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Atlas des garrigues : Michel Bakalowic / Herv Jourde, octobre 2011 Le karst Le karst est constitu dlments superficiels

et souterrains qui rsultent de la dissolution, par leau rendue acide, de roches carbonates (calcaires, dolomies). Le karst se rencontre principalement en contexte carbonat, mme si des models karstiques ont t dcrits dans dautres contextes gologiques (roches salines, grs, quartzite). . Dans le Languedoc, depuis la cte jusque sur les monts et plateaux de l'arrire-pays, l'abondance des calcaires et des dolomies fait que le karst se manifeste presque partout. Le karst est le support classique de la garrigue. Les roches carbonates constituent une famille de roches sdimentaires, pour la plupart d'origine marine. Les carbonates purs, les plus facilement dissous, sont les calcaires, forms de carbonate de calcium, et les dolomies, formes d'un carbonate de calcium et de magnsium, moins facilement dissoutes. Les carbonates impurs, calcaires marneux et marnes, contiennent des matires insolubles, surtout des argiles. Leur dissolution laisse un important rsidu qui colmate les vides crs par la dissolution du carbonate, empchant ainsi l'eau de circuler. Deux mcanismes sont la base de la formation du karst: l'coulement de l'eau souterraine et la dissolution de la roche carbonate par de l'eau acide. L'acidit est produite en gnral par la dissolution du gaz carbonique CO2. L'atmosphre terrestre en contient peu (0,035%), ce qui fait que la pluie dissout faiblement les calcaires. Par contre, la vie dans les sols produit beaucoup de CO2 qui s'y accumule jusqu' y tre 100 fois plus abondant que dans l'air extrieur. Le CO2 est trs soluble dans l'eau, ce qui permet la dissolution des roches carbonates en profondeur. De plus, en circulant, l'eau renouvelle son pouvoir dissolvant grce au CO2 partout prsent dans le sous-sol. Souvent considr uniquement comme un paysage, le karst est d'abord un hydrosystme, sige de circulations d'eau souterraine. Le rseau hydrographique qui modle le paysage de surface perd progressivement son rle dorganisation de lcoulement et du paysage au profit dune circulation souterraine en trois dimensions, au sein de fractures et de conduits de tailles variables. Le karst est donc un aquifre, c'est--dire une formation gologique contenant de l'eau souterraine qui circule et saccumule dans les vides rsultant de la dissolution des carbonates. Le karst se distingue des autres aquifres par les spcificits suivantes: Les circulations d'eau crent et modifient les vides en permanence, ce qui a pour consquence de les organiser en rseau de drainage, qui aboutit des sources souvent spectaculaires (Foux de la Vis, source du Lez, source du Lirou, source de Sauve, ). Les dimensions et la forme de ces vides voluent avec le temps, au point qu'ils sont en partie pntrables par l'homme. Les variations du relief, sous l'effet de la tectonique et des changements du niveau marin, provoquent l'enfoncement ou l'ennoiement des rseaux de drainage. Les grottes (par exemple les grottes de Clamouse et des Demoiselles) sont d'anciens rseaux abandonns, au moins en partie, par les coulements souterrains. L'aquifre karstique se caractrise donc par une htrognit considrable, tant pour la dimension de ses vides (de quelques micromtres plusieurs kilomtres) que pour les vitesses d'coulement de l'eau (de quelques mm/jour quelques km/h). Le dbit des sources varie beaucoup selon la saison, de quelques centaines de l/s en tiage et 15 20 m3/s en crue pour la source du Lez ou celle du Lirou, par exemple. La ressource en eau souterraine de ces aquifres karstiques, en grande partie renouvelable annuellement, peut tre considrable, les rserves d'eau souterraine atteignant parfois plusieurs dizaines de millions de m3. Le paysage karstique prsente en surface des dpressions fermes, de quelques mtres plusieurs kilomtres, celles-ci tant gnralement jalonnes de zones favorables l'absorption rapide de l'eau. Les dolines, les plus petites de ces dpressions, s'ouvrent parfois sur une grotte ou un gouffre qui

peut absorber une partie de l'eau de pluie. Les plus grandes de ces dpressions, les poljs, reoivent des volumes deau important, provenant de rivires s'coulant sur des terrains impermables, qui sont ensuite absorbes par des pertes ou ponors dans le calcaire, le plus souvent localiss en priphrie ; lorsque les dbits des rivires sont suprieurs au dbits dabsorption des ponors, cela a pour consquence la formation de lac perch pouvant tre lorigine dinondation durables. Ainsi le karst des causses qui se dveloppe au contact des massifs anciens, Cvennes et Montagne Noire, est aliment par des pertes de rivires: la Foux de la Vis reoit l'eau des pertes de la Vis et de la Virenque, en plus de l'eau de pluie infiltre sur le causse. Lorsque la roche est nue, les fractures initiales apparaissent plus ou moins largies, crant des lames, des pitons, des couloirs ou simplement des rainures plus ou moins profondes: c'est le lapiaz. Le lapiaz est un excellent pige qui retient le sol et les sdiments apports ventuellement par les ruissellements et les vents. Les sols, en gnral peu pais et discontinus, sont trs sensibles l'rosion, en particulier en rgions mditerranennes, o les prcipitations sont parfois trs violentes. Le dboisement ou les incendies favorisent grandement cette rosion, empchant ensuite la vgtation de se dvelopper. Ainsi ces paysages dnuds et secs ne rsultent que des actions de l'homme et non pas de l'rosion karstique. En Languedoc, l'histoire gologique complexe, surtout la suite des mouvements tectoniques pyrnens, a fait divaguer certaines rivires sur les calcaires o elles ont rpandu des alluvions provenant de l'rosion des massifs anciens. Ces alluvions non calcaires ont t en partie piges dans le karst qui s'est dvelopp par la suite: ce sont elles qui permettent le maintien d'une garrigue haute, riche en plantes de terrains acides, comme les arbousiers et les bruyres. Dans sa partie superficielle, le karst prsente une zone particulire, pouvant atteindre quelques dizaines de mtre d'paisseur, la fracturation plus marque et aux vides davantage largis que plus profondment: c'est l'pikarst. Lpikarst joue un rle essentiel en distribuant l'eau de pluie, puis leau d'infiltration rechargeant l'aquifre. La diversit biologique ainsi que le maintien du couvert vgtal et du sol en dpendent aussi fortement. la base de l'pikarst, la rduction des vides et des fractures diminue la capacit de transfert et donc dinfiltration vers les zones sous-jacentes, ce qui permet un stockage d'eau peu profond, mais discontinu et htrogne puisque l'pikarst est perc par des conduits verticaux, gouffres et grandes fractures, qui drainent les dbordements de l'pikarst lors de la recharge. Cette rserve d'eau superficielle tait utilise jadis, comme en tmoignent des puits-citernes abandonns, jalonnant certaines drailles des causses ou pris dans les murs de pierres sches. Elle permet en outre au couvert vgtal de la garrigue de subsister. Cette rserve d'eau souterraine est aussi, et d'abord, le lien entre les communauts vivantes de surface et souterraines: des animaux pigs s'adaptent progressivement au milieu souterrain qu'ils colonisent; et c'est l que les populations souterraines trouvent en abondance leur nourriture. Ces caractres spcifiques font du karst un milieu particulirement sensible aux activits humaines. Les vides larges et les vitesses d'coulement rapide sont l'origine du transfert rapide et sans dilution des pollutions jusqu'aux sources. Le dfrichement et les incendies favorisent l'rosion des sols, qui se reconstituent trs mal ou mme pas du tout. L'impermabilisation, par l'urbanisation et les routes, favorise la concentration de l'eau et, donc, l'infiltration rapide au dtriment du stockage dans l'pikarst et de la recharge lente de l'aquifre. Inversement, ces caractres dfavorables, lis aux coulements rapides, permettent l'aquifre de rcuprer facilement et rapidement ds que les conditions initiales sont rtablies (arrt des pollutions, effets du ruissellement de surface compenss, reconstitution du couvert vgtal, etc.).