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Degradacin Ambiental y Desastres en Guatemala

Ing. Gerardo Paiz Scwartz

Educacin ambiental para adolescentes, MODULO 1

Paiz Scwartz, Gerardo Degradacin ambiental y desastres en Guatemala.-Guatemala : PAMI, 2007 40 p. Ecologa. Eduacin ambiental. Hombre-inuencia sobre la raturaleza. Guatemala- aspectos ambientales. Desastres naturales - Guatemala. Climatologa Guatemala.

Mediacin y edicin:

Ana Myrella Saadeh Rivera Jorge Luis Medrano Orellana

Diseo e ilustraciones: M.V. Orellana Programa de Atencin Movilizacin e Incidencia por la niez y la adolescencia -PAMI11 calle 10-36 zona 2, Ciudad Nueva. Guatemala Tels. 2254-4236 / 2254-1486 www.pami-guatemala.org Instituciones socias del proyecto: ASDENA, CORCI, LEMA, PAMI Esta publicacin se realiz con el apoyo de: ICCO

Guatemala y el mundo entero han vivido en el ltimo tiempo las consecuencias del mal uso, explotacin, degradacin y desgaste de nuestros recursos naturales. Terremotos, inundaciones, tsunamis, sequas, tornados, huracanes han ocasionado la muerte de miles de personas. Generalmente, la tendencia de gran parte de la poblacin es a culpar a la naturaleza. Muy pocos nos detenemos a pensar que estos desastres son ocasionados por la mano del hombre. Cmo ocurre eso? Cmo es posible? Este documento que tienes en tus manos forma parte de un proceso en el que buscamos formarnos y sensibilizarnos sobre nuestra relacin y responsabilidad con el medio ambiente que nos rodea, con la idea de, no slo tener un cmulo de conocimientos, sino que stos nos empujen, con la urgencia que nuestro pas y el planeta tierra necesitan, a trabajar acciones concretas y puntuales en nuestras comunidades y los contextos donde nos desarrollamos. Este es el primero de tres documentos y le hemos denominado Degradacin Ambiental y Desastres en Guatemala. Al segundo Participacin ciudadana y medio ambiente y al tercero Los recursos naturales. Estos documentos constituyen un dilogo. Hay momentos en los que hablamos nosotros, y en otros momentos que les corresponde a ustedes, de tal manera que siempre estamos construyendo opiniones, acciones y propuestas compartidas y consensuadas. Se realiza en el marco del Proyecto Atencin a Emergencias y Proteccin Integral de Laderas en cuatro municipios de la cuenca del Lago Atitln, Solol, en el cual organismos como Asociacin Salud y Desarrollo Nuevo Amanecer ASDENA-, Coordinacin de Cooperativas Integrales CORCI-, Asociacin de Mujeres LEMAy Asociacin Programa de Atencin, Movilizacin e Incidencia por la Niez y Adolescencia PAMI-, han establecido una alianza estratgica para contribuir a la prevencin de desastres y la atencin a emergencias, gracias al acompaamiento y apoyo nanciero de ICCO Kerkinactie.

El planeta tierra es un gran ser vivo que se mantiene en constante cambio, debido a los diferentes organismos que habitamos en l y los factores auto ecolgicos que lo componen, como lo son: el suelo, el agua, la temperatura, la atmsfera y otros ms. El planeta tierra se encuentra en serios problemas de subsistencia y por lo tanto, la existencia del ser humano est en peligro. Las razones son las siguientes: el rpido crecimiento de la especie humana que constantemente tiene que satisfacer sus necesidades de vida y el modelo econmico capitalista que mueve al mundo. Este sistema capitalista y consumista se caracteriza por la dependencia de combustibles fsiles como fuente de energa y que se caracteriza por los altos niveles de explotacin petrolera, y la destruccin de los bosques. Todo esto ha provocado que el clima vaya cambiando a pasos agigantados y los efectos de tal cambio, aun no pueden ser predecidos con exactitud, pero que se conoce que est poniendo en grave peligro la subsistencia del ser humano. Conforme pasa el tiempo, cada vez es ms comn el escuchar de fenmenos naturales que impactan en diferentes partes del planeta tierra. Terremotos, avalanchas,

se encuentra en serios problemas... las razones son las siguientes: el rpido crecimiento de la especie humana que constantemente tiene que satisfacer sus necesidades de vida y el modelo econmico capitalista que mueve al mundo.

El planeta tierra

Introduccin
inundaciones, sequas cada vez son ms continuas y ms fuertes. La ocurrencia de estos fenmenos est ligada directamente a la destruccin ambiental que est sufriendo el planeta tierra y por lo tanto, es necesario y de manera acelerada provocar un cambio en esa cultura destructiva que ha sido inculcada a la humanidad y transformarla en una cultura de respeto al medio natural en que vivimos para iniciar de esta manera la recuperacin del planeta tierra. Al comn de las personas se le ha inculcado el conocimiento y el sentimiento de que los terremotos, huracanes, inundaciones, erupciones, sequas y otros son desastres naturales y no fenmenos naturales. Tal conocimiento y sentimiento es errneo, ya que tales fenmenos han sido los que han ocasionado que la tierra sea como es hoy. Esos fenmenos han provocado la formacin de continentes, islas, montaas, ros, lagos, glaciales, etc. es decir, estos fenmenos han contribuido a conformar todas aquellas condiciones para que la vida s de en el planeta tierra. En el presente documento se presentan en forma general algunos conceptos importantes sobre degradacin ambiental y desastres en Guatemala, temas que son de vital importancia para quienes vivimos en este pas, ya que nos permitir entender de mejor manera el medio en que existimos, tener criterios para entender el funcionamiento natural del pas y sobrevivir ante los fenmenos naturales que se puedan presentar en el territorio.

Al comn de las personas se le ha inculcado el conocimiento y el sentimiento de que los terremotos, huracanes, inundaciones, erupciones, sequas y otros son desastres naturales y no fenmenos naturales.

Vamos a comenzar hablando de un tema general: el ambiente en el planeta tierra, para luego hablar de este mismo tema pero ms especco: ambiente de nuestro pas. Pero antes, sabes qu signica el trmino ambiente? A continuacin encontrars un concepto. Lelo despacio y fjate en las nuevas palabras que este concepto te aporta para que puedas comprender mejor lo que en este material te compartimos.
El ambiente es conjunto de elementos abiticos (energa solar, suelo, agua, aire) y biticos (organismos vivos) que integran la delgada capa de la tierra llamada biosfera , sustento y hogar de los seres vivos.

La interaccin entre los factores biticos (seres vivos) y abiticos (seres no vivos) se conoce como Ecosistema. Y qu es un ecosistema? Pues es el intercambio de energa entre los seres vivos (biticos) y no vivos (abiticos) que viven en una regin, pas, territorio. Los factores auto ecolgicos son componentes de los ecosistemas que actan por s mismos y al mismo tiempo, al relacionarse con otros factores determinan la presencia o no de determinada forma de vida. Para comprender el funcionamiento del ambiente en que vivimos, es necesario hablar sobre algunos de los principales factores auto ecolgicos que se describen a continuacin: EL SUELO A continuacin te damos un concepto sobre lo que es el suelo. Para irlo comprendiendo mejor es importante que veas el dibujo siguente. El suelo es: El delgado manto supercial de materia que sustenta la vida terrestre. Es producto de la interaccin del clima y del sustrato rocoso o roca madre, y de la vegetacin.

Recuerda que el suelo, el agua, la temperatura, la atmsfera entre otros, son factores auto ecolgicos.

El ambiente en el planeta Tierra

La formacin total del suelo es un proceso de muy largo plazo que raras veces puede ser visto por una sola generacin humana. Pasan muchas generaciones para su formacin, por lo tanto intentar regenerarlo cuando se ha tenido un rpido desgaste del mismo, es un proceso para el cual tiene que pasar muchos aos, por lo tanto, el suelo es considerado como un recurso natural no renovable y su prdida representa un gran impacto negativo para todas las formas de vida. EL AGUA Es uno de los minerales esenciales de la vida que todos los seres vivos del planeta tierra necesitamos para vivir. Del 100% del agua que existe en el planeta tierra; el

SUELO = (ROCA MADRE) + (CLIMA) + (VEGETACION)

97% se encuentra en los ocanos, el 2% es hielo y el 1% restante es el agua dulce de los ros, los lagos, las aguas subterrneas y la humedad atmosfrica y del suelo.

Por lo tanto; aunque el agua pareciera que es abundante; no toda est disponible para los seres humanos; nicamente el 1%; lo que la hace un recurso natural escaso. Qu y cmo la conservamos para garantizar la vida de todos los organismos vivos del planeta?
Del 100% del agua que existe en el planeta tierra; el 97% se encuentra en los ocanos, el 2% es hielo y el 1% restante es el agua dulce de los ros, los lagos, etc.

LA TEMPERATURA Por qu a veces estamos congelndonos del fro con un montn de chamarras encima, y otras veces, desesperados del calor, que lo nico que queremos es meternos al agua fra y tener ropa liviana? Este es el resultado de la temperatura de la regin donde vivimos o de la temporada del ao en la que estamos. La temperatura es el efecto que producen los rayos del sol al tocar la supercie de la tierra. Estos rayos rebotan y se mueven por las corrientes de viento dentro de la atmsfera de la tierra. La temperatura es un factor que afecta mucho al planeta tierra y a todos los organismos que aqu vivimos. LA ATMOSFERA La atmsfera es una capa que envuelve a la tierra y la protege del exceso de radiacin ultravioleta y permite la existencia de vida. Es una mezcla gaseosa de Nitrgeno, Oxigeno, Hidrgeno, Dixido de Carbono, vapor de agua, partculas de polvo y otros elementos y compuestos. Estos elementos son gases esenciales para el aire, el agua para la vida de las personas.

La temperatura es el efecto que producen los rayos del sol al tocar la supercie de la tierra.

Recordemos lo aprendido

Exosfera: Capa externa de la atmsfera. Tiene elevadas temperaturas y no tiene lmite. Ionosfera: capa que ocupa un gran espacio, pero tiene una pequea parte del aire atmosfrico. Estratosfera: Va de la troposfera a 100kms ms arriba. All est la capa de ozono que protege a la tierra de los rayos ultravioleta. Troposfera: primera capa de la atmsfera.

LA FLORA Y FAUNA La ora es el conjunto de todos los animales y la fauna el de todas las plantas que existen en el planeta tierra. Las plantas se sirven del agua, del dixido de carbono y de la luz solar para convertir materias primas en carbohidratos por medio de la fotosntesis; la vida animal, a su vez, depende de las plantas en una secuencia de vnculos interconectados conocida como red trca, o lo que estudiamos como cadena alimenticia. La fauna (los animales) colabora en dispersar las semillas en el campo y juega un papel vital para la regeneracin de los bosques y para la puricacin del agua. La ora, adems de proporcionar belleza a los lugares, provee de proteccin al suelo, administra los ujos de agua y renueva el oxgeno que es otro de los elementos vitales para la existencia de los seres vivos.

Recordemos que Fotosntesis es el proceso en el que los seres vivos toman oxgeno del aire que respiran y expulsan el dixido de carbono. El oxgeno nos sirve a los seres humanos y a los animales para tener energa, y el dixido de carbono que sacamos les sirve a las plantas para producir su alimento y soltar al aire el oxgeno que los seres vivos respiramos.

Hasta ahora hemos hablado nosotros, ahora queremos que te comuniques t y para ello, quisiramos proponerte la siguiente actividad y reexin para que realices: Forma grupos de trabajo y elabora un Diagnstico de factores autoecolgicos de tu comunidad. Determina: 1) Qu tipo de suelos existen en tu municipio 2) Cul es la situacin del agua: cantidad, calidad, fuentes. 3) Temperaturas durante el ao 4) La situacin de la contaminacin del aire 5) Situacin de la ora y la fauna: tipos de rboles, arbustos, plantas en general. Tipos de animales (aves, reptiles, mamferos, etc.) que existen en tu comunidad.

Figura 1. Regiones siogrcas de Guatemala

La lnea verde identica los lmites entre regiones siogrcas de Guatemala. 1. Tierras bajas calcreas, 2. Tierras altas calcreas, 3. Valle del ro Polochic y lago de Izabal, 4. Tierras altas cristalinas 5. Valle del ro Motagua, 6. Tierras altas Volcnicas, 7. Cordillera Volcnica, 8. Planicie costera del Pacco

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El ambiente natural guatemalteco


Una de las maneras para conocer algunas de las caractersticas del ambiente natural guatemalteco es por medio del estudio de su siografa. La siografa no es ms que el estudio de los lugares, de acuerdo a sus caractersticas fsicas o la forma en cmo se ubican los grandes accidentes geogrcos en el mismo. A continuacin se describen los ocho grandes accidentes geogrcos en que se puede dividir Guatemala (Vea la gura 1 para una mejor comprensin): a. TIERRAS BAJAS CALCAREAS

Se extienden desde la frontera con Mxico al norte del pas y naliza al pie de las montaas del norte de los departamentos de Quich, Alta Verapaz e Izabal. Estas tierras se originaron por la acumulacin de los esqueletos calcreos de los organismos acuticos que quedaron atrapados en ellas, luego de salir del mar. La topografa de las tierras bajas calcreas va de plana a ondulada. Muchas personas piensan que son sitios propicios para las actividades agrcolas y pecuarias, pero no es cierto, ya que los suelos del lugar son frgiles y poco profundos. Tal caracterstica no permite el uso del suelo por largos periodos de tiempo y son agotados con facilidad. Los suelos de las tierras bajas calcreas son principalmente de vocacin forestal. Debido a su topografa y origen, las tierras bajas calcreas no son ricas en corrientes superciales de agua ya que el agua que cae de las lluvias se inltra rpidamente

Figura 2. Figura 2. Vista panormica del Parque Nacional Tikal, ubicado en las Tierras Bajas Calcreas de Guatemala.

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hacia el sub suelo a profundidades que muchas veces no son accesibles para el humano. Adems, por las concentraciones de carbonato de calcio, el agua es muy salina y no apta para consumo humano. (El tpico ejemplo se sita en Petn. Vea gura 2 en la pgina anterior)
b. TIERRAS ALTAS CALCAREAS Su origen es similar a las de las tierras bajas calcreas, con la diferencia de que no son tierras planas sino que montaosas. Esta situacin se debe a que en estas zonas se encuentran fallas geolgicas cuyo roce provoca el levantamiento de tierra. La Sierras de Lacandn y Chinaj, Las Montaas Mayas en Petn; la Sierra de Santa Cruz en Izabal y las Sierras de Yalijux y Cham se encuentran dentro de esta regin siogrca. Las tierras altas calcreas no son aptas para la agricultura, debido a su quebrado relieve y sus suelos poco profundos los cuales son fciles de erosionar. Al eliminarse su cubierta vegetal original, tienden a deslizarse con facilidad, especialmente cuando el agua se encuentra presente. Al eliminarse la cobertura arbrea original (grupo de rboles) de estas tierras, los suelos se lavan con facilidad, quedando nalmente una supercie caliza rocosa en la que difcilmente pueden crecer rboles, pero tambin es difcil lograr cultivos o crianza de ganado. (Figura 3) c. VALLE DEL RIO POLOCHIC Y LAGO DE IZABAL El Ro Polochic drena sobre una de las fallas geolgicas ms largas de Guatemala; se origina entre Alta y Baja Verapaz en los municipios de Tamah, La Tinta y Purulh. A su paso transporta los materiales que se erosionan en las partes altas de las sierras de Cham, Yalijux y Las Minas. Los materiales que se transportan, van siendo depositados a las orillas del ro, enriqueciendo los suelos en la parte baja de la cuenca en las zonas de los municipios de Panzs en Alta Verapaz y El Estor, Izabal. Las tierras del Valle del ro Polochic son aptas para la agricultura en las zonas que no son inundadas. A su paso por el valle, el ro Polochic va aumentando su caudal, debido al alimento de los ros provenientes de las sierras y luego se transforma en el Lago de Izabal, que es el cuerpo de agua dulce ms grande que tiene Guatemala. El lago de Izabal, posee ms de 500 kilmetros cuadrados de extensin, pero es poco profundo (Figura 4). El lago de Izabal provee de los medios de subsistencia 12

Figura 3. Vista panormica de la Laguna de Chichoj y montaas circundantes, en el municipio de San Cristbal, Alta Verapaz, Guatemala; este municipio esta ubicado dentro de la regin siogrca de las Tierras Altas Calcreas.

Figura 4. Vista panormica del Lago de Izabal y al fondo la Sierra de Las Minas. El lago de Izabal est ubicado en la regin siogrca del Valle del Polochic-Lago de Izabal.

a todos los pueblos que se encuentran alrededor ya que el agua permite desarrollar variadas actividades productivas como lo son: la agricultura, ganadera, pesca, recreacin y otras.

Al correr ms al este del Lago de Izabal, ste se reduce en ancho y se transforma en el Ro Dulce. Esto se debe a que los materiales del suelo en donde el lago se transforma en ro son duros y ondulados. Su origen calcreo, el encaonamiento conduce el agua hasta desembocar Mapa de Izabal con el Lago en el Ocano Atlntico. El ro Polochic, lago de Izabal y Ro Dulce, son un mismo sistema hdrico. (Ver mapa del Izabal y el ro Polochic en primer plano. lago de Izabal, Ro Dulce y Ro Polochic adjunto). d. TIERRAS ALTAS CRISTALINAS Se encuentran situadas en la parte central de Guatemala, se extienden del Oeste a Este, desde la frontera con Mxico en Huehuetenango, hasta el Sur del Lago de Izabal en el departamento de Izabal. Las sierras que componen las Tierras Altas Cristalinas son: Los Cuchumatanes en Huehuetenango y Quich, Chuacs en Quich y Baja Verapaz, y de Las Minas entre Alta Verapaz, Baja Verapaz, El Progreso, Zacapa e Izabal. Las tierras altas cristalinas se caracterizan por estar compuestas de rocas gneas como las micas, feldespatos, cuarzos y otros. Estas tierras fueron formadas por el enfriamiento repentino del magma, es decir, aunque en la zona no se encuentran volcanes, se supone que en la zona existan hace millones de aos, grietas que liberaban el magma bajo la supercie del mar; mucho antes que el territorio guatemalteco saliera de abajo del agua. Actualmente; las tierras altas cristalinas son zonas montaosas que se han levantado, debido a la presin que ejercen entre s la falla del Ro Motagua con las fallas de los ros Cuilco y Polochic (Figura 5). Las tierras altas cristalinas tienen funciones importantes para la captacin de agua y distribucin de la misma en el territorio guatemalteco. Al quedar desprovistas de sus bosques naturales, estas tierras son frgiles y con facilidad pueden darse deslaves en ellas, an sin la presencia del agua. Esto ocurre debido a que el subsuelo contiene grandes rocas sueltas que al no ser retenidas por la red de races de los bosques, stas quedan 13

Figura 5. Vista desde la parte alta de la Sierra de Las Minas que se ubica en la regin siogrca de las Tierras Altas Cristalinas de Guatemala.

sueltas, ya que la fuerza de gravedad facilita su cada. Su deforestacin representa un impacto directo sobre el acceso y abastecimiento del agua. e. VALLE DEL RIO MOTAGUA Se extiende al Sur de la Sierra de Las Minas, entre los departamentos de El Progreso, Zacapa e Izabal. Se supone que esta rea fue una de las ltimas en quedar bajo el nivel del mar al emerger el territorio guatemalteco del mismo. En el medio del Valle, drena hacia el Ocano Atlntico el ro Motagua, que es uno de los ros ms largos de Guatemala. Debajo de l se encuentra tambin la falla geolgica mas larga de Guatemala (falla del Motagua), que atraviesa su territorio de Oeste a Este. Las tierras del Valle del Ro Motagua son semi ridas, debido al efecto que hace la Sierra de Las Minas en la captacin de agua: las nubes cargadas de humedad provenientes del Atlntico al chocar con la muralla montaosa de la Sierra de Las Minas se precipitan en forma de lluvia, y cuando llegan al valle ya han descargado el agua en las partes altas y medias de la montaa, por lo que las lluvias en el valle son escasas (Figura 6). Los suelos del Valle del Motagua son frtiles cuando pueden ser regados. Muchas de las especies de plantas y animales que viven en el Valle del ro Motagua son muy raras y se encuentran en peligro de extincin. f. TIERRAS ALTAS VOLCANICAS Formadas por la deposicin y acumulacin de materiales arrojados en las distintas erupciones de los volcanes ubicados al sur de Guatemala. En estas tierras los suelos son profundos, a veces se encuentran suelos enterrados por erupciones consecutivas. En sitios con pendientes mayores al 30%, los suelos son altamente frgiles (Figura 7). Las Tierras Altas Volcnicas abarcan parte de los departamentos de Huehuetenango, San Marcos, Totonicapn, Quiche, Solol, Chimaltenango, Sacatepquez, Guatemala, Santa Rosa, Jutiapa, Jalapa y Chiquimula (Figura 6). Las poblaciones ms grandes de Guatemala se encuentran asentadas en esta regin siogrca: despus de la Ciudad de Guatemala, es en la zona Occidental de la repblica donde se encuentran las mayores densidades 14

Figura 6. Vista desde la Montaa de Las Granadillas en Zacapa de la regin siogrca del Valle del Motagua cubierta de plantaciones de meln, a la derecha al fondo se ve la Sierra de Las Minas.

Figura 7. Vista area de la Patzica, Chimaltenango; los cuadros corresponden a campos de cultivo de hortalizas en los suelos de las Tierras Altas Volcnicas. (Foto: Colectivo Madreselva)

poblacionales. Las Tierras Altas Volcnicas son fcilmente erosionables, principalmente cuando estn desprovistas de su vegetacin original; esta vulnerabilidad aumenta cuando se presenta la poca lluviosa. g. CORDILLERA VOLCANICA Est conformada por los 37 conos volcnicos que se extienden al sur del territorio guatemalteco, desde la frontera con Mxico, hasta la frontera con El Salvador. Sus suelos se desarrollaron sobre materiales arrojados por los volcanes. Poseen una pendiente pronunciada y es en esta cordillera donde se encuentran las cumbres ms altas de Guatemala y de Centroamrica. Por ser una barrera natural de gran altura, estas tierras precipitan la humedad, proveniente del Ocano Pacco y la drenan de nuevo hacia el mar. En la Cordillera Volcnica nacen ros de fuerte pendiente y que por sus condiciones de deforestacin, en los ltimos aos, han causado impactos negativos sobre la infraestructura nacional (Figura 8). h. PLANICIE COSTERA DEL PACIFICO Es una planicie que abarca todo el sur del territorio guatemalteco, su ancho promedio es de 45 kilmetros. Sus suelos fueron desarrollados, tanto, por la deposicin de cenizas volcnicas arrojadas por la Cordillera Volcnica, como por la deposicin de materiales arrastrados por los ros provenientes de la Cordillera Volcnica Reciente. Los suelos de la Planicie Costera del Pacico, son profundos y aptos para la agricultura, ganadera y otros usos. Son planos en su mayora. (Figura 9)
Figura 9. Vista area del litoral pacico de Guatemala, obsrvese la deforestacin causada en los bosques de mangle; estos se ubican en la regin siogrca de la Planicie Costera del Pacico. (Foto: Colectivo Madreselva)

Figura 8. Vista area del Volcn Tajumulco que en su cumbre se encuentra el punto ms alto de Centroamrica (4,220 metros sobre el nivel del mar); este se encuentra dentro de la regin siogrca de las Tierras Altas Volcnicas de Guatemala. (Foto: Colectivo Madre Selva)

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Vase en la tabla a continuacin los riesgos atmosfricos y geolgicos de la regin centroamericana. Ntese que Guatemala tiene una mayor probabilidad de que ocurran estos fenmenos.

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Fuente: CEPREDENAC, EIRD, et.al (2005)

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Recordemos lo aprendido

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Nuevamente les toca hablar a ustedes, y para ello les pedimos lo siguiente: 1. Identiquen en el mapa, a qu rea siogrca pertenece su municipio / comunidad 2. Revisamos antes 8 reas siogrcas en nuestro pas, cul es el nombre del rea siogrca al que pertenece su comunidad, su municipio? 3. Describa cmo es la siografa de su comunidad, de su municipio. 4. Investigue cul es la situacin de los suelos, el agua, atmsfera y temperatura, ora y fauna (factores auto ecolgicos) de su comunidad, segn el rea siogrca a la que pertenece.

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Situacin a
A continuacin se presenta una descripcin general de la situacin en el ao 2006 del medio ambiente guatemalteco. Se hace un anlisis en los siguientes cuatro factores auto ecolgicos: Suelo, Agua, Atmsfera y Temperatura, Flora y Fauna y los efectos de la degradacin ambiental sobre el factor humano o sea, la sociedad. SUELO Los suelos guatemaltecos, estn fuertemente degradados, debido a que ms del 70% de su cobertura forestal ha sido eliminada. Esto conlleva a que los suelos, ao con ao sean lavados en la poca lluviosa y con ello, se pierda la fertilidad de los mismos. Los suelos, dependiendo de sus caractersticas naturales, como lo son, la profundidad, textura, estructura, pedregosidad y pendiente, entre otros, tienen diferentes potenciales de uso y vocacin: ms del 50% de los suelos de Guatemala son de vocacin forestal, pero al pas le queda menos del 34% de bosques; tal situacin signica que los riesgos ambientales van en aumento para las poblaciones humanas, no slo por los riesgos de deslaves e inundaciones en la poca lluviosa, sino por los riesgos de sequas y heladas en poca seca. AGUA Guatemala posee 38 cuencas hidrogrcas, que se agrupan en tres vertientes; la del Pacco con 18 cuencas, la del mar de las Antillas con 10 y la del Golfo de Mxico con 10. Los cuerpos de agua dulce ms grandes son: el Lago de 20

Cobertura forestal: Se reere a toda aquella rea cubierta por bosques o su equivalente.

Degradacin ambiental : actual de guatemala


Izabal, Lago de Atitln, Lago de Peten Itz y el Lago de Amatitln. Todos estos cuerpos de agua se encuentran seriamente amenazados por las actividades humanas: el Lago de Amatitln esta altamente contaminado por las actividades industriales provenientes de la Ciudad Capital de Guatemala; el de Atitln por el crecimiento desordenado de los asentamientos humanos de su alrededor y por la deforestacin; y el de Izabal, por las actividades agroindustriales y mineras que se encuentran en ejecucin y otras en proyeccin. En Guatemala, ms del 90% de las corrientes superciales y subterrneas de agua se encuentran contaminadas, esto se debe principalmente a la deforestacin y la alta densidad de pozos que se construyen sin control alguno. Se estima que de continuar con esta situacin, en el ao 2,025 en Guatemala habr un dcit de 34 millones de metros cbicos de agua. ATMOSFERA Y TEMPERATURA Debido a la liberacin de vapores derivados de combustibles fsiles (carbn, gas natural y el petrleo), la quema y eliminacin de los bosques y las actividades industriales, Guatemala y el planeta tierra han ido incrementando su temperatura ambiente. La causa de este incremento es el aumento de la concentracin de dixido de carbono en la tierra. La concentracin de dixido de carbono impide que la radiacin escape al espacio exterior, por lo que la tendencia es al aumento de la temperatura. Este aumento de
La cantidad de dixido de carbono atmosfrico haba permanecido estable, aparentemente durante siglos, pero desde 1750 se ha incrementado en un 30% aproximadamente.

Ya hiciste la cuenta cunto nos har falta? Haz los clculos: si 1 metro cbico de agua es igual a 1,000 litros, cuntos litros son 34 millones de metros cbicos de agua?

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temperatura tiene efectos sobre las corrientes mundiales de humedad, lo que en Guatemala se traduce en aumento o disminucin de humedad a lo largo del ao. Cada vez es ms comn observar que la infraestructura nacional se encuentra afectada por corrientes de agua en la poca lluviosa, o que en la poca seca muchos sitios sufran escasez de agua. Esto no es ms que el resultado de las actividades humanas mal desarrolladas que ponen en riesgo la vida de todos los seres vivos, tanto de Guatemala, como del planeta. FLORA Y FAUNA Se estima que para Guatemala la diversidad de especies de plantas est alrededor de 7,754 especies. De stas, aproximadamente 450 especies son arbreas, dentro de las cuales se incluyen 17 especies de pinos, 9 de otras conferas y 25 de robles y encinos. Respecto a su fauna, se estima que existen 2,027 especies de vertebrados y el nmero de especies invertebradas aun no ha sido estimado. Las amenazas principales a la ora y fauna guatemalteca son: a) La deforestacin, b) Los incendios forestales, c) Cacera y d) Comercio ilegal de especies. En la pgina electrnica del CONAP (www.conap.gob.gt) puede conocerse el amplio listado de especies de ora y fauna guatemalteca que se encuentran en peligro de extincin. SOCIEDAD La sociedad guatemalteca se encuentra seriamente afectada por la alta degradacin ambiental que enfrenta; tanto por la indiferencia de los pobladores como las polticas gubernamentales que van causando un efecto negativo, en muchos casos irreversible para los modos de vida de los guatemaltecos. Muchas son las causas de la degradacin social que est viviendo Guatemala, pero una de las principales es el estado de tensin en que se mantienen las poblaciones humanas por no tener acceso al bienestar que proveen los bienes naturales del pas. En las ciudades grandes, las reas naturales han sido o estn siendo eliminadas para sustituirlas por viviendas; muchas de estas viviendas se ubican en sitios considerados de alto riesgo natural. Los mayores ndices de delincuencia se encuentran en los sitios urbanos, sitios donde el ambiente natural ha sido eliminado casi en un cien por ciento.

Se estima que para Guatemala hay alrededor de 7,754 especies de plantas. 2,027 especies de vertebrados y el nmero de especies invertebradas aun no ha sido estimado. Las amenazas principales a stas son: la deforestacin, los incendios forestales, cacera y comercio ilegal de especies.

Por el crecimiento de las ciudadades y pueblos, las reas naturales han sido o estn siendo eliminadas para sustituirlas por viviendas.

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Nuevamente, te cedemos la palabra: 1. Valora en tu comunidad la situacin de estos mismos factores auto ecolgicos: Suelos, agua, temperatura y ora y fauna. Apyate en investigaciones, trabajos o monografas, hechas por la Municipalidad, estudiantes de diversicado o de la universidad que hayan trabajado estos temas. Es importante tambin que preguntes a los ancianos de tu comunidad cmo es hoy el agua, los suelos, la temperatura y la ora y la fauna, y cmo era hace 25 aos, 50 aos. Compara la situacin de hoy con la de hace un buen tiempo y saca tus conclusiones. 2. Valora el impacto de estos cambios en la poblacin de tu comunidad hoy. 3. Cmo crees t que estarn estos factores en 10 aos, en 25 aos?

Recordemos lo aprendido

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QUE ES UN DESASTRE? La Real Academia Espaola, lo dene como: Gran desgracia, suceso infeliz y lamentable. Los deslaves, inundaciones, sequas en reas remotas del mundo no son considerados desastres. Para que se consideren como tales, tienen que ocurrir en reas donde vivan personas. Por ello, desastre es un fenmeno social. Fjate bien en los conceptos que revisaremos a continuacin, ya nosotros aplicamos algunos de una manera errnea. DESASTRE NATURAL
Desastre ecolgico en el mar de Aral. Una embarcacin permanece encallada en la arena que una vez fue el lecho del mar de Aral. La actividad pesquera fue primordial hasta que el volumen de sus aguas se redujo y el incremento en el nivel de salinidad provoc la muerte de la mayora de las especies autctonas. La pesca comercial en el Aral ces a comienzos de la dcada de 1980.
Microsoft Encarta 2004.

Son aquellas situaciones en las que se pierden bienes o servicios ambientales que favorecen a todas las formas de vida del planeta tierra. Es decir, la prdida de especies, la perdida de ros, la contaminacin de mares, la prdida de bosques, el cambio climtico derivado de la contaminacin y otros muchos ms son desastres naturales. Ejemplos de desastres naturales son: el incremento en la concentracin de algas que devast el medio marino de la costa occidental de Suecia y una enfermedad vrica acab con ms del 65% de la poblacin de focas del mar del Norte y del Bltico. Errneamente los medios de comunicacin publican como desastres a los fenmenos geolgicos y atmosfricos que suceden en el planeta tierra: el viento, el agua y el fuego

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Desastres
han sido los elementos que han moldeado al planeta tierra desde mucho antes que la especie humana lo habitara. Los fenmenos atmosfricos y geolgicos han ocurrido desde hace millones de aos y continuarn ocurriendo an si se extingue la especie humana; por lo tanto; tales fenmenos no deben ser considerados como desastres naturales. DESASTRE CONSTRUIDO Son aquellas situaciones en las que la sociedad, an conociendo los riesgos que signica el desarrollar determinada obra o proyecto, sta se lleva a cabo. Tarde o temprano el riesgo se convierte en desastre por haber elaborado la obra o proyecto. Como ejemplo, la construccin de casas en laderas de montaas es un riesgo el cual aumenta cuando la vegetacin natural de las montaas es eliminada. Luego llega una tormenta, la montaa se derrumba y muchos de los habitantes mueren o se quedan sin sus viviendas. Ante tal situacin no queda ms que concebir que el desastre sea construido por no tomar en cuenta los riesgos que de vivir en esa zona y la destruccin del entorno natural. Todas las actividades humanas causan impacto sobre el medio natural, por lo tanto, antes de llevar a cabo obras o proyectos, deben considerarse los factores de riesgo que esto representa. 25
la construccin de casas en laderas de montaas es un riesgo el cual aumenta cuando la vegetacin natural de las montaas es eliminada.

DESASTRES EN GUATEMALA Debido a su ubicacin geogrca; la presencia de tres de las doce fallas tectnicas que dividen el planeta tierra, 37 volcanes, ser una angosta franja de tierra rodeada de dos grandes masas de agua; el territorio guatemalteco contiene las caractersticas sucientes para la ocurrencia de fenmenos atmosfricos y geolgicos. El proceso de cambio climtico que est sucediendo en el planeta tierra, incrementa la ocurrencia, principalmente de fenmenos atmosfricos en Guatemala. Las sequas y el exceso de lluvias, parecen ser los fenmenos naturales ms comunes en estas pocas. Si revisamos un poco de historia del territorio guatemalteco podremos ver que a lo largo de las crnicas con que se cuenta en el pas; este territorio ha sido visitado por distintos fenmenos naturales.
Mapa tectnico de Guatemala y Centro Amrica. Nuestro pas est situado entre la placa del Pacco, la de Cocos, del Caribe y la de Amrica del Norte.

Seguramente han sucedido ms de los que narra la historia, pero solo se cuentan los fenmenos en los que ha habido impacto sobre las poblaciones humanas y errneamente han sido llamados Desastres Naturales, utilizando los conceptos descritos con anterioridad, ahora

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les llamaremos Desastres Construidos. En el Cuadro 1 se presenta una breve cronologa de fenmenos naturales que han ocurrido en Guatemala.

Cadena volcnica de Guatemala

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Cuadro 1. Descripcin de algunos de los principales fenmenos geolgicos y atmosfricos registrados que se han presentado en el territorio Guatemalteco.

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Adicionalmente a los eventos presentados en el Cuadro 1, ao con ao los eventos naturales desencadenan desastres en nuestro pas:

Deslaves en distintos sitios deforestados de Guatemala, incendios forestales provocados por actividades humanas en todo el territorio nacional Heladas en Totonicapn, Huehuetenango, Quetzaltenango y San Marcos

Ao con ao suceden inundaciones en la costa sur y valles del ro Motagua y Polochic

Sequas en las zonas semi ridas de El Progreso, Zacapa y Chiquimula;

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1. Investiga en documentos escritos, pero tambin entrevistando a los ancianos de la comunidad que fenmenos naturales han existido en tu comunidad. 2. Haz un cuadro donde anotes: El fenmeno natural / Cmo lo catalogas (desastres naturales o construidos)? / Justica por qu los catalogaste de esa manera 3. El impacto en tu comunidad (suelos, ora, fauna, temperatura, agua. Impacto en la poblacin y la sociedad. 4. Cmo los evitamos? Cmo prevenimos que vuelvan a ocurrir?

Recordemos lo aprendido

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Conclusiones y recomendaciones
De acuerdo a sus caractersticas naturales; ningn sitio del territorio guatemalteco puede ser considerado fuera de riesgo. Guatemala es un lugar donde existe una alta probabilidad de ocurrencia de fenmenos atmosfricos y geolgicos y la mejor manera de resistir tales fenmenos es mantener los ecosistemas naturales en buen estado. Los ecosistemas naturales, que son el equivalente a decir los bosques naturales y la vegetacin propia de los lugares, hacen una funcin de proteccin del territorio guatemalteco ante la misma fuerza de la naturaleza. La destruccin de estos ecosistemas representa aumentar el riesgo que al ocurrir un fenmeno geolgico o atmosfrico, sus efectos sean catastrcos para la sociedad guatemalteca, tal como se evidencio en el ao 2,005 tras la tormenta tropical Stan. Es tarea de todas y todos el participar en la conservacin de nuestros ecosistemas naturales, para que estos deendan nuestros bienes, nuestra tierra y nuestra propia vida!

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3. 4. 6.

Presentacin Introduccin El Ambiente en el planeta Tierra El suelo. El agua. La temperatura. La atmsfera. La ora y la fauna. Recordemos lo aprendido. El ambiente natural guatemalteco Regiones siogrcas de Guatemala. Tierras bajas calcreas. Tierras altas calcreas. Valle del ro Plolochic. Tierras altas cristalinas. Valle del ro Motagua. Tierras altas volcnicas. Cordillera volcnica. Planicie Costera del Pacco. Tabla de riesgos 2002. Recodemos lo aprendido. Degradacin ambiental: Situacin actual de Guatemala Suelo. Agua. Atmsfera y temperatura. Flora y fauna. Sociedad. Recordemos lo aprendido. Desastres Qu es un desastre?. Desastre natural. Desastre construido. Desastres en Guatemala. Tabla de los ltimos fenmenos geolgicos en Guatemala. Recordemos lo aprendido. Conclusiones y recomendaciones Notas

10.

20.

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32. 34.

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Fuentes bibliogrcas consultadas: Biblioteca de Consulta Microsoft Encarta 2004. 1993-2003 Microsoft Corporation. Gonzlez, Angela. Karla Nazareno. La Naturaleza y sus manifestaciones. Ciencias 4. Guatemala: EDESSA Ministerio de Educacin. Ciencias Naturales. Guatemala: MINEDUC, 1999. Mota, Paola. Ciencias Naturales Grado 1. Guatemala: EDESSA, 2003 Mota, Paola. Ciencias Naturales. Grado 2. Guatemala: EDESSA, 2003 Pimentel, Elfrida. Julin Lecuona, Vctor Encarnacin, Medardo Ortiz. Ciencias. Primer Curso Bsico. Guatemala: EDESSA, 2001.

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