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The Simple Past Tense (das Prteritum, das Imperfekt) in German In German, as in English the simple past differs

from the present perfect in that it describes past events that are interrelated within a time frame that is separate from the present. Hence, it is typically used in narratives. German speakers are not always careful in making this distinction. Indeed, they sometimes even mix the two tenses indiscriminately.

Weak verbs form the simple past by adding -(e)te, -(e)test, -(e)ten, or (e)tet to the stem: Ich sagte das. Wir machten die Tr zu. Du kauftest zuviel. Ihr wohntet neben uns. Sie arbeiteten hart. Es regnete stark. Sie redeten viel. I said that. We closed the door. You bought too much. Y'all lived next to us. You worked hard. It rained hard. They talked a lot.

The irregular weak verbs, including the modal auxiliaries, add these same endings to a (usually) changed stem: Ich wollte das hren. Wir durften das nicht sagen. Du nanntest ihn Hans. Ihr wusstet das schon. Sie konnten das nicht wissen. Sie brachte den Wein. Sie verbrannten die Bcher. I wanted to hear that. We weren't allowed to say that. You named him Hans. Y'all knew that already. You couldn't know that. She brought the wine. They burned the books.

The remaining strong verbs (usually) change the stem and add either no ending or -st, en, or -t: Ich ging nach Hause. Wir sahen ihn nicht. Du sprachst zu schnell. Ihr halft uns nicht. Sie schliefen lang. Sie las das Buch. Sie schrieben es auf Deutsch. I went home. We didn't see him. You spoke too fast. Y'all didn't help us. They slept late. She read the book. They wrote it in German.

weak verbs

Infinitive ich fhlen hren lcheln lernen machen sagen fhlte hrte lchelte lernte machte sagte du fhltest hrtest lcheltest lerntest machtest sagtest

Prteritum er / sie /es fhlte hrte lchelte lernte machte sagte wir fhlten hrten lchelten lernten machten sagten ihr fhltet hrtet lcheltet lerntet machtet sagtet sammeltet vermisstet versuchtet sie fhlten hrten lchelten lernten machten sagten sammelten vermissten versuchten

sammeln sammelte sammeltest sammelte sammelten vermissen vermisste vermisstest vermisste vermissten versuchen versuchte versuchtest versuchte versuchten

schmecke schmeckte schmecktest schmeckte schmeckten schmecktet schmeckten

strong / mixed verbs Infinitive ich sein haben werden wollen knnen mssen sollen drfen mgen bringen denken kennen rennen wissen bleiben fahren finden gehen heien war hatte wurde wollte konnte musste sollte durfte mochte brachte dachte kannte rannte wusste blieb fuhr fand ging hie du warst hattest wurdest wolltest konntest musstest solltest durftest Ptteritum er / sie / es war hatte wurde wollte konnte musste sollte durfte wir ihr wart hattet wurdet wolltet konntet musstet solltet durftet mochtet brachtet dachtet kanntet ranntet wusstet bekamt bliebt fuhrt fandet gingt hiet sie waren hatten wurden wollten konnten mussten sollten durften mochten brachten dachten kannten rannten wussten bekamen blieben fuhren fanden gingen hieen

waren hatten wurden wollten konnten mussten sollten durften mochten brachten dachten kannten rannten wussten bekamen blieben fuhren fanden gingen hieen

mochtest mochte brachtest brachte dachtest kanntest ranntest wusstest bekamst bliebst fuhrst fandst gingst hiet dachte kannte rannte wusste bekam blieb fuhr fand ging hie

bekommen bekam

klingen kommen lassen lesen nehmen rufen schreiben sehen sprechen

klang kam lie las nahm rief schrieb sah sprach

klangst kamst liet last nahmst riefst schriebst sahst sprachst vergat

klang kam lie las nahm rief schrieb sah sprach verga

klangen kamen lieen lasen nahmen riefen schrieben sahen sprachen vergaen

klangt kamt liet last nahmt rieft schriebt saht spracht vergat

klangen kamen lieen lasen nahmen riefen schrieben sahen sprachen vergaen

vergessen verga

A last hint You can forget immediately the conjugated form for "du" and "ihr" for all verbs apart from sein, haben, modal verbs, and wissen. There is no need to learn them, because they are never used in spoken language except from plays in theaters showing life in the middle ages. Instead you'd better use the "Perfekt" tense here. It sounds much better.

Prteritum: Du sprachst gestern mit Herrn Wolf. (You spoke to Mr. Wolf yesterday) Perfekt: Du hast gestern mit Herrn Wolf gesprochen

The Prteritum example sounds odd and old fashioned. The Perfekt example sounds natural and much better.

Further distinctions between the simple past and the present perfect In spoken German, the simple past is perceived as formal. Colloquial narratives often use the present perfect tense: Ich bin nach Hause gegangen und habe meinem Mann gesagt.... Indeed, many dialects do not have a simple past. The simple past is reserved for more formal narratives. Novels are one example. In ordinary conversation, the simple past is unusual. There are however, a few exceptions, primarily the verb "sein" and the modal auxiliaries. It is quite common to say: ich war da instead of ich bin da gewesen or sie konnte ihn sehen rather than sie hat ihn sehen knnen

This is particularly true when it serves to cut down on complexity. Even in ordinary speech it is more usual to say "ich musste einen Arzt rufen lassen" than "ich habe einen

Arzt rufen lassen mssen." "Er hatte einen Hund" is also possible instead of "Er hat einen Hunde gehabt." As in the present tense, the finite (conjugated) verb might have a separable prefix, which then goes to the end of the clause:

Wir kauften immer montags ein. Sie brachte ihren neuen Freund mit. Er lud uns dieses Mal nicht ein. Er rief seine Mutter nie an.

We always shopped on Monday. She brought her new boyfriend along. He didn't invite us this time. He never phoned his mother.

Fill in the conjugated verbs in the Prteritum tense 1.) Er versuchte (versuchen) mich gestern anzurufen. 2.) Ich fuhlte fhlte (fhlen) mich gestern sehr schlecht. 3.) Wir machten (machen) einen groen Fehler. 4.) Nelson fragte (fragen) die Frau nach dem Weg. 5.) Sie (pl.) hrten (zuhren) mir genau zu. 6.) Peter kaufte (einkaufen) fr mich ein. 7.) Ich kochte (kochen) mir eine leckere Suppe. 8.) Die Kinder spielten (spielen) im Garten. 9.) Tom arbetete arbeitete (arbeiten) heute sehr lange.

Machen Sie mit den Fragen Interviews: "Wie war das in Ihrer Familie?"
1. Wie viele Kinder waren Sie zu Hause? 2. Hatten Ihre Eltern viel Zeit fr Sie? 3. War Ihre Mutter (immer) berufsttig? 4. Konnten Sie viel helfen? 5. Mussten Sie pnktlich zu Hause sein? 6. Durften Sie abends lange fernsehen? 7. Konnten Sie zu Hause Partys machen? 8. Hatten Sie Probleme in der Schule? 9. Bezahlten Ihre Eltern die Ausbildung fr Sie? waren

10. Hatten/Machten Sie Ferienjobs?

Fill the following verbs in the correct past tense form in the gaps: haben mssen fahren zittern entschuldigen gehen erschrecken gehen stoen hren knnen sein - ankommen Gestern morgen fhr fuhr ich mit dem Auto in die Stadt. Fast hatte ich einen Unfall, weil eine ltere Frau zu langsam ber den Zebrastreifen ging. Ich musste stark bremsen und sta stie (my mistake, I told you something wrong!) mit dem Kopf gegen das Lenkrad. Die Frau konnte natrlich nichts dafr, dass sie so langsam war. Sie erschrag erschrak sich sehr, als sie die Bremsen quietschen hrte. Ich entschuldigte mich bei ihr und fhr fuhr weiter. Ich zitterte anschlieend am ganzen Leib. Als ich in der Stadt ankam, musste ich mich erstmal in ein Caf setzen, um mich zu beruhigen. Translate the sentences into German 1.) The fish tasted awful. Der Fisch schmeckte furchtbar. 2.) I felt the cold wind. Ich fhlte die den kalte kalten Wind (fhlen needs the Akkusativ flow chart!). 3.) I learned much from my English teacher. Ich lernte viel von meine meinem (von needs the Dativ flow chart again) Englische Lehrer Englischlehrer. 4.) We heard a nice song. Wir hrten ein nettes Lied. 5.) James looked for his girlfriend. James suchte sein seine (suchen needs the Akkusativ) Freundin. 6.) I tried everything to help her. Ich versuchte alles Sie ihr (helfen needs the Dativ) zu helfen. 7.) We picked up Maria. Wir holten Maria ab. (abholen = to pick up) 8.) Jenny worked very hard last month. Jenny arbeitete sehr schwer letzte letzten (Akkusativ) Monat. * 9.) We took part in the German course. Wir nahmen an dem Deutschkurs teil. (to take part in ... = teilnehmen an) 10.) They made many mistakes in the exam. Sie machte machten viele Fehler in die der (you can ask where/wo > location > Dativ flow chart again!) Prfung.

* z.B. some time expressions: Akkusativ (no preposition)


Jenny arbeitete sehr schwer letzten Monat

Jenny arbeitete sehr schwer letzte Woche Jenny arbeitete sehr schwer letztes Jahr Jenny arbeitete sehr schwer letzten Dienstag

Dativ
Jenny arbeitete sehr schwer im letzten Monat Jenny arbeitete sehr schwer in der letzten Woche Jenny arbeitete sehr schwer im letzten Jahr Jenny arbeitete sehr schwer am letzten Dienstag

Ein billiger Urlaub 1.) Herr Kleist wollte (wollen) fr seinen Urlaub sehr wenig Geld ausgeben. 2.) Er geht ging (gehen) ins Reisebro und spricht sprach (sprechen) mit Herrn Vogt ber Preise fr Fahrkarten und Pensionen. 3.) Aber er findet fand (finden) alles viel zu teuer. 4.) Herr Vogt fragt fragte (fragen) ihn daraufhin: Haben Sie schon einmal eine Tour durch unsere Stadt gemacht? 5.) Herr Kleist antwortete (antworten): Nein, das habe ich noch nie getan. 6.) Herr Vogt vorschlagte schlug vor (vorschlagen): Bleiben Sie doch zu Hause und lernen Sie unsere Stadt besser kennen! 7.) Herr Kleist entscheidteten entschied (entscheiden) sich dafr, denn es war (sein) eine gute Idee. 8.) Er verbringt verbrachte (verbringen) also seinen Urlaub zu Hause. 9.) Es gibt gab (geben) viel in der Stadt zu sehen und zu tun, und jeden Tag findet fand (finden) er etwas Interessantes.