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Werner Heisenberg

DER WERT DER RELIGION


Wie stark das Gesicht einer menschlichen Gemeinschaft und das Leben des Einzelnen in ihr von der Religion geprgt wird, kann man kaum besser schildern, als Guardini es in seinem Buch ber die Gestalten in Dostojewskijs Romanen getan hat. Das Leben dieser Gestalten ist vom Kampf um die religise Wahrheit in jedem Augenblick erfllt, es ist gewissermaen vom christlichen Geist durchtrnkt, und so spielt es nicht einmal eine besonders wichtige Rolle, ob diese Menschen im Kampf um das Gute siegen oder unterliegen. Auch die grten Schurken unter ihnen wissen noch, was gut und was bse ist, sie messen ihr Tun an den Leitbildern, die das christliche Vertrauen ihnen gegeben hat. Hier gleitet auch der bekannte Einwand gegen die christliche Religion ab, da die Menschen sich in der christlichen Welt genauso schrecklich aufgefhrt htten wie auerhalb. Das ist zwar leider wahr, aber die Menschen bewahren in ihr ein klares Unterscheidungsvermgen von gut und bse; und nur dort, wo dies noch vorhanden ist, bleibt die Hoffnung auf Besserung. Wo keine Leitbilder mehr den Weg bezeichnen, verschwindet mit der Wertskala auch der Sinn unseres Tuns und Leidens, und am Ende knnen nur Negation und Verzweiflung stehen. Die Religion ist also die Grundlage der Ethik, und die Ethik ist die Voraussetzung des Lebens. Denn wir mssen ja tglich Entscheidungen treffen, wir mssen die Werte wissen oder mindestens ahnen, nach denen wir unser Handeln ausrichten. An dieser Stelle erkennt man auch den charakteristischen Unterschied zwischen den eigentlichen Religionen, in denen der geistige Bereich, die zentrale geistige Ordnung der Dinge eine entscheidende Rolle spielt, und den engeren Denkformen, besonders unserer Zeit, die sich nur auf die gerade erfahrbare Gestalt einer menschlichen Gemeinschaft beziehen. Solche Denkformen gibt es in den liberalen Demokratien des Westens ebenso wie in den totalitren Staatsgebilden des Ostens. Zwar wird auch hier eine Ethik formuliert, aber es wird von einer Norm des sittlichen Verhaltens gesprochen, und diese Norm wird aus einer Weltanschauung, d.h. aus dem Anschauen der unmittelbar sichtbaren, erfahrbaren Welt hergeleitet. Die eigentliche Religion aber spricht nicht von Normen, sondern von Leitbildern, nach denen wir unser Tun richten sollen und denen wir bestenfalls nahekommen knnen. Und diese Leitbilder entstammen nicht dem Anschauen der unmittelbar sichtbaren Welt, sondern dem Bereich der dahinter liegenden Strukturen, von dem Plato als dem Reich der Ideen gesprochen hat und ber den in der Bibel der Satz steht: Gott ist Geist. Die Religion ist aber nicht nur die Grundlage der Ethik, sie ist, und auch dies knnen wir von Guardini lernen, vor allem die Grundlage des Vertrauens. So wie wir als Kinder die Sprache lernen und die in ihr mgliche Verstndigung als wichtigsten Bestandteil des Vertrauens zu den Menschen empfinden, so entsteht aus den Bildern und Gleichnissen der Religion, die ja auch eine Art dichterische Sprache darstellen, das Vertrauen in die Welt, in den Sinn unseres Daseins in ihr. Die Tatsache, da es viele verschiedene Sprachen gibt, ist dabei gar kein Einwand, auch nicht der Umstand, da wir scheinbar zufllig in einen bestimmten Sprachraum oder Religions-bereich hineingeboren sind und davon geprgt werden. Wichtig ist ja nur, da wir in dieses Vertrauen zur Welt hineingefhrt werden, und das kann in jeder Sprache geschehen. Fr die Menschen aus dem russischen Volk zum Beispiel, die in Dostojewskijs Romanen auftreten und ber die Guardini schreibt, ist das Wirken Gottes in der Welt ein stets wiederholtes unmittelbares Erlebnis, und so erneuert sich ihr Vertrauen immer wieder, auch wenn die uere Not dem scheinbar unerbittlich im Wege steht. Schlielich ist die Religion, wie ich schon sagte, von entscheidender Bedeutung fr die Kunst. Wenn wir, so wie wir es getan haben, mit Religion einfach die geistige Gestalt bezeichnen, in die eine menschliche Gemeinschaft hineingewachsen ist, so ist es fast selbstverstndlich, da auch die Kunst ein Ausdruck der Religion sein mu. Ein Blick in die Geschichte der verschiedensten Kulturkreise lehrt, da man in der Tat die geistige Gestalt einer frheren Zeit am unmittelbarsten aus den noch erhaltenen Kunstwerken erschlieen kann, selbst wenn man die religise Lehre, in der die geistige Gestalt formuliert worden ist, kaum mehr kennt.
aus: Werner Heisenberg, Schritte ber Grenzen, Gesammtelte Reden und Austze, Mnchen 1977 4 ; zitiert nach: H. Rssner, Der nahe und der ferne Gott, Berlin 1981, S. 172-184 (Auszug)