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Cyborg-Schnecken - Stromerzeugung per implantierter | Forschung Aktuell | Deutschlandfunk

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19.03.2012

Forscher der Clarkson Universitt um Evgeny Katz haben Bio-Brennstoffzellen in Schnecken implantiert. (Bild: Clarkson University)

Cyborg-Schnecken
Stromerzeugung per implantierter Bio-Brennstoffzelle
Von Jan Lublinski
Biologie/Technologie. - Man kennt Cyborgs aus Science-Fiction-Filmen und Computerspielen: Mischwesen aus Mensch und Maschine. Im US-Bundesstaat New York haben Forscher nun Schnecken zu Cyborgs gemacht: Die implantierten BioBrennstoffzellen erzeugen elektrische Energie direkt aus dem Blutzucker der Tiere. Der russische Chemiker Evgeny Katz hlt besondere Tiere in seinem Labor an der Clarkson Universitt im US-Bundestaat New York: Es handelt sich um Schnecken mit einer CyborgAusrstung: Sie tragen kleine, implantierte Bio-Brennstoffzellen. Diese Gerte erzeugen elektrische Energie direkt aus dem Blutzucker der Tiere. Die Schnecken haben also ihre eigene Stromversorgung dabei, an die Katz in Zukunft elektronische Gerte anschlieen will. "Im Moment halten wir die Schnecken noch fest, um den elektrischen Strom und die Spannung mit Elektroden abzugreifen und zu messen. In Zukunft aber werden wir mikroelektronische Gerte an die Schnecken anschlieen. Dann knnen sie sich frei bewegen und die Gerte mit Strom versorgen." Allerdings hlt sich die elektrische Leistung der Cyborg-Schnecken noch in Grenzen: Sie erzeugen dauerhaft nur 0.2 Mikrowatt. Damit lsst sich wenig anfangen. Aber, sagt Evgeny Katz, man knne auch gleich mehrere solcher Gerte implantieren und hintereinander schalten. Oder noch besser: den Schnecken-Strom kurzzeitig speichern. "Die Ausbeute lsst sich verbessern, wenn die elektrische Energie in einem kleinen Kondensator gesammelt und dann mit einem Mal freigegeben wird. Dann wre genug Energie da, um einen Sender mit Strom zu versorgen - und drahtlos zu kommunizieren." Auch andere Wissenschaftler haben in den vergangenen Jahren derartige bioelektronische Experimente gemacht. Das Besondere an Evgeny Katz' Labor-Cyborg-Schnecken aber ist, dass sie ber mehrere Monate hinweg ein halbwegs normales Leben fhren. Sie knabbern vor allem Karotten, schleichen ein wenig herum - und produzierten elektrischen Strom. Was aber steckt hinter dieser seltsam anmutenden Grundlagenforschung? Naheliegend ist es, an medizinische Anwendungen zu denken: Wenn es gelnge, auch bei Menschen solche BioBrennstoffzellen zu implantieren, knnten Herzschrittmacher zum Beispiel ohne Batterie auskommen. Einige Forschergruppen experimentieren darum mit greren Tieren wie Ratten und Hasen, weil deren Krper dem des Menschen relativ hnlich ist. Die medizinischen Anwendungen hat Evgeny Katz jedoch weniger im Sinn.
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"Wir machen etwas vllig anderes. Wir arbeiten mit kleinen Lebewesen: Schnecken, Wrmer, Insekten. Mit ihrer Hilfe wollen wir die Umwelt beobachten. Dabei denken wir vor allem an militrische und sicherheitstechnische Anwendungen. Diese Tiere knnten eines Tages kleine Videokameras tragen oder mit Sensoren Radioaktivitt und giftige Stoffe messen. Ihre Messdaten knnten sie dann drahtlos bertragen. Auf diese Weise knnte man also Signale aus der Umgebung sammeln." Finanziell untersttzt werden diese Forschungen aus den US-amerikanischen MilitrforschungsFrdertpfen. So wie auch die Arbeit einer weiteren US-Wissenschaftlergruppe in Cleveland, Ohio, die sich mit Cyborg-Kakerlaken befasst. Diese speziellen Haustiere sollen bald deutlich mehr elektrische Energie produzieren als die Schnecken. Evgeny Katz will demnchst auch mit Hummern arbeiten, was insbesondere die Marine begeistern drfte. Fr die Luftwaffe wiederum ist eine Forschergruppe um Michel Marhabiz interessant. Sie experimentiert mit Kfern, an der Universitt von Kalifornien in Berkeley. Vor vier Jahren gelang es zum ersten Mal, einen Kfer im Flug fernzusteuern, ebenfalls mit implantierter Elektronik. Die fliegenden Kfer-Cyborgs haben bislang aber noch relativ schwere Batterien im Gepck. Da ist es doch eine Erleichterung, dass sich jetzt in neuen Experimenten zeigt: Auch die ferngesteuerten Kfer knnen ihren eigenen Strom produzieren. Marhabiz und Kollegen haben auerdem angekndigt, demnchst eine Publikation zum Thema Forschungsethik vorlegen zu wollen.

2012 Deutschlandradio

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