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Fehlerabschtzung
1 Sinn und Zweck der Fehlerabschtzung
Physikalische Werte lassen sich grundstzlich nicht exakt messen. Messungen fhren
also immer nur zur Angabe eines Bereiches, innerhalb dessen der wahre Wert liegt.
Dafr gibt es verschiedene Grnde:
Jedes reale Messgert und jede Apparatur weist auch bei einwandfreiem Betrieb Mngel
und Unzulnglichkeiten auf. Besitzt eine Messgre einen wahren Wert, so kann man
daher nicht erwarten, diesen wahren Wert mit Hilfe des Messgertes zu erhalten.
Deutliches Beispiel sind Fehler durch begrenzte Anzeige- und Ablesemglichkeiten bei
fast allen Messgerten.
Whrend der Messung knnen Vernderungen innerhalb des Messobjekts auftreten, so
dass man nicht mehr von einem eindeutigen, wahren Wert ausgehen kann. Misst man
den Durchmesser eines Gummischlauches mit einer Schieblehre, so wird die Mess-
grsse dabei durch Verformung verndert. Der elektrische Widerstand eines Drahtes
wird sich whrend der Messung verndern, wenn man nicht in der Lage ist, die
Temperatur genau konstant zu halten.
Reale Messanordnungen weichen hufig von den zugrunde liegenden theoretischen An-
nahmen ab, weil die formale Bercksichtigung aller Einflsse zu schwierig ist, und
diese Einflsse auch quantitativ nicht genau bekannt sind. Bei der Bestimmung der
Reaktionswrme einer chemischen Reaktion treten Wrmeverluste an die Umgebung
auf, die in der Messgleichung nicht exakt bercksichtigt werden knnen.
Derartige Abweichungen von den wahren oder erwarteten Werten werden als Fehler
einer Messung bezeichnet. Sie treten bei allen Messungen auf und mssen bei der Beur-
teilung der Ergebnisse bercksichtigt werden, um sinnvolle und signifikante Aussagen
treffen zu knnen.
Streng genommen hat ein einzelner Messwert wegen der mglichen Abweichungen rein
zuflligen Charakter ohne weiteren Aussagewert. Zwei Messungen derselben Gre
werden im allgemeinen nicht bereinstimmen. Erst die quantitative Bercksichtigung
eines Fehlers fhrt zu einem Ergebnisintervall, das in einen sinnvollen Bezug zu
wahren, erwarteten oder anderen Werten gesetzt werden kann. Die Gre des Intervalls,
d. h. der Fehler, muss so gewhlt werden, dass er alle mglichen Abweichungen
bercksichtigt, und damit den wahren oder erwarteten Wert aller Wahrscheinlichkeit
nach erfasst. Zwei Ergebnisse sind als gleich zu betrachten, wenn ihre Ergebnis-
6 Fehlerabschtzung
intervalle einen gemeinsamen Bereich besitzen. Sie sind ungleich oder signifikant
abweichend, wenn dies nicht der Fall ist.
Aussagen folgen immer aus dem Vergleich von Werten und der Entscheidung zwischen
richtig oder falsch und gleich oder ungleich. Da ein Vergleich nur zwischen den
Ergebnisintervallen mglich ist, ist eine Messung erst dann vollstndig und auswertbar,
wenn neben dem Zahlenwert auch der Fehler der Messgre angegeben wird. Die Ab-
schtzung des Fehlers ist daher ebenso wichtig wie die Messung selbst. Ein Messwert
ohne Fehlerangabe lsst keine Schlsse und Aussagen zu.
Die Methoden zur Bestimmung der Fehler von Messungen und berechneten Ergebnissen
bezeichnet man als Fehlerrechnung. Im allgemeinen wird es sich um eine Fehler-
abschtzung handeln, da die Fehler selber noch viel weniger exakt ermittelt werden
knnen als die Ergebnisse.
Die formalen Elemente in dem hier abgesteckten Rahmen (Abschtzung der Maximal-
fehler) sind relativ einfach. Jedoch ist eine strenge Anwendung des Formalismus nicht
immer mglich und vielfach auch nicht sinnvoll. Oft fhrt nur eine ganz persnliche
Abschtzung zu einer Fehlerangabe, dies setzt eine kritische Betrachtungsweise zusam-
men mit Logik und Ideenreichtum voraus. Rechenregeln und Taschenrechner allein
helfen nicht immer weiter.
2 Bezeichnungen und Begriffe
2.1 Zufllige Fehler
Fehler aufgrund allgemeiner Unzulnglichkeiten, die zu nicht voraussehbaren,
statistischen Abweichungen fhren, werden als zufllige Fehler bezeichnet. Wiederholt
man die Messung mehrere Male, so ergeben sich Schwankungen um einen mittleren
Wert. Solche Fehler sind prinzipiell unvermeidbar.
2.2 Systematische Fehler
Einseitige Abweichungen vom wahren oder erwarteten Wert bezeichnet man als syste-
matische Fehler. Sie entstehen z. B. durch schlecht kalibrierte Messgerte, verbogene
Zeiger, schief stehende Waagen etc. oder auch aus schlechter bereinstimmung der Ver-
suchsbedingungen mit den theoretischen Annahmen. Systematische Fehler knnen
durch sorgfltige und geschickte Auswahl der Mess- und Auswertemethoden minimiert
oder korrigiert werden.
2.3 Absoluter Fehler
Die mgliche Abweichung eines Messwerts a bezeichnet man als absoluten Fehler a.
Der absolute Fehler hat die gleiche Dimension wie der Messwert selbst.
Fehlerabschtzung 7
2.4 Relativer Fehler
Setzt man den absoluten Fehler a in Relation zur Messgre a, so erhlt man den
relativen Fehler a
a
a
a

Der relative Fehler hat die Dimension eins, er ist ein Ma fr die Genauigkeit einer
Messung. Hufig drckt man ihn auch in Prozent (1% = 0,01 = 10
2
) oder Promille
(1 = 0,001 = 10
3
) aus.
3 Fehlerabschtzung
3.1 Messfehler
Zunchst muss fr jede einzelne Messgre der Messfehler abgeschtzt werden. Er setzt
sich zusammen aus dem Gertefehler (Angaben auf dem Messgert), dem Ablesefehler
(Anzeige- bzw. Ablesegenauigkeit) und der statistischen Streuung der Werte (bei
Wiederholungsmessungen und Messreihen, rechnerische Bestimmung von Mittelwert
und Fehler).
3.2 Statistische Streuung
Fhrt man eine Messung n-mal durch, so erhlt man n Einzelmesswerte a
i
. Der
Mittelwert dieser Gre ist
a
1
n
a
i
i 1
n
.
Die Standardabweichung ist ein Ma fr die Genauigkeit des Messverfahrens. Sie
ist definiert als mittlerer quadratischer Fehler der Einzelmessung.

1
n 1
a
i
a ( )
2
i1
n
.
Der Fehler des Mittelwertes a bei n Einzelmessungen betrgt
a

n
.
Der Fehler der Einzelmessung und der Mittelwert sind unabhngig von der Anzahl n der
Messungen, der Fehler des Mittelwertes wird jedoch mit steigender Anzahl der
Messungen geringer.
Eine untere sinnvolle Grenze fr die Zahl der Einzelmessungen ist etwa n = 10. Bei
weniger als zehn Messungen sind die Unsicherheiten fr und a so gro, dass eine
statistische Auswertung nicht mehr sinnvoll ist.
8 Fehlerabschtzung
3.3 Fehlerfortpflanzung
Wird aus mehreren fehlerbehafteten Gren ein Ergebnis berechnet, so besitzt dieses
Ergebnis auch wieder einen Fehler. Beispielsweise hngt die Genauigkeit der Messung
einer Verbrennungswrme von der Genauigkeit der Einwaage der Substanz, des Ther-
mometers und der Wrmekapazitt ab. Die im Praktikum durchgefhrte Maximal-
fehlerabschtzung beruht auf der (unrealistischen) Annahme, dass alle Einzelfehler mit
ihrem vollen Betrag zu einer Abweichung des Ergebnisses in die gleiche Richtung
beitragen. Der Maximalfehler einer Gre f, die von den Messwerten x
1
, x
2
, x
3
,
abhngt, (d. h. f = f(x
1
, x
2
, x
3
,), berechnet sich nach folgender Gleichung (totales
Differenzial):

f
f
x
1
j
(
,
,
\
,
(
(
x2,x 3,
x
1
+
f
x
2
j
(
,
,
\
,
(
(
x1,x3,
x
2
+
f
x
3
j
(
,
,
\
,
(
(
x1, x 2,
x
3
+ (3)
Fr die im Praktikum weitaus am hufigsten auftretenden Grundrechenarten lassen sich
hieraus fr den maximalen Fehler die folgenden Elementarregeln ableiten:
Bei Addition und Subtraktion addieren sich die absoluten Fehler:
f x
1
x
2
f x
1
+ x
2
.
Besonders fehleranfllig sind daher Rechnungen, bei denen zwei hnlich groe Zahlen
voneinander subtrahiert werden. Bei Multiplikation und Division addieren sich die
relativen Fehler:

f x
1
x
2
oder f
x
1
x
2





f x
1
+x
2
.
Potenz- und Wurzelregeln knnen aus diesen Elementarregeln abgeleitet werden:
f x
n
f n x ,
f x
n
f
x
n
.
3.4 Fehlerfortpflanzung bei statistischer Streuung der Fehler
Die Maximalfehlerabschtzung geht vom ungnstigsten Fall aus, dass sich alle Fehler
addieren. Beim Zusammenwirken mehrerer Fehler kann jedoch auch eine teilweise
Kompensation eintreten. Diese berlegung fhrt zum Gauschen Fehlerfortpflanzungs-
gesetz:

f
f
x
1
j
(
,
,
\
,
(
(
x2, x 3,
x
1
,

,
,
]
]
]
]
2
+
f
x
2
j
(
,
,
\
,
(
(
x1,x3,
x
2
,

,
,
]
]
]
]
2
+
f
x
3
j
(
,
,
\
,
(
(
x1,x2,
x
3
,

,
,
]
]
]
]
2
+ (4)
Fehlerabschtzung 9
Beispiel: Es darf angenommen werden, dass sich in einer Schaltung von n gleichen
Widerstnden die Toleranzen teilweise kompensieren. Fr eine Reihenschaltung gilt:
R
ges
R
1
+ R
2
+ R
3
++ R
n
nR.
Der absolute Fehler der einzelnen Widerstnde sei R. Der maximale Fehler nach
Gl. (3) ist dann

R
ges
R
1
+ R
2
+ R
3
++ R
n
n R.
Fr den relativen Fehler erhlt man
R
ges

R
ges
R
ges

R
R
,
also den gleichen Wert wie fr einen einzelnen Widerstand. Nach der Gauschen
Formel (4) errechnet man dagegen
R
ges
R
1
( )
2
+ R
2
( )
2
+ R
3
( )
2
+ n R,
R
ges

R
ges
R
ges

R
nR
.
Der Gesamtwiderstand besitzt also einen kleineren relativen Fehler als jeder einzelne,
wenn sich die Abweichungen teilweise kompensieren.
Fehlerabschtzung bei grafischen Darstellungen
Fr die einzelnen Punkte (Wertepaare) einer grafischen Darstellung werden die Fehler
nach den oben angegebenen Regeln berechnet und in Form von Fehlerbalken in die
Darstellung eingetragen. Im Allgemeinen ist es ausreichend, Fehlerbalken nur fr drei
bis vier reprsentative Punkte anzugeben. Ein zustzliches Ma fr die Genauigkeit der
Messung ist durch die Streuung der einzelnen Messpunkte gegeben, hnlich wie bei
einer Messreihe zu einem einzelnen Wert.
Fehlerbalken und Streuung bilden die Grundlage zur Abschtzung der Genauigkeit einer
grafisch dargestellten Messung.
Hufig besteht eine lineare Abhngigkeit zwischen zwei Gren. Zur Auswertung wird
zunchst eine Ausgleichsgerade zu den Messpunkten eingezeichnet, deren Steigung
und Achsenabschnitt angeben und ggf. fr weitere Berechnungen verwendet werden.
Die Konstruktion der Ausgleichsgeraden stellt eine Mittelung der Messwerte dar, die
mit geeigneten Hilfsmitteln (transparentes Lineal!) auch nach Augenma mit gutem
Ergebnis durchgefhrt werden kann. Betrachten Sie die Grafik zur Kontrolle unter
einem kleinen Winkel in Richtung der Geraden.
10 Fehlerabschtzung
Abb. 1: Fehlerabschtzung bei grafischen Darstellungen linearer Funktionen: Die
langen Seiten des Hilfsrechtecks liegen im gleichen Abstand parallel zur
Ausgleichsgeraden, so dass das Rechteck 70% der Messwerte (ggf. mit Fehlerbalken)
umschliesst. Die Fehlergeraden sind die Diagonalen des Hilfsrechtecks.
Zur Fehlerabschtzung werden dann zustzliche Grenzgeraden eingetragen, die den
Grenzfall des beobachteten Zusammenhangs wiedergeben. Die Differenz der Stei-
gungen von Grenz- und Ausgleichsgerade wird als Fehler der Steigung angenommen,
der Fehler des Achsenabschnittes kann direkt abgelesen bzw. extrapoliert werden.
Die Wahl der Lage der Grenzgeraden wird im allgemeinen Probleme aufwerfen
(Probleme sind der Normalfall im Bereich wissenschaftlicher Arbeit). Sie muss die
Streuung der Messpunkte, die Fehlerbalken, die Zahl der Messpunkte und alle
darberhinausgehenden, individuellen Umstnde bercksichtigen. Hufig haben die
einzelnen Messpunkte unterschiedliche Fehler und/oder streuen unterschiedlich (z. B.
oft bei logarithmischer Auftragung). Die Lage der Ausgleichs- und der Grenzgeraden
muss sich dann bevorzugt an Lage und Streuung der genaueren Punkte orientieren, diese
Punkte haben ein strkeres Gewicht. Bei Nullpunktsgeraden ist zu berlegen, ob der
Nullpunkt selbst als sicherer Punkt zu den Messwerten hinzugezogen werden kann: In
diesem Fall mssen Ausgleichs- und Grenzgeraden durch den Nullpunkt gelegt werden.
Die Abschtzung einer Grenzgeraden wird in jedem Einzelfall schwierig sein, weil sie
eine kritische Beurteilung der gesamten Messung und letzlich eine subjektive
Entscheidung des Beobachters erfordert.
0 2 4 6 8 10
0
2
4
6
8
10
12
14
Hilfsrechteck
Fehlergeraden
x
f
(
x
)
Fehlerabschtzung 11
Ausgleichsgerade nach der Methode der kleinsten Fehlerquadrate
Die Ausgleichsgerade kann auch rechnerisch bestimmt werden. Fr eine Reihe von
Messwerten x
i
, y
i
soll eine Gerade f(x) = mx + b bestimmt werden, so dass die Abstnde
der Punkte von der Geraden mglichst klein werden. Die mittlere quadratische
Abweichung der Messwerte von der Ausgleichsgerade in y-Richtung

i
2
i 1
n

mx
i
+ b y
i
( )
i
2
i 1
n


soll also minimiert werden. Das Minimum erhlt man aus den Nullstellen der Ab-
leitungen nach den Geradenparametern

i
2
i 1
n

0 und

i
2
i1
n

0.
Daraus ergeben sich die Gleichungen
m x
i
2
i 1
n

+ b x
i
i1
n

x
i
y
i
i 1
n

und
m x
i
i 1
n

+ nb y
i
i 1
n

.
Daraus erhlt man fr die Steigung m und den Achsenabschnitt b
m
n x
i
y
i
i1
n

x
i
i 1
n

y
i
i1
n

n x
i
2
i 1
n

x
i
i 1
n

j
(
,
,
\
,
(
(
2
,
b
x
i
2
i 1
n

y
i
i1
n

x
i
y
i
i 1
n

x
i
i 1
n

n x
i
2
i 1
n

x
i
i 1
n

j
(
,
,
\
,
(
(
2
.
Der mittlere Fehler der y-Werte (Standardabweichung) betrgt

y

i
2
i 1
n

n 2

mx
i
+ b y
i
( )
2
i1
n

n 2
.
Der mittlere Fehler der Steigung m ist

m

y
n
n x
i
2
i 1
n

x
i
i 1
n

j
(
,
,
\
,
(
(
2

Der mittlere Fehler des Achsenabschnitts b ist
12 Fehlerabschtzung

b

y
x
i
2
i1
n

n x
i
2
i 1
n

x
i
i 1
n

j
(
,
,
\
,
(
(
2
.
Im Praktikum stehen Rechner zur Verfgung, mit denen die grafische Auftragung und
das Ermitteln der Parameter allgemeiner Ausgleichskurven mglich ist. Die Programme
minimieren die quadratische Abweichung mit Hilfe numerischer Nherungsverfahren.
Als freie Alternative zu kommerziellen Produkten wie Microcal Origin oder Microsoft
Excel kann das Programm Gnuplot empfohlen werden. Es ist im Internet unter der
Adresse http://www.gnuplot.org/ fr eine Vielzahl von Computertypen und
Betriebssystemen erhltlich, ist allerdings etwas gewhnungsbedrftig: Die Berechnung
und Darstellung der Ausgleichsgeraden einer Datei messung.dat, in der x-, y- und y-
Werte in drei Spalten gespeichert sind, erfolgt durch die Befehle
f(x) = m*x+b
fit f(x) 'messung.dat' via m,b
plot 'messung.dat' with errorbars,f(x)
Mittels der Befehle xlabel 'x' und ylabel 'f(x)' lassen sich Achsen-
beschriftungen hinzufgen. Das Ergebnis wird mittels save 'messung.plt'
gespeichert. Die Eingabe von help gibt Hinweise aus.
Zahl der Stellen bei Ergebnissen und Fehlern
Durch die Zahl der angegebenen Stellen eines Zahlenwertes wird implizit eine Aussage
ber die Genauigkeit des Wertes getroffen. Man muss davon ausgehen, dass der Wert in
der letzten seiner angegebenen Stellen schwanken kann, die vorletzte dagegen aber
sicher ist. Knnte auch die vorletzte Stelle schwanken, so wre fr die folgende, letzte
Stelle jeder beliebige Wert mglich. Die letzte Stelle enthielte somit keine Aussage, ihre
Angabe wre unsinnig. Andersherum kann man eine Ziffer nur dann als gesichert
ansehen, wenn man zumindest nherungsweise auch etwas ber die folgende Stelle
wei, die dann natrlich mit anzugeben ist.
Jedes Ergebnis muss daher bei der Angabe so gerundet werden, dass nur die letzte
Ziffer im Rahmen des Fehlers schwanken kann, die vorletzte dagegen sicher ist.
Bei der Fehlerrechnung soll ja nur die Grenordnung des Fehlers abgeschtzt werden,
die Fehlerangaben im Ergebnis mssen daher nur auf eine Stelle genau (aufgerundet)
angegeben werden. Das Ergebnis wird dann auf die Stelle gerundet, auf der der Fehler
liegt. Ergebnisse einer Messung gibt man daher in folgender Form an:
Fehlerabschtzung 13
I = (2,05 0,03) A
U = (1,2 0,2) 10
3
V
m = (1500 300) g
Dies gilt im Rahmen des Protokolls fr die Ergebniszusammenfassung. Zwischen-
ergebnisse sollten mit mehr Stellen berechnet werden, um die Anhufung von
Rundungsfehlern zu vermeiden.
14 Fehlerabschtzung