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Las primeras vctimas

Captulo III

n ao despus de que el gobierno despidiera a 18.000 trabajadores de Petrleos de Venezuela (Pdvsa) por haber participado en el paro nacional de 2002-2003, se inicia una nueva agresin, esta vez por haber firmado para la realizacin del referndum revocatorio presidencial. Esta nueva arremetida termin con el empleo de ms de 5.000 trabajadores petroleros que tambin quedaron en la calle.

lo administraba, se haban convertido desde ese momento en arma poltica de la revolucin. En efecto, para el presidente Chvez y sus seguidores, la razn de la intervencin de Pdvsa obedeca a la necesidad de quitarle a las lites el control de la renta petrolera, para drselo al pueblo. Slo as podra convertir a la principal industria del pas en la financista directa de la poltica social del gobierno. A partir de ese momento, en el presupuesto de la corporacin se incluyeron partidas destinadas a los programas sociales creados a principios del 2004, las llamadas Misiones que contaban -y an cuentan- con una gerencia y administracin fundamentalmente cubana y cuyos presupuestos son paralelos a los de los ministerios sociales. Con el lema Ahora el petrleo es de todos, el gobierno inici una campaa contra la antigua gerencia para darle paso a una poltica petrolera popular. Al realizar estos despidos masivos, el gobierno no slo viol la Ley del Trabajo al no reconocer los derechos laborales de los afectados (antigedad, prestaciones sociales, salarios cados y seguros), sino que tambin viol el artculo 21 de la

Para esta segunda ola de despidos, el Gobierno clasific a los trabajadores de la industria petrolera segn la Lista Tascn. Por qu realiz el Gobierno esta nueva purga en Pdvsa? La respuesta est en la orden que dio el presidente Hugo Chvez, luego de que se cumpliera la primera fase de despidos, cuando dijo el 16 de octubre de 2003: Los que firmen contra Chvez, en verdad, no estn firmando contra Chvez... estarn firmando contra la patria, contra el futuro y quedarn registrados para la historia11. Con el inicio de esta era de discriminacin poltica, la autonoma gerencial que haba caracterizado a Pdvsa y la haba colocado por aos entre las cinco mejores empresas del mundo, pasaba a la historia. El petrleo venezolano y la industria que

11. El que firme contra Chvez est firmando contra la patria, El Universal, octubre 17, 2003

56 l Ana Julia Jatar

...no causara extraeza que, aquellos trabajadores de la estatal petrolera que firmaron para solicitar el referendo revocatorio del presidente Hugo Chvez, sean despedidos

Al Rodrguez Araque Ex presidente de Petrleos de Venezuela


Rodrguez Araque admite factibilidad de despidos de firmantes, El Universal, marzo 12, 2004

Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela de 1999, el cual expresa: Artculo 21. Todas las personas son iguales ante la ley, y en consecuencia: 1. No se permitirn discriminaciones fundadas en la raza, el sexo, el credo, la condicin social o aquellas que, en general, tengan por objeto o por resultado anular o menoscabar el reconocimiento, goce o ejercicio en condiciones de igualdad, de los derechos y libertades de toda persona.

ha aumentado en 10% al pasar de 72,3 millones de barriles diarios en 1998 a 80 millones en 2004. En ese mismo perodo, debido a la merma en la nmina de Pdvsa y al enfoque chavista de priorizar precios sobre volumen, Venezuela disminuy su produccin en 15% y redujo en 22% su participacin en el mercado mundial (4,8% de participacin en 1998 y 3,7% de participacin para el ao 2004). Chvez, autonombrado comandante petrolero, emprendi despus de los despidos una profunda reestructuracin de su esquema de operaciones sin resistencia interna y sin exigencia de cuentas. La industria petrolera venezolana sufri una metamorfosis, como asegur una nota del diario El Pas de Madrid 13. Al igual que haba hecho con la institucin militar despus del llamado golpe de 2002, Chvez renov los cuadros de Pdvsa. Esto represent un cambio en el principio segn el cual la gerencia petrolera debera estar fuera de la influencia poltica del Presidente y del partido de gobierno. Esto le permiti al Ejecutivo un control total de la compaa. Ms de 5.000 gerentes, de niveles medios y altos fueron sustituidos.

En la nueva PDVSA no hay espacio para la oposicin


En las refineras e instalaciones petroleras venezolanas, unas enormes pancartas daban la bienvenida a los visitantes: Pdvsa es del pueblo. Afiches del presidente Hugo Chvez en su camisa roja o en uniforme militar las acompaaban. La imagen de la nueva Pdvsa comenz a emerger con su cuadro gerencial. La estrategia estara ahora enfocada en altos precios y en produccin limitada. Segn datos de British Petroleum12, desde el inicio del gobierno de Chvez la produccin de petrleo en el mundo

12. http://www.bp.com/genericsection.do?categoryId=92&contentId=7005893 13. La mutacin de la petrolera venezolana, El Pas (Madrid), febrero 20, 2005

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La reestructuracin incluy un nuevo y muy importante papel del Ministerio de Energa y Minas: la industria petrolera venezolana sera manejada ahora de acuerdo con las directrices de este despacho. Con ello, segn los analistas, Pdvsa perda su autonoma y pasaba a responder los deseos del ejecutivo. La nueva empresa dej la costumbre de emitir informes pblicos sobre sus operaciones y hay dudas sobre su verdadera produccin. Para los expertos petroleros, el tratamiento que recibe Pdvsa la lleva a convertirse en una direccin ms del Ministerio. El economista Jos Guerra14, ex gerente de Investigaciones Econmicas del Banco Central de Venezuela, opinaba que la nueva Pdvsa ser una copia de los anticuados modelos rabes de compaas petroleras, en las que el regulador y el operador es la misma persona. El peridico espaol La Vanguardia public el 8 de agosto de 2004, justo antes del referendo, en un artculo llamado Venezuela no Puede, que Pdvsa necesitaba invertir para estabilizar su produccin 4 millardos de dlares. De acuerdo con el diario no se saba cunto se haba invertido en la industria pues Chvez destina gran parte de los ingresos en programas populistas para ganar el referendo del da 15. Luis Giusti, ex presidente de Pdvsa, dijo al diario El Pas en marzo de 2002 que lo importante es que estall un proceso que se inici desde que Chvez lleg al Palacio de Miraflores: La intervencin pro-

gresiva de la empresa, as como el recorte de su autonoma financiera y de gestin. Estamos regresando al petroestado, a la idea de generar ingresos por las exportaciones para montar despus una gran operacin de caridad estatal. Desde noviembre de 2003, el encargado de administrar esta colosal fuente de ingresos es Rafael Ramrez, quien se desempea simultneamente como ministro de Energa y como presidente de Pdvsa. Se trata de uno de los principales hombres de confianza de Chvez. Es tambin el encargado de defender una poltica de altos precios del barril a favor de Venezuela en el seno de la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP)15. Los ingresos de la Nueva Pdvsa comenzaron a pasar a un fondo petrolero. La Asamblea Nacional eximi legalmente a Pdvsa de entregar ese dinero al Banco Central de Venezuela, para que lo administrara en los proyectos sociales del gobierno: desde construcciones de carreteras hasta programas de alfabetizacin, que totalizaron 3.500 millones de dlares en 2004. Los despidos provocaron mermas de produccin de la industria. La nueva jefatura -dicen los expertos- no tiene la suficiente experiencia para llevar las riendas y disear la ruta que seguir la compaa estatal. Segn Pedro Len, gerente de Nuevos Negocios de la Faja del Orinoco, se necesitarian aproximadamente 5.000 ingenieros nuevos para el desarrollo de ese proyecto de explotacin16.

14. Vaticinan que Pdvsa pasar a ser una direccin del Ministerio de Energa, El Nacional, Mayo 5, 2005 15. La mutacin de la petrolera venezolana, El Pas (Madrid), febrero 20, 2005 16. Pdvsa necesita 5.000 ingenieros para la Faja del Orinoco, El Nacional, diciembre 11, 2005 58 l Ana Julia Jatar

El oficialismo busca las mil maneras para impedir la recoleccin de firmas. La nueva modalidad es retener las cdulas de identidad a los trabajadores petroleros de las contratistas de Pdvsa Si el aspirante se opone, no es contratado Como para El Reafirmazo el elector debe presentar su cdula de identidad laminada, el oficialismo busca de esta manera reducir el nmero de participantes en la jornada cvica Bajo amenaza de sanciones y de despido, los trabajadores de la alcalda (Libertador) debern

apoyar la recoleccin de firmas que el oficialismo realizar en los circuitos del municipio el viernes 21 de noviembre El Gobierno pasa de las presiones a los trabajadores pblicos a acciones ms coercitivas para que desistan de acudir a la recoleccin de firmas

Pablo Castro Directivo de la Confederacin de Trabajadores de Venezuela (CTV)


Ana Daz, Retienen cdulas de trabajadores petroleros para impedir que firmen, El Nacional, November 19, 2003

Pdvsa siempre fue una empresa pblica considerada como una de las petroleras ms eficaces y mejor gerenciadas del sector. Ya no es as. Decir en el exterior que una empresa petrolera pudiera seguir sus pasos -como ha ocurrido en Rusia - ha dejado de ser un halago para convertirse en una descalificacin. La intolerancia y la divisin poltica llevaron a la mejor empresa del pas a la ineficiencia y al borde del colapso.

La historia de Contreras
La trgica historia que se narra a continuacin intenta reflejar, en su real magnitud, el ambiente que vivieron los trabajadores de la industria petrolera venezolana. Los nombres de los protagonistas han sido cambiados para protegerlos. Sin embargo, los hechos que aqu aparecen estn documentados. A los 55 aos de edad, Eulogio Contreras se suicid17 y fue enterrado bajo el sol de la rida Pennsula de Paraguan, 600 km al oeste de Caracas, muy cerca de la refinera en la que haba trabajado toda su vida. Quienes lo conocieron recuerdan el drama de su despido, pero consideran que lo que termin de hundir a Eulogio en la depresin fue su reincorporacin a la refinera despus de haberse unido

al paro nacional que comenz el 2 de diciembre de 2002 y concluy en febrero de 2003. La refinera de Amuay forma parte del Centro Refinador Paraguan (CRP), constituido tambin por la refinera Punta Cardn. Ambas estn unidas por un poliducto de 16 kilmetros de distancia18 . El CRP recibe el gas necesario para su funciona-

17. Cianuro en Gotas, Aporrea, (Asamblea Popular Revolucionaria) marzo 19, 2003; http://64.191.57.41/dameletra.php?docid=2610. 18. Jos Surez Nez, Aument procesamiento en Amuay-Cardn, El Mundo, marzo 6, 2003 Apartheid del siglo XXI l 59

El Nacional: 19 de marzo de 2004

miento de los pozos petroleros del Zulia, a travs de un gasoducto de ms de 230 Km. Tiene una capacidad de produccin de aproximadamente 920.000 barriles diarios de combustible para el consumo interno y para la exportacin. Para tener una idea de su importancia, puede compararse con la capacidad de una refinera media, que procesa entre 105.000 y 210.000 barriles de petrleo cada da19. Este centro refinador era considerado, para el ao 2003, el ms importante del mundo. La Refineria de Amuay, donde Contreras haba cumplido 28 aos de trabajo, detuvo todas sus plantas el da 9 de diciembre 2002. Ello se debi a la ausencia de su personal gerencial y tcnico, el cual se haba unido al paro nacional que se produjo por la decisin del presidente Chvez de cambiar la Junta Directiva de Pdvsa. En efecto, el comienzo del conflicto petrolero haba sucedido un ao antes, en marzo de 2002. El presidente Chvez haba nombrado una Junta Directiva cuyos miembros eran percibidos como una imposicin poltica del Ejecutivo. Algunos no provenan de la empresa petrolera, como era costumbre y prctica cnsona con el espritu meritocrtico; otros s, pero no tenan la trayectoria mnima requerida para ocupar aquellos cargos. No obstante, todos tenan algo en comn: respondan a los intereses de la revolucin20. La alta gerencia prendi seales de alerta y protest pblicamente en contra de esta decisin presidencial, tal como lo recoge el remitido

Salvaguardemos Pdvsa publicado en la prensa nacional. Rechazamos la designacin de nuestros ms altos directivos sin la aplicacin de criterios cnsonos con razones de estrategias gerenciales y operacionales (...) Alzamos nuestra voz para decir ya basta, no a la politizacin de Pdvsa, dijo en rueda de prensa Edgar Paredes, director ejecutivo de Refinacin, Suministro y Comercio. El manejo de Pdvsa con criterios polticos provocara graves daos al pas, opinaban los gerentes. Ese grupo de altos directivos de la empresa haba propuesto un plan de reestructuracin en respuesta al nombramiento de la Junta Directiva revolucionaria. El plan fue totalmente rechazado por el presidente de la Repblica, quien, adems, amenaz con militarizar a Pdvsa. Luego, aprovech su programa Al Presidente para despedir a siete ejecutivos de alto rango de la estatal petrolera. Eso sucedi el domingo 7 de abril. Aquel da el presidente Hugo Chvez, durante la transmisin por radio y televisin de su acostumbrado programa dominical, nombr a los gerentes que estaban despedidos. Pero su actitud era la de un rbitro de ftbol: tras la mencin de cada nombre y apellido, sonaba un pito y deca offside (fuera de juego). Advirti que no haba negociacin y que no tena problemas en rasparlos a toditos. Para Pdvsa, adems de prdidas econmicas, la huelga represent el despido de 18.756 emplea19. http://es.wikipedia.org/wiki/Refiner%C3%ADa

20. El Nacional, www.el -Nacional.com/especiales/mediamaquina/petroleros.asp 60 l Ana Julia Jatar

En relacin con la contratacin de personal para laborar en las empresas operadoras de las Asociaciones Estratgicas de la Faja Petrolfera del Orinoco, le ratificamos el lineamiento de PDVSA de no contratar personas que mostraron actitudes reidas con los intereses de la empresa durante el evento ocurrido el pasado mes de diciembre de 2002, y que por tal motivo PDVSA prescindi de sus servicios. Agradezco a Uds., velar por el cumplimiento de esta medida.

Freddy Caraballo Director Gerente Negocios con Terceros


Carta Ameriven, Puerto La Cruz, mayo 9, 2003

dos, de los 39.354 que tena la industria antes de que todo comenzara. El Gobierno tambin confisc a los trabajadores despedidos millones de bolvares que les correspondan legalmente por concepto de prestaciones sociales, caja de ahorros y fondo de pensiones al 31 de diciembre de 2002. Mucha era la sangre que haba corrido y mucho el dolor que se senta en enero de 2003, cuando Contreras recibi en su casa a unos compaeros de trabajo que lo fueron a visitar: Hay gente que est pensando en reincorporarse, le dijo uno de ellos. Esa gente -replic Contreras- necesita su trabajo. En qu otra empresa nacional van a poder entrar unos especialistas petroleros como nosotros? Contreras, en efecto, acept la oferta de regresar a la refinera. Entonces, todos lo acusaron de traidor: unos por haber participado en la huelga y los otros, por haber regresado a trabajar. Despus de su reincorporacin, a Contreras le afectaba comprobar la impericia de los nuevos operadores. Pronosticaba todos los tipos de accidentes que podan ocurrir. Y a pesar de estar de nuevo en la refinera, la situacin lo sumi en una profunda depresin. Contreras, seala su esposa, quiso regresar a un mundo que ya no exista. En ese momento eran dos las empresas: la de antes, donde l haba trabajado, y la actual, llamada la nueva Pdvsa.

Destino fatal
Segn informacin de la organizacin civil Gente del Petrleo, hasta octubre de 2005 un total de 32 trabajadores petroleros habra escogido el destino fatal de Contreras. Al encontrarse sin trabajo y sin los ahorros de sus prestaciones sociales, la desesperacin los llev a tomar la decisin de suicidarse. El Estado venezolano les haba violado sus derechos por haber pensado distinto. La discriminacin de la cual haban sido vctimas los haba llevado a la muerte.
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El Nacional: 25 de febrero 2002

Manejar la situacin personal al quedar fuera de la industria petrolera fue muy difcil para los despedidos21. Haban trabajado con gran estabilidad por dcadas. Esa realidad colaps en poco tiempo, una cultura laboral se desmoron y decenas de miles de vidas se vieron afectadas. Algunos de los despedidos se encontraron con la realidad insospechada hasta ese entonces de tener que pedir asilo poltico en Estados Unidos y Canad, ante las amenazas y el hostigamiento del cual fueron objeto. Entre octubre de 2002 y junio de 2003 se presentaron ante el Servicio de Inmigracin de Estados Unidos un total de 572 solicitudes de asilo, ms de 2.000% de incremento con respecto al ao fiscal de 1999, principalmente por razones polticas22. Antiguos profesionales, no pocos con posgrado y ms de un idioma, salieron a las calles como buhoneros a vender empanadas o baratijas para sobrevivir. Otros trataron en vano de prestar servicios a la industria desde empresas independientes. Pero los partidarios del Gobierno dentro de la industria trataron de impedir que otras empresas del Estado contrataran a los despedidos. Prueba de ello es una carta en la que el director gerente de Negocios con Terceros de Pdvsa, Freddy Caraballo, ratifica a sus empresas socias en la Faja del Orinoco -Ameriven, Petrozuata,

Cerro Negro y Sincor- el lineamiento de no contratar a trabajadores que hubiesen sido despedidos de la industria petrolera.

Ni vivienda ni educacin para las familias de los discriminados


Otro captulo trgico de la discriminacin poltica ocurri cuando efectivos de la Guardia Nacional entraron sin orden judicial y de manera agresiva a la urbanizacin Los Semerucos, en la pennsula de Paraguan, para desalojar de sus viviendas a los trabajadores despedidos y a sus familias, porque ocupaban casas que haban recibido como beneficio laboral de la industria23. Muchos de los hijos de estas familias perdieron el derecho a recibir educacin en lo planteles escolares establecidos para los trabajadores petroleros. Se encontraban a la mitad del perodo escolar pero igual tuvieron que abandonar de manera forzada las instituciones educativas. Trina Zavarce, directora de Derechos Humanos de Gente del Petrleo, explica la situacin que les ha tocado vivir: Estamos hablando de un universo de ms de 16.300 nios que vivieron momentos de angustia y que tuvieron que migrar a escuelas privadas. Para el inicio del ao escolar 2003-2004, ms de 6.300 no haban podido conseguir cupo. Y es que despus del paro cvico, se ha vivido

21. Ministro de Energa confirma cerca de 9.000 despidos en PDVSA, EFE, febrero 7, 2003 22. Noventa y cinco venezolanos recibieron asilo poltico en EE UU, Quinto Da, 15 al 22 de agosto, 2003 http://www.quintodia.com.ve/archivos/354/edicion/index.php?dir=secciones&pag=documentos_1 23. Actuacin de la GN en Los Semerucos se produjo sin orden judicial, El Universal, octubre 9, 2003 62 l Ana Julia Jatar

Al consignar su currculum en todas las empresas trasnacionales de la Costa Oriental del Lago, le manifestaron que por instrucciones de Pdvsa no admitirn a ningn firmante del revocatorio presidencial.

JORGE LUIS RODRGUEZ, Estudiante de Ingeniera de Petrleo de la Universidad del Zulia

una razzia en todos los campos, que incluye desafortunadamente la educacin de nuestros hijos. A tal punto llegaron y siguen actuando, que separaron a los muchachos dentro de las aulas: hijos de golpistas e hijos patriotas, esto sin importarles la edad de los muchachos, pues desde preescolar y hasta el ltimo ao de primaria hicieron esa barbaridad. Este atropello no qued all. Luego de largas conversaciones y gracias al apoyo de los medios, se logr finalizar el ao escolar 2002-2003, pero luego les prohibieron la continuacin de los estudios para el ao siguiente; incluso, les negaron la entrada en otras escuelas pblicas. Digo otras, porque las escuelas de Pdvsa servan tanto a los hijos de los trabajadores petroleros, como de los otros habitantes de la zona. Solicitamos medidas cautelares para proteger el cupo, sin embargo, Pdvsa busc la manera legal de incumplirlas. Enviamos comunicaciones a Unicef, entregadas pblicamente en una marcha hacia la sede en Caracas, de la cual no obtuvimos una respuesta oficial. Por ello y gracias al apoyo de los colegios catlicos y la noble colaboracin de gente solidaria tuvimos que costear a muchos de los muchachos que quedaron fuera de sus escuelas. En la actualidad, todava muchos apadrinan los estudios de estos jvenes, gracias a la Fundacin Trabajando Unidos por Venezuela que desarroll el programa Apadrina a un Estudiante. Como consecuencia de todos estos atropellos de corte absolutamente totalitario, tambin botaron a todos los profesores y maestros que se haban su-

mado al paro. Por ende, todas sus familias quedaron literalmente execradas de trabajar, estudiar y casi de vivir dentro de estados petroleros, muy especialmente en Falcn y los campos en Oriente, como Punta de Mata; cerraron escuelas o las transformaron en universidades, o simplemente contrataron maestros sin ninguna credencial pero seguidores del proceso. Todos estos atropellos, junto con la barbarie de Los Semerucos en septiembre de 2003, trajo como consecuencia graves problemas psicolgicos a muchos de los nios. Asimismo, ocasion la separacin de familias cuyos miembros tuvieron que emigrar a otros sitios dentro y fuera de Venezuela para poder conseguir el sustento y el estudio que les
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fue negado a los hijos. Por supuesto, esta separacin de las familias no fue tan slo fsica. La situacin ocasion divorcios y muertes por accidentes de trnsito.24 Un capitn de la Marina Mercante narra lo que se denomin como la batalla de Los Semerucos. ste es su relato sobre lo que ocurri durante los das mircoles 24 y jueves 25 de septiembre de 2003: Son las 3:00 am del da mircoles. 30 camiones que transportan 100 hombres armados hasta los dientes con ametralladoras, lanzagranadas y todo tipo de armas largas, llegan al campo residencial Los Semerucos, con el fin de enfrentar una supuesta rebelin integrada por 100 familias y en la que resalta la presencia de 400 nios. El ataque no se hizo esperar, los 100 hombres que desde la madrugada tenan rodeado el objetivo, recibieron la orden de atacar. Inmediatamente abrieron fuego con un centenar de bombas lacrimgenas y varias rfagas de perdigones, que produjeron algunas bajas entre los miembros del Fuerte Los Semerucos, quienes resistieron con valor a pesar de la evidente desventaja.

nueva gerencia de Petrleos de Venezuela y sindicalistas afectos al rgimen de Chvez estaban ejecutando una depuracin ideolgica y una represin poltica dentro de la corporacin: los trabajadores que participaron en el proceso del Reafirmazo estaban siendo presionados. En Barinas, incluso, 76 trabajadores de Pdvsa fueron atacados fsicamente y se les impidi su entrada a la corporacin por parte de grupos ajenos a la empresa, identificados como crculos bolivarianos. Pronto circul en Internet una lista de los contrarevolucionarios en Pdvsa. En algunos casos hubo manifestaciones contra los reenganches como el de Eulogio Contreras, como ocurri en la Refinera El Palito el 23 de junio de 200325. Firmar para optar por el referndum, una condicin legal para poderlo convocar, un trmite necesario para el que pensara que el Presidente deba irse de una forma pacfica y constitucional, fue motivo suficiente para perder muchas fuentes de sustento y cambiar la vida de muchos venezolanos.

Los nuevos despidos


En Pdvsa, la razzia continu. Nuevos despidos se dieron en 2004, con la lista que contena los datos de quienes haban firmado a favor del referndum. El miembro del Comit Ejecutivo de la CTV, Froiln Barrios, as lo denunci. Afirm que la

El relato del Henry Omar Arteaga


El testimonio del ingeniero Henry Omar Arteaga, cdula de identidad No. 4.838.825, habla por si mismo. El lunes 1 de marzo de 2004, a las 6:40 pm, llegu al complejo Pequiven-Servifrtil, en Morn,
24. Conversacin con Trina Zavarce, septiembre 2005

25. Protesta de trabajadores contra el reenganche de gerentes golpistas en PDVSA, La Fogata Latinoamericana, junio 24, 2003 64 l Ana Julia Jatar

Estuvo laborando en PDVSA La Campia, en un Comit de Reestructuracin en una instancia denominada direccin de Seguridad de Informtica, dirigida por un grupo de Oficiales militares encargados de revisar a todo el personal y cotejar con la lista "tascn", y en muchas oportunidades le correspondi realizar dicha tarea, y fue despedido por haber firmado para activar el referndum revocatorio. LIC. ARMANDO URRIOLA CORDOVA, C.I. No 9.482.919

para cumplir el turno de 7:00 pm a 7:00 am como supervisor de Servicios Industriales. En la primera alcabala, el vigilante (no tengo su nombre) me detuvo y me pregunt mi nombre y cdula de identidad. Se la di. Luego me dijo que le tena que entregar la ficha, que lo senta, pero que sa era la orden. Se la entregu y me retir a mi casa. El da 2 de marzo de 2004, a las 10:30 am aproximadamente, llam para la oficina del gerente de Produccin, Julio Carpio, y le dije a su secretaria que quera hablar con l para saber de la retencin de la ficha, y con ella me mand a decir que me dirigiera a mi supervisor. Luego recib una llamada de Ral Piero, supervisor encargado, a las 10:38 am. Era para informarme que Carpio le comunic que yo tena que firmar una carta. Le pregunt qu deca la carta y me la ley. El 3 de marzo de 2004, a las 10:00 am, llegu al complejo (hasta la primera vigilancia) y esper al seor Piero. Me ense la carta y luego nos dirigimos a Proteccin y Control de Prdidas, donde nos atendi el seor Jorge Ramrez. A l le pregunt por la notificacin de despido y me dijo claramente que era por la firma en El Reafirmazo, y que no era decisin de ellos sino del directorio y, ms an, de la presidencia (esto no se refleja en la carta). A todas estas, no haba

firmado la carta. Quise saber si poda colocar una nota solicitando que se considerara la posibilidad de acogerme al plan de jubilacin. Me contest que s. Luego, puse la nota y firm la carta.26 La Lista Tascn estaba siendo utilizada. El presidente de Petrleos de Venezuela, Al Rodrguez Araque, admiti en unas declaraciones que a l no le causara extraeza que los trabajadores de la estatal petrolera que firmaron la solicitud del referndum revocatorio contra el presidente Hugo Chvez, fueran despedidos de la corporacin. Fuentes vinculadas con Pdvsa advirtieron a la prensa que 7.000 trabajadores estaban siendo amenazados de perder su puesto de trabajo si no se retractaban de haber firmado.27

No slo despidos mucho ms


La Confederacin de Trabajadores de Venezuela denunci en varias oportunidades casos de retencin de la tarjeta del seguro de HCM para que el trabajador -activo y jubilado- y su familia se retractaran de haber firmado28. Tambin se registraron las denuncias sobre incautacin de cdulas de identidad, otra ilegalidad, para privar a los trabajadores del nico do26. Firmaron su carta de despido, El Nacional, abril 25, 2005

27. Empleados de Pdvsa que firmaron referndum revocatorio podran ser despedidos: Al Rodrguez admite que puede despedir a firmantes, El Nacional, marzo 13, 2004 28. Ana Daz, CIDH investigar persecucin poltica contra empleados pblicos, El Nacional, marzo 19, 2004 Apartheid del siglo XXI l 65

El Nacional: 13 de marzo de 2004

Le pregunt por la notificacin de despido y me dijo claramente que era por la firma en El Reafirmazo, y que no era decisin de ellos sino del directorio y, ms an, de la presidencia

cumento vlido para participar en el proceso referendario29. El oficialismo busca las mil maneras para impedir la recoleccin de firmas. La nueva modalidad es retener las cdulas de identidad a los trabajadores petroleros de las contratistas de Pdvsa, declar Pablo Castro, directivo de la Confederacin de Trabajadores de Venezuela. El dirigente sindical destac que la retencin de los documentos de identidad se llevaba a cabo en la Costa Oriental del Lago de Maracaibo, donde las empresas contratistas recibieron la orden de Pdvsa de imponer este requisito. Si el aspirante se opone, no es contratado, dijo un denunciante. Presto el servicio de transporte en una filial de Pdvsa, para lo cual tengo un carnet de acceso con fibra ptica que abre la puerta del edificio. La semana pasada no abri y vigilancia me dijo que no poda entrar porque haba firmado, revel un trabajador.30 El transportista cont cmo a los contratados para el servicio de comedor y de limpieza, e incluso a miembros de un equipo deportivo, se les exigi en la puerta su nombre, la cdula o el carnet. Les negaron la entrada cuando comprobaron que firmaron, seal. Fue ste el caso de Adacilys Vsquez, C.I. No. 7.059.598. Su historia, relatada tambin para El

Nacional, es la siguiente: Trabajo en una empresa dedicada al servicio de mantenimiento de todo tipo de puertas automticas. El asunto es que el seor Jos Hernndez me llam de la Refinera El Palito para pedir un servicio de mantenimiento para unas puertas de vidrio deslizantes, tipo aeropuerto, que hay en esas instalaciones. Lo primero que me pregunt Hernndez fue si los empleados que yo iba a mandar haban participado en El Firmazo. Yo respond que no saba, pues yo no le pregunto a nadie si firm o no. Me pidi las cdulas de identidad de cada uno de ellos y, por supuesto, no se las di. Entonces me dijo que no poda aceptar nuestros servicios si algunos de ellos haban firmado pues eran rdenes de la empresa. Al final, no nos contrataron31.

Que se retracten!
La prensa rese las amenazas y coacciones que se producan dentro de la industria petrolera antes del referndum: Alrededor de 70 trabajadores del Centro Refinador Paraguan figuraban en una lista de 700 empleados de Pdvsa, cuya estabilidad en la empresa dependa de que expresaran pblicamente que su nombre fue utilizado fraudulentamente en El Reafirmazo32. Personas incluidas en las nminas diaria, menor, mayor, ejecutiva y hasta contratados de la es-

29. Ana Daz, Retienen cdulas de trabajadores petroleros para impedir que firmen, El Nacional, noviembre 19, 2003 30. Ana Daz, La Constitucin considera nulo todo despido por razones polticas, El Nacional, marzo 28, 2004 31. Firmaron su carta de despido, El Nacional, abril 25, 2005 32. Eva Riera, Presionados a retractarse, El Nacional (Punto Fijo), marzo 19, 2004 66 l Ana Julia Jatar

"El lunes 1 de marzo de 2004, a las 6:40 pm, llegu al complejo Pequiven-Servifrtil, en Morn, para cumplir el turno de 7:00 pm a 7:00 am como supervisor de Servicios Industriales. En la primera alcabala, el vigilante (no tengo su nombre) me detuvo y me pregunt mi nombre y cdula de identidad. Se la di. Luego me dijo que le tena que entregar la ficha, que lo senta, pero que sa era la orden. Se la entregu y me retir a mi casa. Ingeniero Henry Omar Arteaga, cdula de identidad No. 4.838.825, habla por s mismo.

tatal petrolera, habran firmado a favor del revocatorio del mandato al presidente Chvez. Pero cada uno de ellos, segn fuentes de la industria, fue llamado a la gerencia de Recursos Humanos, en donde le daban a escoger dos opciones: renunciar o acudir a los reparos para evitar ser echados de la industria33. La lista34 est integrada por Pedro Gonzlez, Rogerio A. Martnez J., Danilo Chirino, Ignacio J. Colina R., Gabriel Blanco, Luis Herman, Enrique Polanco L., Francisco R. Buendicho P., Augusto Martnez, Hiran Daz, Eduardo E. Barreto P., Euclides Marn G., Antonio J. Guanipa, Jorge Primera, Adeliz J. Herman G., Pedro Yagua, Wilmer Martnez C., Osbert Hernndez, Ral Reyes, Jos A. Zavala, Antonio Rojas, Omar J. Weffer M., Eliomar J. Castro C., Nohely Petit A., Omar A. Chirino G., Carlos J. Gotilla R., Roger Hernndez R., Vladimir Guerrero, Regulo A. Urbina P., Antonio J. Amigo V., Isbelia Salazar, Daisy Farias, Willian R. Mavo D., Tirso Lugo, Isidro M. Lpez S., Jos M. Garca P., Yovanny J. Oviol S., ngel M. Aguilar R., Orlando Capielo, Rodolfo Melen, Yosiris Revilla, Pedro J. Mata O., Jos

Hernndez, ngel Arenas, Leandro J. Tapia S., Johnny B. Medina C., Obdulio J. Muoz A., Dimas J. Talavera S., Annabell Yajure G., Wilfredo J. Gmez, Mara C. Felipe P., Emilio D. Hidalgo G., Luisines Jatem, Vctor J. Sierra P., Osman S. Iriarte L., Minirma A. Abreu de Toro, Ivon J. Caraballo M., Romn A Gonzlez, Manuel S. Godoy Q., Sandra Castellana, Maria Andrade, Roco E. Reyes, Noraima Leal B., Noel B. De Camps y Mximo A. Gutirrez F. Edgar Rasquin, lder mximo de la organizacin Gente del Petrleo, seal que desconoca si se trataba de una lista oficial o no: Puedo dar fe de que varias personas del Centro Refinador Paraguan se han acercado a sus antiguos com33. Idem 34. Idem Apartheid del siglo XXI l 67

El Universal: 11 de marzo de 2004

Lo primero que me pregunt Hernndez fue si los empleados que yo iba a mandar haban participado en El Firmazo. Yo respond que no saba, pues yo no le pregunto a nadie si firm o no. Me pidi las cdulas de identidad de cada uno de ellos y, por supuesto, no se las di. Entonces me dijo que no poda aceptar nuestros servicios si algunos de ellos haban firmado pues eran rdenes de la empresa. Al final, no nos contrataron

paeros de trabajo para manifestarles que estn siendo objeto de intimidacin por parte de Pdvsa. Rasquin, ex gerente general del complejo refinador Paraguan, llam a la calma a estos trabajadores y les ofreci asesora jurdica ante la certeza de que la medida era ilegal y arbitraria. Haber ejercido un derecho constitucional no es una causal de despido, asever. La lista expuesta a las puertas de las instalaciones Segn escribi la periodista Mery Mogolln en El Nacional35, la lista de botados por haber firmado en contra del jefe del Estado asciende, en el caso de PDVSA, a 700 personas. La lista est expuesta en la entrada de casi todas las instalaciones petroleras del pas para impedir la entrada de esos trabajadores y tambin para advertir al resto del personal sobre lo que les puede pasar a quienes se sumen a las filas de la oposicin. Con esta purga gerencial -de nuevo por razones polticas- el Gobierno terminaba de erosionar el capital humano de la industria, escribi Mogolln. Denuncias ante organismos internacionales La dirigencia sindical alert a organis-

mos como la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) y la Comisin Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) de lo que ocurra en el pas. Al informar esas gestiones, el sindicalista Froiln Barrios seal: Los trabajadores de Pdvsa han sido el emblema de la resistencia ciudadana contra los abusos del rgimen, razn por la cual el oficialismo acta con gran saa36. Barrios mostr a la prensa la prueba de la persecucin: un disco duro con los datos de 1.900 trabajadores que firmaron para el revocatorio y que fueron despedidos. De ese nmero, 203 eran de Caracas, 137 de Occidente, 88 de Intevep, 235 de Oriente, 68 del Centro Refinador Paraguan, 6 de Palmaven, 21 de Bariven, 139 de Pdvsa Gas, 6 de PDV Marina, 19 del CIED, 27 de Pequiven, 25 contratistas y 825 jubilados. Firmaron su carta de despido, El Nacional, abril 25, 2005 Nadie recuerda a los petroleros Despedido durante reposo mdico Soy economista y comenc a trabajar en Meneven (actual Pdvsa) el 8 de julio de 1981; desempe varios cargos en la empresa, el ltimo fue el de superintendente de Control y Gestin de

35. Mery Mogolln, 700 trabajadores ya han sido despedidos de PDVSA por firmar, El Nacional, Marzo 19, 2004 36. Nstor Rojas, El petrleo tambin juega en el referndum venezolano (DPA), agosto 11, 2004 68 l Ana Julia Jatar

"Trabajo en una empresa dedicada al servicio de mantenimiento de todo tipo de puertas automticas. El asunto es que el seor Jos Hernndez me llam de la Refinera El Palito para pedir un servicio de mantenimiento para unas puertas de vidrio deslizantes, tipo aeropuerto, que hay en esas instalaciones. Lo primero que me pregunt Hernndez fue si los empleados que yo iba a mandar haban participado en El Firmazo. Yo respond que no saba, pues yo no le pregunto a nadie si firm o no. Me pidi las cdulas de identidad de cada uno de ellos y, por supuesto, no se las di. Entonces me dijo que no poda aceptar nuestros servicios si algunos de ellos haban firmado pues eran rdenes de la empresa. Al final, no nos contrataron". Adacilys Vsquez, C.I. No. 7.059.598. Su historia, relatada tambin para El Nacional

Perforacin de Punta de Mata, Monagas. El 30 de enero de 2003 apareci mi nombre en el medio impreso La Prensa de Monagas y all se notificaba que, a partir de esa fecha, la empresa Pdvsa Petrleos S.A., Divisin de Oriente, haba decidido poner fin a la relacin de trabajo que mantena conmigo, pues consideraba como pblico y notorio que yo haba atentado contra los intereses de esta corporacin por haberme sumado a un paro de actividades totalmente ilegal. Esta notificacin estaba suscrita por Luis Marn como subgerente general de la Divisin Oriente (cargo en el que haba sido nombrado a principios del ao 2001). Este despido, se entiende, est viciado de ilegalidad, pues no se basa en hechos que hayan sucedido realmente. Adems, para la fecha del despido, yo estaba cumpliendo un reposo mdico. En lo personal, me vi en la necesidad de retirar a mis tres hijas de universidades privadas del pas por no poder cumplir con el pago de las matrculas respectivas. He sido vctima de persecucin en todos los sitios a los que me he dirigido a solicitar empleo, pues al

presentar mi currculo se evidencia que trabaj en Pdvsa durante 22 aos. Las empresas indagan sobre mi salida y al tener mi nmero de cdula constatan que firm tanto en la convocatoria al referndum consultivo como exigiendo la revocatoria del mandato del Presidente. Omar Rafael Rosas Jimnez C.I. 2.429.271
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El Nacional: 19 de noviembre de 2003

Firm para solicitar la convocatoria a referndum revocatorio presidencial de 2004. A partir de ese momento, se cerraron para m todas las posibilidades de conseguir trabajo en el pas

Jvenes desanimados Soy TSU en Geologa y Minas, egresada del Instituto Universitario de Tecnologa regin los Andes. Actualmente estudio Ingeniera Industrial en el Instituto Universitario Politcnico Santiago Mario mediante una beca. Trabaj en Pdvsa por casi dos aos, contratada por Exceltec, hasta el 31 de diciembre de 2002. Fui botada de mi puesto de trabajo de una manera inapropiada y, debido a mi disgusto, no slo por lo que pasaba en la empresa sino en el resto del pas, firm para solicitar la convocatoria a referndum revocatorio presidencial de 2004. A partir de ese momento, se cerraron para m todas las posibilidades de conseguir trabajo en el pas. He enviado mi currculo a todas las empresas en las que puedo ejercer mi profesin y en ninguna me aceptan por presiones polticas y por una razn obvia: porque firm para el revocatorio. Entre las empresas nombro a Pdvsa y el Ministerio de Energa y Petrleo, entre otras. Entonces, qu posibilidad tenemos los jvenes venezolanos en un pas donde no podemos ejercer nuestras profesiones porque somos perseguidos polticos, por hacer valer nuestro derecho democrtico, por ser parte de la oposicin? Ni hablar de la tristeza y la frustracin por el hecho de que no podemos trabajar

para formarnos cada da como profesionales exitosos.

Neybet Mara Plazota Prez C.I. 14.417.704 Cianuro en Gotas 20 de marzo Por: Unidad de Anlisis Publicado en www.aporrea.org (pgina web de la Asamblea Popular Revolucionaria), 19/03/03, 10:44 pm http://64.191.57.41/dameletra.php?docid=2610 Nuevos asesinatos de la Gentuza del Petrleo. Argenis Marn se suicid como consecuencia de la actuacin del hampa petrolera. Al iniciarse el paro, Marn se sum al mismo. Pocos das despus decidi reintegrarse a su trabajo, siendo inmediatamente admitido pues era un excelente trabajador, que iba a ser ascendido a supervisor de planta. Desde ese momento, fue sometido a presiones, acosos, amenazas y halagos por sujetos como Emiro Mignan, Toms Mller, Alfredo La Torre y otros de similar ralea. A diario lo visitaban para convencerle de sumarse al paro. Al final lo hizo. Hace un par de semanas lo colocaron en

Fuente: Libro Ni un paso atrs en defensa de la democracia. Autor: Eddie Ramrez Serfaty. Publicado por la Fundacin Andrs Mata (El Universal), pginas 42 a la 46 70 l Ana Julia Jatar

Soy economista y comenc a trabajar en Meneven (actual Pdvsa) el 8 de julio de 1981; desempe varios cargos en la empresa, el ltimo fue el de superintendente de Control y Gestin de Perforacin de Punta de Mata, Monagas. El 30 de enero de 2003 apareci mi nombre en el medio impreso La Prensa de Monagas y all se notificaba que, a partir de esa fecha, la empresa Pdvsa Petrleos S.A., Divisin de Oriente, haba decidido poner fin a la relacin de trabajo que mantena conmigo, pues consideraba como pblico y notorio que yo haba atentado contra los intereses de esta corporacin por haberme sumado a un paro de actividades totalmente ilegal. Esta notificacin estaba suscrita por Luis Marn como subgerente general de la Divisin Oriente (cargo en el que haba sido nombrado a principios del ao 2001). Omar Rafael Rosas Jimnez C.I. 2.429.271. Despedido durante reposo mdico

la lista de despedidos. Desde este momento, cuando ya era irreversible que no podra reintegrarse, los sujetos antes mencionados lo echaron al olvido, no lo visitaban e ignoraban sus llamadas. Marn se sumi en una profunda depresin, a pesar de que recibi atencin mdica y frmacos para ayudarle. Finalmente decidi quitarse la vida; se ahorc en su propio hogar. El caso gener verdadera indignacin en la comunidad falconiana relacionada con la industria petrolera y revel la verdadera calaa de esa Gentuza del Petrleo. Para ms Inri, los mismos facinerosos que lo condujeron al suicidio, enviaron una corona al velorio, que fue destrozada por los verdaderos amigos del fallecido. Al tal Alfredo La Torre, uno de los

lderes del paro en Paraguan, casi lo linchan en Judibana. Ese sujeto realiz una venta de garaje para rematar sus bienes, pues se marcha de Venezuela. Cuando las vctimas del paro, a quienes La Torre y otros de su ralea metieron en la huelga y les hicieron perder empleos y carreras, le pidieron explicaciones por su conducta, por haberlos inducido a la huelga y ahora dejarlos abandonados, la respuesta fue digna de un Juan Fernndez: Mtanse a buhoneros o vendan empanadas. Al final tuvo que huir corriendo, en el mejor estilo de esa Gentuza del Petrleo, expertos en mostrar su cobarda a punta de galopes.

37. Noventa y cinco venezolanos recibieron asilo poltico en EE UU, Quinto Da, 15 al 22 de agosto, 2003 http://www.quintodia.com.ve/archivos/354/edicion/index.php?dir=secciones&pag=documentos_1 Apartheid del siglo XXI l 71

Fuente: Diario El Nacional, 25 de febrero 2002

CARTA DE FREDDY CARABALLO A AMERIVEN, CERRO NEGRO, SINCOR y PETROZUATA Victor Estrao Presidente Ameriven Pedro Martorano Presidente Petrozuata William Padrn Sub-Gerente General Operadora Cerro Negro Frank Gigax Presidente Sincor

Unicef llama al pas a respetar los derechos de los nios Ante los ltimos acontecimientos en los campos petroleros de los estados Zulia, Monagas, Anzotegui y Falcn, en los que se han visto envueltos nias, nios y adolescentes, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) reitera que, de acuerdo con la Convencin sobre los Derechos del Nio y la legislacin nacional, el inters superior del nio debe prevalecer en cualquier circunstancia. En situaciones de conflicto, la sociedad en su conjunto debe velar para que la niez no sufra las consecuencias de las acciones tomadas por los adultos y para que se respete su integridad fsica y emocional. Frente al problema que se est viviendo en estas zonas petroleras del pas, Unicef ha venido brindando sus buenos oficios y en este sentido ha actuado, conjuntamente con instituciones del poder pblico y organizaciones de Derechos Humanos, para facilitar las condiciones que aseguren la matrcula escolar a los hijos de los trabajadores despedidos. Unicef ratifica su compromiso con los derechos de todos los nios y su voluntad de seguir prestando sus buenos oficios para que ningn nio hijo de los trabajadores despedidos de Pdvsa quede sin matricular. En este sentido, solicita a todas las partes prestar informacin precisa y detallada que permita

En relacin a la contratacin de personal para laborar en las empresas operadoras de las Asociaciones Estratgicas de la Faja Petrolfera del Orinoco, le ratificamos el lineamiento de PDVSA de no contratar personas que mostraron actitudes reidas con los intereses de la empresa durante el evento ocurrido el pasado mes de Diciembre de 2002, y que por tal motivo PDVSA prescindi de sus servicios. Agradezco a Uds., velar por el cumplimiento de esta medida. Atentamente, Freddy Caraballo (Fdo) Director Gerente Negocios con Terceros C.C. Luis Marn - Director PDVSA.

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resolver los obstculos que an se presentan. Unicef recuerda que, en el marco de la Convencin sobre los Derechos del Nio y de la legislacin nacional, el Estado est obligado a garantizar la educacin a todos los nios, nias y adolescentes y su integridad fsica aun en situaciones de ejecucin de rdenes judiciales. Por otra parte, los padres y representantes estn obligados a matricular a sus nios sin condicionar esta obligacin a la resolucin de otros tipos de conflictos y a no exponerlos a riesgos. Unicef hace un llamado a los mismos nios, nias y adolescentes para que sean constructores de un mundo mejor y ms apropiado para ellos y recuerda que un amigo puede seguir siendo amigo in-

dependientemente de las condiciones laborales o posicin poltica de sus respectivos padres. Anna Lucia D' Emilio, Representante Delegada Unicef Venezuela. Caracas, 8 de octubre de 2003 (Bernardo Pisani, 08/10/03, bpisani@unicef.org)

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Mdano/ marzo de 2004

He sido vctima de persecucin en todos los sitios a los que me he dirigido a solicitar empleo, pues al presentar mi currculo se evidencia que trabaj en Pdvsa durante 22 aos. Las empresas indagan sobre mi salida y al tener mi nmero de cdula constatan que firm tanto en la convocatoria al referndum consultivo como exigiendo la revocatoria del mandato del Presidente.

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El Universal: 21 de marzo de 2004