Sie sind auf Seite 1von 9

A HISTRIA DOS ESTUDOS EM GENTICA ANIMAL E VEGETAL NA ESCOLA SUPERIOR DE AGRICULTURA LUIZ DE QUEIROZ (ESALQ): CONTRIBUIO PARA A HISTRIA

DAS CINCIAS AGRCOLAS E BIOLGICAS NO BRASIL, 1917-1937. PAULA ARANTES BOTELHO BRIGLIA HABIB

Doutora em Histria das Cincias e da Sade pela COC/Fiocruz Tese defendida em dezembro de 2010. pbrigliahabib@uol.com.br Orientador: Prof. Dr. Robert Wegner fato conhecido de grande parte dos historiadores, em especial dos historiadores das cincias, que os trabalhos de Gregor Mendel foram redescobertos em 1900. Tambm fato conhecido que entre os anos de 1937 e 1947 um grupo de cientistas ligados s cincias biolgicas formulou o que hoje conhecemos como gentica, a Teoria Sinttica da Evoluo. Tambm fato conhecido a existncia de diversas teorias, experimentos, conceitos e idias formuladas ao longo das quatro primeiras dcadas do sculo XX que buscavam compreender e interpretar os mecanismos da hereditariedade. O que talvez seja um pouco desconhecido a histria dos estudos em gentica animal e vegetal no Brasil, mais especificamente na Escola Superior de Agricultura Luiz de Queiroz (ESALQ)1. Este texto pretende tratar, de forma sucinta, desta histria. Enquanto algumas questes da biologia apresentavam-se sem soluo e a gentica era um campo de pesquisa e estudos a ser desvendado, trs agrnomos com trajetrias acadmicas distintas e paralelas, pensavam a biologia e a gentica animal e vegetal em termos de desenvolvimento agrcola brasileiro. Esta histria tambm diz muito sobre a histria das cincias no Brasil, mais especificamente sobre o debate acerca da introduo e
Paula Arantes Botelho Briglia Habib Doutora em Histria das Cincias e da Sade pela Casa de Oswaldo Cruz, com a tese Agricultura e Biologia na Escola Superior de Agricultura Luiz de Queiroz (ESALQ) : os estudos de gentica nas trajetrias de Carlos Teixeira Mendes, Octavio Domingues e Salvador de Toledo Piza Jr. (1917-1937) , orientada pelo Prof. Dr. Robert Wegner. O doutorado contou com financiamento da Fiocruz. Durante seis meses, entre janeiro e junho de 2009, obteve financiamento da CAPES, para o Programa de BolsaSanduche no Exterior, quando fez seu estgio no Center for History of Science, Technology and History of Medicine, da The University of Manchester, sob a orientao de Jonathan Harwood. 1 A Escola Superior de Agricultura Luiz de Queiroz foi fundada em 1901 como Escola Prtica de Agricultura de Piracicaba, em nvel mdio. Ao longo dos anos, algumas modificaes foram feitas em seu nome e representaram reformas no seu ensino e uma homenagem ao seu idealizador: Escola Prtica Luiz de Queiroz (1905-1911); Escola Agrcola Luiz de Queiroz (1911-1931). Em 1934 foi incorporada a Universidade de So Paulo como unidade fundadora.

institucionalizao das cincias no Brasil, nas primeiras dcadas do sculo XX. Nesse sentido, vale lembrar que a historiografia clssica das cincias aponta como principal elemento propulsor do desenvolvimento cientfico nacional, em especial das pesquisas em cincia pura, a criao das universidades, sendo a Universidade de So Paulo (USP), com a Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras o grande emblema. (AZEVEDO, 1994; FERRI; MOTOYAMA, 1979-1981; SCHWARTZMAN, 2001) Esse argumento tem como pressuposto central a idia da cincia como pesquisa pura, s possvel de ser realizada nas universidades. As instituies de pesquisa anteriores dcada de 1930 seriam locais de uma pr-histria da cincia no Brasil. (DANTES, 2001:19) A partir de fins da dcada de 1980, diversos estudos (DANTES, 20012) demonstraram que a cincia brasileira data de antes da criao das universidades. Partindo de novas metodologias em histria das cincias e, em especial, com uma nova concepo do que seria cincia, esses trabalhos abriram um novo campo de estudo, pesquisa e de possibilidades para o desenvolvimento cientfico nacional. Em alguns estudos sobre a Escola de Piracicaba (MENDONA, 1998; OLIVER, 2009; PERECIN, 2004), ela lembrada muitas vezes como um dos principais centros de agronomia e do desenvolvimento da agricultura no pas e tem sido menos enfatizado seu carter de instituio produtora de cincia. O debate historiogrfico sobre o desenvolvimento da gentica no Brasil est centrado no fim dos anos 1930 e incio da dcada de 1940, quando dois fatos so entendidos como o grande marco do incio da gentica moderna nacional. O primeiro deles a criao da cadeira de biologia geral da Universidade de So Paulo, em 1938, sob a direo do mdico Andr Dreyfus; o segundo, a presena de Theodosius Dobzhansky no Brasil. O bilogo evolucionista e geneticista esteve pela primeira vez no pas em 1943, e aqui permaneceu durante quatro meses, ministrando um curso sobre evoluo na USP. (MARTINS, 1994:285) Discutir o carter de instituio produtora de cincia da ESALQ nas primeiras dcadas do sculo XX, tendo como fio condutor a gentica animal e vegetal e as teorias biolgicas significa discutir a produo cientfica dos docentes ligados Escola de Piracicaba e o prprio ensino da instituio. Esse debate feito atravs de trs professores ligados diretamente ao debate sobre evoluo, hereditariedade e agricultura. Carlos Teixeira Mendes (1888-1950), Octavio Domingues (1897-1972) e Salvador de Toledo Piza Jr. (1898-1988) so personagens
Excelente exemplo desta nova perspectiva de estudos para a histria da cincia o livro organizado por Maria Amlia Dantes, Espaos da Cincia no Brasil. Dividido em dois recortes cronolgicos Imprio e Repblica - , a seleo de artigos apresentou instituies cientficas anteriores criao das universidades brasileiras, com produo de cincia, a partir de diferentes enfoques para justificar o argumento central e desmistificar uma suposta falta de interesse pela cincia no Brasil.
2

centrais dessa histria tanto na ESALQ quanto na histria das cincias biolgicas e agronmicas no Brasil, seu desenvolvimento, introduo e institucionalizao. Antes, porm, de discutir a produo cientfica desses docentes, importante apresentar um panorama resumido do contexto histrico cientfico internacional para uma melhor compreenso do contexto brasileiro. O perodo do qual estamos tratando, 1917-1937, um perodo pr-Teoria Sinttica da Evoluo. Segundo Ricardo Waizbort, a Teoria Sinttica da Evoluo ps fim a divergncias existentes, desde 1859, e representou (...) a sntese entre o pensamento populacional de Darwin e a concepo particularista de herana de Mendel. (WAIZBORT, 2005: 294) Em outras palavras, isso significa dizer que, para um mesmo terico do perodo, o significado e a compreenso de evoluo e de hereditariedade podiam apresentar conceitos diversos e em constante mudana. Para Franois Jacob, Mendel pode ser resumido da seguinte forma: Mendel o ponto de convergncia de duas correntes que levam constituio de uma cincia da hereditariedade: o saber prtico da horticultura e o terico da biologia. (JACOB, 1983:208) Carlos Teixeira Mendes (1888-1950), agrnomo formado pela ESALQ em 1908 e trs anos mais tarde contratado como professor, foi o primeiro a defender uma Tese de Ctedra na Escola de Piracicaba. Apresentada em 1917, Melhoramento de Variedades Agrcolas foi o resultado de pesquisas realizadas por ele no Campo de Experincias da Fazenda Modelo e fruto tambm de sua especializao na Escola de Agricultura de Grignon, Frana, realizada entre 1913 e 1914.3 A tese, dividida em trs partes, contou com uma descrio das principais teorias biolgicas e conceitos em voga na poca, com total ateno s questes hereditrias e evolutivas. Linneu, Cuvier, Buffon, Darwin, Lamarck, Quetelet, De Vries fizeram parte do repertrio de Mendes, bem como o debate sobre transformismo, espcies, mutaes, flutuaes, variaes, aclimatao, entre outros termos e conceitos relevantes para uma melhor compreenso de suas experincias, apresentadas na terceira parte de sua tese. Uma das principais questes para Mendes era a possibilidade da transmisso dos caracteres adquiridos. Como maior exemplo disso, a experincia por ele realizada em Piracicaba com o arroz dourado foi descrita. Ao explicar o mtodo utilizado, Mendes
O relatrio apresentado por Carlos Teixeira Mendes em seu retorno ao Brasil um documento sobre suas impresses sobre o ensino agrcola na Frana pr-I Guerra Mundial e uma comparao analtica entre o ensino francs e o ensino na Escola de Piracicaba. Alm do estgio na Escola de Grignon, Mendes teve a oportunidade de conhecer outras instituies de ensino e pesquisa agrcola em outros pases, como Inglaterra, Blgica e Alemanha. Para mais informaes sobre a viagem de especializao de Carlos Teixeira Mendes a Frana ver: HABIB, Paula Arantes Botelho Briglia Habib. Agricultura e Biologia na Escola Superior de Agricultura Luiz de Queiroz (ESALQ): os estudos de gentica nas trajetrias de Carlos Teixeira Mendes, Octavio Domingues e Salvador de Toledo Piza Jr. (1917-1937). Fiocruz; Casa de Oswaldo Cruz: Tese de Doutorado em Histria das Cincias e da Sade, 2010.
3

apresentou grficos e tabelas com o objetivo de demonstrar que, em relao ao nmero de colmos produzidos pelas sementes do arroz dourado, podia ser verificada a influncia do solo e do clima no qual elas germinaram. A deduo de Mendes era simples: a mesma semente, plantada na mesma terra, mas que produziu, ao longo de dois anos de cultivo, resultados distintos, s poderia ter sido influenciada por fatores externos, no caso especfico o regime diferente de chuvas entre 1915 e 1917. Assim, o Lamarckismo seria a principal teoria explicativa para esse tipo de situao: (...) tratamos simplesmente de demonstrar a influncia do meio em relao a uma mesma planta e no mesmo clima. (MENDES, 1917:53) Ainda sobre hereditariedade, Mendes descreveu em pormenores os estudos de Mendel com as variedades da ervilha Pisum Sativum, os cruzamentos entre elas, as geraes formadas e as fraes de cada uma das combinaes correspondentes. importante ressaltar que Carlos Teixeira Mendes no desconhecia a gentica mendeliana. Em sua Tese de Ctedra bem clara sua familiaridade com o tema e com as leis mendelianas. Porm, ciente das dificuldades externas e internas, Mendes optou pela defesa da seleo emprica para o desenvolvimento agrcola, admitindo a possibilidade dos caracteres adquiridos para a explicao de alguns fenmenos hereditrios. Mendes via na gentica mendeliana uma promessa, mas no uma certeza absoluta de que a agricultura poderia ser efetivamente melhorada a partir de seus genes recessivos e dominantes. Portanto, Lamarck, Darwin e Mendel eram tericos da biologia que ofereciam explicaes plausveis e aceitveis para fenmenos para os quais no havia uma compreenso total de seus mecanismos. A principal concluso de Carlos Teixeira Mendes est relacionada aplicabilidade imediata das Leis de Mendel para o desenvolvimento agrcola. Segundo ele, o mendelismo ainda era uma tcnica de difcil aplicao no Brasil pois ainda no dispnhamos de estaes experimentais ou institutos de pesquisa que pudessem selecionar as sementes de acordo com as Leis de Mendel. Vale lembrar ainda que, nesse perodo final da dcada de 1910 o mendelismo ainda no era uma teoria plenamente aceita e compreendida entre bilogos, agrnomos. Na Frana, no mesmo perodo em que Mendes l esteve, o mendelismo era questionado pelos plant breeders no por falta de conhecimento de suas leis, mas porque existia dvidas em relao eficcia para o desenvolvimento agrcola francs. (BONNEUIL, 2006) J a seleo emprica apresentava-se como uma tcnica mais simples, de excelentes resultados, de baixo custo e fcil de ser ensinada a agricultores. Os agricultores aprenderiam facilmente a tcnica e teriam a capacidade de aplic-la sozinhos, sem a necessidade de grandes investimentos, tempo, especializaes e conhecimentos especficos. Em inmeros

artigos publicados na Revista de Agricultura4, desde 1926 at 1950, Carlos Teixeira Mendes defendeu a seleo emprica como o melhor mtodo capaz de contribuir para o desenvolvimento agrcola nacional. Octavio Domingues, formado pela ESALQ em 1917, considerado por alguns estudiosos, um dos pioneiros no melhoramento do gado. Segundo Aristeu Mendes Peixoto, Octavio Domingues seria um dos pioneiros do melhoramento gentico do gado, em especial pelo livro Introduo ao Estudo do Melhoramento dos Animais Domsticos, publicado em 1928. (PEIXOTO, 2001) Domingues rejeitou por completo a transmisso dos caracteres adquiridos. Para ele, j nos anos de 1920, Lamarck, Darwin e Mendel no eram conciliveis como foram para Carlos Teixeira Mendes. A zootecnia, cincia aplicada da gentica, deveria ser estudada como ponto de chegada para o melhoramento da agricultura. Domingues dispensou os preceitos selecionadores e investiu na gentica mendeliana, gentica essa mais prxima de uma tradio norte-americana, representada na figura de Thomas Morgan e seus colaboradores. Em 1929, Domingues publicou Os Mtodos de Reproduo no Melhoramento do Caracu. Dividido em cinco captulos e com referncias a Darwin, De Vries, Johannsen e Davenport, o livro abordou os mtodos da seleo fenotpica e da seleo genealgica, a importncia dos livros zootcnicos (registros de nascimento; registro dos adultos ou livro genealgico; registro dos animais preferidos ou livro dos recordes) e conselhos sobre cruzamentos desejados e indesejados. Baseado no standard of excellence de cada raa, o mtodo da escala de pontos apresentado no livro tem por base o exame do animal em conjunto, depois regio por regio, de forma minuciosa, para, ento, atribuir notas para esses exames e comparar com o padro da raa. A escala deveria ser simples e sua finalidade era escolher os melhores tipos para o melhoramento da raa. Dois anos mais tarde, em 1931, Domingues apresentou a Escala de Pontos para o gado Caracu com algumas modificaes, em Uma Escala de Pontos para Julgamento de Reprodutores da Raa Caracu, sua Tese de Ctedra. As principais mudanas feitas dizem respeito hereditariedade e sua aplicao na zootecnia, um ajuste na correlao numrica de algumas regies sob o ponto de vista da especializao da raa e amplitude de movimento ao julgamento, ao aumentar o valor mximo dado a cada atributo. A tabela de 1931 est mais bem dividida que a precedente, no apenas em termos dos pontos atribudos, mas tambm
A Revista de Agricultura foi fundada em 1926 por Nicolau Athanassof, Octavio Domingues e Salvador de Toledo Piza Jr. com o objetivo de divulgar os trabalhos realizados na Escola de Piracicaba. Carlos Teixeira Mendes participou ativamente da revista, primeiro como colaborador e a partir de 1929 como Diretor.
4

para uma melhor compreenso da escala e dos quesitos julgados. Segundo Domingues, essas mudanas foram fruto de reflexo e observao (DOMINGUES, 1931: 17) e representam um amadurecimento da sua pesquisa e uma melhor compreenso da gentica mendeliana. Figura das mais controversas do meio cientfico brasileiro, Salvador de Toledo Piza Jr. tambm formou-se agrnomo pela Escola de Piracicaba, em 1921 e logo em seguida ingressou no quadro de funcionrios da escola como ajudante de gabinete da 5 cadeira (Zootecnia), para em 1931 tornar-se professor catedrtico da 9 cadeira, Zoologia Geral e Especial, Anatomia e Fisiologia Comparada dos Animais Domsticos. Seu concurso para Professor Catedrtico foi polmico e Piza Jr. no obteve unanimidade entre a banca julgadora.5 Em 1929, recebeu o titulo de Doutor Honoris Causa pela Escola Superior de Agricultura de Berlin, onde fez seu estgio entre 1922 e 1924. No ano anterior ao concurso, Salvador de Toledo Piza Jr. publicou Localizao dos fatores na linina nuclear como base de uma nova teoria da hereditariedade, livro no qual apresentou sua nova teoria da hereditariedade, aps no aceitar por completo a teoria cromossmica da hereditariedade. Para alm das questes especficas da gentica e da biologia, o livro foi, alm da apresentao de uma nova teoria, o questionamento de uma outra teoria, j consolidada e reconhecida pela comunidade cientfica. Vale lembrar que Thomas Hunt Morgan, formulador da teoria cromossmica da hereditariedade, recebeu o Prmio Nobel de Medicina em 1933. A Teoria do Plastinema de Piza Jr. e suas crticas teoria em voga no foram bem recebidas pela comunidade cientfica e o autor foi considerado excntrico por seus pares. (ARAJO; MARTINS, 2008) Piza Jr. no rejeitou por completo a teoria de Morgan e, em algumas passagens, concordou com o geneticista norte-americano. Mas tambm discordou e cobrou explicaes mais detalhadas, luz de seus estudos em citologia. Os questionamentos de Piza Jr. teoria de Morgan esto relacionados a diferenas entre tradies de pesquisa, entre styles of scientific thought. (HARWOOD, 1993) A abordagem hereditria e evolucionista de Piza Jr. aproximou-se mais da tradio alem de pesquisa ligada aos estudos em citologia - do que a tradio de pesquisa norte-americana, representada por Morgan e preocupada com o papel do gene na hereditariedade. Segundo Harwood, a opo de Morgan em no dedicar-se ao papel dos genes na evoluo e no desenvolvimento foi consciente, pois ele entendia serem essas questes de extrema complexidade para os geneticistas. (HARWOOD, 1993:49-50) J a
Trs membros da banca julgadora do concurso escreveram uma Justificativa de Voto na qual explicaram erros cometidos pelo candidato e insinuaram que Salvador de Toledo Piza Jr. no deveria ser aprovado. Ver Processo 104, Dezembro de 1930.
5

comunidade de geneticistas da Alemanha dedicou-se aos estudos citolgicos e ao papel desempenhado pela clula na hereditariedade.6 Para Piza Jr. sua teoria da hereditariedade e seu outros estudos em gentica, muitos deles publicados na Revista de Agricultura, deveriam lhe valer o ttulo de geneticista. Acreditando nisso, em 1937, quando foi fundada a cadeira de Citologia e Gentica na ESALQ, Piza Jr. pediu transferncia para a recm-criada disciplina. Seu pedido foi negado pela Congregao da Escola de Piracicaba que entendia ser necessria a contratao de um especialista estrangeiro. Foi assim que Friedrich Gustav Brieger (1900-1985), professor alemo com formao acadmica nos Estados Unidos, veio para a Escola de Piracicaba em 1937 e por muitos entendido como o marco institucional do incio da gentica em Piracicaba. (SCHWARTZMAN, 2001: 182) A partir de uma pequena parte da produo cientfica de Carlos Teixeira Mendes, Octavio Domingues e Salvador de T. Piza Jr. e, de forma resumida, possvel afirmar que a Escola Superior de Agricultura Luiz de Queiroz, entre 1917 e 1937, foi, de fato, uma instituio produtora de cincia. Independentemente do sucesso ou insucesso das trajetrias acadmicas, das formulaes de teorias, realizao de experincias, o interesse est centrado no debate realizado em torno da gentica e da evoluo, da compreenso que Carlos Teixeira Mendes, Octavio Domingues e Salvador de Toledo Piza Jr. tiveram naquele perodo e de que maneira a cincia era vista como uma possibilidade e uma promessa para o desenvolvimento agrcola nacional. A relao entre agricultura e biologia e entre melhoramento animal e vegetal e gentica foi uma constante entre os trs personagens, mesmo seguindo caminhos distintos, defendendo teorias diferentes. No contexto nacional de produo cientfica das primeiras dcada do sculo XX e no contexto internacional de debate em torno das questes hereditrias, a cincia produzida, debatida, divulgada e ensinada na Escola de Piracicaba faz parte da histria das cincias e da histria da teorias biolgicas e agrcolas no Brasil.

Fontes e Bibliografia: ARAJO, Aldo Mellender de; MARTINS, Lilian Al-Chueyr P., A teoria cromossmica da herana e a teoria do plastinema de Toledo Piza Jr.: um confronto esquecido. Filosofia e Histria da Biologia, v. 3, 2008.
Vale ressaltar que no mesmo perodo, pesquisadores alemes desenvolveram duas importantes teorias que se relacionam com a teoria proposta por Piza Jr. : a Grundstock e a Cytoplasmic inheritance. Para mais informaes, ver : HARWOOD, 1993.
6

AZEVEDO, Fernando (org). Cincias no Brasil. RJ: Editora da UFRJ, 1994. 2 Volumes.

BONNEUIL, Christiphe, Mendelism, Plant Breeding and Experimental Cultures: agriculture and development of genetics in France. Journal of the History of Biology, (2006) 39. DANTES, Maria Amlia (org). Espaos da cincia no Brasil. 1800-1930. RJ: Editora da Fiocruz, 2001. DOMINGUES, Octavio. Os Mtodos de Reproduo no Melhoramento do Caracu. So Paulo: Tipografia Rothschild, 1929. Secretaria da Agricultura, Indstria e Comrcio do Estado de So Paulo; Diretoria de Publicidade; Distribuio Gratuita. ___. Uma Escala de Pontos para o Julgamento de Reprodutores da Raa Caracu. Piracicaba, SP: sem editora, 1931. Dissertao escrita apresentada Banca julgadora do Concurso para preenchimento do cargo de Catedrtico de Zootecnia (14 Cadeira) na Escola Agrcola Luiz de Queiroz. FERRI, Mario Guimares; MOTOYAMA, Shozo (coord). Histria das Cincias no Brasil. SP: EDUSP, 1979-1981. 3 Volumes. JACOB, Franois. A Lgica da Vida. Uma histria da hereditariedade. RJ: Graal, 1983. HARWOOD, Jonathan. Styles of Scientific Thought. The German Genetics Community, 19001933. Chicago: The University of Chicago Press, 1993. MARTINS, Thales, A biologia no Brasil. In: AZEVEDO, Fernando (org). Cincias no Brasil. RJ: Editora da UFRJ, 1994. 2 Volume. MENDES, Carlos Teixeira Mendes. Melhoramento de Variedades Agrcolas. Piracicaba: Tipografia da Livraria Americana, 1917. Dissertao apresentada banca julgadora do Concurso para preenchimento da Ctedra de Agricultura da Escola Agrcola Luiz de Queiroz de Piracicaba. MENDONA, Sonia Regina de. Agronomia e Poder no Brasil. RJ: Vcio de Leitura, 1998. OLIVER, Graciela de Souza. Institucionalizao das cincias agrcolas e seu ensino no Brasil, 1930-1950. SP: Annablume, 2009. PEIXOTO, Aristeu Mendes. Histria da Sociedade Brasileira de Zootecnia. Piracicaba: SBZ, 2001. PERECIN, Marly T. Germano. Os Passos do Saber: a Escola Agrcola Prtica Luiz de Queiroz. O esforo para implantar o ensino tcnico de segundo grau na agricultura, 1891-1911. SP: EDUSP, 2004. PIZA Jr., Salvador de Toledo. Localizao dos fatores na linina nuclear como base de uma nova teoria da hereditariedade. Piracicaba, SP: Irmos Perches & Cia, 1930.

Processo N. 104. Pedindo Concurso para Provimento da 9 Cadeira. Dezembro de 1930. Setor de Protocolo, Seo de Expedientes, Assistncia Administrativa e Financeira, ESALQ. Processo N. 275. Carlos Teixeira Mendes; Sobre especializao na Frana. Setor de Protocolo, Seo de Expedientes, Assistncia Administrativa e Financeira, ESALQ. SCHWARTZMAN, Simon. Um espao para a cincia. A formao da comunidade cientfica no Brasil. Braslia: Ministrio da Cincia e Tecnologia, Centro de Estudos Estratgicos, 2001. WAIZBORT, Ricardo, Notas para uma aproximao entre o neodarwinismo e as cincias sociais. Hist. Cienc. Sade-Manguinhos, V. 12, maio-agosto de 2005, N.2, p. 293318.