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REGIO NORTE

A Regio Norte a regio geogrfica do Brasil de maior extenso territorial (3 851 560 km) - suficientemente grande para acomodar toda a Europa Ocidental - e tambm a menos populosa. As densidades demogrficas so muito baixas, com mdia de 2,9 habitantes por km, no estado de Roraima vivi apenas 0,94 habitantes por quilmetro quadrado. A extenso de Floresta Amaznica a principal causa da rarefao humana na Regio Norte. Mesmo as comunidades indgenas que ali se desenvolveram se caracterizam pelo nmero relativamente limitado de membros, pois a imensido da floresta no atrai naturalmente grandes aglomeraes humanas. A regio difcil de ser efetivamente ocupada, pois a densa floresta e o clima equatorial mido no facilitam a ocupao humana. Durante sculos, as nicas "estradas" foram os rios. Mesmo assim, esses rios no so navegveis em todo o seu curso. No passado, as atividades econmicas desenvolvidas eram apenas as extrativas vegetais (borracha, castanha, plantas medicinais e ornamentais). Nas ltimas dcadas tem-se intensificado o ritmo de ocupao, com a expanso da fronteira agrcola, o estabelecimentos de grandes projetos agropecurios, de explorao mineral e de extrao de madeira, levando abertura de rodovias de integrao. Esse crescimento da regio tem sido realizado em ritmo acelerado, sem levar em conta o equilbrio da natureza; a agresso fauna e flora constante atravs das queimadas, do desmatamento, da minerao intensiva, de caa e pesca predatrias. Alm disso, no campo social est ameaada a sobrevivncia do ndio que sempre habitou essa regio. A ocupao humana e toda a atividade econmica da Regio Norte foi condicionado pela presena do rio Amazonas e da extensa floresta amaznica. Isolada, e contando, durante muito tempo, apenas com o transporte fluvial para as comunicaes internas, a regio teve no extrativismo vegetal sua principal fonte de riqueza. A agricultura encontrou srios empecilhos a seu desenvolvimento: a pobreza do solo, aps a derrubada das florestas, as grandes distncias e a insuficincia dos meios de transporte, alm da escassez de mercado consumidor, j que a regio pouco povoada. Em meados da dcada de 70, s a metade das terras cultivveis eram de fato utilizadas . Ainda assim, quase 50% do valor da produo da Regio proveniente da agricultura. Cultiva-se, arroz, cana, coco, cacau, tomate, batata-doce, amendoim, caf, algodo, sisal, mandioca, juta e pimenta do reino. Estes trs ltimos produtos so os mais intensamente comercializados. A criao de bovinos no significativa, desenvolvendo-se a pecuria leiteira somente nas regies de Belm e Manaus, onde h bons pastos e ausncia de enchentes. A pecuria de corte concentra-se principalmente na Ilha de Maraj, que possui o maior rebanho de bfalos do mundo.

Com a poltica governamental de integrao e povoamento da Amaznia, a regio tem se transformado. A partir de 1970, longas estradas cortam a regio, grandes empresas instalam-se e desenvolvem-se detalhadas pesquisas do subsolo, rico em minerais. A corrida em direo s riquezas amaznicas tem originado, porm, graves problemas, como a destruio de grandes extenses de matas, a invaso das reserva indgenas e deficientes condies de vida dos colonos. A regio habitada por cerca de 164 mil ndios que vivem em reservas, como os ianomamis e os caiaps. H tambm ndios que no foram contatados pelo homem branco.

CONTEXTO GEOGRFICO A Regio Norte compreende sete estados da federao: Acre, Amazonas, Par, Rondnia, Amap, Roraima e Tocantins, sendo a criao dos trs ltimos definida pela Constituio de 1988. Possui onze mil quilmetros de fronteiras e mil e vinte quilmetros de litoral e faz limites com 6 (seis) pases e uma colnia francesa: Bolvia, Peru, Colmbia, Venezuela, Guiana, Suriname e Guiana Francesa, e apresenta 03 (trs) fusos horrios diferentes. A Amaznia Legal, criada em 1966, compreende tambm parte dos estados do Maranho e Mato Grosso e possui rea total de 4,9 milhes de quilmetros quadrados. A regio engloba a totalidade do Acre, Amazonas, Rondnia, Roraima, Amap e Par, o oeste do Maranho e o norte dos estados de Tocantins e Mato Grosso, constituindo 57% do territrio brasileiro. Inclui toda a bacia Amaznica, com terras do Brasil, Guianas, Equador, Bolvia, Peru, Colmbia e Venezuela. A hilia, que cobre a maior parte da regio, corresponde a 31% das florestas tropicais do planeta; nela vivem cerca de 80 mil espcies vegetais e 30 milhes de espcies animais. Caracteriza-se por sua biodiversidade, que, alm da floresta, inclui tambm matas de vrzea, campos e cerrados. Definida por critrios geodsicos e polticos, inclui 57% do territrio brasileiro e 65% da Amaznia continental, perfazendo 11248km de fronteiras internacionais, com 5.026.552km2 e 17.193.446 habitantes, em 1990. Aps 1964, a Regio tornou-se uma frente de povoamento e de urbanizao induzida pelo governo, bem como de investimentos internacionais e nacionais, o que provocou mudanas nas formas tradicionais de ocupao do espao, diversificando-se as atividades produtivas, os conflitos de interesses e as reas desmatadas. Em 1989, viviam em "terras indgenas" na Amaznia Legal 140.000 ndios. Encontra-se na Amaznia 50% do potencial hidreltrico brasileiro disponvel para aproveitamento. O relevo caracteriza-se pelas altas serras do norte de Roraima e Amazonas, onde se situa o Pico da Neblina (3.014 metros), at o norte de Mato Grosso. Existem tambm estreitas plancies s margens do Rio Amazonas, a partir das quais seguem-se grandes extenses de planaltos e depresses. Estudos recentes, elaborados a partir da anlise de imagens fornecidas por satlites e por radares, demostraram ser o relevo amaznico bem mais diversificado do que se supunha. Destaca-se uma ampla bacia sedimentar formada pelo rio Amazonas e seus afluentes. Existem tambm depresses, baixios, planaltos e reas montanhosas, onde se localizam as maiores altitudes do pas.

O clima tipicamente equatorial, sempre quente e mido, com chuvas com ndice superior a 2.500 mm durante o ano. A Floresta Equatorial Amaznica, a maior floresta do mundo, predomina como vegetao e composta pelos seguintes relevos: Igap (mata inundada), Vrzea (mais elevada e inundada apenas nas cheias dos rios) e Terra Firme (parte fora do alcance das enchentes). Em algumas regies surge o clima tropical, onde predomina a vegetao tpica do cerrado (sul de Rondnia e Par) e os campos (Ilha de Maraj, Roraima e Amazonas). A hidrografia destaque na regio Norte, que possui a maior bacia hidrogrfica do mundo, onde se destaca o Rio Amazonas e seus afluentes. O Rio Amazonas percorre 3.165 km desde sua nascente nas Cordilheiras dos Andes at o Oceano Atlntico. Alm da bacia Amaznica, existem duas outras grandes redes hidrogrficas: Norte/Nordeste e Tocantins. Devido existncia de numerosos rios, o principal meio de transporte o fluvial, destacando-se os portos de Belm, Manaus, Vila do Conde (PA) e Porto Velho. O transporte areo, devido vasta extenso geogrfica da regio, tambm fator importante de integrao. A vegetao que cobre quase a totalidade da regio de florestas equatoriais, muito densas a com enorme variedade de espcies. A aparente homogeneidade da floresta mascara uma rede complexa, envolvendo diversos espaos geoecolgicos com caractersticas distintas entre si.

FLORESTA AMAZNICA A Floresta Amaznica e sua fauna so um constante desafio ao homem que deseja penetr-la. a maior floresta tropical mida do planeta e a mais rica em biodiversidade. Na Amaznia h mais de 80 mil espcies de vegetais e 30 milhes de espcies animais, caracterizando a importante biodiversidade do ecossistema. A Amaznia possui 50% da biodiversidade mundial. A Floresta Amaznica sempre despertou o interesse internacional. Os navegadores espanhis comearam a chegar por volta de 1541 em busca de especiarias e, principalmente, das riquezas do "Eldorado". Ao longo dos anos, a todo o momento novos potenciais so descobertos, aumentando cada vez mais o interesse pela explorao da regio. Na dcada de 80, a floresta era considerada o pulmo do mundo, e os brasileiros, os "incendirios" que estavam acabando com o oxignio do planeta. O tema ganhou espao na mdia internacional, com a alegada preocupao com a "sade" do planeta e a capacidade brasileira de manter e administrar essa vasta extenso territorial, preservando o meio ambiente. O mito "pulmo do mundo" j foi esclarecido pela opinio cientfica. A idia de que a floresta absorve gs carbono e devolve oxignio no totalmente vlida, pois somente nas rvores novas - em fase de crescimento - o volume de oxignio produzido maior que o volume necessrio respirao. Nesse caso, a planta produz mais oxignio do que

utiliza. J nas plantas maduras, porm, o consumo de oxignio na respirao tende a igualar o total produzido na fotossntese. A Amaznia no constitui uma floresta em formao. Ao contrrio, um exemplo da plenitude do ecossistema - interao entre um ambiente e os seres vivos que o habitam - chamado floresta tropical mida. Nela, portanto, os seres vegetais j crescidos consomem todo o oxignio que produzem. Apesar de no ser o pulmo do mundo, a floresta amaznica apresenta outras caractersticas que muito contribuem para a manuteno da vida no planeta. As florestas so grandes fixadoras do carbono existente na atmosfera. O ciclo deste elemento qumico est saturado no planeta devido queima de combustveis fsseis - gs, carvo e petrleo e o carbono se acumula cada vez mais na atmosfera na forma de dixido de carbono, metano e compostos de clorofluorcarbono, gerando o efeito estufa. Nesse quadro, as florestas exercem uma funo essencial na condio de maiores controladoras do efeito estufa. Alm de serem controladores do efeito estufa, as florestas - no caso, somente tropicais podem exercer enorme influncia sobre o clima do globo. A Floresta Amaznica uma grande mquina de produzir calor. Da seu papel decisivo para manter estvel o clima nos pases do hemisfrio norte. A produo de calor na floresta resulta das altas taxas de evaporao e transpirao. A grande diversificao de espcies, para os cientistas, o que constitui a maior riqueza das florestas tropicais. Algumas pesquisas estimam que somente na Floresta Amaznica possa residir cerca de 30 % de todo o estoque gentico do planeta, ou seja, 30 por cento de todas as seqncias de DNA que a natureza combinou. um nmero extraordinrio, e certos pesquisadores ainda consideram tratar-se de um clculo por baixo. Uma coisa absolutamente certa: a preservao da variedade gentica da floresta amaznica - que faz da regio uma espcie de banco de genes, o maior do mundo - deve ser um dos argumentos mais fortes contra o desmatamento por atacado e a ocupao sem critrio da Amaznia. Pois, por mais abstrato que esse argumento possa parecer aos invasores do local - desde os simples colonos que migraram de outras regies s empresas multinacionais de minerao - cada espcie nica e insubstituvel e sua destruio pode significar a perda de um importante acervo gentico, de incalculvel valor prtico para o homem. Apenas se comea a aprender a ler informaes contidas nas florestas tropicais - e existe a uma verdadeira enciclopdia a ser conhecida. Os ndios com certeza tm algo a ensinar nesse vasto captulo. Os antroplogos descobriram que cada comunidade indgena que habita a Amaznia dispe de um cardpio de pelo menos cem plantas e um receiturio de duzentas espcies vegetais. Um exemplo relativamente recente da utilizao do estoque gentico da floresta o desenvolvimento de um remdio contra a hipertenso - inspirado no veneno da jararaca. Essa cobra mata sua presa com uma substncia txica que reduz a zero a presso sangunea do animal. Os estudos sobre a ao do veneno no organismo trouxeram informaes valiosas para o reconhecimento da presso no ser humano. esse patrimnio que deve ser preservado junto com as florestas. Esse patrimnio, entretanto, ameaado pelo desmatamento. S em 2000, a rea devastada na Amaznia de 587,7 mil quilmetros quadrados. A questo que est posta rigorosamente esta: conjugar o desenvolvimento e a abertura de novas fronteiras com

o delicado equilbrio que sustenta os ecossistemas da floresta tropical. Iniciativas como as construes de grandes hidreltricas devem ser planejadas cuidadosamente, se bem que seus efeitos em longo prazo para a floresta ainda sejam desconhecidos. No se pode perder de vista um dado essencial: o conhecimento sobre a dinmica das florestas tropicais ainda muito precrio. Assim, a Regio Norte, com toda a sua extenso de Floresta Amaznica, cumpre papel relevante no meio-ambiente global.

CONTEXTO ECONMICO (PRINCIPAIS ATIVIDADES) A economia amaznica foi durante muito tempo voltada ao extrativismo vegetal (borracha natural, castanha-do-par, guaran, ervas, medicinais e aromticas). A pecuria tambm era praticada em regies cobertas por campos naturais na ilha de Maraj e em partes do Amap. A partir da dcada de 60 o governo federal estimulou a ocupao da Amaznia, valendo-se da SUDAM Superintendncia de Desenvolvimento da Amaznia (rgo estatal responsvel pelo planejamento na regio) e de incentivos fiscais, e a regio comeou a integrar-se ao modelo econmico capitalista. Para romper com o isolamento do imenso territrio, iniciaram-se as construes de grandes rodovias, com destaque para Transamaznica, a Belm-Braslia e a Cuiab-Santarm, e do porto de Santarm (localizado no rio Amazonas), visando integrao s demais regies brasileiras e ao mundo, facilitando o escoamento dos produtos destinados exportao. Em decorrncia desse processo de ocupao, comearam a surgir as agrovilas - ncleos de povoamento destinados ao cultivo da terra. A falta de assistncia tcnica, isolamento dos centros urbanos e precariedade nos servios de sade e educao levaram ao fracasso econmico desses ncleos. A economia do Norte tem por base o extrativismo mineral e vegetal (aa, castanha-dopar, ltex e madeiras nobres), alm da pecuria, agricultura comercial e do setor industrial. No contexto econmico, a Regio Norte, de dimenses continentais, no acompanhou o ritmo de crescimento do Brasil. Muito ainda tem que se investir para integr-la economicamente ao resto do Pas, possibilitando assim seu efetivo desenvolvimento.

EXTRATIVISMO VEGETAL Algumas das principais atividades extrativistas vegetais desenvolvidas na regio so: extrao do ltex das seringueiras para produo de borracha, extrao da castanha-dopar, extrao de madeira e aproveitamento econmico do babau. A seca do Cear, iniciada em 1877 e que se prolongou at 1879, levou milhares de migrantes nordestinos ao Par e Amazonas. Este enorme contingente de trabalhadores fez com que em poucos anos o Brasil detivesse praticamente o monoplio mundial do produto.

Com a exploso da indstria automobilstica norte-americana e a conseqente necessidade de pneus, em 1907 a borracha respondia por 23% das exportaes brasileiras. Em 1912 chegou ao mximo, com 42 mil toneladas exportadas. No entanto, a partir de 1910, os ingleses e holandeses entraram no mercado com a produo desenvolvida organizadamente na Malsia, Ceilo e Indonsia. Em 1919, menos de 10% da produo mundial comercializada se originava do Brasil. Com o fim do ciclo, toda a regio Amaznica entrou em decadncia, da qual s comeou a se recuperar na dcada de 50, com a poltica de incentivos fiscais. Os seringueiros, mais de 40 mil no Acre, vivem em sua maioria da extrao do ltex em reservas extrativistas, de propriedade do Estado. Existem tambm no Acre (seringueiras) e no Par (castanheiras) grandes propriedades, cujos donos contratam os trabalhadores para realizarem a extrao dos produtos. O sistema de trabalho, conhecido como aviamento (pagamento de salrio com desconto dos produtos adquiridos nos armazns das fazendas), tem gerado em algumas situaes condies de trabalho escravo.

AGRICULTURA Parcela importante da populao rural ainda vive da agricultura de subsistncia notadamente os que habitam as margens dos rios (vrzeas), que possuem solo de boa fertilidade. Na agricultura de subsistncia o principal produto a mandioca, com 22% do total nacional. A prtica da agricultura comercial, que comeou a se desenvolver com a chegada dos japoneses, enfrenta como maior desafio a distncia geogrfica dos grande centros consumidores, alm do custo tecnolgico devido baixa fertilidade dos solos. Algumas das principais reas de cultivo em escala comercial na regio Norte so:

Zona Bragantina: pimenta do reino, malva, frutas tropicais e alguns cereais; Vale Mdio do Amazonas: cultura da juta; Rondnia, Tocantins, Acre, sul do Par e Amazonas: milho, feijo, arroz e cacau.

Nessa reas mais recentes (RO, TO, AC, sul do PA e AM) instalaram-se os colonos vindos do sul e do Sudeste do Brasil e as empresas, inclusive multinacionais, vindas do centro-sul. Na agricultura comercial, destacam-se no Amazonas a malva (97% da produo nacional), no Amazonas e Par a juta (100% da produo nacional), no Amazonas a pimenta do reino (82% da produo nacional).

PECURIA A caracterstica da produo pecuria na regio Norte a atividade extensiva, com pouco emprego de mo de obra e baixa produtividade. O destaque o expressivo rebanho de bovinos. A Regio Norte detm 62% do rebanho nacional. O estado do Par responde por 81% do rebanho da regio, concentrados na Ilha de Maraj, a maior ilha

flvio-martima do mundo, localizada na embocadura do rio Amazonas. A parte oriental da ilha de Maraj (a ilha propriamente dita), situa-se 20m acima do nvel do mar e apresenta bons campos de pastagens, utilizados para a criao de bfalos. O rebanho balbino o principal da regio e encontra-se em extensas reas de Tocantins, Par, Roraima e Amap. Sunos e muares so tambm rebanhos expressivos no Norte.

RECURSOS HDRICOS A Regio Norte possui 1/5 da gua doce do mundo. Comporta a mais densa bacia fluvial do planeta, e sua rica hidrografia pode ser representada principalmente pelo rio Amazonas, com mais de sete mil quilmetros de extenso, reconhecido como o de maior volume dgua, formando com seus tributrios uma rede de vias navegveis da ordem de vinte e cinco mil quilmetros. Os rios que compem a bacia so divididos em trs tipos: os da margem direita, de guas cristalinas, provenientes em sua maioria do Planalto Central Brasileiro; os rios com grande carga de sedimentos em suspenso, que fazem parte dos afluentes da cordilheira andina, e por ltimo os de guas turvas provindos da margem esquerda, que nascem no Planalto das Guianas. Os principais rios da margem esquerda so o Negro, Trombetas, Paru e Jari. Na margem direita destacam-se o Tapajs, Madeira e Xingu. O rio Tocantins e seu principal afluente, o Araguaia, desguam nas proximidades da ilha de Maraj, completando o esturio do Amazonas. O rio Amazonas e seus mais de quinhentos afluentes so responsveis por aproximadamente 20% do desaguamento dos rios do mundo nos oceanos. O rio Amazonas lana ao oceano Atlntico, em um s dia, quase o mesmo volume de gua que o rio Tamisa (Inglaterra) em um ano, o rio Mississipi (EUA) em doze dias ou o rio Congo (frica) em cinco dias. H que se destacar o enorme potencial de emprego desses recursos hdricos como fonte supridora de energia eltrica. Segundo maior rio do mundo, medindo 6.280km desde a sua nascente no alto dos Andes, Amrica do Sul, at sua foz na costa leste do Brasil. Nos ltimos 650km um rio de mar, e o lodo que despeja no mar faz com que uma rea do oceano Atlntico se tinja de lama vermelha. Muitos dos seus tributrios so mais longos do que qualquer rio europeu e ele drena uma rea de 6 milhes de km2, mais de duas vezes a bacia de captao de rea do Nilo. Aps deixar as cascatas e gargantas do seu nascedouro, penetra na enorme bacia tropical amaznica, uma baixada que vai do leste do Peru e passa entre as montanhas da Guiana ao norte e o planalto mato-grossense ao sul. Isso inclui a maior rea de floresta tropical do mundo. Os maiores caminhos so o rio, seus tributrios e lagos sem conta, que so freqentemente inundados, seja pela neve derretida dos Andes ou pelas chuvas tropicais. As reas inundadas podem chegar a 320km de extenso.

RECURSOS MINERAIS E FONTES DE ENERGIA

A partir da dcada de 70 o processo de ocupao e transformao do espao econmico da Amaznia acelerou-se, com a implantao de grandes projetos agropecurios, de extrao de minrio e de produo energtica. O projeto Trombetas, pela Companhia Vale do Rio Doce, para explorao da bauxita; da Grande Carajs, para explorao do minrio de ferro; da Albrs-Alunorte, em Vila do Conde, para produo de alumina e alumnio metlico; de Tucuru, no rio Tocantins, para produo de cerca de 4 milhes de quilowatts; e o das hidreltricas de Balbina, no rio Uatum, e de Samuel, no rio Jamari. Esse processo de desenvolvimento, que contribuiu para a expanso demogrfica e da fronteira agrcola, pecuria, mineral e industrial, trouxe consequncias imediatas, como queimadas e derrubadas de florestas gerando eroso do solo; e desequilbrio ambiental decorrente da extrao do ouro e despejo de mercrio nos rios. Deu origem, tambm, s tenses sociais, conflitos de terras, disputas de posse e invases de reas indgenas. O Projeto Grande Carajs foi implantado entre 1980-86 pela CVRD Companhia Vale do Rio Doce, voltado para extrao de minrios na Serra do Carajs (PA): ferro, mangans, cobre, nquel, ouro, bauxita e cassiterita. Alguns destaques dos recursos minerais da regio Norte so:

Alumnio, cujo maior produtor brasileiro o Par, com 86% do total nacional; Estanho, cujo principal produtor o Amazonas, com 58% do total nacional; Cromo, proveniente do Amap, com 33% da produo nacional; Ferro, no qual o Par responde por 20% da produo nacional; Mangans, com 58% da produo nacional nos estados do Amap e Par.

A principais reas de extrao mineral, Serra Pelada, Serra dos Carajs e Vale do Rio Trombetas, exigiram a criao de infra-estrutura ferroviria e porturia adequada para transporte e exportao dos minrios. A hidreltrica de Tucuru foi construda para assegurar o abastecimento de energia da regio de Carajs e Serra Pelada. Existem vrias empresas estrangeiras operando na explorao e industrializao de minrios na regio. No alumnio, por exemplo, a ALCAN (canadense), a ALCOA e a REINOLDS (ambas americanas) so expressivos investidores. O Vale do Rio Trombetas, no Par, concentra as principais jazidas de bauxita (minrio de alumnio), juntamente com as jazidas de Paragominas e as localizadas na serra dos Carajs. Na serra dos Carajs desenvolve-se intensamente a extrao do minrio de ferro, em vultoso projeto da Vale do Rio Doce com parceiros internacionais. Carajs considerada a maior "provncia" mineral do mundo, abrangendo rea de 50 km de raio, com capacidade de explorao por 500 anos. As reservas estimadas em Carajs so de 18 bilhes de toneladas de ferro, 1 bilho de toneladas de cobre, 60 bilhes de toneladas de mangans, 124 milhes de toneladas de nquel, 40 milhes de toneladas de bauxita. Outro mineral importante na explorao na regio Norte o ouro. Ao contrrio dos demais, a explorao de ouro feita principalmente por garimpeiros e pequenas companhias, com tcnicas rudimentares. As principais reas so: serra Pelada (PA), serra dos Carajs (PA), rio Tocantins (TO), rio Madeira (RO) e em algumas reas nos estados de Roraima, Amap e Amazonas. A explorao do ouro tem gerado problemas

ambientais, pelo uso do mercrio e pelo desmatamento, alm dos conflitos de terra com posseiros e indgenas. No setor energtico a regio Norte responde por 9% de toda a energia produzida no pas. A hidreltrica de Tucuru, no Rio Tocantis, concentra 93% da produo regional. A hidreltrica de Balbina, que entrou em operao em 1988, prov energia para abastecer a cidade de Manaus e sua zona industrial. H vrias usinas previstas para a regio, pois a baixa disponibilidade de energia fator restritivo ao maior desenvolvimento da regio. A regio tem priorizado a oferta e a redistribuio de energia para seus estados. No Amazonas, como a plancie da bacia Amaznica inviabiliza a construo de hidreltricas, o estado investe na produo de gs natural de Urucu, na bacia do rio Solimes. O projeto ter como grandes consumidores as geradoras de energia eltrica, que substituiro o leo diesel de suas termeltricas. No Par, desde 2001 as populaes do oeste do estado j podem contar com a energia de Tucuru, a segunda maior hidreltrica do pas. O destaque a nvel nacional se d pela energia termoeltrica, pois a regio responsvel por 32% da produo brasileira.