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AGUA EN LA AGRICULTURA

El empleo del agua y su gestin han sido un factor esencial para elevar la productividad de la agricultura y asegurar una produccin previsible, en todo el mundo. El agua es esencial para aprovechar el potencial de la tierra y para permitir que las variedades mejoradas, tanto de plantas como de animales, utilicen plenamente los dems factores de produccin que elevan los rendimientos. La mejora en la utilizacin del agua, tanto en la agricultura de secano como en la de regado, ser fundamental para afrontar las situaciones previstas de escasez de agua. La mejora de la utilizacin o de la productividad del agua se entiende frecuentemente en trminos de obtener la mayor cantidad de cultivos posible por volumen de agua: ms cultivos por gota. Es posible que los agricultores prudentes con respecto al dinero prefieran fijarse como objetivo el mximo de ingresos por unidad de agua: ms guaranes por gota, mientras que los dirigentes de las comunidades y los responsables de las polticas podrn tratar de conseguir el mximo empleo y los mximos ingresos en todo el sector agrcola: ms puestos de trabajo por gota. SE DEBE ASEGURAR LA UTILIZACION Por consiguiente, en un sentido amplio, el incremento de la productividad en la agricultura puede dar lugar a mayores beneficios por cada unidad de agua tomada de los recursos hdricos naturales. Sin embargo, los cambios que ello provocara en la utilizacin del agua en la agricultura exigen respuestas de los gobiernos para asegurar la productividad y la utilizacin sostenible de los recursos de tierras y aguas de los que depende la agricultura. TECNOLOGIA PARA EL AHORRO La utilizacin del agua en la agricultura y la agricultura de regado exigirn necesariamente grandes cantidades para producir alimentos. No obstante, se dispone de tecnologas que ahorran agua y que pueden reducir notablemente los desperdicios. Se reconoce que las aguas desalinizadas y residuales pueden constituir recursos hdricos no convencionales. Hay que conseguir soluciones para la asignacin sostenible del agua entre los usuarios. LO QUE SE DEBE HACER Se necesitan sistemas baratos, y en pequea escala de riego, de recoleccin de agua y drenaje para las pequeas comunidades rurales, apoyados por organismos nacionales e internacionales y que involucren participativamente a los usuarios finales. CONCLUSIONES Se han hecho grandes inversiones para desarrollar los sistemas de riego existentes. Sin embargo, las actividades de funcionamiento/mantenimiento y rehabilitacin de tales sistemas estn insuficientemente financiadas en los sectores pblico y privado. Los esfuerzos de reforma incluyen cambios institucionales que transfieran a las asociaciones de usuarios las responsabilidades de funcionamiento y mantenimiento de los sistemas, as como nuevos mtodos de recuperacin de los gastos.