincidncia que naqueles anos tenha ocorrido uma ativao das bandeiras. Em anos recentes, demonstrou-se que uma parte considervel dos ndios apresados foi utilizada na prpria economia paulista, em especial no cultivo do trigo. O fato se concentrou no sculo XVII, ligando-se s invases holandesas. Com a destruio da frota portuguesa, a importao de trigo se tornou precria. Ao mesmo tempo, a presena numerosa de tropas estrangeiras no Nordeste ampliou as possibilidades de consumo. Com o fim da guerra, o cultivo do trigo decaiu e acabou se extinguindo, diante do declnio das reservas de ndios e da concorrncia do produto importado.

2.21. OURO E DIAMANTES Em suas andanas pelos sertes, os paulistas iriam afinal realizar velhos sonhos e confirmar um raciocnio lgico. O raciocnio continha uma pergunta: se a parte do continente que pertencia Amrica espanhola era rica em metais preciosos, por que estes no existiriam em abundncia tambm na colnia lusa? Em 1695, no Rio das Velhas, prximo s atuais Sabar e Caet, ocorreram as primeiras descobertas significativas de ouro. A tradio associa a essas primeiras descobertas o nome de Borba Gato, genro de Ferno Dias. Durante os quarenta anos seguintes, foi encontrado ouro em Minas Gerais, na Bahia, Gois e Mato Grosso. Ao lado do ouro, surgiram os diamantes, cuja importncia econmica foi menor, descobertos no Serro Frio, norte de Minas, por volta de 1730. A explorao de metais preciosos teve importantes efeitos na Metrpole e na Colnia. Na Metrpole, a corrida do ouro provocou a primeira grande corrente imigratria para o Brasil. Durante os primeiros sessenta anos do sculo XV111, chegaram de Portugal e das ilhas do Atlntico cerca de 600 mil pessoas, em mdia anual de 8 a 10 mil, gente da mais variada condio, desde pequenos proprietrios, padres, comerciantes, at prostitutas e aventureiros.

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Por outro lado, os metais preciosos vieram aliviar momentaneamente os problemas financeiros de Portugal. Na virada do sculo XVIII, a dependncia lusa com relao Inglaterra era um fato consumado. Para ficar em um exemplo apenas, o Tratado de Methuen, firmado pelos dois pases em 1703, indica a diferena entre um Portugal agrcola, de um lado, e uma Inglaterra em pleno processo de industrializao, de outro. Portugal obrigou-se a permitir a livre entrada de tecidos ingleses de l e algodo em seu territrio, enquanto a Inglaterra comprometeu-se a tributar os vinhos portugueses importados com reduo de um tero do imposto pago por vinhos de outras procedncias. bom lembrar que a comercializao do vinho do Porto estava nas mos dos prprios ingleses. O desequilbrio da balana comercial entre Portugal e Inglaterra foi, por muitos anos, compensado pelo ouro vindo do Brasil. Os metais preciosos realizaram assim um circuito triangular: uma parte ficou no Brasil, dando origem relativa riqueza da regio das minas; outra seguiu para Portugal, onde foi consumida no longo reinado de Dom Joo V (1706-1750), em especial nos gastos da Corte e em obras como o gigantesco Palcio-Convento de Mafra; a terceira parte, finalmente, de forma direta, via contrabando, ou indireta, foi parar em mos britnicas, acelerando a acumulao de capitais na Inglaterra. H exagero em dizer que a extrao do ouro liquidou a economia aucareira do Nordeste. Ela j estava em dificuldades vinte anos antes da descoberta do ouro e, como vimos, no morreu. Mas no h dvida de que foi afetada pelos deslocamentos de populao e, sobretudo, pelo aumento do preo da mo de obra escrava, dada a ampliao da procura. Em termos administrativos, o eixo da vida da Colnia deslocou-se para o Centro-Sul, especialmente para o Rio de Janeiro, por onde entravam escravos e suprimentos, e por onde saa o ouro das minas. Em 1763, a capital do Vice-Reinado foi transferida de Salvador para o Rio. As duas cidades tinham aproximadamente a mesma populao (cerca de 40 mil habitantes), mas uma coisa era ser a capital e outra, apenas a principal cidade do Nordeste. A economia mineradora gerou uma certa articulao entre reas distantes da Colnia. Gado e alimentos foram transportados da Bahia para Minas e um comrcio se estabeleceu em sentido inverso. Do Sul, vieram no apenas o gado mas as mulas, to necessrias ao carregamento de mercadorias. Sorocaba, com sua famosa feira, transformou-se, no interior de So Paulo, na passagem obrigatria dos comboios de animais, distribudos principalmente em Minas.

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A extrao de ouro e diamantes deu origem interveno regulamentadora mais ampla que a Coroa realizou no Brasil. O governo portugus fez um grande esforo para arrecadar os tributos. Tomou tambm vrias medidas para organizar a vida social nas minas e em outras partes da Colnia, seja em proveito prprio, seja no sentido de evitar que a corrida do ouro resultasse em caos. Na tentativa de reduzir o contrabando e aumentar suas receitas, a Coroa estabeleceu formas de arrecadao dos tributos que variaram no curso dos anos. De um modo geral, houve dois sistemas bsicos: o do quinto e o da capitao. O primeiro consistia na determinao de que a quinta parte de todos os metais extrados devia pertencer ao rei. O quinto do ouro era deduzido do ouro em p ou em pepitas levado s casas de

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2.21.1. A COROA EO CONTROLE DAS MINAS

fundio. A capitao, lanada pela Coroa em busca de maiores rendas, em substituio ao quinto, era bem mais abrangente. Ela consistia, quanto aos mineradores, em um imposto cobrado por cabea de escravo, produtivo ou no, de sexo masculino ou feminino, maior de doze anos. Os faiscadores, ou seja, os mineradores sem escravos, tambm pagavam o imposto por cabea, no caso sobre si mesmos. Alm disso, o tributo era cobrado sobre estabelecimentos, como oficinas, lojas, hospedadas, matadouros etc. Outra preocupao da Coroa foi a de estabelecer limites entrada na regio das minas. Nos primeiros tempos da atividade mineradora, a Cmara de So Paulo reivindicou, junto ao rei de Portugal, que somente aos moradores da Vila de So Paulo, a quem se devia a descoberta do ouro, fossem dadas concesses de explorao do metal. Os fatos se encarregaram de demonstrar a inviabilidade do pretendido, diante do grande nmero, no s de portugueses, mas tambm de brasileiros, sobretudo baianos, que chegava regio das minas. Disso resultou a guerra civil conhecida como Guerra dos Emboabas (1708-1709), opondo paulistas de um lado, estrangeiros e baianos de outro. Os paulistas no tiveram xito na sua pretenso, mas conseguiram que se criasse a Capitania de So Paulo e Minas do Ouro, separada do Rio de Janeiro (1709), e a elevao da Vila de So Paulo categoria de cidade (1711). Em 1720, Minas Gerais se tornaria uma capitania separada. Se os paulistas no conseguiram o monoplio das minas, a Coroa procurou evitar que elas se transformassem em territrio livre. Tentou impedir o despovoamento de Portugal, estabelecendo normas para a emigrao. A entrada de frades foi proibida e uma ordem regia ao governador da capitania determinou a priso de todos os religiosos que nela estivessem "sem emprego ou licena" (1738). Desde as primeiras exploraes, os frades eram suspeitos de contrabando. Um documento da poca dizia ser "grande a multido de frades que sobem s minas e que sobre no quintarem seu ouro ensinam e ajudam os seculares a que faam o mesmo". Os ourives foram tambm muito visados pela prpria natureza de sua profisso, sendo obrigados a renunciar a ela sob pena de serem expulsos das reas de minerao. Outros esforos da Coroa buscaram impedir um grande desequilbrio entre a regio das minas e outras regies do pas. Foi proibida a exportao interna, da Bahia para as minas, de mercadorias importadas de Portugal; tomaram-se medidas no sentido de assegurar o suprimento de escravos para o Nordeste, estabelecendo-se cotas de entrada de cativos na regio mineira. Arrecadar impostos e organizar a sociedade das minas foram os dois objetivos bsicos da administrao portuguesa, relacionados alis entre si. Para isso, era necessrio estabelecer normas, transformar acampamentos de garimpeiros em ncleos urbanos, criar um aparelho burocrtico com diferentes funes. Em 1711, o governador de So Paulo e Minas elevou os acampamentos de Ribeiro do Carmo, Ouro Preto e Sabar condio de vila. Depois, vieram Caet, Pitangui, So Joo del Rei e outros. Ribeiro do Carmo foi a primeira vila a se transformar em cidade, recebendo o nome de Mariana (1745). Na tentativa de assegurar "a lei e a ordem", a Coroa criou juntas de julgamento e nomeou ouvidores. Estes foram muitas vezes incumbidos no s de julgar questes como de supervisionar a arrecadao do quinto do ouro, tarefa que, em princpio, devia caber ao provedor mor. Para controlar escravos, escoltar o transporte do ouro e reprimir distrbios vieram de Portugal para Minas Gerais, em 1719, duas companhias de Drages, foras militares

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profissionais. Criaram-se tambm milcias para enfrentar casos de emergncia, lideradas por brancos e compostas no s de brancos como de negros e mulatos livres. No devemos concluir da breve descrio de todas essas medidas que a administrao portuguesa tenha alcanado plenamente seus objetivos bsicos na regio das minas. As grandes distncias, a corrupo das autoridades locais, a posio dessas autoridades entre a Coroa e o mundo da Colnia, os conflitos de atribuio dos funcionrios foram alguns dos fatores que dificultaram a ao do governo portugus. Alm disso, seria equivocado pensar que as diretrizes provenientes de Lisboa representassem um todo coerente. Dvidas, demoras, mudanas de rumo contriburam para introduzir uma grande distncia entre as intenes e a realidade.

2.21.2. A SOCIEDADE DAS MINAS No foi apenas de Portugal que gente de toda condio afluiu para Minas. A partir da chegada dos paulistas acompanhados de seus escravos ndios, houve migrao de vrias partes do Brasil. Nasceu assim uma sociedade diferenciada, constituda no s de mineradores como de negociantes, advogados, padres, fazendeiros, artesos, burocratas, militares. Muitas dessas figuras tinham seus interesses estreitamente vinculados Colnia e no por acaso ocorreu em Minas uma srie de revoltas e conspiraes contra as autoridades coloniais. Embora os setores mais ricos da populao fossem s vezes proprietrios de fazendas e investissem na minerao em locais distantes, a vida social concentrou-se nas cidades, centro de residncia, de negcios, de festas comemorativas. Nelas ocorreram manifestaes culturais notveis, no campo das artes, das letras e da msica. A proibio de ingresso das ordens religiosas em Minas incentivou o surgimento de associaes religiosas leigas - as Irmandades e Ordens Terceiras. Elas patrocinaram a construo das igrejas barrocas mineiras, onde se destacou a figura do mulato Antnio Francisco Lisboa - o Aleijadinho -, filho ilegtimo de um construtor portugus e de uma escrava. Minas Gerais no Incio do Sculo XVIII

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Na base da sociedade estavam os escravos. O trabalho mais duro era o da minerao, especialmente quando o ouro do leito dos rios escasseou e teve de ser buscado nas galerias subterrneas. Doenas como a disenteria, a malria, as infeces pulmonares e as mortes por acidente foram comuns. H estimativas de que a vida til de um escravo minerador no passava de sete a doze anos. Seguidas importaes atenderam s necessidades da economia mineira, inclusive no sentido de substituir a mo-de-obra inutilizada. O nmero de cativos exportados para o Brasil cresceu entre 1720 e 1750, apesar da crise do acar. Os dados de populao da Capitania de Minas, levantados em 1776, mostram a esmagadora presena de negros e mulatos. Dos cerca de 320 mil habitantes, os negros representavam 52,2%; os mulatos, 25,7%; e os brancos, 22,1%.

Brasil colnia, por volta de 1800

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Ao longo dos anos, houve intensa mestiagem de raas, cresceu a proporo de mulheres, que em 1776 era de cerca de 38% do total, e ocorreu um fenmeno cuja interpretao um ponto de controvrsia entre os historiadores: o grande nmero de alforrias, ou seja, de libertao de escravos. Para se ter uma idia da sua extenso, enquanto nos anos 1735-1749 os libertos representavam menos de 1,4% da populao de descendncia africana, em torno de 1786 passaram a ser 41,4% dessa populao e 34% do nmero total de habitantes da capitania. A hiptese mais provvel para explicar a magnitude dessas propores, que

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superam por exemplo as da Bahia, c de que a progressiva decadncia da minerao tornou desnecessria ou impossvel para muitos proprietrios a posse de escravos. A sociedade das minas foi uma sociedade rica? Aparentemente, como associamos ouro riqueza, a resposta pareceria fcil. Mas no bem assim. Para comear, devemos distinguir entre o perodo inicial de corrida para o ouro e a fase que se seguiu. No perodo inicial, isto , na ltima dcada do sculo XVII e no inicio do sculo XVIII, a busca de metais preciosos sem o suporte de outras atividades gerou falta de alimentos e uma inflao que atingiu toda a Colnia. A fome chegou a limites extremos e muitos acampamentos foram abandonados. Com o correr do tempo, o cultivo de roas e a diversificao das atividades econmicas mudaram esse quadro de privaes. A sociedade mineira acabou por acumular riquezas, cujos vestgios esto nas construes e nas obras de arte das hoje cidades histricas. Lembremos porm que essas riquezas ficaram nas mos de uns poucos: um grupo dedicado no s extrao incerta do ouro mas aos vrios negcios e oportunidades que se formaram em torno dela, inclusive o da contratao de servios com a administrao pblica. Abaixo desse grupo, a ampla camada de populao livre foi constituda de gente pobre ou de pequenos funcionrios, empreendedores ou comerciantes, com limitadas possibilidades econmicas. Certamente, a sociedade mineira foi mais aberta, mais complexa do que a do acar. Mas nem por isso deixou de ser, em seu conjunto, uma sociedade pobre. Se no cabe falar em um ciclo do acar, podemos falar de um ciclo do ouro, no sentido de que houve fases marcadas de ascenso e de decadncia. O ouro no deixou de existir em Minas, porm sua extrao se tornou economicamente pouco atraente. O perodo de apogeu situou-se entre 1733 e 1748, comeando a partir da o declnio. No incio do sculo XIX, a produo aurfera j no tinha maior peso no conjunto da economia brasileira. O retrocesso da regio das minas foi ntido, bastando lembrar que cidades de uma vida to intensa se transformaram em cidades histricas com o sentido tambm de estagnadas. Ouro Preto, por exemplo, tinha 20 mil habitantes em 1740 e apenas 7 mil em 1804. Mas o retrocesso no atingiu toda a Capitania de Minas Gerais. Nela, nem tudo era minerao. Mesmo nos tempos de glria do ouro, a fazenda mineira muitas vezes combinava a pecuria, o engenho de acar, a produo de farinha com a lavra de ouro. Graas pecuria, aos cereais e mais tarde manufatura, Minas no regrediu como um todo. Pelo contrrio, no correr do sculo XIX iria expandir essas atividades e manter um constante fluxo de importao de escravos. A provncia mineira representaria uma curiosa combinao de regime escravista com uma economia que no era de plantation, nem estava orientada principalmente para o mercado externo.

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2.22. A CRISE DO ANTIGO REGIME As ltimas dcadas do sculo XVIII se caracterizaram por uma srie de transformaes no mundo ocidental, tanto no plano das idias como no plano dos fatos. O Antigo Regime, ou seja, o conjunto de monarquias absolutas imperantes na Europa desde o incio do sculo XVI, a que estavam ligadas determinadas concepes e prticas, entrou em crise.

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2.22.1. O PENSAMENTO ILUSTRADO E O LIBERALISMO As novas idias vinham sendo gestadas desde o incio do sculo ou mesmo antes e ficaram conhecidas pela expresso "pensamento ilustrado". Os pensadores ilustrados, homens como Montesquieu, Voltaire, Diderot, Rousseau, apesar de divergirem muito entre si, tinham como ponto comum o princpio da razo. Segundo eles, pela razo atingem-se os conhecimentos teis ao homem e atravs dela podemos chegar s leis naturais que regem a sociedade. A misso dos governantes consiste em procurar a realizao do bem-estar dos povos, pelo respeito s leis naturais e aos direitos naturais de que os homens so portadores. O no-cumprimento desses deveres bsicos d aos governados o direito insurreio. As concepes ilustradas deram origem no campo sociopoltico ao pensamento liberal, em seus diferentes matizes. Um fundo comum s vrias correntes do liberalismo se encontra na noo de que a histria humana tende ao progresso, ao aperfeioamento do indivduo e da sociedade, a partir de critrios propostos pela razo. A felicidade - uma idia nova no sculo XVIII - constitui o objetivo supremo de cada indivduo, e a maior felicidade do maior nmero de pessoas o verdadeiro desgnio da sociedade. Esse ideal deve ser alcanado atravs da liberdade individual, criando-se condies para o amplo desenvolvimento das aptides do indivduo e para sua participao na vida poltica. No plano econmico, em sua verso extremada, o liberalismo sustenta o ponto de vista de que o Estado no deve interferir na iniciativa individual, limitando-se a garantir a segurana e a educao dos cidados. A concorrncia e as aptides pessoais se encarregariam de harmonizar, como uma mo invisvel, a vida em sociedade. No plano poltico, a doutrina liberal defende o direito de representao dos indivduos, sustentando que neles, e no no poder dos reis, se encontra a soberania. Esta entendida como o direito de organizar a nao a partir de uma lei bsica - a Constituio. O alcance da representao traou uma linha divisria entre liberalismo e democracia ao longo do sculo XIX. As correntes democrticas defendiam o sufrgio universal, ou seja, o direito de representao conferido a todos os cidados de um pas, independentemente de condio social, sexo, cor ou religio, ou mesmo a democracia direta, isto , o direito de participar da vida poltica sem conferir mandato a algum. Os liberais trataram em regra de restringir a representao, segundo critrios sobretudo econmicos: para eles, s os proprietrios, com um certo nvel de renda, poderiam votar ou ser votados, pois s demais pessoas faltava independncia para o exerccio desses direitos. Na Europa ocidental, o liberalismo deu base ideolgica aos movimentos pela queda do Antigo Regime, caracterizado por privilgios corporativos e pela monarquia absoluta. Nas colnias americanas, justificou as tentativas de reforma e o "direito dos povos insurreio". E importante observar que na obra que se tornou a bblia do liberalismo econmico - Riqueza das Naes, escrita por Adam Smith em 1776 - h uma crtica ao sistema colonial, acusado de distorcer os fatores de produo e o desenvolvimento do comrcio como promotor da riqueza. A escravido parece a Adam Smith uma instituio anacrnica, incapaz de competir com a mo-de-obra livre.

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2.23. A CRISE DO SISTEMA COLONIAL Alguns fatos significativos balisaram as transformaes do mundo ocidental, a partir de meados do sculo XVIII. Em 1776, as colnias inglesas da Amrica do Norte proclamaram sua independncia. A partir de 1789, a Revoluo Francesa ps fim ao Antigo Regime na Frana, o que repercutiu em toda a Europa, inclusive pela fora das armas. Ao mesmo tempo, ocorria na Inglaterra uma revoluo silenciosa, sem data precisa, to ou mais importante do que as mencionadas, que ficou conhecida como Revoluo Industrial. A utilizao de novas fontes de energia, a inveno de mquinas, principalmente para a indstria txtil, o desenvolvimento agrcola, o controle do comrcio internacional so fatores que iriam transformar a Inglaterra na maior potncia mundial da poca. Na busca pela ampliao dos mercados, os ingleses impem ao mundo o livre comrcio e o abandono dos princpios mercantilistas, ao mesmo tempo que tratam de proteger seu prprio mercado e o de suas colnias com tarifas protecionistas. Em suas relaes com a Amrica espanhola e portuguesa, abrem brechas cada vez maiores no sistema colonial, por meio de acordos comerciais, contrabando e aliana com os comerciantes locais. O mundo colonial afetado tambm por outro fator importante: a tendncia a limitar ou a extinguir a escravido, manifestada pelas maiores potncias da poca, ou seja, a Inglaterra e a Frana. comum ligar-se essa tendncia ao interesse britnico em ampliar mercados consumidores, a partir da vantagem obtida sobre os concorrentes com a Revoluo Industrial. Entretanto, essa afirmao contm apenas uma parte da verdade. A ofensiva antiescravista decorre tambm dos novos movimentos nascidos nos pases mais avanados da Europa, sob a influncia do pensamento ilustrado e mesmo religioso, como o caso da Inglaterra. Acrescente-se a isso, no caso francs, a insurreio de negros libertos e escravos nas Antilhas. Em fevereiro de 1794, a Frana revolucionria decretou o fim da escravido em suas colnias; a Inglaterra faria o mesmo em 1807. Lembremos, porm, quanto Frana, que Napoleo revogou a medida em 1802. Essas iniciativas contrastaram com as tomadas pelos colonos americanos aps a independncia dos Estados Unidos em 1776. Apesar do carter liberal e anticolonialista da revoluo, os interesses dos grandes proprietrios rurais predominou: a escravido s foi extinta em alguns Estados do norte, onde os cativos tinham pouca significao econmica. Podemos sintetizar todo o processo acima descrito como uma etapa dc formao do capitalismo industrial que se relaciona com a ascenso da burguesia ao poder. preciso, porm, tomar cuidado com uma associao simplista entre esses dois elementos. O fim da aristocracia e a consolidao da burguesia como classe dirigente foi um processo complexo, varivel de pas a pas, tecido por alianas de classe e pelo papel do Estado.

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2.23.1. A ADMINISTRAO POMBALINA Vejamos agora como esse quadro afetou as relaes entre a Coroa portuguesa e sua maior colnia. Em meados do sculo XVIII, Portugal era um pas atrasado, cm relao s grandes potncias europias. Dependia da Inglaterra, de quem em troca recebia proteo diante da Frana e da Espanha. Ainda assim, a monarquia lusa procurava manter o sistema colonial e limitar a crescente presena inglesa no Brasil.

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Um marco importante nesse perodo o da ascenso de Dom Jos I ao trono, em 1750. No propriamente pelo rei, mas por seu ministro Sebastio Jos de Carvalho e Melo, futuro Marqus de Pombal. At sua indicao para o ministrio, com mais de cinqenta anos, Pombal tivera uma carreira relativamente obscura como representante de Portugal na Inglaterra e diplomata na Corte austraca. Sua obra, realizada ao longo de muitos anos (1750-1777), representou um grande esforo no sentido de tornar mais eficaz a administrao portuguesa e introduzir modificaes no relacionamento Metrpole-Colnia. A reforma constituiu uma peculiar mistura do velho e do novo, explicvel pelas caractersticas de Portugal. Ela combinava o absolutismo ilustrado com a tentativa de uma aplicao conseqente das doutrinas mercantilistas. Essa frmula geral se concretizou em uma srie de medidas. Vamos salientar as que disseram respeito mais de perto ao Brasil. De acordo com as concepes do mercantilismo, Pombal criou duas companhias privilegiadas de comrcio - a Companhia Geral do Comrcio do Gro-Par e Maranho (1755) e a Companhia Geral de Pernambuco e Paraba (1759). A primeira tinha por objetivo desenvolver a regio Norte, oferecendo preos atraentes para mercadorias a produzidas e consumidas na Europa, como o cacau, o cravo, a canela, o algodo e o arroz, transportadas com exclusividade nos navios da companhia. Introduziu tambm escravos negros que, dada a pobreza regional, foram na sua maior parte reexportados para as minas de Mato Grosso. A segunda companhia buscou reativar o Nordeste dentro da mesma linha de atuao. A poltica pombalina prejudicou setores comerciais do Brasil marginalizados pelas companhias privilegiadas, mas no teve por objetivo perseguir a elite colonial. Pelo contrrio, colocou membros dessa elite nos rgos administrativos e fiscais do governo, na magistratura e nas instituies militares. O programa econmico de Pombal foi em grande medida frustrado porque, em meados do sculo XVIII, a Colnia entrou em um perodo de depresso econmica que se prolongou at o fim da dcada de 1770. As principais causas da depresso foram a crise do acar e, a partir de 1760, a queda da produo de ouro. Ao mesmo tempo que as rendas da Metrpole caam, cresciam as despesas extraordinrias destinadas a reconstruir Lisboa, destruda por um terremoto em 1755, e a sustentar as guerras contra a Espanha, pelo controle da extensa regio que ia do sul de So Paulo ao Rio da Prata. Pombal tentou coibir o contrabando de ouro e diamantes e tratou de melhorar a arrecadao de tributos. Em Minas Gerais, o imposto de capitao foi substitudo pelo antigo quinto do ouro, com a exigncia de que deveria render anualmente pelo menos cem arrobas do metal. Depois de uma srie de falncias, a Coroa se incumbiu de explorar diretamente as minas de diamante (1771). Ao mesmo tempo, procurou tornar a Metrpole menos dependente das importaes de produtos industrializados, incentivando a instalao de manufaturas em Portugal e mesmo no Brasil. Uma das medidas mais controvertidas da administrao pombalina foi a expulso dos jesutas de Portugal e seus domnios, com confisco de bens (1759). Essa medida pode ser compreendida no quadro dos objetivos de centralizar a administrao portuguesa e impedir reas de atuao autnoma por ordens religiosas cujos fins eram diversos dos da Coroa. Alm dos jesutas, em meados da dcada de 1760, os mercedrios - segunda ordem em

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importncia na Amaznia - foram expulsos da regio e tiveram suas propriedades confiscadas. Mas o alvo principal foi a Companhia de Jesus, acusada de formar "um Estado dentro do Estado". No Brasil, a consolidao do domnio portugus nas fronteiras do Norte e do Sul passava, segundo Pombal, pela integrao dos ndios civilizao portuguesa. Se no se contasse com uma populao nascida no Brasil identificada com os objetivos lusos, seria invivel assegurar o controle de vastas regies semidespovoadas. Da a adoo de uma srie de medidas com relao aos indgenas. A escravido dos ndios foi extinta em 1757; muitas aldeias na Amaznia foram transformadas em vilas sob administrao civil; a legislao incentivou os casamentos mistos entre brancos e ndios. Essa poltica de assimilao se chocava com o paternalismo jesuta, sendo um ponto central de conflito. Ao mesmo tempo, os jesutas espanhis eram acusados de fomentar uma rebelio indgena na regio de Sete Povos das Misses do Uruguai, contra a entrega daquele territrio aos portugueses - a chamada Guerra dos Guaranis, que durou de 1754 a 1756. No podemos esquecer tambm que as extensas propriedades da Companhia de Jesus eram cobiadas por parte dos membros da elite colonial e da prpria Coroa. A maioria das propriedades urbanas e rurais confiscadas aos jesutas foi arrematada em leilo por grandes fazendeiros e comerciantes. Suas maiores igrejas passaram para as mos dos bispos no integrados nas ordens religiosas. Muitos dos colgios da companhia se transformaram em palcios dc governadores ou hospitais militares. No todo, houve um grande desperdcio, em especial de bens culturais, como as bibliotecas, que foram consideradas coisa de pouco valor. A expulso da ordem abriu um vazio no j pobre ensino da Colnia. A Coroa portuguesa, ao contrrio da espanhola, temia a formao na prpria Colnia de uma elite letrada. J no sculo XVI, a Espanha criou na Amrica vrias universidades: a de So Domingos, em 1538, e as de So Marcos, em Lima, e da Cidade do Mxico, em 1551. Nada disso ocorreu na Amrica lusa, durante todo o perodo colonial. Alis, praticamente a mesma coisa aconteceu com a imprensa, que surgiu nas maiores cidades coloniais da Amrica espanhola tambm no sculo XVI. Enquanto isso, ressalvando-se uma oficina grfica aberta em 1747 no Rio de Janeiro e logo depois fechada por ordem real, a imprensa no Brasil s nasceria no sculo XIX, com a vinda de Dom Joo VI. Para remediar os problemas criados com a expulso dos jesutas na rea do ensino, a Coroa tomou algumas medidas. Foi criado um imposto especial, o subsdio literrio - para sustentar o ensino promovido pelo Estado. O bispo de Pernambuco criou o seminrio de Olinda, que se voltou em parte para as cincias naturais e a matemtica. Pequenos clubes de intelectuais surgiram no Rio de Janeiro e na Bahia. As medidas de Pombal contra as ordens religiosas faziam parte de uma poltica de subordinao da Igreja ao Estado portugus. Este tratou porem de evitar conflitos diretos com o papa. A Igreja, por sua vez, aceitou a expulso dos jesutas. Mais do que isso, em 1773, o Papa Clemente XIV extinguiu a Companhia de Jesus, convencido de que ela trazia mais problemas do que vantagens. A ordem dos jesutas s voltaria a existir em 1814.

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2.23.2. O REINADO DE DONA MARIA A grande controvrsia entre os historiadores portugueses a favor e contra Pombal levou viso de um corte profundo entre a poca pombalina e a que a ela se seguiu, o reinado de Dona Maria I. A prpria expresso "viradeira", empregada para definir o perodo posterior morte de Dom Jos em 1797 e queda de Pombal, um indcio dessa viso. Muita coisa mudou: as companhias de comrcio foram extintas e a Colnia foi proibida de manter fbricas ou manufaturas de tecidos, exceto as de pano grosso de algodo para uso dos escravos. Esse fato e a represso aos integrantes da Inconfidncia Mineira deixaram na historiografia brasileira uma imagem muito negativa da poca que se seguiu queda de Pombal. Lembremos porm que, nos anos entre 1777 e 1808, a Coroa continuou tentando realizar reformas para se adaptar aos novos tempos e salvar o colonialismo mercantilista. O reinado de Dona Maria I e do Prncipe Regente Dom Joo, ao contrrio do anterior, beneficiou-se de uma conjuntura favorvel reativao das atividades agrcolas da Colnia: a produo de acar, como vimos, valorizou-se e se expandiu, favorecida pela insurreio dos escravos em So Domingos. Alm disso, uma nova cultura ganhou fora. O algodo, desenvolvido pela companhia de comrcio pombalina e incentivado pela guerra de independncia dos Estados Unidos, transformou o Maranho, por algum tempo, na zona mais prspera da Amrica portuguesa.

2.24. OS MOVIMENTOS DE REBELDIA Ao mesmo tempo que a Coroa lusa mantinha uma poltica de reforma do absolutismo, surgiram na Colnia vrias conspiraes contra Portugal e tentativas de independncia. Elas tinham a ver com as novas idias e os fatos ocorridos na esfera internacional, mas refletiam tambm a realidade local. Podemos mesmo dizer que foram movimentos de revolta regional e no revolues nacionais. Esse foi o trao comum de episdios diversos como a Inconfidncia Mineira (1789), a Conjurao dos Alfaiates (1798) e a Revoluo de 1817 em Pernambuco. Discute-se muito sobre o momento em que grupos da sociedade colonial nascidos na Colnia, e mesmo alguns portugueses nela residentes, comearam a pensar o Brasil como uma unidade diversa de Portugal. Por outras palavras, em que momento teria surgido a conscincia de ser brasileiro? No h resposta rgida para uma pergunta dessa natureza. A conscincia nacional foi se definindo na medida em que setores da sociedade da Colnia passaram a ter interesses distintos da Metrpole, ou a identificar nela a fonte de seus problemas. Longe de constituir um grupo homogneo, esses setores abrangiam desde grandes proprietrios rurais, de um lado, at artesos ou soldados mal pagos, de outro, passando pelos bacharis e letrados. Tambm no tinham em comum exatamente a mesma ideologia. As "idias francesas" ou o liberalismo da revoluo americana eram suas fontes inspiradoras. Mas os setores dominantes tratavam de limit-las, sendo, por exemplo, muito prudentes no tocante ao tema da abolio da escravatura, que viria ferir seus interesses. Pelo contrrio, para as camadas dominadas a idia de independncia vinha acompanhada de propsitos igualitrios de reforma social.

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A Guerra dos Mascates em Pernambuco (1710), as rebelies que ocorreram na regio de Minas Gerais a partir da revolta de Filipe dos Santos em 1720 e principalmente as conspiraes e revolues ocorridas nos ltimos decnios do sculo XVIII e nos dois primeiros do sculo XIX so freqentemente apontadas como exemplos afirmativos da conscincia nacional. Se possvel dizer que eles indicam essa direo, devemos lembrar que at a independncia, e mesmo depois, a conscincia nacional passa pela regional. Os rebeldes do perodo se afirmam como mineiros, baianos, pernambucanos e, em alguns casos, como pobres, tanto ou mais do que como brasileiros. Vamos examinar agora os dois movimentos de rebeldia mais expressivos nos fins do sculo XVIII, deixando para logo adiante a Revoluo Pernambucana de 1817, que eclodiu j no contexto da presena da famlia real no Brasil.

2.24.1. A INCONFIDNCIA MINEIRA A Inconfidncia Mineira teve relao direta com as caractersticas da sociedade regional e com o agravamento de seus problemas, nos dois ltimos decnios do sculo XVIII. Isso no significa que seus integrantes no fossem influenciados pelas novas idias que surgiam na Europa e na Amrica do Norte. Muitos membros da elite mineira circulavam pelo mundo e estudavam na Europa. Em 1787, dentre os dezenove estudantes brasileiros matriculados na Universidade de Coimbra, dez eram de Minas. Coimbra era um centro conservador mas ficava na Europa, o que facilitava o conhecimento das novas idias e a aproximao com as personalidades da poca. Por exemplo, um ex-estudante de Coimbra, Jos Joaquim da Maia, ingressou na Faculdade de Medicina de Montpellier na Frana, em 1786. Naquele ano e no ano seguinte teve contatos com Thomas Jefferson, ento embaixador dos Estados Unidos na Frana, solicitando apoio para uma revoluo que, segundo ele, estava sendo tramada no Brasil. Um participante da Inconfidncia, Jos lvares Maciel, formou-se em Coimbra e viveu na Inglaterra por um ano e meio. A aprendeu tcnicas fabris e discutiu com negociantes ingleses as possibilidades de apoio a um movimento pela independncia do Brasil. Ao lado disso, nas ltimas dcadas do sculo XVIII, a sociedade mineira entrara em uma fase de declnio, marcada pela queda contnua da produo de ouro e pelas medidas da Coroa no sentido de garantir a arrecadao do quinto. Se examinarmos um pouco a histria pessoal dos inconfidentes, veremos que tinham tambm razes especficas de descontentamento. Em sua grande maioria, eles constituam um grupo da elite colonial, formado por mineradores, fazendeiros, padres envolvidos em negcios, funcionrios, advogados de prestgio e uma alta patente militar, o comandante dos Drages, Francisco de Paula Freire de Andrade. Todos eles tinham vnculos com as autoridades coloniais na capitania e, em alguns casos (Alvarenga Peixoto, Toms Antnio Gonzaga), ocupavam cargos na magistratura. Jos Joaquim da Silva Xavier constitua, em parte, uma exceo. Desfavorecido pela morte prematura dos pais, que deixaram sete filhos, perdera suas propriedades por dvidas e tentara sem xito o comrcio. Em 1775, entrou na carreira militar, no posto de alferes, o grau inicial do quadro de oficiais. Nas horas vagas, exercia o ofcio de dentista, de onde veio o apelido algo depreciativo de Tiradentes.

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O entrosamento entre a elite local e a administrao da capitania sofreu um abalo com a chegada a Minas do governador Lus da Cunha Meneses, em 1782. Cunha Meneses marginalizou os membros mais significativos da elite, favorecendo seu grupo de amigos. Embora no pertencesse elite, o prprio Tiradentes se viu prejudicado, ao perder o comando do destacamento dos Drages que patrulhava a estratgica estrada da Serra da Mantiqueira.

10. Imagem de Tiradentes associada figura feminina da Repblica. Revista Illustrada. 1892.

A situao agravou-se em toda a regio mineira com a nomeao do Visconde de Barbacena para substituir Cunha Meneses. Barbacena recebeu do ministro portugus Melo e Castro instrues no sentido de garantir o recebimento do tributo anual de cem arrobas de ouro. Para completar essa quota, o governador poderia se apropriar de todo o ouro existente e, se isso no fosse suficiente, poderia decretar a derrama, um imposto a ser pago por cada habitante da capitania. Recebeu ainda instrues no sentido de investigar os devedores da Coroa e os contratos realizados entre a administrao pblica e os particulares. As instrues faziam pairar uma ameaa geral sobre a capitania e mais diretamente sobre o grupo de elite, onde se encontravam os maiores devedores da Coroa. Aqui, abrindo um parnteses, preciso explicar a origem dessas dvidas. Elas se originavam, muitas vezes, de contratos feitos com o governo portugus para arrecadar impostos. Na poca colonial, era comum conceder essa funo pblica a particulares com boas relaes na administrao. Eles pagavam uma quantia Coroa pelo direito de cobrar os impostos, ganhando a diferena entre esse pagamento e o que conseguiam arrecadar. Mas, freqentemente, os contratadores nem sequer chegavam a completar o pagamento Coroa, da resultando dvidas que iam se acumulando. Os inconfidentes comearam a preparar o movimento de rebeldia nos ltimos meses de 1788, incentivados pela expectativa do lanamento da derrama. No chegaram, porm, a pr em prtica seus planos. Em maro de 1789, Barbacena decretou a suspenso da derrama, enquanto os conspiradores eram denunciados por Silvrio dos Reis. Devedor da Coroa como

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vrios dos inconfidentes, Silvrio dos Reis estivera prximo destes, mas optara por livrar-se de seus problemas denunciando o movimento. Seguiram-se as prises em Minas e a de Tiradentes no Rio de Janeiro. O longo processo realizado na capital da Colnia s terminou a 18 de abril de 1792. A partir da, comeou uma grande encenao da Coroa, buscando mostrar sua fora e desencorajar futuras rebeldias. S a leitura da sentena durou dezoito horas! Tiradentes e vrios outros rus foram condenados forca. Algumas horas depois, uma carta de clemncia da Rainha Dona Maria transformava todas as penas em banimento, ou seja, expulso do Brasil, com exceo do caso de Tiradentes. Na manh de 21 de abril de 1792, Tiradentes foi enforcado num cenrio tpico das execues no Antigo Regime. Entre os ingredientes desse cenrio se incluam a presena da tropa, discursos e acla-maes rainha. Seguiram-se a retalhao do corpo e a exibio dc sua cabea, na praa principal de Ouro Preto. Que pretendiam os inconfidentes? A resposta no simples, pois a maioria das fontes nossa disposio constituda do que disseram os rus e as testemunhas no processo aberto pela Coroa, no qual se decidia, literalmente, uma questo de vida ou morte. Aparentemente, a inteno da maioria era a de proclamar uma Repblica, tomando como modelo a Constituio dos Estados Unidos. O poeta e ex-ouvidor Toms Antnio Gonzaga governaria durante os primeiros trs anos e depois disso haveria eleies anuais. O Distrito Diamantino seria liberado das restries que pesavam sobre ele; os devedores da Coroa, perdoados; a instalao de manufaturas, incentivada. No haveria exrcito permanente. Em vez disso, os cidados deveriam usar armas e servir, quando necessrio, na milcia nacional. O ponto mais interessante das muitas medidas propostas o da libertao dos escravos, que s excepcionalmente aparece em vrios movimentos de rebeldia no s do Brasil Colnia como do Brasil independente. De um lado, no plano ideolgico, incompreensvel que um movimento pela liberdade mantivesse a escravido; de outro, no plano dos interesses, como que membros da elite colonial, dependentes do trabalho escravo, iriam libert-los? Essa contradio surge no processo dos inconfidentes, mas bom ressalvar que nem sempre depoimentos derivados de interesses pessoais predominaram nas declaraes. Alvarenga Peixoto, um dos maiores senhores de escravos entre os conjurados, defendeu a liberdade dos cativos, na esperana de que eles assim se tornassem os maiores defensores da Repblica. Outros, como Alvares Maciel, achavam, pelo contrrio, que sem escravos no haveria quem trabalhasse nas terras e nas minas. Segundo parece, chegou-se a uma soluo de compromisso, pela qual seriam libertados somente os escravos nascidos no Brasil. A Inconfidncia Mineira um exemplo de como acontecimentos histricos de alcance aparentemente limitado podem ter impacto na histria de um pas. Como fato material, o movimento de rebeldia no chegou a se concretizar, e suas possibilidades de xito, apesar do envolvimento de militares e contatos no Rio de Janeiro, eram remotas. Sob esse aspecto, a Revoluo dc 1817, que a partir de Pernambuco se espraiou por uma grande rea do Nordeste, teve maior importncia. Mas a relevncia da Inconfidncia deriva de sua fora simblica: Tiradentes transformouse em heri nacional, e as cenas de sua morte, o esquartejamento de seu corpo, a exibio de

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sua cabea passaram a ser evocadas com muita emoo e horror nos bancos escolares. Isso no aconteceu da noite para o dia e sim atravs de um longo processo de formao de um mito que tem sua prpria histria. Em um primeiro momento, enquanto o Brasil no se tornou independente, prevaleceu a verso dos colonizadores. A prpria expresso "Inconfidncia Mineira", utilizada na poca e que a tradio curiosamente manteve at hoje, mostra isso. "Inconfidncia" uma palavra com sentido negativo que significa falta de fidelidade, noobservncia de um dever, especialmente com relao ao soberano ou ao Estado. Durante o Imprio, o episdio incomodava, pois os conspiradores tinham pouca simpatia pela forma monrquica de governo. Alm disso, os dois imperadores do Brasil eram descendentes em linha direta da Rainha Dona Maria, responsvel pela condenao dos revolucionrios. A proclamao da Repblica favoreceu a projeo do movimento e a transformao da figura de Tiradentes em mrtir republicano. Existia uma base real para isso. H indcios de que o grande espetculo, montado pela Coroa portuguesa para intimidar a populao da Colnia, causou efeito oposto, mantendo viva a memria do acontecimento e a simpatia pelos inconfidentes. A atitude de Tiradentes, assumindo toda a responsabilidade pela conspirao, a partir de certo momento do processo, e o sacrifcio final facilitaram a mitificao de sua figura, logo aps a proclamao da Repblica. O 21 de abril passou a ser feriado, e Tiradentes foi cada vez mais retratado com traos semelhantes s imagens mais divulgadas de Cristo. Assim se tornou um dos poucos heris nacionais, cultuado como mrtir no s pela direita e pela esquerda como pelo povo da rua.

2.24.2. A CONJURAO DOS ALFAIATES A Conjurao dos Alfaiates foi um movimento organizado na Bahia em 1798, por gente marcada pela cor e pela condio social: mulatos e negros livres ou libertos, ligados s profisses urbanas como artesos ou soldados, e alguns escravos. Entre eles destacavam-se vrios alfaiates, derivando da o nome da conspirao. Mesmo entre os brancos, predominava a origem popular, com a importante exceo do mdico Cipriano Barata, que iria participar de vrios movimentos revolucionrios do Nordeste, por mais de quarenta anos. A conspirao se liga ao quadro geral das rebelies surgidas em fins do sculo XVIII e tem a ver tambm com as condies de vida da populao de Salvador. A escassez de gneros alimentcios e a carestia deram origem a vrios motins na cidade, entre 1797 e 1798. No sbado de aleluia de 1797, por exemplo, os escravos que transportavam grandes quantidades de carne destinada ao general-comandante de Salvador foram atacados pela multido faminta e seu fardo dividido entre os atacantes e as negras que vendiam quitutes na rua. Os conspiradores defendiam a proclamao da Repblica, o fim da escravido, o livre comrcio especialmente com a Frana, o aumento do salrio dos militares, a punio de padres contrrios liberdade. O movimento no chegou a se concretizar, a no ser pelo lanamento de alguns panfletos e vrias articulaes. Aps uma tentativa de se obter apoio do governador da Bahia, comearam as prises e delaes. Quatro dos principais acusados foram enforcados e esquartejados. Outros receberam penas de priso ou banimento. A severidade das penas foi desproporcional ao e s possibilidades de xito dos conjurados. Nelas transparece a inteno de exemplo, um exemplo mais duro do que o

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proporcionado pelas condenaes aos inconfidentes mineiros. A dureza se explica pela origem social dos acusados e por um conjunto de outras circunstncias ligadas ao temor das rebelies de negros e mulatos. A insurreio de escravos iniciada em So Domingos, colnia francesa nas Antilhas, em 1791, estava em pleno curso e s iria terminar cm 1801, com a criao do Haiti como Estado independente. Por sua vez, a Bahia era uma regio onde os motins de negros iam se tornando freqentes. Essa situao preocupava tanto a Coroa como a elite colonial, pois a populao de cor (negros e mulatos) correspondia, em nmeros aproximados, a 80% da populao da capitania. A inspirao dos rebeldes baianos veio principalmente da Revoluo Francesa. No curso do processo, foram apreendidas obras filosficas de autores como Voltaire e Condillac, que vrios inconfidentes mineiros tambm conheciam. Ao lado dessas obras, aparecem pequenos textos polticos, de linguagem direta, definidores de posies. Esses textos atravessaram o Atlntico, chegaram s estantes de livros de gente letrada da Colnia e acabaram por inspirar os "pasquins sediciosos" e os panfletos lanados nas ruas de Salvador, em agosto de 1798. No plano dos fatos materiais, a Conjurao dos Alfaiates pouco representou. Assim como a Inconfidncia Mineira, ela nos interessa pelo seu aspecto simblico. Sem alcanar as glrias da Inconfidncia, o movimento foi posto em destaque na historiografia brasileira a partir dc um livro de Affonso Ruy intitulado de A Primeira Revoluo Social Brasileira, publicado em 1942. O ttulo exagerado, mas no h dvida de que a Conjurao dos Alfaiates foi a primeira expresso de uma corrente de raiz popular que combinava as aspiraes de independncia com reivindicaes sociais. A Independncia no viria porm pela via de um corte revolucionrio com a Metrpole, mas por um processo de que resultaram mudanas importantes e tambm continuidades com relao ao perodo colonial. A histria desse processo passa por episdios novelescos, como a transferncia da famlia real para o Brasil, e atos solenes, como a abertura dos portos, pondo fim ao sistema colonial.

2.25. A VINDA DA FAMLIA REAL PARA O BRASIL A guerra que Napoleo movia na Europa contra a Inglaterra, em princpios do sculo XIX, acabou por ter conseqncias para a Coroa portuguesa. Aps controlar quase toda a Europa ocidental, Napoleo imps um bloqueio ao comrcio entre a Inglaterra e o continente. Portugal representava uma brecha no bloqueio e era preciso fech-la. Em novembro de 1807, tropas francesas cruzaram a fronteira de Portugal com a Espanha e avanaram em direo a Lisboa. O Prncipe Dom Joo, que regia o reino desde 1792, quando sua me Dona Maria fora declarada louca, decidiu-se, em poucos dias, pela transferncia da Corte para o Brasil. Entre 25 e 27 de novembro de 1807, cerca de 10 a 15 mil pessoas embarcaram em navios portugueses rumo ao Brasil, sob a proteo da frota inglesa. Todo um aparelho burocrtico vinha para a Colnia: ministros, conselheiros, juzes da Corte Suprema, funcionrios do Tesouro, patentes do exrcito e da marinha, membros do alto clero. Seguiam tambm o tesouro real, os arquivos do governo, uma mquina impressora e vrias bibliotecas que seriam a base da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro.

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11. D. Joo VI. Partida do Prncipe Regente de Portugal para o Brasil, 27 de novembro de 1807, lito-gravura de F. Bartolozzi (gravador) e H. L. E. Vque (desenhista).

Houve muita confuso no embarque, e a viagem no foi fcil. Uma tempestade dividiu a frota; os navios estavam superlotados, da resultando falta de comida e gua; a troca de roupa foi improvisada com cobertas e lenis fornecidos pela marinha inglesa; para completar, o ataque dos piolhos obrigou as mulheres a raspar o cabelo. Mas esses aspectos novelescos no podem ocultar o fato de que, a partir da vinda da famlia real para o Brasil, ocorreu uma reviravolta nas relaes entre a Metrpole e a Colnia.

2.25.1. A ABERTURA DOS PORTOS Logo ao chegar, durante sua breve estada na Bahia, Dom Joo decretou a abertura dos portos do Brasil s naes amigas (28 de janeiro de 1808). Mesmo sabendo-se que naquele momento a expresso "naes amigas" era equivalente Inglaterra, o ato punha fim a trezentos anos de sistema colonial. J no Rio de Janeiro, no ms de abril, o prncipe regente revogou os decretos que proibiam a instalao de manufaturas na Colnia, isentou de tributos a importao de matrias-primas destinadas indstria, ofereceu subsdios para as indstrias da l, da seda e do ferro, encorajou a inveno e introduo de novas mquinas. A abertura dos portos foi um ato historicamente previsvel, mas ao mesmo tempo impulsionado pelas circunstncias do momento. Portugal estava ocupado por tropas francesas, e o comrcio no podia ser feito atravs dele. Para a Coroa, era prefervel legalizar o extenso contrabando existente entre a Colnia e a Inglaterra e receber os tributos devidos. A Inglaterra foi a principal beneficiria da medida. O Rio de Janeiro se tornou o porto de entrada dos produtos manufaturados ingleses, com destino no s ao Brasil como ao Rio da Prata e costa do Pacfico. J em agosto de 1808, existia na cidade um importante ncleo de 150 a 200 comerciantes e agentes comerciais ingleses. Descrevendo as arbitrariedades da alfndega do Rio de Janeiro, um desses agentes - John Luccock - relatava aliviado, em "que os ingleses tinham-se tornado senhores da alfndega, que eles regulavam tudo, e que ordens tinham sido transmitidas aos funcionrios para que dessem particular ateno s indicaes do cnsul britnico".

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A abertura dos portos favoreceu tambm os proprietrios rurais produtores de bens destinados exportao (acar e algodo principalmente), os quais se livravam do monoplio comercial da Metrpole. Da para a frente, seria possvel vender a quem quer que fosse, sem as restries impostas pelo sistema colonial. Mas a medida contrariou os interesses dos comerciantes e provocou grandes protestos deles, no Rio de Janeiro e em Lisboa, a ponto de o prncipe Dom Joo ter de fazer algumas concesses. Por decreto de junho de 1808, o comrcio livre foi limitado aos portos de Belm, So Lus, Recife, Salvador e Rio de Janeiro; o chamado comrcio de cabotagem, ou seja, entre portos da Colnia, ficou reservado a navios portugueses; o imposto sobre produtos importados, que fora fixado em 24% do valor da mercadoria, foi reduzido para 16%, quando se tratasse de embarcaes portuguesas. S a ltima dessas decises tinha real importncia, mas logo seria ultrapassada pelas concesses feitas Inglaterra.

12. Retrato de D. Joo VI, gravura em metal de Debret.

A escalada inglesa pelo controle do mercado colonial brasileiro culminou no Tratado de Navegao e Comrcio, assinado aps longas negociaes em fevereiro de 1810. A Coroa portuguesa tinha pouco campo de manobra. Ela dependia do resultado da guerra contra Napoleo para recuperar o territrio metropolitano, c suas colnias eram protegidas pela esquadra britnica. A tarifa a ser paga sobre as mercadorias inglesas exportadas para o Brasil foi fixada em apenas 15% de seu valor, pelo tratado de 1810. Com isso, os produtos ingleses ficaram em vantagem at com relao aos portugueses. Mesmo quando, logo depois, as duas tarifas foram igualadas, a vantagem inglesa continuou imensa. Sem proteo tarifria, as mercadorias de um pas atrasado, como se tornara Portugal, no mbito do capitalismo europeu, no tinham condies de competir em preo e variedade com os produtos ingleses.

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Os propsitos industrializantes das primeiras iniciativas de Dom Joo tornaram-se tambm, com raras excees, letra morta. Um ponto da poltica britnica seria motivo dc preocupaes para os diferentes setores dominantes da sociedade colonial. Aps ter sido grande beneficiria do comrcio de escravos, a Inglaterra passara, a partir de fins do sculo XVIII, a combater a escravido. Esse fato , alis, um bom exemplo de como devemos ter cuidado em no simplificar processos histricos: a maior potncia imperialista da poca buscava, ao mesmo tempo, pr fim a uma instituio profundamente retrgrada, vigente no mundo colonial. Pelo Tratado de Aliana e Amizade, firmado por Portugal e Inglaterra, junto com o Tratado de Navegao e Comrcio, em 1810, a Coroa portuguesa se obrigava a limitar o trfico de escravos aos territrios sob seu domnio e prometia vagamente tomar medidas para restringilo. Alguns anos mais tarde, quando as potncias vencedoras da guerra contra Napoleo, tendo frente a Inglaterra, se reuniram no Congresso de Viena (1815), o governo portugus assinou novo tratado, concordando com a cessao do trfico ao norte do equador. Em princpio, deveria assim terminai o trfico de escravos da Costa da Mina para o Brasil. Uma clusula adicional ao tratado concedeu Inglaterra o "direito de visita" em alto-mar a navios suspeitos de transportar cativos, autorizando sua apreenso. Nenhuma dessas medidas impediu o trfico que, pelo contrrio, se tornou maior no incio de 1820 do que era no comeo do sculo. Mas desenhava-se no horizonte uma disputa que se tornaria aguda no Brasil independente: o governo ingls, de um lado, autoridades e setores dominantes no Brasil, de outro.

2.25.2. A CORTE NO RIO DE JANEIRO A transferncia da sede da monarquia portuguesa para o Brasil mudou o quadro das relaes internacionais no contexto da Amrica do Sul. A poltica externa de Portugal passou a ser decidida na Colnia, instalando-se no Rio de Janeiro o Ministrio da Guerra e Assuntos Estrangeiros. Alm de realizar uma expedio Guiana Francesa, incentivada pela Inglaterra, a Coroa concentrou sua ao na rea do Prata, especificamente na Banda Oriental - atual Uruguai -, regio onde espanhis e portugueses se chocavam desde as ltimas dcadas do sculo XVII. Com o objetivo de anexar a Banda Oriental ao Brasil, Dom Joo VI realizou duas intervenes militares, em 1811 e a partir de 1816. A derrota de Artigas - principal figura na luta pela independncia uruguaia - garantiu aos portugueses a posse da regio e a incorporao da Banda Oriental ao Brasil, em 1821, com o nome de Provncia Cisplatina. Entretanto, os conflitos no Prata estavam longe de terminar. A vinda da famlia real deslocou definitivamente o eixo da vida administrativa da Colnia para o Rio de Janeiro, mudando tambm a fisionomia da cidade. Entre outros aspectos, esboou-se a uma vida cultural. O acesso aos livros e a uma relativa circulao de idias foram marcas distintivas do perodo. Em setembro de 1808, veio a pblico o primeiro jornal editado na Colnia; abriram-se tambm teatros, bibliotecas, academias literrias e cientficas, para

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atender aos requisitos da Corte e dc uma populao urbana em rpida expanso. Basta dizer que, durante o perodo de permanncia de Dom Joo VI no Brasil, o nmero de habitantes da capital dobrou, passando de cerca de 50 mil a 100 mil pessoas. Muitos dos novos habitantes eram imigrantes, no apenas portugueses mas espanhis, franceses e ingleses que viriam a formar uma classe mdia de profissionais e artesos qualificados.

13. Loja de Negras e Vendedoras de Rua. Aquarela de Jean Baptiste Debret

Alm deles, vieram ao Brasil cientistas e viajantes estrangeiros, como o naturalista e mineralogista ingls John Mawe, o zologo bvaro Spix e o botnico Martius, tambm bvaro, o naturalista francs Saint-Hilaire, autores de trabalhos que so uma fonte indispensvel de conhecimento daquela poca. Em maro de 1816, chegou ao Rio de Janeiro a Misso Artstica Francesa, incluindo, entre outros, o arquiteto Grandjean de Montigny, autor de projetos de edificaes urbanas, e os pintores Taunay e Debret. Estes deixaram desenhos e aquarelas que retratavam paisagens e costumes do Rio de Janeiro nas primeiras dcadas do sculo XIX. Se muita coisa mudou, no devemos exagerar o alcance das transformaes. A presena da Corte implicava uma alterao do acanhado cenrio urbano da Colnia, mas a marca do absolutismo acompanharia a alterao. Um exemplo disso a imprensa. O primeiro jornal brasileiro - A Gazeta do Rio de Janeiro - tinha carter quase oficial e estava sujeito, como todas as demais publicaes, a uma comisso de censura encarregada de "examinar os papis e livros que se mandassem publicar e fiscalizar que nada se imprimisse contra a religio, o governo e os bons costumes". O jornal brasileiro independente dessa poca, que continha crticas poltica portuguesa, era o Correio Brasiliense de Hiplito Jos da Costa, editado em Londres entre 1808 e 1822.

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2.25.3. A REVOLUO PERNAMBUCANA DE 1817 A presena da Corte no Rio de Janeiro contribuiu para dar Independncia o carter de uma transio sem grandes saltos. Seria engano supor, porm, que os atritos entre a gente da Metrpole e da Colnia tenham desaparecido porque, por algum tempo, a Colnia se vestiu de Metrpole. Ao transferir-se para o Brasil, a Coroa no deixou de ser portuguesa e favorecer os

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interesses portugueses no Brasil. Um dos principais focos de descontentamento estava nas foras militares. Dom Joo chamou tropas de Portugal para guarnecer as principais cidades e organizou o Exrcito, reservando os melhores postos para a nobreza lusa. O peso dos impostos aumentou, pois agora a Colnia tinha de suportar sozinha as despesas da Corte e os gastos das campanhas militares que o rei promoveu no Rio da Prata. Acrescente-se a isso o problema da desigualdade regional. O sentimento imperante no Nordeste era o de que, com a vinda da famlia real para o Brasil, o domnio poltico da Colnia passara de uma cidade estranha para outra igualmente estranha, ou seja, de Lisboa para o Rio de Janeiro. A revoluo que estourou em Pernambuco em maro de 1817 fundiu esse sentimento com vrios descontentamentos resultantes das condies econmicas e dos privilgios concedidos aos portugueses. Ela abrangeu amplas camadas da populao: militares, proprietrios rurais, juizes, artesos, comerciantes e um grande nmero de sacerdotes, a ponto de ficar conhecida como a "revoluo dos padres". Chama a ateno a presena de grandes comerciantes brasileiros ligados ao comrcio externo, os quais comeavam a concorrer com os portugueses, em uma rea at ento controlada, em grande medida, por estes. Outro dado importante da Revoluo de 1817 se encontra no fato de que ela passou do Recife para o serto, estendendo-se a Alagoas, Paraba e Rio Grande do Norte. O desfavorecimento regional, acompanhado de um forte antilusitanismo, foi o denominador comum dessa espcie de revolta geral de toda a rea nordestina. No devemos imaginar, porm, que os diferentes grupos tivessem os mesmos objetivos. Para as camadas pobres da cidade, a independncia estava associada idia de igualdade, uma igualdade mais para cima do que para baixo. Uma curiosa carta, escrita no Recife pouco aps o fim da revoluo, descreve como "os cabras, mulatos e crioulos andavam to atrevidos que diziam que ramos todos iguais e no haviam de casar seno com brancas das melhores". Os boticrios, cirurgies e sangradores davam-se ares de importncia e at os barbeiros recusavam-se a fazer a barba das pessoas, alegando que estavam "ocupados no servio da ptria". Para os grandes proprietrios rurais, tratava-se de acabar com a centralizao imposta pela Coroa e tomar em suas mos o destino, se no da Colnia, pelo menos do Nordeste. Aquele era, alis, um momento economicamente difcil, combinando a queda do preo internacional do acar e do algodo com a alta do preo dos escravos. Mais uma vez, no devemos supor que, em quaisquer circunstncias, as posies radicais fossem assumidas pelos mais pobres e as conservadoras, pelos ricos. Por exemplo, um dos membros radicais do levante, defensor da abolio da escravatura, era o comerciante Domingos Jos Martins, casado com moa nascida em uma famlia ilustre da terra. Os revolucionrios tomaram o Recife e implantaram um governo provisrio baseado em uma "lei orgnica" que proclamou a Repblica e estabeleceu a igualdade de direitos e a tolerncia religiosa, mas no tocou no problema da escravido. Foram enviados emissrios s outras capitanias em busca de apoio e aos Estados Unidos, Inglaterra e Argentina, em busca tambm de apoio e de reconhecimento. A revolta avanou pelo serto, porm, logo em seguida, veio o ataque das foras portuguesas, a partir do bloqueio do Recife e do desembarque em Alagoas. As lutas se desenrolaram no interior, revelando o despreparo e as desavenas entre os revolucionrios. Afinal, as tropas portuguesas ocuparam Recife, em maio

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de 1817. Seguiram-se as prises e execues dos lderes da rebelio. O movimento durara mais de dois meses e deixou uma profunda marca no Nordeste.

2.26. A INDEPENDNCIA Por volta de 1817, quem dissesse que dentro de cinco anos o Brasil se tornaria independente estaria fazendo uma previso muito duvidosa. A Revoluo Pernambucana, confinada ao Nordeste, fora derrotada. Por sua vez, a Coroa tomava medidas no sentido de integrar Portugal e Brasil como partes de um mesmo reino. A guerra terminara na Europa, em 1814, com a derrota de Napoleo. As razes da permanncia da Corte no Brasil aparentemente j no existiam. Dom Joo decidiu entretanto permanecer na Colnia c cm dezembro de 1815 elevou o Brasil condio de Reino Unido a Portugal e Algarves. Meses depois, aps a morte da rainha, seria sagrado rei de Portugal, do Brasil e Algarves, com o ttulo de Dom Joo VI. A Independncia se explica por um conjunto de fatores, tanto internos como externos, mas foram os ventos trazidos de fora que imprimiram aos acontecimentos um rumo imprevisto pela maioria dos atores envolvidos, em uma escalada que passou da defesa da autonomia brasileira idia de independncia. Em agosto de 1820, irrompeu em Portugal uma revoluo liberal inspirada nas idias ilustradas. Os revolucionrios procuravam enfrentar um momento de profunda crise na vida portuguesa. Crise poltica, causada pela ausncia do rei e dos rgos de governo; crise econmica, resultante em parte da liberdade de comrcio de que se beneficiava o Brasil; crise militar, conseqncia da presena de oficiais ingleses nos altos postos do exrcito e da preterio de oficiais portugueses nas promoes. Basta lembrar que, na ausncia de Dom Joo, Portugal foi governado por um conselho de regncia presidido pelo marechal ingls Beresford. Depois da guerra, Beresford se tornou o comandante do Exrcito portugus. A revoluo portuguesa de 1820 tinha aspectos contraditrios para os brasileiros. Podia ser definida como liberal, por considerar a monarquia absoluta um regime ultrapassado e opressivo e por tratar de dar vida a rgos de representao da sociedade, como o caso das Cortes. Ao mesmo tempo, ao promover os interesses da burguesia lusa e tentar limitar a influncia inglesa, pretendia fazer com que o Brasil voltasse a se subordinar inteiramente a Portugal. No fim de 1820, os revolucionrios estabeleceram em Portugal uma junta provisria para governar em nome do rei e exigiram sua volta Metrpole. Decidiram convocar as Cortes, a serem eleitas em todo o mundo portugus, com o propsito de redigir e aprovar uma Constituio. Estabeleceu-se um critrio de representao de acordo com o nmero de habitantes, cabendo ao Brasil entre 70 a 75 deputados, em um total de mais de 200. Previu-se a criao no Brasil de juntas governativas leais revoluo nas vrias capitanias, que passavam a se chamar provncias. Foram os militares descontentes que iniciaram o movimento de 1820 em Portugal. Foi tambm entre os militares que ocorreram as primeiras repercusses do movimento no Brasil. As tropas se rebelaram em Belm e em Salvador, instituindo a as juntas governativas. No Rio de Janeiro, manifestaes populares e das tropas portuguesas foraram o rei a reformular o

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ministrio, a criar juntas onde elas no existiam e a preparar as eleies indiretas para as Cortes. Naquela altura, a principal questo que dividia as opinies era o retorno ou no de Dom Joo VI a Portugal. O retorno era defendido no Rio de Janeiro pela "faco portuguesa", formada por altas patentes militares, burocratas e comerciantes interessados em subordinar o Brasil Metrpole, se possvel de acordo com os padres do sistema colonial. Opunha-se a isso e ao retorno do monarca o "partido brasileiro", constitudo por grandes proprietrios rurais das capitanias prximas capital, burocratas e membros do Judicirio nascidos no Brasil. Acrescentem-se a eles portugueses cujos interesses tinham passado a vincular-se aos da Colnia: comerciantes ajustados s novas circunstncias do livre comrcio e investidores em terras e propriedades urbanas, muitas vezes ligados por laos de casamento gente da Colnia. Falamos em "partido brasileiro" entre aspas, porque com essa expresso se designa no propriamente um partido, mesmo de organizao frouxa como seria caracterstico dos partidos brasileiros, mas uma corrente de opinio. As articulaes polticas se fizeram, nesse perodo, sobretudo atravs das lojas manicas, uma instituio cujo nascimento se deu na Europa. Em seus primeiros tempos, provavelmente em fins da Idade Mdia, a maonaria reuniu principalmente artesos ligados construo c da o seu nome derivado de maon, "pedreiro" em francs. A partir do sculo XVII, tomou a forma de um movimento secreto constitudo por grupos de iniciados, visando a combater as tiranias e a Igreja. No Brasil, onde os padres participaram freqentemente de atos de rebeldia, a maonaria teve a feio de um ncleo antiabsolutista, cujos membros mais extremados tendiam a defender a independncia do pas. Por exemplo, um grande nmero de maons participou ativamente da Revoluo de 1817, e os preparativos revolucionrios foram feitos, em boa parte, em clubes e lojas secretas, embora no se possa afirmar que fossem todos ligados maonaria. A questo do regresso ou no de Dom Joo VI logo se esvaziou. Temendo perder o trono caso no regressasse a Portugal, o rei decidiu-se afinal pelo retorno. Embarcou em abril de 1821, acompanhado de 4 mil portugueses. Em seu lugar, ficava como prncipe regente seu filho Pedro, futuro Dom Pedro I. Nos meses seguintes, ocorreram no Brasil as eleies para as Cortes. Quase todos os eleitos eram nascidos no Brasil. Entre eles, estavam alguns defensores radicais ou ex-radicais da Independncia, como Cipriano Barata (Bahia), Muniz Tavares (Pernambuco) e Antnio Carlos Ribeiro de Andrada (So Paulo), que haviam participado da Revoluo dc 1817. Tambm se incluam nomes como o do Padre Feij e Nicolau de Campos Vergueiro, polticos de relevo nos anos seguintes da histria do Brasil. As Cortes comearam a se reunir em janeiro de 1821, meses antes da chegada dos deputados eleitos no Brasil. Tomaram-se uma srie de medidas que produziram profundo descontentamento na Colnia. Os governos provinciais passariam a ser independentes do Rio de Janeiro, subordinando-se diretamente a Lisboa. Houve uma tentativa nas Cortes de revogar os acordos comerciais com a Inglaterra, que eram do interesse tanto dos ingleses como dos grandes proprietrios rurais brasileiros e dos consumidores urbanos. Acrescente-se a isso o fato de que os lderes da revoluo liberal punham lenha na fogueira, com suas referncias desdenhosas Colnia. Para muitos deles, o Brasil era "uma terra de macacos, de bananas e

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de negrinhos apanhados na costa da frica" que estava precisando de um co de fila para entrar nos eixos. Entre fins de setembro e outubro de 1821, novas medidas tomadas pelas Cortes fortaleceram no Brasil a opo pela independncia, at a apenas esboada. Decidiu-se transferir para Lisboa as principais reparties instaladas no Brasil por Dom Joo VI, destacaram-se novos contingentes de tropas para o Rio de Janeiro e Pernambuco e, ponto decisivo, determinou-se a volta para Portugal do prncipe regente. O "partido brasileiro" concentrou seus esforos no objetivo de conseguir a permanncia de Dom Pedro no Brasil. A deciso do prncipe de ficar no pas, solenizada no "dia do fico" (9 de janeiro de 1822), representou a escolha de um caminho sem retorno. Mesmo assim, o registro do Senado da Cmara do Rio de Janeiro revela que, formalizada a permanncia, o presidente do Senado da Cmara levantou das janelas do palcio uma srie de vivas repetidos pelo povo: "Viva a Religio, Viva a Constituio, Viva as Cortes, Viva El-Rei Constitucional, Viva o Prncipe Constitucional, Viva a Unio de Portugal com o Brasil". Os atos do prncipe regente posteriores ao "fico" foram atos de ruptura. As tropas portuguesas que se recusaram a jurar fidelidade a Dom Pedro viram-se obrigadas a deixar o Rio de Janeiro. Esboava-se a partir da a criao de um exrcito brasileiro. Dom Pedro formou um novo ministrio, composto de portugueses, mas cuja chefia coube a um brasileiro, Jos Bonifcio de Andrada e Silva. Os irmos Andrada - Antnio Carlos, Martim Francisco e Jos Bonifcio -, especialmente este ltimo, foram figuras centrais da poltica brasileira naqueles anos. Jos Bonifcio provinha de uma das famlias mais ricas de Santos, onde seu pai se dedicara exportao de acar. Estudou em Coimbra e permaneceu na Europa entre 1783 e 1819. Ocupou cargos administrativos importantes em Portugal, tendo sido professor universitrio em Coimbra. De volta ao Brasil, foi chamado a presidir em maro de 1821 a junta provisria de So Paulo. Atribui-se a ele a autoria das Lembranas e Apontamentos, escritas para orientar a ao dos deputados brasileiros s Cortes, onde, entre outros pontos, se sugere a fundao de "uma cidade central no interior do Brasil", com o objetivo de desenvolver o povoamento. No fcil rotular o pensamento de Jos Bonifcio. Defendia idias progressistas no campo social, como a gradativa extino do trfico de escravos e da escravido, uma reforma agrria e a livre entrada de imigrantes no pas. Politicamente, era um liberal conservador, adversrio das "esfarrapadas bandeiras da suja e catica democracia", como disse em certa ocasio. Considerava adequada para o Brasil a forma monrquica de governo, sustentada por uma representao dos cidados restrita s camadas dominantes e ilustradas. Ao longo dos acontecimentos que resultaram na Independncia, definiram-se com alguma clareza as correntes conservadoras e radicais do "partido brasileiro". Convm esclarecer o significado dessas expresses, pois ele varia de acordo com a situao histrica que estejamos considerando. No quadro dos anos imediatamente anteriores Independncia, a corrente conservadora defendia, em princpio, a maior autonomia do Brasil com relao a Portugal, assumindo s em um segundo momento a idia de independncia. A forma de governo desejvel, segundo os conservadores, era a monarquia constitucional, com representao limitada, como garantia da

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ordem e da estabilidade social. mais difcil definir a corrente radical, pois nela se incluam desde monarquistas preocupados em assegurar maior representao popular e as liberdades, especialmente a de imprensa, at os chamados "extremados", para os quais a independncia se associava idia de Repblica, de voto popular e, em alguns casos, de reforma da sociedade. Um exemplo concreto das divises se encontra na discusso sobre a convenincia de se eleger no Brasil uma Assemblia Constituinte e sobre a forma de se proceder eleio que deveria ocorrer na primeira metade de 1822. Jos Bonifcio e todo um grupo eram contrrios convocao, enquanto homens como Gonalves Ledo, Muniz Barreto, Jos Clemente Pereira, Martim Francisco manifestavam-se a favor. Quando em junho de 1822 Dom Pedro acolheu a proposta, abriu-se um debate sobre o seguinte tema: a eleio deveria ser direta ou indireta? Gonalves Ledo defendia a eleio direta, dizendo que se "o maior nmero pede eleio direta, a lei as deve sancionar, [pois] s por ela se pode dizer que o Povo nomeou seus representantes". Ao contrrio, aps terem sido acolhidas as eleies indiretas, realizadas alis j depois da Independncia, as instrues eleitorais - correspondentes aproximadamente lei eleitoral de nossos dias -"justificaram a medida, tendo em vista as condies brasileiras. No Brasil, diziam as instrues, no havia uma "populao homognea em que esto difundidas as luzes e as virtudes sociais". Aps a deciso de se convocar uma Constituinte, aceleraram-se as decises de rompimento, mesmo quando se invocava ainda o propsito de "unio com Portugal". Passouse a exigir como requisito para aproveitamento no servio pblico a adeso causa da unio e independncia do Brasil; recomendou-se aos governos provinciais no dar posse a empregados vindos de Portugal. Em agosto, o prncipe regente decretou que as tropas vindas da Metrpole seriam consideradas inimigas; Gonalves Ledo e logo depois Jos Bonifcio dirigiram manifestos s naes amigas. A chegada de despachos de Lisboa que revogavam os decretos do prncipe regente, determinavam mais uma vez seu regresso a Lisboa e acusavam os ministros de traio deu alento idia de rompimento definitivo. A Princesa Dona Leopoldina e Jos Bonifcio enviaram s pressas as notcias ao prncipe, em viagem a caminho dc So Paulo. As recomendaes ao portador de que arrebentasse uma dzia de cavalos se fosse preciso, para chegar o mais rpido possvel, indica o interesse de Jos Bonifcio em apressar a independncia e fazer de So Paulo o cenrio da ruptura final. Alcanado a 7 de setembro de 1822, s margens do Riacho Ipiranga, Dom Pedro proferiu o chamado Grito do Ipiranga, formalizando a independncia do Brasil. A l9 de dezembro, com apenas 24 anos, o prncipe regente era coroado Imperador, recebendo o ttulo de Dom Pedro I. O Brasil se tornava independente, com a manuteno da forma monrquica de governo. Mais ainda, o novo pas teria no trono um rei portugus. Este ltimo fato criava uma situao estranha, porque uma figura originria da Metrpole assumia o comando do novo pas. Em torno de Dom Pedro I e da questo de sua permanncia no trono muitas disputas iriam ocorrer, nos anos seguintes.

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2.27. O BRASIL NO FIM DO PERODO COLONIAL Antes de entrar na anlise dos anos imediatamente posteriores Independncia, convm dar uma olhada geral no Brasil, tal como se apresentava no fim do perodo colonial. Vamos nos concentrar no territrio e na populao. Desde o incio do sculo XVIII, a extenso geogrfica da Colnia nada mais tinha a ver com a incerta linha de Tordesilhas. A expanso das bandeiras paulistas, para o oeste, e dos criadores de gado e foras militares, para o sudoeste, ampliaram de fato as fronteiras do pas. O avano minerador, a partir do sculo XVIII, deu mais um empurro, de modo que a fisionomia territorial do Brasil j se aproximava bastante da atual. Restava fazer reconhecer de direito as novas fronteiras, uma questo a ser resolvida principalmente com a Espanha. Isso ocorreu com o Tratado de Madri, firmado entre as Coroas portuguesa e espanhola, que reconheceu o princpio de posse para quem fosse ocupante efetivo de uma rea. Os portugueses saam ganhando. Houve uma exceo referente s fronteiras do Sul: Portugal renunciou Colnia do Sacramento, fundada no Rio da Prata, prximo a Montevidu, hoje em territrio uruguaio. Em troca, recebeu uma rea na margem esquerda do Rio Uruguai, o chamado Territrio das Sete Misses, ocupado por ndios e jesutas. Apesar do acordo, as controvrsias a respeito das fronteiras do Sul no cessaram. Um novo acordo, datado de 1761, anulou o Tratado de Madri. Em seqncia, o Tratado de Santo Ildefonso (1777) restituiu aos espanhis as Sete Misses. Os portugueses mantiveram suas pretenses Colnia do Sacramento, base estratgica para o contrabando da prata trazida da Bolvia e do Peru pelo Rio Paran. Durante a presena de Dom Joo VI no Brasil, em duas oportunidades as tropas portuguesas intervieram na regio. Mas, de um modo geral, as fronteiras brasileiras estavam definidas. Isso no quer dizer que houvesse em todas as partes de territrio brasileiro uma populao assentada. Pelo contrrio, vastas regies do pas eram praticamente inexploradas, ou ocupadas por ndios sem contato com os colonizadores. No h nmeros confiveis sobre a populao do Brasil no fim do perodo colonial. As contagens mandadas realizar pela Coroa excluam com freqncia os menores de sete anos, os ndios e algumas vezes at os escravos.

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Brasil Antes e Depois do Tratado de Madri

Fronteira do Tratado de Tordesilhas (1494)

- - - Fronteira do Tratado de Santo Ildefonso Fonte: CHLA, vol. I.

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Territrio portugus de acordo com o Tratado de Madri (1750)

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Territrio portugus de acordo com o Tratado de Tordesilhas

As indicaes mais aproximadas da distribuio regional da populao encontram-se na Tabela 1. Tabela 1. Populao do Brasil Colonial em 1819

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Do ponto de vista racial, os dados relativos s principais provncias sugerem que os brancos representavam menos de 30% da populao total. As estimativas da populao das cidades mais importantes constam da Tabela 2.

Tabela 2. Estimativas e Contagem das Principais Cidades Brasileiras, 1749-1810

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A Marcha do Povoamento e a Urbanizao Sculo XVIII

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Essa era, em termos muito gerais, a fisionomia do Brasil no tocante ao territrio e populao, no fim do perodo colonial. Seus habitantes j no se arrastavam como carangueijos pelo litoral, porm ainda se concentravam - cerca de 74% - em torno dos principais portos exportadores e no interior das capitanias costeiras do Rio de Janeiro, Bahia, Pernambuco e Paraba. Fim

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