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MAQUINARIA Y MECANIZACION AGRICOLA Maquinaria Agrcola Es la que se utiliza para labrar la tierra, plantar, cultivar y recolectar la cosecha.

Desde la antigedad, cuando las civilizaciones comenzaron a cultivar plantas, el ser humano ha empleado herramientas que le facilitaban las labores agrcolas. Utilizaba herramientas puntiagudas para cavar y mantener la tierra aireada, y objetos afilados para cortar la cosecha. Estos tiles primitivos, modificados y desarrollados, son las herramientas manuales que todava se utilizan en cultivos a pequea escala, como la pala, la azada, el rastrillo y la guadaa. Tambin se han modificado instrumentos ms grandes como el arado y grandes rastrillos tirados por personas, animales o mquinas sencillas. Ver Agricultura. Gran parte de la tierra cultivable del mundo se labra todava con mtodos tradicionales ya que la maquinaria moderna es cara. Los pases ricos s la utilizan extensivamente. Las grandes mquinas agrcolas modernas, preparadas para los mtodos de cultivo a gran escala, se mueven mediante motores de combustin interna de gasolina o diesel. La mquina principal de la agricultura moderna es el tractor. Proporciona fuerza motriz a otras muchas herramientas que se pueden conectar a l, como moledoras, bombas y generadores elctricos. Las mquinas pequeas, como los aspersores porttiles, suelen llevar su propio motor Herramientas para cultivar

Se han desarrollado muchos tipos de herramientas para las labores de cultivo, como arar la tierra, sembrar, escardar, fertilizar y eliminar insectos y parsitos. La tierra se abre con el arado para preparar los semilleros. ste consta de una pieza con forma de cuchilla, llamada reja, que corta el suelo, levanta, gira y orea la tierra. Los tractores llevan dos o ms arados para hacer varios surcos a la vez y as preparar ms tierra de una pasada. Las gradas se utilizan para allanar la tierra arada, y a veces para cubrir las semillas y los fertilizantes con tierra. La grada de disco, que tiene discos afilados de acero, se utiliza para eliminar residuos antes de arar y para enterrar las malas hierbas durante la preparacin de los semilleros. Tambin se emplean rodillos con ruedas en forma de U que rompen los terrones de suelo y mejoran la aireacin de la tierra para que absorba ms agua.

Algunos cereales todava se siembran a voleo, es decir, tirando las semillas al aire, aunque existen mquinas sembradoras, que consisten en general en un gran depsito, que contiene las semillas, montado sobre unas ruedas y equipado con un agitador que las distribuye. Pero las semillas distribuidas de esta manera no caen con frecuencia en el lugar adecuado para su germinacin, por lo que se suele sembrar con perforadoras que producen surcos continuos de profundidad uniforme (vase Siembra).

Otras herramientas especializadas son las plantadoras, utilizadas en los cultivos que han de hacerse en hileras, como el maz. Las plantadoras de maz y otras mquinas similares tienen una rueda distribuidora que recoge pequeas cantidades de grano o separa las semillas para colocarlas en la tierra.

Los fertilizantes se echan durante el invierno o un poco antes de la siembra. Los fertilizantes comerciales se suelen distribuir, junto con las semillas, mediante perforadoras y plantadoras. El estircol se distribuye mejor con un propagador, que es un contenedor con una cinta transportadora en el fondo que arrastra el abono a un batidor que lo desintegra y lo dispersa por el suelo.

Cuando la cosecha ha empezado a crecer, se utilizan los cultivadores para eliminar las malas hierbas y orear la tierra. Los quemadores producen chorros de aire caliente que destruyen las malas hierbas que crecen alrededor de la cosecha, y se pueden utilizar en cultivos en los que la planta tenga tallos fuertes

que resistan el calor, como el algodonero (vase Algodn). Otra manera de destruir las malas hierbas es con herbicidas qumicos, que se aplican pulverizados o en grano (vase Control de malas hierbas).

Los insecticidas se aplican a las plantas y al suelo en grano, en polvo o en forma de lquido atomizado (vase Control de plagas). Se utilizan muchos tipos de mquinas para distribuir estos compuestos qumicos por los cultivos. Estas mquinas pueden ser independientes o accesorios del tractor. En los cultivos muy extensos, los pesticidas se esparcen pulverizados con avionetas.

Los pesticidas qumicos se han utilizado en casi todos los cultivos. Sin embargo, los estudios acerca de los efectos perjudiciales que producen en el entorno han obligado a buscar otras formas alternativas de control de las plagas. Por ejemplo, la rotacin de cultivos previene que los parsitos de cierta planta se establezcan en la tierra. Otra manera es introducir un organismo que aniquile los parsitos pero deje intactas las plantas. Tambin se est avanzando en la ingeniera gentica para crear plantas que resistan ms o sean inmunes a ciertos parsitos. Vase tambin Medio ambiente; Mejora vegetal.

Herramientas para cosechar Casi todos los cereales se cosechan con la trilladora segadora o cosechadora. Es una mquina que arranca el fruto, separa las semillas y limpia el grano segn se va moviendo por el campo. El grano limpio se acumula en un depsito. En el caso del trigo, la trilladora segadora corta las espigas de los tallos y las descascarilla; las espigas pasan a un pelador que separa la piel del grano y ste pasa al depsito. El heno se recolecta en varias etapas. Primero se corta a ras de suelo con una segadora; despus se deja secar al sol y se embala. La mquina para hacer balas levanta el heno hasta una cinta que lo transporta hasta una cmara, donde se comprime y se agrupa en balas, que se sujetan con una cuerda fuerte o un cable. El heno verde, que se utiliza como alimento para los animales, se corta con una segadora troceadora. El heno cortado se almacena en un silo y se deja que fermente; este heno es un alimento muy nutritivo y no se deteriora. La alfalfa y otras leguminosas tambin se cortan a ras de suelo y se dejan secar al sol; pero despus se trocean hasta hacer una pasta que se divide en cubos, que se transportan y almacenan con ms facilidad que las balas. Para recolectar grandes races y tubrculos como las patatas o la remolacha

azucarera se utiliza maquinaria especializada. Otras mquinas especializadas son las desmotadoras, que se utilizan para recolectar el algodn. Tienen unos pinchos que giran, retuercen las fibras de algodn y las arrancan de las cpsulas; despus se deshacen las hojas por procedimientos qumicos. Hay variedades de esta planta que se recolectan con unas mquinas que cardan las fibras y las almacenan en un depsito. Cada vez ms se van desarrollando mquinas recolectoras ms eficaces. Para recolectar frutas y hortalizas se utilizan otras mquinas especiales. Por ejemplo, las ciruelas, cerezas, nueces y albaricoques se recolectan agitando el rbol con una mquina que lo rodea; los frutos caen a una estructura que los va acumulando. Adems, los agricultores hacen uso de la ingeniera gentica para crear nuevas variedades de frutos y hortalizas ms resistentes que permitan recolectarlos con mquinas sin daarlos. Por ejemplo, se ha creado una nueva variedad de tomate con la piel ms dura y, por lo tanto, ms difcil de magullar. Adems de poder utilizar todas estas modernas mquinas en el campo, la electrnica proporciona a los agricultores la posibilidad de automatizar muchas labores. Sigue aumentando el nmero de agricultores que emplean ordenadores o computadoras personales para almacenar datos, llevar la contabilidad de sus negocios y conectar con centros de informacin que ayudan a solventar todo tipo de problemas que se presentan. Conclusiones prcticas El uso de maquinaria agrcola reduce sustancialmente la mano de obra en las labores del campo. Ahora se necesita, por ejemplo, para cultivar y cosechar cereales y heno, menos de la cuarta parte de la que se necesitaba hace unas pocas dcadas. La mecanizacin, junto con la mejora de las variedades a cultivar, tcnicas y recoleccin ms eficientes, ha permitido que un pequeo porcentaje de la poblacin dedicada a la agricultura, produzca lo suficiente para alimentar al resto.

MECANIZACIN EN LA AGRICULTURA Al pasar los aos la agricultura ha ido evolucionando debido a la integracin de la tecnologa en los procesos. La utilizacin de mquinas y equipos modernos y eficientes representa un factor importante en la agricultura ya que generan un aumento en el rendimiento. La mecanizacin consiste en usar diferentes mquinas, equipos y sistemas en la produccin agrcola, con el objetivo de aumentar la productividad y buscar un desarrollo sostenible de las actividades agropecuarias.

Otros tipos de mecanizacin es la utilizacin de fuentes de energa como la fuerza muscular que usa el hombre para manejar herramientas y el uso de equipos accionados con la energa de animales. Tambin se considera como mecanizacin al manejo del agua para los cultivos a travs de sistemas de riegos y drenajes, adems de la utilizacin de equipos para el procesamiento de productos agropecuarios. Para que exista un aumento de la productividad de las tierras es necesario la aplicacin de tecnologa y de un mayor nivel de conocimientos, mejores sistemas de gestin agrcola, capacitacin y motivacin de los agricultores a travs de incentivos. Ventajas Algunas de las ventajas de la mecanizacin agrcola son las siguientes: - Incremento de los niveles de produccin - Construccin de medidas de conservacin del agua y el suelo - Mayores rendimientos por hectrea - Aumento del rea cultivada - Cambio en la estructura de los cultivos - Aumento de la productividad y sus efectos sobre las exportaciones - Planificacin del trabajo en el campo - Produccin en suelos difciles - Optimizacin de los sistemas forestales y agroindustriales - Disminucin de los costos de produccin - Desarrollo de la productividad agrcola - Mejora las condiciones de trabajo de los agricultores - Mejora de la calidad de vida rural Desventajas Se puede enumerar algunas desventajas de la mecanizacin agrcola: - Degradacin y erosin de los suelos - Contaminacin y prdida de la diversidad biolgica - Altos costos de mquinas y equipos

- Demanda de altos niveles de energizacin - Prcticas culturales insostenibles - Exigen un alto capital para inversin y mantenimiento - Desplazamiento de mano de obra rural Es importante acotar que la mecanizacin en s misma no es la que genera impactos ambientales, es el mal manejo de estos equipos en los sistemas productivos. La mecanizacin se debe desarrollar mediante un proceso de apropiacin y adaptacin a las condiciones en donde se utilizara la maquinaria. Es importante realizar una correcta seleccin y uso de los equipos para evitar efectos degradantes en el medio ambiente, especialmente en el suelo. Es necesario que se realice investigacin en el uso de maquinaria con prcticas agrcolas apropiadas.