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PANCREATITIS

DEFINICIN Inflamacin del pncreas. El pncreas es una glndula alargada y en forma de cono que se encuentra detrs del estmago. Sirve para fabricar y segregar enzimas digestivos, as como las hormonas insulina y glucagn. es la inflamacin del pncreas. La inflamacin puede ser sbita (aguda) o progresiva (crnica). La pancreatitis aguda generalmente implica un solo "ataque", despus del cual el pncreas regresa a su estado normal. La pancreatitis aguda severa puede comprometer la vida del paciente. En la pancreatitis crnica, se produce un dao permanente del pncreas y de su funcin, lo que suele conducir a la fibrosis (cicatrizacin).

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FISIOPATOLOGIA

Durante muchos aos las lesiones locales y a distancia de la PA fueron consideradas una consecuencia directa de la activacin enzimtica. Segn esta hiptesis, a partir de la conversin del tripsingeno en tripsina, se activan en cascada las enzimas proteolticas y lipolticas del pncreas. Estos productos digeriran localmente el pncreas y tejidos peripancreticos y luego, por invasin sistmica, a rganos distantes. Como ejemplo, la falla pulmonar temprana de la pancreatitis grave ha sido considerada la consecuencia de una destruccin del surfactante por accin de la fosfolipasa A2.

Esta hiptesis de una autodigestin local y a distancia ha sido fuertemente cuestionada por estudios recientes. En primer lugar, un proceso de autodigestin trptica resulta improbable debido a los potentes inhibidores de la tripsina de que dispone el pncreas y a la enorme capacidad antiproteasa del plasma. En efecto, solo nfimas cantidades de tripsina pueden ser detectadas en el pncreas o la circulacin sistmica durante la pancreatitis aguda experimental. En segundo lugar, las lesiones del pulmn y otros rganos distantes no son especficas de la PA, sino enteramente similares a las observadas en la falla multiorgnica de cualquier etiologa (sepsis, quemaduras, trauma). En sntesis, aunque la activacin de la tripsina puede ser el primer eslabn de la inflamacin pancretica, las consecuencias finales sugieren una fisiopatologa ms compleja. Una hiptesis ms reciente considera que tanto las lesiones del pncreas y tejidos vecinos como la de rganos distantes son en su mayor parte la consecuencia de una respuesta inflamatoria descontrolada del organismo a la injuria pancretica. Esta respuesta comienza por la accin local de los neutrofilos y monocitos atrados al pncreas por la injuria local de causa enzimtica. La sobre estimulacin de estas clulas genera grandes cantidades de productos citotxicos que amplifican el foco inflamatorio local, la necrosis tisular y nuevamente la activacin enzimtica, originndose as un crculo vicioso. Cuando la inflamacin local se descontrola pasa a nivel sistmico. All se amplifica nuevamente por la activacin de mltiples clulas proinflamatorias (macrfagos fijos de los tejidos, plaquetas y clulas endoteliales). Segn la gravedad del ataque, esta etapa de respuesta inflamatoria sistmica puede conducir o no a disfunciones o fallas orgnicas y finalmente a la muerte por falla mltiple de rganos y sistemas.

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CAUSAS

Todos los tipos de pancreatitis conllevan irritacin e inflamacin del pncreas, de forma pasajera o con dao permanente. Los tipos bsicos de pancreatitis son dos: 1. Pancreatitis aguda. Inflamacin aguda del pncreas que se resuelve con el tratamiento correcto, sin dejar secuelas. En el 80 % de los casos se debe a enfermedades de las vas biliares o a alcoholismo. El 20 % restante se debe a frmacos, infecciones, algunas exploraciones (sobre el propio pncreas) o intervenciones quirrgicas en el abdomen (estmago, va biliar). Tiende a repetirse, con daos cada vez ms permanentes, convirtindose pues en una pancreatitis crnica. 2. Pancreatitis crnica. Inflamacin del pncreas, con dao persistente an despus de haber eliminado la causa y haber controlado los sntomas clnicos. La causa ms frecuente es el alcoholismo. De cualquier forma, un episodio de pancreatitis consiste en que los enzimas del pncreas se activan masivamente, causando muerte del propio tejido pancretico y a menudo, una hemorragia alrededor del tejido muerto. La pancreatitis es grave, y sin tratamiento puede llegar a causar la muerte de la persona afectada en unos das.

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SNTOMAS

Entre los Sntomas ms frecuentes de la pancreatitis destacan: dolor abdominal que puede irradiarse hacia la espalda o el trax el dolor puede durar una hora hasta varios dias, nuseas, vmitos, aceleracin del pulso, fiebre, inflamacin de la parte superior del abdomen, acumulacin de fluido en la cavidad abdominal, disminucin de la presin sangunea y color amarillo de la piel y ojos. Entre otros.

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DIAGNSTICO

Examen fsico. Dolor y sensibilidad al palpar el abdomen. Gravedad. Adems del examen fsico y la historia mdica completa, los procedimientos de diagnstico para la pancreatitis pueden incluir los siguientes: Enzimas pancreticos en sangre. Presencia en la sangre de cantidades enormes de amilasa y lipasa pancreticas, sobre todo el primer da. Otros anlisis de sangre. Los glbulos blancos estn aumentados en la sangre, y pueden estar bajas la glucemia (azcar en sangre) y el calcio. Puede elevarse la bilirrubina. Estudios radiogrficos. Suelen ser necesarias una radiografa simple de abdomen, una ecografa abdominal o una tomografa axial computarizada (TAC o Scanner) para descartar otras causas de abdomen agudo y para detectar causas subyacentes de pancreatitis. Todos estos procedimientos son indoloros. Estudios endoscpicos. Puede ser necesario comprobar la permeabilidad de la papila o ampolla (el agujerito por el que drenan sus contenidos al tubo digestivo tanto el pncreas como la vescula biliar), mediante un procedimiento que incluye una endoscopia (exploracin del tubo digestivo con un tubo flexible de fibra ptica) y unas radiografas con contraste. Este procedimiento mixto se llama colangiopancreatografa retrgrada endoscpica (CPRE), y puede resultar incmodo. Radiografa abdominal - un examen diagnstico que utiliza rayos invisibles de energa electromagntica para producir imgenes de los tejidos internos, los huesos y los rganos en una placa. Exmenes de sangre, para determinar el aumento de enzimas propias del pncreas como la amilasa y la lipasa. Ecografa (Tambin llamada sonografa.) - una tcnica de diagnstico de imgenes que usa ondas sonoras de alta frecuencia para crear una imagen de los rganos internos. Las ecografas se usan para visualizar los rganos internos del abdomen como hgado, bazo y riones, y para evaluar el flujo sanguneo de varios vasos. Electrocardiograma (su sigla en ingls es ECG o EKG) - un examen que registra la actividad elctrica del corazn, muestra los ritmos anormales (arritmias o disritmias) y detecta el dao del msculo cardaco.

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COMPLICACIONES Y PRONSTICO

La pancreatitis es un cuadro grave, que puede complicarse rpidamente, y sin tratamiento puede llegar a causar la muerte de la persona afectada en unos das. La muerte precoz puede deberse a shock (bajada de tensin persistente que puede daar el rin y el corazn), insuficiencia renal (incapacidad del rin para fabricar orina), o insuficiencia respiratoria. Despus de la primera semana, an existen posibilidades de complicacin muy importantes, como la infeccin del tejido pancretico muerto, o el llamado seudoquiste pancretico: coleccin de lquido pancretico rico en enzimas, separada de los rganos circundantes por una cpsula fibrosa, que a su vez puede romperse y/o infectarse.

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TRATAMIENTO

1. Pancreatitis aguda. Es una urgencia mdica, y el tratamiento consiste en: * Ayuno absoluto y aspiracin del contenido del estmago con una sonda. * Tratamiento del dolor con analgsicos potentes I.V. o I.M. * Reposicin intravenosa de lquidos y sales (sueros). * Tratamiento precoz de todas las posibles complicaciones. * Si no hay mejora en las primeras horas o das, suele ser necesario el traslado a una Unidad de Cuidados Intensivos (UCI). 2. Pancreatitis crnica. Los episodios de exacerbacin de una pancreatitis crnica se tratan igual que la pancreatitis aguda. Posteriormente, es imprescindible abandonar para siempre el alcohol. Puede ser necesario el tratamiento del dolor crnico con analgsicos, anticidos o enzimas pancreticos. 3. Pancreatitis complicada. Las complicaciones como el seudoquiste o la infeccin secundaria suelen requerir ciruga.

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PREVENCION

Si su doctor le ha mencionado que su enfermedad se debe al alcohol, evita todas las bebidas alcohlicas. Comer una dieta saludable y evite alimentos que son altos en grasa o que sean bien grasosos, especialmente si su enfermedad es relacionada con clculos biliares. Relacionado con la pancreatitis clculos biliares puede exigir que su vescula biliar sea removida. Hable con su doctor para tomar suplemento de la enzima que pueda ayudar su cuerpo en digerir los alimentos. Desarrolle un nuevo plan de dieta con su doctor para ayudar a reducir los sntomas y prevenir la agravacin del pncreas.

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