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Verhaftung

Als Josef K. am Morgen seines 30. Geburtstags in seinem Zimmer aufwacht, bringt ihm die Kchin seiner Zimmervermieterin nicht wie blich sein Frhstck. K. wird stattdessen von zwei Mnnern berrascht und festgehalten, die ihm in knappen Worten mitteilen, dass er von nun an verhaftet sei. Die Beiden (Franz und Willem, Wchter genannt) geben an, von einer Behrde zu kommen, und behaupten, sie knnten und drften ihm nicht sagen, warum er verhaftet sei. K. geht zunchst von einem blen Scherz seiner Kollegen aus. Im Laufe der Zeit bemerkt er jedoch, dass dies nicht der Fall ist. Nhere Erklrung oder Verstndnis erhofft er sich vom Aufseher, einem gebildeten Mann, der K. jedoch brsk zurck in die Rolle des Verhafteten weist. Er gibt K. aber zu verstehen, dass diese Verhaftung seine gewhnliche Lebensweise und seine Berufsausbung nicht beeintrchtigen werde. So ist K. zwar zunchst verrgert, das Verhaftetsein aber erscheint ihm als nicht weiter schlimm. Schauplatz dieser Unterredung mit dem Aufseher ist nicht K.s Zimmer, sondern das der abwesenden jungen Nachbarin Frulein Brstner. Ebenfalls anwesend sind drei untergeordnete Mitarbeiter aus der Bank, in der K. arbeitet. Sie stbern zunchst im Zimmer herum und begleiten K. schlielich in die Bank.

Gesprch mit Frau Grubach / Dann Frulein Brstner


Josef K. geht nach der Arbeit wieder zurck in seine Pension, um sich bei seiner Vermieterin Frau Grubach und bei der Nachbarin Frulein Brstner fr die Unannehmlichkeiten zu entschuldigen, die durch seine Verhaftung entstanden sind: die drei Mitarbeiter hatten sichtbar in den Bildern von Frulein Brstner gewhlt. Frulein Brstner kommt erst sehr spt abends nach Hause. K. lauert ihr auf und berrascht sie im Flur. In ihrem Zimmer unterrichtet er sie dann ber die Vorflle. Zur Demonstration spielt K. das Geschehen des Vormittags nach und ruft dabei laut und theatralisch seinen Namen. Dadurch erwacht ein im Nebenzimmer schlafender Neffe von Frau Grubach, ein Hauptmann, und klopft zu Josef K.s und des Fruleins Schrecken an die Tr. Frulein Brstner bittet mehrfach um Beendigung des Gesprches, da sie sehr mde von einem langen Arbeitstag sei. K. verabschiedet sich von ihr. Dabei ksst er das Frulein pltzlich zudringlich und gierig auf Hals, Gesicht und Mund.

Erste Untersuchung
Fr den Sonntag nach seiner Verhaftung wird Josef K. telefonisch zu einer Untersuchung vorgeladen, ohne dass ihm ein Zeitpunkt genannt wird. Man werde ihm dann Nheres ber die knftig zu erwartenden Untersuchungen mitteilen. Wer sich genau an ihn wendet, fragt K. nicht nach. So begibt er sich am Sonntagmorgen zu der Adresse, wo die Untersuchung stattfinden soll, einem alten Mietshaus in einem heruntergekommenen Viertel. Dort angekommen, muss K. lange nach dem Gerichtssaal suchen. Es erweist sich als kleines Zimmer in der Wohnung eines Gerichtsdieners. Viele hnlich gekleidete Personen haben sich bereits versammelt, Josef K. kommt zu spt. Der Untersuchungsrichter begrt K. flschlicherweise als Zimmermaler. Seine einzige Gerichtsunterlage ist ein kleines zerfleddertes Heftchen, das ihm K. spter entwendet. K. versucht nun die anwesenden Beamten des Gerichts mit einer Rede ber die Absurditt des Gerichts, die Ungerechtigkeit seiner Verhaftung und die Bestechlichkeit der Wchter fr sich zu gewinnen. Allerdings verliert er sich dabei in allzu langatmigen Schilderungen. So gleitet die Aufmerksamkeit des Publikums ab und wendet sich einem in einer Ecke lstern kreischenden Liebespaar zu.

Die Zuschauermenge ist in zwei unterschiedliche Parteien (die Linken und die Rechten) geteilt. K. entdeckt whrend seiner Rede, dass der Richter dem Publikum ein Zeichen gibt. Dann registriert er, dass beide Parteien, ebenso wie der Untersuchungsrichter, alle ausnahmslos das gleiche Abzeichen am Rockkragen tragen. Er ist erregt, sieht sich umstellt, wird rabiat und sieht das Gericht als korrupte Bande. Der Untersuchungsrichter weist ihn darauf hin, dass er sich des Vorteils beraubt habe, den ein Verhr fr den Verhafteten mit sich bringe. K. bezeichnet alle als Lumpen und gibt zu verstehen, dass er auf weitere Verhre verzichte.

Im leeren Sitzungssaal / Der Student / Die Kanzleien


Unaufgefordert geht Josef K. am folgenden Sonntag erneut in das Gebude, da er annimmt, dass die Verhandlung fortgesetzt werde. In der Wohnung, zu der der Gerichtssaal gehrt, trifft er die Ehefrau des dort wohnenden Gerichtsdieners. Emprt erkennt er in ihr die Frau, die sich eine Woche zuvor im Gerichtssaal so lstern mit ihrem Liebhaber vergngt hat. Kokett bietet sie K. an, sich fr ihn einzusetzen, seine Rede habe ihr gefallen. Sie hoffe, dass er Verbesserungen ins Gerichtssystem einbringen knne. Nach anfnglichem Struben zeigt sie ihm auch die Bcher des Untersuchungsrichters. Es erweist sich, dass diese voller pornografischer Zeichnungen sind. Die Frau hat offensichtlich ein Verhltnis mit dem Untersuchungsrichter, dessen Arbeitseifer sie lobt, weil er nach den Verhandlungen bis weit in die Nacht noch lange Berichte anfertige. Auerdem ist da der Jurastudent Berthold, der sie heftig begehre. Als dieser schlielich selbst erscheint, fasst er die Frau und trgt sie gegen K.s Widerstand fort zum Untersuchungsrichter. Sie, die sich zunchst K. gegenber so zugeneigt zeigte und sogar mit ihm fliehen wollte, lsst es willig geschehen. Kurz darauf taucht der Gerichtsdiener und Ehemann der besagten Frau auf, beklagt sich bitter ber deren Untreue und ldt Josef K. zu einer Fhrung durch die Kanzleien ein. Diese sind anscheinend immer auf den Dachbden verschiedener Mietshuser angesiedelt. Josef K. ist erstaunt ber die rmlichen Verhltnisse dort. Auf langen Holzbnken sitzen einige sichtlich gedemtigte Angeklagte, die darauf warten, von den Beamten in die Abteilungen vorgelassen zu werden. Ein sehr verunsicherter Angeklagter, den K. anspricht, wartet darauf, dass seinen Beweisantrgen stattgegeben wird. Josef K. hlt so etwas in seinem eigenen Fall fr unntig. Pltzlich wird K. schlecht und er verliert all seine Kraft, was mit der schlechten Luft in der Kanzlei begrndet wird. Er bricht zusammen und wird anschlieend von einem Mdchen und einem elegant gekleideten Mann (dem Auskunftgeber) nach drauen gefhrt. Nach dem Verlassen der Kanzlei ist K.s krperliches Wohlbefinden urpltzlich wiederhergestellt.

Der Prgler
Josef K. wird in einer Rumpelkammer seines Bankinstituts Zeuge, wie die zwei Wchter ausgepeitscht werden, die ihn verhaftet hatten und denen er in seiner Rede in dem Gerichtssaal unter anderem Korruption vorgeworfen hatte. Da er sich fr die Leiden der Beiden schuldig fhlt, versucht K. den Prgler, einen halbnackten und in Leder gekleideten Mann, zu bestechen. Der schlgt das Angebot jedoch aus. Als Franz, einer der beiden Wchter, unter den Schlgen aufschreit, entzieht sich K. der Situation. Er befrchtet, die Bankangestellten knnten durch den Schrei des Wchters aufmerksam geworden sein und ihn in der Rumpelkammer berraschen. Als Josef K. am nchsten Tag abermals die Tr zur Rumpelkammer ffnet, in der die Bestrafung vollzogen wurde, findet er nach wie vor die gleiche Szene vor, so als wre in der Kammer die Zeit stehen

geblieben. Er entzieht sich abermals der Verantwortung und gibt zwei Bankdienern Anweisung, die Kammer zu entrmpeln.

Der Onkel / Leni


Josef K.s Onkel und ehemaliger Vormund Karl/Albert vom Lande besucht K. in der Bank. Er hatte von seiner halbwchsigen Tochter Erna, einer Pensionatsschlerin, brieflich erfahren, dass K. angeklagt wurde. Der Onkel ist sehr aufgeregt wegen des Prozesses und geht mit K. zu seinem Anwalt und Freund Huld, der gute Beziehungen zu einigen Richtern hat. Beim ersten Besuch liegt Huld krank zu Bett, ist aber bereit, K.s Sache zu vertreten, von der er bereits durch seine einschlgigen beruflichen Kontakte gehrt habe. Ebenfalls bei Huld anwesend ist der Kanzleidirektor (offensichtlich der Direktor der ominsen Gerichtskanzleien) sowie Hulds Hausmdchen, die junge Leni. K. ist gedanklich abwesend. Die berlegungen der drei lteren Herren zu seiner Sache scheinen ihn kaum zu berhren. Leni lockt K. aus dem Besprechungszimmer und nhert sich ihm unvermittelt und erotisch auffordernd. Am Ende des Besuchs macht der Onkel K. schwere Vorwrfe, dass er eine so wichtige Besprechung wegen eines kleinen, schmutzigen Dinges versumt habe.

Advokat / Fabrikant / Maler


Josef K., den der Gedanke an den Prozess nicht mehr verlie, fasst den Entschluss, selbst eine Verteidigungsschrift auszuarbeiten, da er zunehmend unzufrieden ist mit der Arbeit und den qulend langwierigen Schilderungen des Advokaten Huld in seiner Sache. Diese Schilderungen beherrschen auch die Vorbereitungen auf die nchste Anhrung. Danach empfngt K. in seinem Bro in der Bank einen Fabrikanten, der von seinem Prozess wei und K. an den Gerichtsmaler Titorelli verweist. Der knne ihn vielleicht befreien, denn er verfge ber Informationen und Einfluss auf Richter und Beamte. K. findet besagten Titorelli in einem kleinen Zimmer (seinem vom Gericht gratis zur Verfgung gestellten Atelier) auf einem Dachboden eines Hauses in einem weiteren heruntergekommenen Stadtviertel. Der Maler erklrt ihm, dass es drei Mglichkeiten gebe, dem Gericht zu entkommen, K. habe aber keine reale Chance auf einen echten/wirklichen Freispruch, selbst wenn er tatschlich unschuldig sein sollte. So etwas sei zu seinen Lebzeiten noch nie vorgekommen. Es gebe aber noch die scheinbare Freisprechung und die Verschleppung. Fr die scheinbare Freisprechung msse man eine Mehrheit der Richter von der Unschuld des Angeklagten berzeugen und deren besttigende Unterschriften dem Gericht einreichen. So knne ein Angeklagter zeitweilig freigesprochen werden. Nach einer unbestimmten Zeit aber knne es sein, dass das Verfahren erneut aufgenommen werde und man erneut einen scheinbaren Freispruch erreichen msse, denn die untersten Richter knnten nicht endgltig freisprechen. Dieses Recht habe nur das oberste Gericht, welches aber vllig unerreichbar sei. Bei einer Verschleppung werde der Prozess dauernd im niedrigsten Stadium gehalten. Dazu mssten dauernd Richter beeinflusst und der Prozess genau beobachtet werden. Der Maler verspricht, mit einigen Richtern zu reden, um diese fr Josef K. zu gewinnen. K. kann sich aber nicht fr eine Befreiungsart entscheiden, er msse noch berlegen. Als Gegenleistung kauft Josef K. einige Bilder des Malers und verlsst das Haus durch eine Hintertr, die in eine weitere Kanzlei in einem Dachboden fhrt.

Kaufmann Block / Kndigung des Advokaten

Nach monatelanger Vernachlssigung durch seinen Anwalt begibt sich K. erneut zu Huld, um ihm zu kndigen, da er keinen sprbaren Fortschritt in seinem Prozess sieht. Er uert, dass er sich nie zuvor so groe Sorge wegen des Prozesses gemacht habe, wie seit der Zeit, als Huld ihn vertrete. Allerdings frchtet er auch, noch mehr durch den Prozess in Anspruch genommen zu werden, wenn er alles selbst tun msse. Beim Anwalt trifft er auf einen anderen Klienten, Kaufmann Block, gegen den ebenfalls ein Prozess gefhrt wird, der aber schon lnger als fnfeinhalb Jahre andauert. Block hat heimlich noch fnf weitere Winkeladvokaten angeheuert. Huld versucht K. zum Umdenken zu bewegen. Er erniedrigt Block in widerlicher Weise, um zu beweisen, wie abhngig seine Klienten von ihm bzw. von seinen Kontakten und der Mglichkeit der Beeinflussung von Richtern und Beamten seien. Das Kapitel schliet mitten im Gesprch des Advokaten und seiner Angestellten Leni mit Block.

Im Dom
Von seinem Vorgesetzten bekommt Josef K. den Auftrag, einem italienischen Kunden der Bank die Stadt zu zeigen. Kurz bevor er sich auf den Weg macht, erhlt er einen Anruf von Leni, die ihn warnt: Sie hetzen dich. Josef K. soll sich mit dem Kunden vor dem Dom der Stadt treffen. Als dieser nicht kommt, betritt K. den Dom allein. (Es gibt an dieser Stelle Irritationen, ob K. rechtzeitig zur Verabredung [4] gekommen sei und welche Uhrzeit, 10 oder 11 Uhr, tatschlich gelte . In der Original-Handschrift [5] schreibt Kafka: gerade bei seinem Eintritt hatte es 11 geschlagen. ) Er begegnet einem Priester, der sich als Gefngniskaplan vorstellt und der um K.s Prozess wei. Er erzhlt K. die Parabel Vor dem [6] Gesetz (die als einziger Teil des Romans von Kafka selbst verffentlicht wurde) und diskutiert mit K. ber deren Auslegungen, um ihm seine Situation vor Augen zu fhren. K. jedoch erkennt weder [7] Parallelen zu seiner Lage noch sieht er in den Auslegungen eine Hilfe und einen Sinn.

Ende
Josef K. wird am Vorabend seines 31. Geburtstages von zwei Herren in abgenutztem Gehrock und Zylinder abgeholt, deren stummes und frmliches Gebaren ihn an alte, untergeordnete Schauspielererinnert. Er denkt kurz daran, Widerstand zu leisten, lsst sich dann aber nicht nur mitnehmen, sondern geht sogar freiwillig voraus und berlegt, ob er sein Leben selbst beenden solle. Er wird zu einem Steinbruch gebracht und mit einem Fleischermesser erstochen. Die beiden Beamten sehen zu, wie K. wie ein Hund stirbt.

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