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Parfums denfance : quand la mmoire joue des tours lasynchronie


Alors que les motions sont un lment-cl de lapprentissage; la mmoire (stockage des informations court ou long terme) joue un rle central dans la formation des motions, mais aussi de la crativit (traitement de linformation). Et cest elle encore qui est lorigine du dcalage (asynchronie/dyssynchronie) ressentie par bon nombre de surdous. Ce sentiment de dcalage commence trs jeune et samplifie avec le temps, conduisant parfois la rupture (dpression, suicide). Stphanie Tolan le rappelle : Les enfants surdous sont sur des trajectoires hors normes et le resteront toute leur vie. Ils passent les tapes du dveloppement selon une programmation qui leur est unique, qui les met en dcalage avec le reste de la socit et de ses attentes. De plus, ils peuvent mme tre en dcalage interne, sur le plan des dveloppements cognitif, social et motionnel qui adoptent des rythmes parfois trs diffrents. Cest ainsi que le jeune surdou peut avoir, selon les situations, plusieurs ges : 8 ans (son ge chronologique) quand il fait de la bicyclette 12 ans quand il joue aux checs 15 ans quand il sattaque lalgbre 10 ans quand il tudie sa collection de fossiles . et 2 ans quand il sagit de partager son goter avec sa petite soeur et quil sy refuse. Une telle variabilit dans les comportements et perceptions est trs difficile vivre pour les parents et pour le systme scolaire tout autant que pour lenfant lui-mme dailleurs. Il est difficile dtre en permanence adapt quand tout lenvironnement ne se cale que sur lge chronologique. Une psychologue amricaine, Shulamit Widawski, prsente lexprience du surdon sous forme dune thorie dite de lentonnoir et du cylindre , une mtaphore, qui lui permet dexpliquer en quelques mots volontairement simples, les diffrences en termes dintensit et de quantits qui existent quand un individu doit faire face une exprience. Lentonnoir va reprsenter louverture par laquelle passe lexprience pour entrer dans la personnalit de quelquun. Le cylindre reprsente lge, et, de fait, la capacit de process de chacun. La taille de lentonnoir de chacun dtermine la rapidit avec laquelle lexposition une exprience est enfourne dans la phase de process. De ce fait, plus lentonnoir est large, plus est importante et intense lexprience qui doit tre traite. Et plus le cylindre est petit, plus lexprience qui y arrive ainsi dborde. Shulamit Widawski prend ainsi lexemple suivant : 3 enfants de 8 ans sont assis ct--cte et regardent la comdie musicale Le Violon sur le Toit . Aucun dentre eux ne bouge, tant ils sont concentrs sur le film et ce qui sy passe. Le premier apprcie la musique et les danses et sait suivre le fil de lhistoire. Le second est trs sensible aux clairages et aux dcors, il est impressionn par les chorgraphies de personnageset rit aux clats quand un personnage, mme secondaire, effectue quelque chose de surprenant et drle. Le troisime enfant est riv lhistoire qui est raconte, et mu aux larmes de ce que le pre dise que sa fille est morte ses yeux, parce quelle pouse quelquun dune religion diffrente de la

sienne. Aprs lmission, le premier enfant est heureux, prt aller dguster une glace avec ses copains. Le deuxime enfant y est prt aussi, condition que les adultes parlent avec lui de la mise en scne de lhistoire. Le troisime se sent submerg. Lui nest pas du tout prt aller manger une glace en groupe, il nest pas prt se sociabiliser. Le troisime enfant est rempli de penses et dmotions qui concernent la possibilit que les choix des gens puissent les loigner ce point de leur famille, et, comme si ce ntait dj pas assez de se poser ce genre de question, se pose des questions sur la faon dont les familles font face aux changements induits par le temps et combien il y aura de changements dans une vie. Pendant que le premier enfant a pris de ce film ce qui lui fallait pour passer dautres expriences enfant facile, cest un enfant normal ; le second a pris plus, ayant encore quelques efforts faire pour tout intgrer, mais prt passer lexprience suivante, malgr le fait quil sait quil aura du mal parler de ses sujets dintrts avec dautres enfants de son ge enfant besoins spcifiques, cest lenfant extraverti modrment surdou ; pour lui, il faut sassurer quautour de lui les adultes ne le critiqueront pas de ses intrts diffrents de ceux de son ge, ne lobligeront pas rester avec ceux de son ge, sinon cet enfant deviendra vite triste et accabl. Le troisime est si troubl et submerg motionnellement par ce quil a vu, quil lui faut tout bloquer pendant un certain temps pour sen remettre, pour viter dtre plus gravement perturb, mme par le fait daller prendre une glace ensemble cet enfant est hautement ou profondment surdou. Sa capacit absorber nimporte quoi si intensment et si profondment, mais avoir du mal en parler et le traiter est le fait dun sur un million. Cet enfant apparatra comme introverti, mais cela signifie aussi que, mme sil pouvait trouver un gal avec qui entrer en contact, il aurait dabord besoin de tout un processus de maturation interne avant de pouvoir partager quoi que ce soit de ses penses. Cet enfant est souvent accus dtre trop sensible ; il lui sera aussi souvent reproch, tel que les autres le voient, dtre associable et immature, attitudes qui dsorientent, voire mettent en colre. Les personnes dans la norme prennent linformation, lanalysent et la synthtisent en une exprience proportionnelle leur ge et leurs capacits motionnelles. Les surdous peuvent prendre linformation des niveaux quils ne sont pas capables de matriser. Ils prennent de linformation, lanalysent et la synthtisent en une exprience qui est hors de proportion avec leur ge et leurs capacits motionnelles. Cest ceci qui est la base du dveloppement asynchrone. Cest ainsi que le surdou mrit plus vite, sur certains points, et plus lentement sur dautres. Dans leur domaine qui rvle leur surdon, ils peuvent tre des annes-lumire de leurs pairs, alors quils se tranent derrire eux dans dautres domaines, en particulier pour tout ce qui concerne la gestion motionnelle. Plus il y a accumulation dexpriences non digres, plus lent est le dveloppement motionnel. De ce fait, pour la personne qui a accumul trop dexpriences quelle na pu encore traiter, toute nouvelle exprience peut tre perue comme irritante, voire comme une attaque, laquelle la personne ragit en consquence. Pour les parents et pour lcole, il serait plus simple que lenfant soit normal en tout, except dans le domaine acadmique o on lui reconnat le droit dtre en avance. Pour beaucoup dducateurs, dailleurs, il est rassurant de dire aux parents que leurs enfants surdous sont avant tout des enfants, et quils ont des besoins denfants comme tous les autres enfants, bien quils soient en avance lcole. Pourtant, ce nest pas le cas.

Bien sr, comme tous les enfants, ils ont des besoins denfants (se nourrir, se former, apprendre, se structurer, explorer) mais avec des diffrences cependant. Un enfant qui lit avec voracit ne peut passer pour un enfant qui a simplement atteint certaines comptences avant les autres : sa vision de la vie, lexprience quil en a est diffrente de celle des autres enfants de son ge. Lire augmente ses capacits cognitives plus rapidement que les autres; et en mme temps lexpose linformation, aux ressentis, aux penses, rflexions et expriences de personnages de fiction, ainsi qu limagination et aux ides dun crivain adulte. Toutes ces acquisitions sont traites et mettent en place un environnement favorable au traitement de nouvelles acquisitions. On peut dire la mme chose quant lacquisition prcoce du langage, partir du moment o le langage joue son rle non seulement dans lactivation des habilets cognitives, mais aussi dans lorganisation biologique du cerveau. Un raisonnement abstrait prcoce signifie galement plus en termes de dveloppement que la simple prcocit. Lide se retrouve dans les travaux exprimentaux de Jean-Claude Grubar, neuropsychologue et chercheur Lille III. Selon lui, les enfants surdous devraient tre considrs comme inadapts : ses recherches mettent en avant un dveloppement cognitif paradoxal de lenfant surdou : il dispose dun cerveau de nouveau-n pour sa capacit de recueil et de stockage des informations (la plasticit crbrale), et de celui dun adulte pour leur traitement. (cf ltude CNRS sur les surdous, Chapitre 3) Il note en contrepoint que les dficients mentaux (autres inadapts) ont une plasticit crbrale et traitement de linformation infrieures la moyenne. Grubar revoie galement aux travaux dEysenck en 1982 sur les potentiels voqus au niveau auditif permettent de conclure que la latence de traitement de linformation est corrle inversement au QI. Il y a donc rduction du temps de latence dans la transmission auditive des informations chez les enfants prcoces. Dans un mme laps de temps, le cerveau dun enfant surdou recevrait donc davantage dinformations sensorielles. Cette hypersensibilit est associe une immense capacit de concentration sur ce qui intresse lenfant. Voici une prsentation de la faon dont les informations sont stockes en mmoire court terme, traites par laction, et pour partie installes en mmoire long terme. (cliquer sur limage pour avoir accs la communication)

Le neuroscientifique Adrian de Groot a par ailleurs dmontr le rle de la mmoire court terme chez un surdou. Les concepts de Surdon , et plus encore de Haut Potentiel trouvent peut tre dailleurs leur explication dans le tableau qui suit.

Explication : quelquun qui a un QI de 140, a une mmoire (court terme comme long terme) deux fois plus importante que celui qui a un QI de 100 (cf pour quelques prcisions sur le QI, les commentaires de Stphanie Aubertin dans sa srie de billets) .

Cest dans cette mmoire court terme que se forme la crativit. Mais cest aussi la mmoire qui gre les motions et cest l que vient sinscrire lhistoire de chacun, cest ainsi que chaque situation peut-tre vcue de faon constructive ou destructive, selon ses expriences passes. .. Cest ainsi quun Haut Potentiel peut ne jamais se raliser, quun Surdou nest plus en fait quun (Ab)surdou Cest l que se cre le malentendu entre ce que connat (et attend) le grand public du surdon , et la faon dont il est rellement vcu par son propritaire. Comme le font remarquer S Cte, M Duyme et JC Grubar dans leur ouvrage : La prcocit : de la mythologie la gntique , cest ainsi que ce qui peut permettre des acquisitions prodigieuses quand il y a envie dapprendre, peut aussi devenir destructeur . Cest ce qui a sous-tendu le thme du colloque dEurotalent en 94: les adultes, anciens enfants surdous, accusent un taux de mortalit plus lev, des tendances dpressives plus importantes, plus de troubles du sommeil, plus de risques dusage de drogues et dalcool, de suicide et de passages lacte dlinquants, le risque tant statistiquement deux trois fois suprieur la moyenne de la population globale. Lynda Kreger Silverman dans ses crits le rappelle : les tests de QI ne peuvent en rien prdire qui aura du succs, mais ils donnent au moins une estimation minimale du degr de lasynchronie de lenfant, et donc de sa vulnrabilit. Le terme asynchronie est ausi considr diffremment, signifiant, selon Howard Gardner qui la exprim dans son livre Creating Minds(1993) les tensions gnres par linadquation qui existe entre ladulte accompli dans son domaine professionnel et son dveloppement individuel dans dautres domaines Gardner met lhypothse que peu ou trop dasynchronie ne favorisera pas la crativit. Lutilisation de ce terme par Gardner labstrait ainsi de laspect psychologique de lexprience intrieure et ne prend en compte que laspect extrieur, soit les apparences du succs. Cest dailleurs lune des conclusions de Barbara Kerr et Sanford J. Cohn dans leur livre : Smart Boys: Talent, Manhood, and the Search for Meaning ( Garons brillants : Talent, Masculinit et la qute du sens ) : Une tude mene sur des garons, suivis depuis la maternelle, et qui taient surdous. Le surdon qui provoque la dyssynchronie explique pourquoi des hommes qui taient considrs comme brillants nont pas pu accomplir leurs rves, et avaient mme des grandes difficults dans leurs relations sociales. Pour Stephanie Tolan, il est vital de se rappeler que le surdon (dans lenfance et plus tard) est une ralit interne, un processus mental qui est hors normes. Le succs, aussi important quil soit, nest que lexpression dun processus mental. Le succs peut dpendre de la situation dun individu, de ses relations sociales, de la capacit de faire face des sujets dignes dintrts, qui veillent sa curiosit et son intrt; mais aussi de sa condition physique. Le surdon ne dpend pas de ces variables. Quil trouve ou non son expression dans le succs ou dans une performance inhabituelle, la diffrence interne demeure. Cette diffrence interne inclut lintensit motionnelle, une lucidit inhabituelle et une grande tolrance la complexit et au paradoxe, ainsi quun potentiel pour un dveloppement moral extraordinaire. Durant lenfance, mais aussi plus tard, ces attributs intrieurs vont permettre le dveloppement ou au contraire interfrer dans de nombreuses tches, dpendant de la faon dont, parmi tous les autres enfants, ils auront t reconnus, compris et guids par les adultes. Lenfant qui peroit une comptition dans la cour de lcole comme tant de la violence gratuite et connecte cette perception de la violence ce quil voit des guerres ethniques qui secouent la plante peut devenir dpressif et cynique quant au devenir de lhumanit. Il peut se replier sur luimme et devenir amer, devenant asocial. Ou bien il peut dcider quil va tenter de comprendre les racines de ces conflits, vouant sa vie travailler tablir la paix travers le monde et la

diplomatie. Un jeune adulte, capable de comprendre lpoustouflante complexit de lunivers peut se protger de cette complexit dans la routine dune vie quotidienne rgle au millimtre.. ou bien devenir un scientifique qui se consacre la rsolution de questions toujours nouvelles pour rsoudre les mystres de lunivers. Ces capacits mentales qui font le surdon peuvent ainsi conduire la bizarrerie (voire la marginalit) ou lminence, au quelconque comme au spectaculaire. Pour le surdou, ils peuvent conduire laccomplissement et au succs; ou la souffrance et la confusion. Parfois, ils crent mme un peu de tout a la fois. Parmi ces adultes talentueux qui on reconnat des succs, il en est en effet qui vivent leur vie avec un inconfort permanent et harcelant lgard deux-mmes. Tout comme leur environnement la fait quand ils taient enfants, ils se focalisent sur ce quils pourraient faire plutt que sur ce quils sont, parce que quils sont mal laise (ou ignorants) de ce quils sont. Le vainqueur dun prix qui rcompense le meilleur essai sur le rchauffement de la plante peut devenir un juriste brillant et reconnu dans le domaine de lenvironnement. Mais il pourra quand mme se culpabiliser pour lintensit motionnelle de ses rponses, tout comme il a t jadis, enfant, culpabilis par sa famille et son environnement social. Ce faisant, il obrera une part importante de lnergie qui lanime, et, partant, de sa crativit. Si on comprenait ds lenfance le surdon comme un aspect stable de la personnalit, la capacit dun dveloppement diffrent, il serait plus facile de comprendre et de soutenir lenfant surdou, plutt que ses seuls rsultats. Ainsi compris et soutenu, lenfant surdou pourrait se dvelopper, non seulement pour continuer ses tudes, gagner des prix, et se propulser dans la carrire quil choisit, mais aussi de se sentir laise avec soi-mme, et de se considrer comme une personne de valeur et devenir un adulte plus en paix avec lui-mme (Voir sur ce sujet, les billets consacrs au Modle de Formation de lIdentit du Surdou dAndrew Mahoney).